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AAA7 DoCoMoMo - Orestes Menicucci: Artfice de una nueva arquitectura en Santiago de los 30 Caballeros Edwin Espinal Hernndez, DoCoMoMo

Dominicano
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Don Orestes Menicucci (1905 aprox.)

Orestes Menicucci: Artfice de una nueva arquitectura en Santiago de los 30 Caballeros Edwin Espinal Hernndez, DoCoMoMo Dominicano

La presencia italiana en nuestro pais ha sido tangencialmente abordada por aquellos autores que se han dedicado al estudio de las migraciones, pese a contarse como una de las principales dentro del grupo de pobladores europeos llegados a la Repblica Dominicana en las dcadas finales del siglo XIX y en los inicios del XX. Los italianos, que comenzaron a llegar a nuestras playas tras el descalabro econmico de su nacin en el decenio de los 70 de la pasada centuria, lograron una destacada influencia en la sociedad dominicana y en el caso de Santiago de los Caballeros, contribuyeron al crecimiento de la ciudad en diferentes aspectos. Podramos citar como ejemplo al religioso Angel Rusterucci, primer prroco de la iglesia Nuestra Seora de la Altagracia y gestor de la construccin del parque Coln en 1892; al muncipe Anselmo Copello, presidente que fue del Ayuntamiento y la Compaa Annima Tabacalera; a los calabreses Salvador y Aurelio Cucurullo, naturales de Santa Domenica Talao, recordados educadores y a sus paisanos el periodista y escritor Angel Schiffino y los doctores Emmanuel Senise, Carlos Cozza y Vicente Grisola, este ltimo uno de los cirujanos ms destacados que han ejercido en esta ciudad. La actividad predominante de los italianos que provinieron del sur de su pas fue el comercio. Establecieron importantes casas dedicadas al comercio local y exportador, algunas fbricas, talleres de relativa significacin, hoteles, cafs y restaurantes. Figuraron tambin en ocupaciones de servicio y actividades de bajos salarios, siendo buhoneros, joyeros ambulantes, zapateros, hojalateros, albailes, plateros, panaderos y fotgrafos.

Contrariamente, los que denominamos inmigrantes individuales, procedentes del centro-norte de Italia tendieron a ser personas capacitadas y con amplios conocimientos. Uno de ellos fue don Oreste Menicucci (1878-1950), quien materializ un fecundo aporte a nuestro patrimonio inmueble a travs de un catlogo arquitectnico impresionante, definitorio de nuevas formas estticas en la arquitectura santiaguera. Este fino artista, oriundo de la ciudad de Fuccechio en la regin Toscana, fue artfice de una fbrica urbana impresionante, otorgando un ropaje neoclsico a edificaciones domsticas y comerciales a travs del embellecimiento de sus fachadas con elementos prefabricados propios del romanticismo neoclsico. Podra decirse que de los constructores de obras en Santiago a principios de esta centuria, Oreste Menicucci fue el que ms partido obtuvo de las nuevas tcnicas constructivas que facilitaron modernos materiales industriales como el hormign, el concreto, el granito y el cemento tipo romano, este ltimo introducido en el pas a partir de 1905. Su obra, de formas racionalmente logradas, se inscribe en el perodo que el arquitecto puertorriqueo Jorge Rigau denomina fin de siglo del Caribe Hispano, que para Repblica Dominicana hace correr de 1882 (inicio del gobierno de Ulises Heureaux) hasta 1930, durante el cual se estimul la consolidacin urbana de las ciudades, pasndose de la metrpolis tradicional a la ciudad moderna. Menicucci comparti su labor con maestros espaoles, puertorriqueos, dominicanos, pero es quien domina la escena en cuanto a la ornamentacin con motivos representativos del momento cultural. Sus fachadas representan concepciones unitarias en lo que respecta al manejo de los rdenes clsicos, pues su identidad formal es sencilla, casi siempre apoyndose en un formato bsico, a saber: basamento, galera con balcn abalaustrado con entrada frontal o lateral, sistema de columnas que sostiene un entablamiento con cornisa, friso y arquitrabe, parapeto que esconde el techo de zinc como coronamiento y encuadre de las puertas con molduras. Llegado por el puerto de Santo Domingo el 11 de enero de 1902, Oreste Menicucci sali originalmente hacia Venezuela, para dirigir la instalacin de una fbrica de sombreros de fieltro. Cumplido el contrato de un ao, aprovech la oportunidad para visitar parte de Amrica Latina, hasta arribar a Repblica Dominicana. Ya estaba en Santiago en 1906, pues en una publicacin en El Diario del 30 de enero de ese ao anunciaba sus trabajos de ornamentacin en yeso, cemento y piedra artificial. En otro anuncio aparecido en El Diario el 22 de octubre de 1914 promocionando su taller de Modelado y Pintura -en la calle hoy Mximo Gmez frente a La Sirena- informaba que hasta en fecha haba trabajado en las casas de M. Garca, M.J. Saleta, Agustn Pichardo (en la calle Boy Scout, desaparecida), A. Fras, Eduardo Len (en la calle Independencia, destruda por un incendio en 1996) y la localizada en la calle Benito Moncin entre Pea y Reynoso e Independencia (fotografa de la misma aparece en el Libro Azul). Tambin, da cuenta que haba montado balaustres a la casa de E. Prez y para los Odds Fellows. Decor tambin cien casas propiedad del seor Badu Dumit para alquiler, la residencia de don Eusebio Pons en la calle Restauracin (hoy parte de la

tienda El Encanto) y su propia morada, marcada con el No. 75 de la calle Benito Moncin, entre otras. Informaba adems que tena en existencia frisos, columnas, arquitrabes, capiteles, pilastras, jarrones, cornisas, balaustres (stos en 12 modelos diferentes) y que posea 80 moldes variados con los que poda ornamentar 20 fachadas distintas. Esta gran variedad explica la diversidad en el repertorio de la decoracin planar utilizado en sus trabajos, de un desarrollo volumtrico sustancialmente ms complejo que los que hasta entonces haba confrontado la arquitectura de la ciudad. Pionero en el uso del granito (terrazzo) Menicucci inici en Santiago -y posiblemente en el pas- el uso del granito, sin dudas el material ms utilizado en la actualidad por los arquitectos para el cubrimiento de pisos y superficies por sus contrastes en color y plasticidad frente a otros elementos ornamentales y buscadsimos para comunicar una mayor sensacin de espacialidad. Sus trabajos en piedra artifical -como entonces se le llamaba en Italia al granito- fueron usados abundantemente en inmuebles de tipo domstico, as como en grandes construcciones. En su publicacin de El Diario de 1906 anunciaba que entre los trabajos que poda hacer se contaban escalones, fuentes, tumbas y frisos, todo a precios mdicos. La calidad de su produccin le mereci sendos reconocimientos en la Exposicin del Cibao en 1918 y en la Exposicin Industrial de 1944. Para 1911, haba abierto su fbrica de piedra artificial y mosaicos en la calle 30 de Marzo, pues as lo da a conocer una nota aparecida en el Listn diario el 4 de febrero de ese ao. Esta empresa la continu su hijo Victor Manuel Menicucci Rodrguez, fundador de la Industria del Granito Menicucci, C.porA. Poseedor de ricos conocimientos artsticos y arquitectnicos, Menicucci produjo obras que evidencian un singular sentido del buen gusto, la armona y la belleza. Entre stas podramos citar la galera de la casa de Antonio P. Hach en la Calle San Luis, los balaustres y las escalinatas del Colegio Sagrado Corazn de Jess, la fachada de la casa no.76 de la calle Restauracin, dos altares en la Catedral -removidos durante la intervencin de 1987-1993- y una fuente ornamental que exhibi para la venta en la Exposicin Nacional de 1927, hoy propiedad de la familia Bircann- Snchez.
Otros trabajos

Dotado de una singular destreza, Menicucci aplic sus habilidades con notabilsimo provecho. Fino artista del pincel, conoca todo lo concerniente a pintura de interiores. Al respecto cabe resaltar que en 1908 particip de la construccin y decoracin del Colegio Nuestra Seora de Las Mercedes en el Santo Cerro de La Vega, pintando all unos murales que todava se conservan. En su taller de Modelado y Pintura ofreca a los aficionados pinceles y pintura en tubos... Su sentido de la esttica le llev incluso a confeccionar carrozas para carnavales. De dos de ellas, La canasta y Las mariposas (con alas movibles) se conservan fotografas en el Archivo Histrico.

Poda confeccionar letreros en relieve, trabajos en yeso y cartn, decorados en todos los estilos, imitaciones de seda, terciopelo, mrmoles, teniendo material adecuado para dejar satisfechos todos los gustos, como anunciaba en la promocin de El Diario de 1914. Fue el autor de la columna conmemorativa que se encuentra en el ngulo sureste del Parque Duarte, pieza que refleja su dominio de la composicin arquitectnica y el equilibrio de las proporciones. Confeccion adems el portn de la capilla del Cementerio Municipal de la 30 de Marzo y las cornisas y los capiteles jnicos de las columnas del Monumento a los Hroes de la Restauracin, as como el motivo que en espiral decora la columna central de esta edificacin. Santiago debe enorgullecerse de haber contado entre sus ciudadanos a este distinguido italiano, de robusta personalidad cual artfice del Renacimiento, que tuvo una recta conciencia de sus dotes y desarroll una fructfera labor en beneficio de todos sus conciudadanos.

Antigua residencia de los esposos Eusebio Pons y Roselia Franco Bid en la calle Restauracin N? 93. Una de las ms hermosas construcciones diseadas y levantadas por Menicucci. Muestra la interesante variante del doble acceso por escalinatas.

Casa solariega de Don Orestes Menicucci en la calle Benito Moncin. Muestra capiteles corintios, friso con guirnaldas, cabezas antropomorfas a manera de desages y una balaustrada que oculta la techumbre. Como elementos notorios figuran el copn decorativo de la entrada lateral, los medallones de las puertas y el texturizado de las paredes.

Vivienda N? 76 de la calle Restauracin casi esquina Snchez. Es una acabada muestra del uso del granito por parte de Menicucci, quien lo hizo figurar profusamente a travs de diversos elementos en su fachada.