GEOLOGÍA

PRÁCTICA 2. MAPAS
OBJETIVO

Y

CORTES GEOLÓGICOS

Interpretar la información superficial de los mapas geológicos (tipo de contactos, dirección y buzamiento de capas, fallas, pliegues) y deducir la estructura geológica en profundidad mediante cortes geológicos sencillos. CONCEPTOS BÁSICOS

Mapas geológicos
El mapa geológico es una representación gráfica de las litologías o rocas de la superficie terrestre, con información referente a sus edades y a sus relaciones estructurales, y se construye sobre un mapa topográfico. La información geológica de las litologías y edades de las rocas se suele representar mediante tramas (litologías) y colores (edades). Existe una serie de convenios para establecer qué representa cada trama y color utilizados en una cartografía geológica.

(González Casado y Giner, 2002) La geometría de la mayoría de las estructuras que se representan en los mapas geológicos puede asimilarse a planos (estratificación, discordancias, fallas) o a líneas (ejes de pliegues) con una orientación espacial concreta. Para representar estos elementos en un mapa, se emplean una serie de símbolos que indican su orientación, tipo de contacto, tipo de fallas, tipo de pliegues... Un mapa geológico siempre debe presentar una leyenda de las tramas, colores y símbolos que nos permita interpretar toda la información reflejada en el mismo. En la leyenda litológica, se sitúan los materiales más antiguos en la base y los materiales más modernos en la parte superior.

Cortes geológicos
El corte geológico es una representación gráfica en un plano vertical de la disposición en profundidad de las unidades geológicas. Para su realización se utilizan datos del mapa geológico: regla de la V, contornos estructurales.

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Oeste (O) o Este (E). la dirección hacia la que se inclina el plano. La línea de máxima pendiente en un plano es siempre perpendicular a la dirección del mismo. Ángulo que forma la línea de máxima pendiente contenida en dicho plano con respecto a la horizontal. 125º. un dique. Sentido de Inmersión de una línea (si). (ejemplos: N125ºE. A diferencia de los planos. etc. o inmersión de líneas. Dirección y buzamiento de un plano Dirección de un plano (d). una discordancia. para la correcta orientación de las líneas en el espacio debe definirse el sentido de la dirección. una falla. (Powell. 2 . es decir. una lineación mineral. Inmersión de una línea (i). Para determinar correctamente el buzamiento es necesario indicar el sentido del buzamiento. Buzamiento de un plano (b). El valor de la dirección puede darse según varias notaciones: de 0° a 360° (ejemplos: 235º. Ángulo que forma una línea con un plano horizontal medido sobre un plano vertical que contenga esa línea. Ángulo de una línea horizontal contenida en dicho plano con respecto al Norte. Mediante un plano se pueden representar las siguientes estructuras geológicas: un estrato. El valor del buzamiento varía entre 0° (plano horizontal) y 90° (plano vertical). 85º). i). d) y al plano horizontal (buzamiento de planos. 1992) (González Casado y Giner. Ángulo que forma con respecto al Norte el plano vertical que contiene a esa línea. 2002) Sentido de inmersión e inmersión de una línea. Y mediante una línea: un eje de pliegue. b. etc. N45ºE. N150ºO).GEOLOGÍA ORIENTACIÓN DE LAS ESTRUCTURAS GEOLÓGICAS Cualquier estructura geológica debe referenciarse respecto al Norte geográfico (dirección. El valor de inmersión de una línea varía entre 0º y 90º. desde el Norte 0º a 180º e indicando la dirección hacia la que se mide. La notación del sentido de la inmersión suele darse de 0º a 360º.

si los estratos están invertidos o volcados también se utiliza un símbolo especial. En la figura se muestra el caso de una capa con dirección Norte-Sur y que buza 60º hacia el Este. En la figura. (González Casado y Giner. Y los contactos mecanizados ponen en contacto dos materiales por medio de una falla o fractura. discordantes y mecanizados. La esquistosidad se representa de forma análoga a la estratificación pero se emplea un símbolo con un triángulo que indica hacia donde buzan los planos de esquistosidad.GEOLOGÍA LA ESTRATIFICACIÓN Y ESQUISTOSIDAD EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Para representar la orientación espacial de la estratificación se utiliza como símbolo estándar una cruz. se puede observar como una capa plegada presenta un flanco normal (punto 2) y un flanco invertido (punto 1). 2002) 3 . Si los estratos están horizontales (b = 0º) o verticales (b = 90º) se utilizan símbolos ligeramente distintos (ver figura). Finalmente. si son dichos planos son respectivamente paralelos o no son paralelos. Este símbolo puede estar acompañado de un número que índica el valor del ángulo de buzamiento. 2002) LOS CONTACTOS LITOLÓGICOS EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Generalmente se pueden establecer tres tipos de contactos entre materiales: contactos concordantes. El aspa larga del símbolo hace referencia a la dirección de la capa (respecto al Norte) y el segmento corto indica la dirección hacia donde buza. Para representar las características de los contactos entre materiales en los mapas geológicos se utilizan diferentes tipos de líneas: (González Casado y Giner. es decir. Los dos primeros términos hacen referencia a las relaciones geométricas que hay entre los planos de estratificación de dos materiales.

la dirección del bloque levantado. por lo tanto. De esta forma se puede diferenciar pliegue anticlinal con flanco invertido y pliegue sinclinal con flanco invertido y sus símbolos son diferentes: (González Casado y Giner. uno de ellos estará en posición normal y otro en posición invertida (ver concepto de buzamiento invertido). * Falla inversa: al símbolo de contacto mecanizado se le añaden unos triángulos. aunque si se conoce el tipo de falla se debe añadir otra simbología: * Falla normal: al símbolo de contacto mecanizado se le añaden segmentos perpendiculares de menor tamaño que señalan hacia dónde buza el plano de falla. y unos símbolos (normalmente flechas) que nos indican hacia dónde buzan los flancos de la estructura plegada y. el tipo de pliegue: * Pliegue anticlinal: las flechas divergen desde la traza de la línea axial * Pliegue sinclinal: las flechas convergen en la línea axial. * Falla de desgarre: al símbolo de contacto mecanizado se le añaden unas flechas que indican el sentido de movimiento de los bloques de la falla. (González Casado y Giner.GEOLOGÍA LAS FALLAS EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Las fallas pueden representarse simplemente como un contacto mecanizado. es decir. Si los flancos del pliegue buzan en el mismo sentido. que de nuevo señalan hacia dónde buza el plano de falla. la dirección del bloque hundido. y en este caso. 2002) LOS PLIEGUES EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Los pliegues se representan mediante una línea que marca la intersección del plano axial con la superficie del terreno. 2002) 4 .

GEOLOGÍA PLANOS CONCORDANTES Y PLANOS DISCORDANTES FALLAS PLIEGUES Bennison (1969) 5 .

su perfil topográfico es una línea horizontal. discordantes o mecanizados) del mapa geológico. la orientación del perfil es paralela a la dirección de las capas y los estratos parecen estar horizontales cuando realmente buzan 45º. la orientación del perfil forma un ángulo de 90º con la dirección de las capas y los estratos presentan su buzamiento real. En la figura se puede observar cómo al variar la orientación de los perfiles. En este ejemplo la zona considerada es plana y. 2002) CORTES GEOLÓGICOS SIN TOPOGRAFÍA 1) En primer lugar se debe elegir la orientación del corte y se debe realizar el perfil topográfico a lo largo de la dirección elegida con una escala vertical igual que la escala horizontal. (González Casado y Giner. en el CORTE 1. estamos realizando el corte con una orientación paralela a la línea de máxima pendiente. (González Casado y Giner.. En principio y como regla general. se deberá hacer el corte perpendicular a la dirección de las capas o a la dirección de las estructuras presentes en la zona (discordancias..). el corte geológico es muy diferente. por tanto. 2002) 2) Se deberán proyectar sobre el perfil topográfico las intersecciones entre la traza del corte y los contactos litológicos (concordantes. En el CORTE 2. es decir. Sin embargo. 6 . Los buzamientos medidos en direcciones diferentes de la de máxima pendiente se les denominan buzamientos aparentes y tienen siempre valores angulares menores que el buzamiento real.GEOLOGÍA CORTES GEOLÓGICOS: SU ORIENTACIÓN Antes de realizar un corte geológico es necesario determinar la dirección que proporciona mayor información geológica y mejor va a representar la estructura geológica profunda. fallas. pliegues.

sabemos que el material 2 buza 45º hacia el Oeste. siempre paralelas al buzamiento de las capas. Cuando no hay símbolos en un mapa que indiquen la orientación de los estratos. En el ejemplo. 2002) Si apareciesen símbolos de pliegues y fallas. se rellenan con las tramas correspondientes. etc. se debe proceder como en el caso de los contactos litológicos. estos materiales también presentan la misma dirección y buzamiento (45º hacia el Oeste). Si no tenemos símbolos. las fallas. y como los contactos con los materiales 1 y 3 son concordantes.GEOLOGÍA (González Casado y Giner. Para ello debemos fijarnos en los diferentes símbolos que aparecen en los distintos materiales. para obtener el buzamiento se realizan contornos estructurales. CORTES GEOLÓGICOS CON TOPOGRAFÍA En la mayoría de los mapas geológicos existe una topografía más o menos compleja que se deberá considerar para la correcta construcción e interpretación de los perfiles geológicos. se orienta el corte y se coloca la escala gráfica horizontal del mismo. 7 . (González Casado y Giner. o estos son escasos. se puede deducir la orientación de los elementos planares utilizando la regla de las "uves" y la construcción de contornos estructurales.. 2002) 3) A continuación se procede a pintar los contactos entre materiales en profundidad. 4) Por último.

Estos materiales presentan sus contactos paralelos a las curvas de nivel y. 8 . 2002) * Capas horizontales (González Casado y Giner. (González Casado y Giner. por tanto. están horizontales. 2002) En la figura se puede observar un mapa geológico en el que hay una serie de materiales sin ningún tipo de simbología que nos indique su dirección y buzamiento.GEOLOGÍA Regla de la V La forma y la dirección del afloramiento superficial de una capa dependen del buzamiento de la capa y de la superficie topográfica.

Aunque en un corte geológico. Por tanto. 9 . * Capas inclinadas (González Casado y Giner. En el ejemplo. por debajo del material 3 aparece otro material que no corta en superficie la traza de nuestro perfil (material 4). ya que en un corte geológico debe incluir la mayor cantidad de información del mapa geológico. 2002) Se ha utilizado el mapa geológico anterior pero se ha incluido una capa de color negro que atraviesa varios de los materiales presentes y sus contactos cortan las curvas de nivel de manera rectilínea (capa vertical). Como normal general. 2002) En la figura superior. se tiene que considerar la posibilidad de que ese material aparezca en la reconstrucción que se realice en profundidad. el vértice de la "uve" que dibuja un contacto en un valle indica el sentido de buzamiento del mismo. En el corte B-B'.GEOLOGÍA En el corte A-A'. las capas buzan o están inclinadas hacia el Este. la capa no es cortada en superficie por el perfil. se muestra la geología de un valle orientado E-O. se debe añadir esta información al corte A-A'. el material 4 está cortado por la traza del perfil y se encuentra por debajo del material 3. En el corte A-A'. * Capas verticales (González Casado y Giner. tienen forma de "V" y cortan las curvas de nivel. la traza del perfil no corte alguno de los materiales del mapa. Hay cuatro litologías diferentes cuyos contactos son concordantes entre sí. con un drenaje hacia el Oeste. pero podemos inferir su presencia por debajo de los materiales 1 y 2 a partir del corte B-B'.

1992) La extensión de la capa antes de que la erosión configurase la superficie topográfica actual sería: 10 . Así. (Powell. el contorno estructural de 400 m. z situados en el techo de la capa están situados a 400 metros sobre el nivel del mar.GEOLOGÍA Contornos estructurales La forma y orientación de las estructuras geológicas se pueden determinar mediante la construcción de contornos estructurales. La línea que une esos tres puntos define un contorno de 400 metros en esa estructura. y. Las curvas de nivel (líneas discontinuas) permiten determinar las alturas de la parte superior (techo) e inferior (muro) de la capa. los puntos x. En la figura se observa un bloque diagrama de una capa litológica que se extiende en profundidad de manera inclinada y que intersecta la superficie topográfica con una morfología curvada (regla de la V). 1992) Los contornos estructurales de 200 m hasta 700 m del techo de la capa se visualizan mejor al eliminar las rocas que hay por encima de la capa: (Powell.

su escala vertical es igual a la escala horizontal del mapa. La línea que une estos tres puntos es el contorno estructural de 400 m. A continuación se marcan en la tira de papel los puntos de intersección con el contacto de la capa (cuadrado negro) y con los contornos estructurales (círculos). cuya inclinación proporciona el buzamiento de la capa. En el perfil topográfico. 1992) En la siguiente figura se recogen los pasos que hay que seguir para construir cortes geológicos a partir de los contornos estructurales. Estos contornos estructurales indican la dirección de la capa. 1992) Estos principios básicos también se pueden aplicar a los mapas geológicos. de manera discontinua si están bajo la superficie terrestre y de manera continua si están sobre la superficie terrestre. También se han pintado los contornos de 300.GEOLOGÍA (Powell. Se sitúa una tira de papel sobre esta línea y se marcan los puntos de intersección con las curvas de nivel (cuadrados blancos) para realizar el perfil topográfico (diagrama B). el sentido de buzamiento. Uniendo estos puntos se dibuja el techo de la capa. deben 11 . En el diagrama A se muestra el mapa geológico anterior y se pide realizar un corte geológico a lo largo de la línea ab (perpendicular a la dirección de los contornos estructurales). 600 y 700 m. z definen la posición del techo de la capa a 400 metros de altura. y. 500. y se proyectan sobre el perfil topográfico a las alturas correspondientes. (Powell. En el diagrama C se han seguido los mismos pasos para reconstruir la posición del muro de la capa y finalizar el corte geológico: se ha rellenado cada litología con sus colores correspondientes (si hay tramas. Los puntos x. La figura siguiente representa la proyección del bloque diagrama sobre un plano horizontal. y en el sentido en el que disminuyen de altura.

y se puede calcular a partir del corte geológico. hasta esa capa. 1992) Determinación del espesor y profundidad de una capa El espesor o potencia de una capa es la distancia perpendicular a los dos planos que la delimitan.GEOLOGÍA dibujarse paralelamente al buzamiento de las capas). se obtendrá su espesor real. 12 . (Powell. un espesor aparente. normalmente la superficie terrestre. se ha orientado el corte y se ha colocado la escala gráfica horizontal del mismo. Si el corte es perpendicular a la dirección de la capa. Pero si el perfil no tiene esta orientación. proporcionará un valor de espesor menor que el valor real. La profundidad de una capa es la distancia vertical desde un nivel de referencia.

html Lisle.edu/ 13 . Martín Crespo. Ramón-Lluch. T. Geological maps. (1969). (2002).. (1992). D. B. A. Oxford. An introduction to geological structures and maps. R. Introducción a la cartografía geológica. y Giner Robles. Interpretation of geological stuctures through maps: An introductory practical manual. J. Longman. Geological structures and maps. Ed. Universidad del País Vasco. 104pp McClay. Ramón Areces. R. (1987). http://reynolds. K. (1985). Edward Arnold (Publishers) (2 ed). 98 pp Stephen Reynolds. M.GEOLOGÍA BIBLIOGRAFÍA Bennison. Pergamon Press (4 ed). D. A practical guide.M. Powell. y Martín Velázquez. S. Martínez-Torres. Gómez Ortíz..asu. R. G.J. GEORED. Ed. Chichester. The mapping of geological structures. Introducción a la geología J. London. 214 pp Simpson. 176 pp. González Casado.M. John Wiley & Sons. (1995). (en prensa). L. (2001). http://www. Butterworth-Heinemann Ltd (2 ed). 161 pp. Oxford. 64 pp práctica.uam. Apraiz.es/personal_pdi/ciencias/casado/comienzo.

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