GEOLOGÍA

PRÁCTICA 2. MAPAS
OBJETIVO

Y

CORTES GEOLÓGICOS

Interpretar la información superficial de los mapas geológicos (tipo de contactos, dirección y buzamiento de capas, fallas, pliegues) y deducir la estructura geológica en profundidad mediante cortes geológicos sencillos. CONCEPTOS BÁSICOS

Mapas geológicos
El mapa geológico es una representación gráfica de las litologías o rocas de la superficie terrestre, con información referente a sus edades y a sus relaciones estructurales, y se construye sobre un mapa topográfico. La información geológica de las litologías y edades de las rocas se suele representar mediante tramas (litologías) y colores (edades). Existe una serie de convenios para establecer qué representa cada trama y color utilizados en una cartografía geológica.

(González Casado y Giner, 2002) La geometría de la mayoría de las estructuras que se representan en los mapas geológicos puede asimilarse a planos (estratificación, discordancias, fallas) o a líneas (ejes de pliegues) con una orientación espacial concreta. Para representar estos elementos en un mapa, se emplean una serie de símbolos que indican su orientación, tipo de contacto, tipo de fallas, tipo de pliegues... Un mapa geológico siempre debe presentar una leyenda de las tramas, colores y símbolos que nos permita interpretar toda la información reflejada en el mismo. En la leyenda litológica, se sitúan los materiales más antiguos en la base y los materiales más modernos en la parte superior.

Cortes geológicos
El corte geológico es una representación gráfica en un plano vertical de la disposición en profundidad de las unidades geológicas. Para su realización se utilizan datos del mapa geológico: regla de la V, contornos estructurales.

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etc. etc. Oeste (O) o Este (E). d) y al plano horizontal (buzamiento de planos. Ángulo que forma la línea de máxima pendiente contenida en dicho plano con respecto a la horizontal. Sentido de Inmersión de una línea (si). una falla. El valor del buzamiento varía entre 0° (plano horizontal) y 90° (plano vertical). la dirección hacia la que se inclina el plano. un dique. 85º). Ángulo de una línea horizontal contenida en dicho plano con respecto al Norte. una discordancia. El valor de la dirección puede darse según varias notaciones: de 0° a 360° (ejemplos: 235º. La línea de máxima pendiente en un plano es siempre perpendicular a la dirección del mismo. 2002) Sentido de inmersión e inmersión de una línea. (Powell. para la correcta orientación de las líneas en el espacio debe definirse el sentido de la dirección.GEOLOGÍA ORIENTACIÓN DE LAS ESTRUCTURAS GEOLÓGICAS Cualquier estructura geológica debe referenciarse respecto al Norte geográfico (dirección. 2 . Para determinar correctamente el buzamiento es necesario indicar el sentido del buzamiento. Ángulo que forma con respecto al Norte el plano vertical que contiene a esa línea. i). 1992) (González Casado y Giner. 125º. Buzamiento de un plano (b). Y mediante una línea: un eje de pliegue. Dirección y buzamiento de un plano Dirección de un plano (d). (ejemplos: N125ºE. una lineación mineral. Ángulo que forma una línea con un plano horizontal medido sobre un plano vertical que contenga esa línea. es decir. A diferencia de los planos. N45ºE. N150ºO). La notación del sentido de la inmersión suele darse de 0º a 360º. El valor de inmersión de una línea varía entre 0º y 90º. b. Mediante un plano se pueden representar las siguientes estructuras geológicas: un estrato. desde el Norte 0º a 180º e indicando la dirección hacia la que se mide. Inmersión de una línea (i). o inmersión de líneas.

(González Casado y Giner. El aspa larga del símbolo hace referencia a la dirección de la capa (respecto al Norte) y el segmento corto indica la dirección hacia donde buza. Finalmente. Para representar las características de los contactos entre materiales en los mapas geológicos se utilizan diferentes tipos de líneas: (González Casado y Giner. se puede observar como una capa plegada presenta un flanco normal (punto 2) y un flanco invertido (punto 1). La esquistosidad se representa de forma análoga a la estratificación pero se emplea un símbolo con un triángulo que indica hacia donde buzan los planos de esquistosidad. si los estratos están invertidos o volcados también se utiliza un símbolo especial.GEOLOGÍA LA ESTRATIFICACIÓN Y ESQUISTOSIDAD EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Para representar la orientación espacial de la estratificación se utiliza como símbolo estándar una cruz. 2002) 3 . Este símbolo puede estar acompañado de un número que índica el valor del ángulo de buzamiento. En la figura. Si los estratos están horizontales (b = 0º) o verticales (b = 90º) se utilizan símbolos ligeramente distintos (ver figura). Los dos primeros términos hacen referencia a las relaciones geométricas que hay entre los planos de estratificación de dos materiales. 2002) LOS CONTACTOS LITOLÓGICOS EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Generalmente se pueden establecer tres tipos de contactos entre materiales: contactos concordantes. discordantes y mecanizados. es decir. Y los contactos mecanizados ponen en contacto dos materiales por medio de una falla o fractura. En la figura se muestra el caso de una capa con dirección Norte-Sur y que buza 60º hacia el Este. si son dichos planos son respectivamente paralelos o no son paralelos.

2002) 4 . la dirección del bloque levantado. 2002) LOS PLIEGUES EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Los pliegues se representan mediante una línea que marca la intersección del plano axial con la superficie del terreno. que de nuevo señalan hacia dónde buza el plano de falla. * Falla inversa: al símbolo de contacto mecanizado se le añaden unos triángulos. por lo tanto. y unos símbolos (normalmente flechas) que nos indican hacia dónde buzan los flancos de la estructura plegada y. la dirección del bloque hundido. (González Casado y Giner. el tipo de pliegue: * Pliegue anticlinal: las flechas divergen desde la traza de la línea axial * Pliegue sinclinal: las flechas convergen en la línea axial.GEOLOGÍA LAS FALLAS EN LOS MAPAS GEOLÓGICOS Las fallas pueden representarse simplemente como un contacto mecanizado. Si los flancos del pliegue buzan en el mismo sentido. es decir. uno de ellos estará en posición normal y otro en posición invertida (ver concepto de buzamiento invertido). De esta forma se puede diferenciar pliegue anticlinal con flanco invertido y pliegue sinclinal con flanco invertido y sus símbolos son diferentes: (González Casado y Giner. * Falla de desgarre: al símbolo de contacto mecanizado se le añaden unas flechas que indican el sentido de movimiento de los bloques de la falla. y en este caso. aunque si se conoce el tipo de falla se debe añadir otra simbología: * Falla normal: al símbolo de contacto mecanizado se le añaden segmentos perpendiculares de menor tamaño que señalan hacia dónde buza el plano de falla.

GEOLOGÍA PLANOS CONCORDANTES Y PLANOS DISCORDANTES FALLAS PLIEGUES Bennison (1969) 5 .

pliegues.. En la figura se puede observar cómo al variar la orientación de los perfiles. En el CORTE 2. el corte geológico es muy diferente. su perfil topográfico es una línea horizontal. es decir. discordantes o mecanizados) del mapa geológico. Los buzamientos medidos en direcciones diferentes de la de máxima pendiente se les denominan buzamientos aparentes y tienen siempre valores angulares menores que el buzamiento real.). En principio y como regla general. se deberá hacer el corte perpendicular a la dirección de las capas o a la dirección de las estructuras presentes en la zona (discordancias. estamos realizando el corte con una orientación paralela a la línea de máxima pendiente. Sin embargo. la orientación del perfil forma un ángulo de 90º con la dirección de las capas y los estratos presentan su buzamiento real. por tanto. 2002) CORTES GEOLÓGICOS SIN TOPOGRAFÍA 1) En primer lugar se debe elegir la orientación del corte y se debe realizar el perfil topográfico a lo largo de la dirección elegida con una escala vertical igual que la escala horizontal. 6 . fallas. en el CORTE 1. En este ejemplo la zona considerada es plana y. (González Casado y Giner.GEOLOGÍA CORTES GEOLÓGICOS: SU ORIENTACIÓN Antes de realizar un corte geológico es necesario determinar la dirección que proporciona mayor información geológica y mejor va a representar la estructura geológica profunda. la orientación del perfil es paralela a la dirección de las capas y los estratos parecen estar horizontales cuando realmente buzan 45º. (González Casado y Giner.. 2002) 2) Se deberán proyectar sobre el perfil topográfico las intersecciones entre la traza del corte y los contactos litológicos (concordantes.

. siempre paralelas al buzamiento de las capas. para obtener el buzamiento se realizan contornos estructurales. se debe proceder como en el caso de los contactos litológicos. Si no tenemos símbolos. y como los contactos con los materiales 1 y 3 son concordantes. 7 .GEOLOGÍA (González Casado y Giner. las fallas. Cuando no hay símbolos en un mapa que indiquen la orientación de los estratos. (González Casado y Giner. sabemos que el material 2 buza 45º hacia el Oeste. En el ejemplo. CORTES GEOLÓGICOS CON TOPOGRAFÍA En la mayoría de los mapas geológicos existe una topografía más o menos compleja que se deberá considerar para la correcta construcción e interpretación de los perfiles geológicos. 2002) 3) A continuación se procede a pintar los contactos entre materiales en profundidad. o estos son escasos. 2002) Si apareciesen símbolos de pliegues y fallas. Para ello debemos fijarnos en los diferentes símbolos que aparecen en los distintos materiales. se orienta el corte y se coloca la escala gráfica horizontal del mismo. se puede deducir la orientación de los elementos planares utilizando la regla de las "uves" y la construcción de contornos estructurales. etc. se rellenan con las tramas correspondientes. 4) Por último. estos materiales también presentan la misma dirección y buzamiento (45º hacia el Oeste).

GEOLOGÍA Regla de la V La forma y la dirección del afloramiento superficial de una capa dependen del buzamiento de la capa y de la superficie topográfica. 8 . (González Casado y Giner. 2002) * Capas horizontales (González Casado y Giner. Estos materiales presentan sus contactos paralelos a las curvas de nivel y. 2002) En la figura se puede observar un mapa geológico en el que hay una serie de materiales sin ningún tipo de simbología que nos indique su dirección y buzamiento. están horizontales. por tanto.

el material 4 está cortado por la traza del perfil y se encuentra por debajo del material 3. se muestra la geología de un valle orientado E-O. 9 . se debe añadir esta información al corte A-A'. por debajo del material 3 aparece otro material que no corta en superficie la traza de nuestro perfil (material 4). Aunque en un corte geológico. Hay cuatro litologías diferentes cuyos contactos son concordantes entre sí. pero podemos inferir su presencia por debajo de los materiales 1 y 2 a partir del corte B-B'. * Capas verticales (González Casado y Giner. las capas buzan o están inclinadas hacia el Este. con un drenaje hacia el Oeste. el vértice de la "uve" que dibuja un contacto en un valle indica el sentido de buzamiento del mismo. En el corte B-B'. la capa no es cortada en superficie por el perfil. * Capas inclinadas (González Casado y Giner. En el corte A-A'. Por tanto. se tiene que considerar la posibilidad de que ese material aparezca en la reconstrucción que se realice en profundidad. En el ejemplo. ya que en un corte geológico debe incluir la mayor cantidad de información del mapa geológico. Como normal general. 2002) Se ha utilizado el mapa geológico anterior pero se ha incluido una capa de color negro que atraviesa varios de los materiales presentes y sus contactos cortan las curvas de nivel de manera rectilínea (capa vertical). tienen forma de "V" y cortan las curvas de nivel.GEOLOGÍA En el corte A-A'. la traza del perfil no corte alguno de los materiales del mapa. 2002) En la figura superior.

La línea que une esos tres puntos define un contorno de 400 metros en esa estructura. (Powell. 1992) La extensión de la capa antes de que la erosión configurase la superficie topográfica actual sería: 10 . Las curvas de nivel (líneas discontinuas) permiten determinar las alturas de la parte superior (techo) e inferior (muro) de la capa. Así. 1992) Los contornos estructurales de 200 m hasta 700 m del techo de la capa se visualizan mejor al eliminar las rocas que hay por encima de la capa: (Powell. z situados en el techo de la capa están situados a 400 metros sobre el nivel del mar. el contorno estructural de 400 m. los puntos x. y. En la figura se observa un bloque diagrama de una capa litológica que se extiende en profundidad de manera inclinada y que intersecta la superficie topográfica con una morfología curvada (regla de la V).GEOLOGÍA Contornos estructurales La forma y orientación de las estructuras geológicas se pueden determinar mediante la construcción de contornos estructurales.

su escala vertical es igual a la escala horizontal del mapa. cuya inclinación proporciona el buzamiento de la capa.GEOLOGÍA (Powell. 1992) En la siguiente figura se recogen los pasos que hay que seguir para construir cortes geológicos a partir de los contornos estructurales. La figura siguiente representa la proyección del bloque diagrama sobre un plano horizontal. de manera discontinua si están bajo la superficie terrestre y de manera continua si están sobre la superficie terrestre. y en el sentido en el que disminuyen de altura. Estos contornos estructurales indican la dirección de la capa. deben 11 . Se sitúa una tira de papel sobre esta línea y se marcan los puntos de intersección con las curvas de nivel (cuadrados blancos) para realizar el perfil topográfico (diagrama B). Los puntos x. A continuación se marcan en la tira de papel los puntos de intersección con el contacto de la capa (cuadrado negro) y con los contornos estructurales (círculos). 1992) Estos principios básicos también se pueden aplicar a los mapas geológicos. z definen la posición del techo de la capa a 400 metros de altura. el sentido de buzamiento. La línea que une estos tres puntos es el contorno estructural de 400 m. y. 500. (Powell. y se proyectan sobre el perfil topográfico a las alturas correspondientes. En el diagrama A se muestra el mapa geológico anterior y se pide realizar un corte geológico a lo largo de la línea ab (perpendicular a la dirección de los contornos estructurales). También se han pintado los contornos de 300. En el perfil topográfico. Uniendo estos puntos se dibuja el techo de la capa. 600 y 700 m. En el diagrama C se han seguido los mismos pasos para reconstruir la posición del muro de la capa y finalizar el corte geológico: se ha rellenado cada litología con sus colores correspondientes (si hay tramas.

GEOLOGÍA dibujarse paralelamente al buzamiento de las capas). se obtendrá su espesor real. Si el corte es perpendicular a la dirección de la capa. 12 . La profundidad de una capa es la distancia vertical desde un nivel de referencia. se ha orientado el corte y se ha colocado la escala gráfica horizontal del mismo. un espesor aparente. normalmente la superficie terrestre. proporcionará un valor de espesor menor que el valor real. 1992) Determinación del espesor y profundidad de una capa El espesor o potencia de una capa es la distancia perpendicular a los dos planos que la delimitan. Pero si el perfil no tiene esta orientación. (Powell. y se puede calcular a partir del corte geológico. hasta esa capa.

es/personal_pdi/ciencias/casado/comienzo. Ed. http://www. J. Oxford. (1969). An introduction to geological structures and maps. L.edu/ 13 . Interpretation of geological stuctures through maps: An introductory practical manual. (1992). 161 pp. S.html Lisle. Universidad del País Vasco.J. The mapping of geological structures. R. 98 pp Stephen Reynolds. A.M. R. R. Introducción a la geología J. Oxford.asu. (2002). Apraiz.. Butterworth-Heinemann Ltd (2 ed).GEOLOGÍA BIBLIOGRAFÍA Bennison. Edward Arnold (Publishers) (2 ed).M. Longman. London. A practical guide. B. M. (en prensa). Martínez-Torres.uam. GEORED. Chichester. 176 pp.. D. Geological structures and maps. http://reynolds. Powell. (1985). Ramón Areces. G. T. Gómez Ortíz. Martín Crespo. 214 pp Simpson. D. Introducción a la cartografía geológica. K. (2001). Ed. y Giner Robles. (1995). Ramón-Lluch. y Martín Velázquez. (1987). Pergamon Press (4 ed). 104pp McClay. John Wiley & Sons. Geological maps. 64 pp práctica. González Casado.

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