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Zacapa Escrito por Leyendas de Guatemala Zacapa es uno de los departamentos que representa, a travs de sus habitantes, una

rica tradicin oral. Sus leyendas, cuentos y especialmente el habla popular, identifican sin lugar a dudas, la particular idiosincrasia de la regin, que se puede diferenciar muy claramente de aquella que se observa en el altiplano o en el sur del pas. La forma franca y original con que las personas expresan sus ideas, constituye lo que muchos llaman popularmente el "hablado zacapaneco".

Una de las actividades que ha distinguido, por ejemplo, a las mujeres zacapanecas de las del resto del pas, es la fabricacin manual de puros y cigarros de tabaco.

Esta ha sido una costumbre que las hizo famosas en los aos 30, y que ha perdido arraigo entre las generaciones ms recientes.

El clima caliente de Zacapa, as como la elaboracin de algunos artculos comestibles tales como queso, mantequilla, panela y quesadillas, entre otros, le han dado a esta regin un perfil propio. Este carcter distinto al de los dems habitantes se manifiesta no slo en aspectos folklricos o geogrficos, sino en un cierto orgullo y una manera muy tpica de expresarlo a travs de sus actividades artsticas, su productividad industrial y agrcola, y el modo con que ofrecen al visitante, a la orilla de la carretera, las frutas y verduras de la estacin.

Zacapa, al igual que los departamentos del oriente de Guatemala, es tambin rica en tradiciones orales, transmitidas de generacin en generacin, desde tiempos cercanos a la conquista y colonizacin en el siglo XV. La caracterstica especfica de la cultura espiritual de este departamento y de todos sus municipios, es la literatura oral y tradicional. Es el departamento ms rico en cuentos y leyendas populares, chistes, historias y ancdotas, as como en filosofa popular.

Destaca tambin la literatura en verso. Zacapa es uno de los pocos lugares en Guatemala en donde se desarrolla una amplia variedad de coplas, dcimas "a lo divino" y "a lo humano", romances, romancillos y aforismos populares. Su tradicin popular se deriva directamente de la oralidad espaola, en particular de Extremadura y Andaluca.

En cada uno de los municipios viven cuenteros, como en ningn otro rincn de Guatemala, que narran cuentos interminables y leyendas tradicionales de evidentes y precisas enseanzas admonitorias.

La tradicin oral de Zacapa es rica en cuentos populares de tipo maravilloso. Es decir, relatos orales de carcter esttico sin localizacin en tiempo y espacio, que construyen un mundo literario y mgico que anida en la mente de cada cuentista, el cual caracteriza la tradicin literaria de este pueblo.

Entre los cuentos populares destacan los cuentos maravillosos de don Francisco Orellana, de Gualn, sus personajes como castillos encantados, prncipes y "prncipas", hacen su aparicin a cada momento; as como tambin rboles mgicos, mares tormentosos, pjaros de siete colores y caballos voladores.

Cuentos como "El pacto del diablo", "La princesa que cuidaba coches", "El pjaro de siete colores", "El arbol mgico del diablo", "Los trece prncipes", son cuentos que abundan en cada casero de Zacapa.

Existen tambin personajes como Pedro Urdemales, propio de Zacapa, que se descubren en todos los rincones del departamento. Pedro Urdemales el "puro zacapaneco", con su ingenio y su orgullo recorre haciendas, fincas, caseros y poblados, para ayudar a los pobres, "fregando a los ricos, a los curas y a los chafas".

Sus aventuras son muy comunes y su figura representa la personalidad del hombre zacapaneco, de raz espaola; ingenioso, hablador, buen jinete y "bueno" con el machete o la "ispada".

Entre los cuentos de Pedro Urdemales (en Zacapa), o Ardinales como le llaman en Estanzuela o Animal como le dicen en la Unin o Tecomate en Huit, destacan: "Pedro con el pjaro de los siete colores", "con el caballo volador", "con el caballo que defecaba monedas de veinticinco centavos" o aparece en aventuras vestido de ngel, de sacristn o de cura de iglesia de las aldeas.

Tambin de Zacapa, son los cuentos de bandidos maravillosos locales como Jacinto Aldana, quien camina en las aldeas del municipio de San Diego o Feliciano Tovar, que es dueo de aventuras en Ro Hondo.

Entre la diversidad de tradiciones orales abundan los cuentos de animales, en particular los de To Conejo y To Coyote, que estn presentes en la cuentstica del departamento, en especial en Teculutn y Usumatln.

Los chistes o cuentos de gentes ingenuas y graciosas que mueven a la risa y al humor, tambin forman parte de esta tradicin zacapaneca.

Destacan los del municipio de Huit, "los huitecos", que son personajes de cuentos jocosos y ancdotas que se convierten en pequeos cuentos, sobre todo de bobos e ingenuos.

Las leyendas, tambin forman parte de esta tradicin oral, estn las de espantos, aparecidos, y nimas en pena: se dice que en todo el departamento de Zacapa aparece el Duende, el Sombrern, la Llorona, pero en especial el Zisimite, que es un personaje tambin muy pequeo, que usa un gran sombrero y tiene los pies al revs.

El huiteco es el personaje caracterstico de cualquier chiste que se narre en Guatemala.

El Zisimite se alimenta de ceniza, acompaa a los peones que salen temprano al campo, y a los panaderos que hornean pan en la madrugada. Sus huellas estn hacia atrs para que la persona que lo siga se pierda, como le sucedi a Nicols Rodas, panadero de Gualn.

En los encuentros de camino aparecen el Cadejo, y las nimas benditas en los rincones en las veredas. En Huit es comn or hablar de la Llorona y la Siguanaba.

En Teculutn est presente la bruja cocha y el padre sin cabeza, o los seores de los cerros de Usumatln. Todo este tipo de leyendas y ancdotas en donde la magia del misterio est siempre a flor de aliento, son propias de su tradicin oral.

En cuanto a literatura oral en verso, en Zacapa hay bombas y ensaladas que se cantan y recitan, algunas acompaadas de guitarra y otras slo recitadas, como las coplas para enamorar.

Estanzuela es el lugar donde ms abundan las dcimas "a lo divino" y "a lo humano", dedicadas a la Virgen de Concepcin y a la mujer amada.

Estanzuela es el lugar donde ms abundan las dcimas "a lo divino" y "a lo humano", dedicadas a la Virgen de Concepcin y a la mujer amada.

Religin

La religin de Zacapa tiene una concepcin popular del catolicismo sincrtico heredado de los espaoles; privan las creencias en santos milagrosos como San Antonio "del monte", que es patrn de las cosas perdidas y de las enamoradas, o San Judas Tadeo, patrono de los imposibles.

No existen cofradas, sino hermandades que tienen como objetivo el culto al santo patrn del pueblo; una de las ms importantes es la de la Virgen de Concepcin de Zacapa, su fiesta se celebra con un "rezado" el ocho de diciembre.

Fiestas muy antiguas se celebran en Zacapa, como por ejemplo, las fogatas del da de San Juan, para el 24 de junio de cada ao, en las aldeas del municipio de San Diego, en Estanzuela y en Cabaas, que celebran encendiendo fuegos al amanecer, mientras los habitantes de las aldeas se baan en los ros "para botar la mala suerte".

En Zacapa se celebra, en la madrugada del primero de mayo, "el paso del verano al invierno", que es una antiqusima fiesta medieval de ascendencia greco-latina, para atraer la poca de lluvias.

En la Unin y Ro Hondo, las ceremonias de las carreras de pato estn presentes el da del santo patrn y en las fiestas de San Isidro Labrador en el mes de mayo.

Todos los pueblos del municipio celebran, en cada cruce de camino, el "rezo de nimas", el uno y dos de noviembre, especial para las nimas del santo purgatorio que "vienen por el camino en busca de sus seres queridos desde el cielo".

Dentro de la religiosidad del departamento estn las conmemoraciones de Semana Santa y las fiestas de Navidad, en la ltima an se realizan los Rezados del Nio Dios y los robos del Nio. En el mes de diciembre, en algunas aldeas, tambin se cantan y rezan novenas tradicionales. El quince de enero de cada ao, se realizan peregrinaciones al Santuario del Seor de Esquipulas en el departamento de Chiquimula.

El Progreso Escrito por Leyendas de Guatemala Se constituye como un enclave cultural mestizo, que guarda tradiciones orales bastante arraigadas a la cultura occidental, pero an as est histricamente entrelazado, en algn sentido, con las costumbres de raz indgena.

El Progreso es el departamento en donde buena parte de los viajeros realizan una parada de descanso, pues en las orillas de la carretera existen ventas de productos comestibles, que suelen darse en tierras propias o trados del oriente del pas, as como algunos servicios bsicos.

En lo referente a sus cultivos, este departamento fue famoso por trabajar el achiote y actualmente es el mayor productor del loroco, por lo que surte de esta flor a casi todos los mercados del pas.

En dicha regin florecen los cuentos populares, que por lo general estn a cargo de guas de la comunidad quienes, adems de transmitir su sabidura en otras ramas, dedican tiempo a ensear a los nios y jvenes sobre los misterios de la vida.

De El Progreso puede afirmarse que existen los mejores narradores de historias orales de Guatemala. Esa riqueza cultural se complementa con las famosas dcimas, coplas, corridos y elevada produccin de poesa popular, que suelen repetir en sus reuniones para no dejarlas en el olvido.

El departamento de El Progreso se ha caracterizado por acoger en su territorio a poblacin de origen occidental de ascendencia espaola. En su circunscripcin geogrfica la presencia indgena es actualmente casi nula: priva el poblamiento mestizo y ladino, que se caracteriza, de manera muy general por hablar el idioma castellano como lengua materna, por vestir y calzar a la occidental y por tener toda una suerte de costumbres y tradiciones de procedencia espaola, pero an as, estn histricamente entrelazadas y sincretizadas en algn sentido con las de raz indgena.

De tal manera que puede considerarse a este departamento, como un autntico enclave cultural mestizo, que guarda tradiciones orales muy arraigadas en la cultura occidental.

El departamento de El Progreso es de reciente y controvertida formacin, ya que hasta 1871 formaba parte de Chiquimula. A partir de entonces la parte comprendida desde Guastatoya (callejn de Guastatoya), hacia el nororiente, pas a constituir parte de Zacapa; y de Guastatoya hacia el sur, es decir, los pueblos de Sansaria (Sansare), Sanarate y San Antonio La Paz, formaron parte de Guatemala. El departamento de El Progreso como tal fue creado en 1908 con la misma configuracin actual.

Estas delimitaciones geogrficas se debieron a la necesidad de definir el rea de paso desde la Nueva Guatemala de la Asuncin hacia Zacapa, Chiquimula y la costa atlntica por medio del Ferrocarril del Norte, cuyo ramal entre el Rancho y Puerto Barrios fue construido entre 1892 y 1900; y de 1904 a 1908 se concluy el tramo El Rancho-Guatemala.

De tal manera que los viajeros que abordaban el tren en la estacin central en la Nueva Guatemala de la Asuncin, que se dirigan hacia el nororiente o muy en especial a Esquipulas, realizaban una parada de descanso obligada, ya fuera en la estacin de Guastatoya, en la del Rancho o ms adelante en la del Jcaro.

Es por ello que la cabecera departamental se le conoci tambin como Casa Guastatoya. En nuestros das la cabecera municipal recuper su nombre de El Progreso-Guastatoya. La regin es fundamentalmente ganadera y agrcola, en la que privan an haciendas, fincas y rancheras de alguna extensin territorial.

Adems de la va del tren, la vida de la regin est regida por el paso del ro Motagua, que aliment econmicamente a los pobladores de la zona desde la poca prehispnica. Asimismo, otro elemento determinante en la regin es el eje econmico de los municipios de Sanarate y San Agustn Acasaguastln, en la medida que este ltimo pueblo est ubicado en un cruce de caminos entre el nororiente y las verapaces, al norte del pas. En tanto El Rancho ha tenido siempre una importancia capital desde el mbito comercial, ya que ah existi una estacin ferroviaria con mucho movimiento mercantil conocida como "punta de rieles". En nuestros das sigue teniendo la misma relevancia, ya que la carretera al Atlntico pasa por ah, y es el desvo natural hacia las verapaces.

Todo este desarrollo econmico y social permiti que en su demarcacin se asentaran y reprodujeran tradiciones orales de ascendencia espaola, aunque resemantizadas se encuentran en ellas atisbos de antiguas creencias mayanses de los pueblos que habitaron este suelo.

Como parte del oriente de Guatemala, una de las caractersticas de la tradicin oral de la regin de El Progreso, es la excelencia en la narracin de las tradiciones orales y en donde se encuentran antiguas versiones, casi arquetpicas, de leyendas y cuentos populares, casi nicos en Guatemala.

En la regin se cuentan particularmente cuentos maravillosos y de otros tipos, tales como de animales, de bobos e ingenuos y de bandidos mgicos. Tambin se encuentran leyendas histricas, mticas y en especial animsticas de aparecidos y nimas en pena.

El departamento de El Progreso es de los ms ricos en Guatemala en cuanto a literatura oral en verso: Romances, romancillos, coplas, "dcimas quebradas" y dcimas sencillas, tanto a lo divino como a lo humano estn presentes en todos los municipios.

En la zona florecen dos tipos de narradores orales: los llamados "ancianos contadores", que por su maravillosa y prodigiosa memoria constituyen archivos vivientes de literatura oral. Autnticos trovadores guatemaltecos. Asimismo, existen quienes tambin manejan todo el universo literario tradicional con tanta maestra como los primeros. Puede afirmarse que en El Progreso existen los mejores narradores de historias orales de Guatemala.

Estos extraordinarios personajes populares, verdaderos guas de la comunidad, transmiten su sabidura en ocasiones socializantes como velorios, cabos de novena, reuniones familiares, bautizos, bodas y cumpleaos, as como los que narran en los parques, atrios de las iglesias y en las vetustas estaciones del antiguo tren del norte, ya sea en horas del caluroso ocaso o durante las silenciosas noches estrelladas. Tambin narran sus antiguas historias en el seno familiar, en los corredores de las casas, alrededor del ancestral rbol de la casa de la finca o en la intimidad del hogar. El objetivo siempre es el mismo: "ensear a los patojos a que aprendan la sabidura de nosotros los viejos y sepan aprender a vivir como deben vivir los hombres fuertes de oriente".

Entre las formas literarias de mayor expresividad en El Progreso se encuentran los cuentos populares. Los "contadores de maravillas" de la regin lo entienden como aquellas historias chulas que nadie cree pero a que todos entretienen.

De tal manera que en El Progreso-Guastatoya don Domingo Castillo, "contador de maravillas", de la aldea Casas Viejas, narra el cuento "El Canto de la Flor del Amate", muy difundido y vigente en todo el departamento. Asegura don Domingo Castillo que ese palo es encantado y nunca da flor, pero cuando le entra el encanto si florece. "El encanto slo se abre la noche de la vspera del Da de San Juan y es necesario que haya luna llena. El hombre o la mujer deben llegar al pie del rbol a las doce de la noche para que les caiga el encanto". Y si al Encanto del Arbol le cae bien la gente, les deja caer una flor y con ello los vuelve "suertudos en el amor y con mucho dinero".

En San Antonio La Paz, los cuentos en los que la muerte es el protagonista principal, tienen mucha aceptacin entre la poblacin de la comarca. As, don Francisco Barrientos narra el cuento de "La Parra de Uvas y la Muerte". Don Francisco afirma que haba un anciano que tena como toda fortuna doce centavos, con los que compr tres panes blancos, ya que se encontraba muy hambriento. Pronto apareci un nio quien le pidi un pan, el hombre se lo dio de buena gana. Luego, regal su segundo pan a una vieja y el tercero a otro anciano. Viendo que se haban terminado sus panes, el seor se dispona a buscar races para comer, cuando se le apareci el anciano a quien le haba obsequiado un pan. Este anciano le regal el costal de los deseos. Con este costal el hombre pudo comerse un canasto de quezadillas y pescados fritos.

El nio, a quien l tambin haba dado un pan, lo gratific concedindole una mgica parra de uvas que tena la virtud de que aqul que se subiera en ella no podra bajarse.

Por ltimo, la vieja le concedi vida eterna, o, bien, tener el privilegio de morirse en el momento deseado. Al tiempo, el diablo y San Pedro discutan porque el primero quera llevarse al anciano a los infiernos y el segundo deseaba que siguiera viviendo. Entonces el diablo baj a la tierra a traer al anciano; en seguida ste orden al costal encerrarlo. Cuando el diablo estuvo encerrado, el anciano le dio tal apaleada que ya no le dieron ganas de regresar y se qued en el infierno.

Luego, la muerte decidi llevarse al anciano; lleg a su casa, toc a la puerta e inform que llegaba a traerle. El anciano entonces dej pasar a la muerte y la invit a comer uvas. Cuando la muerte se subi a la parra y despus quizo bajar, ya no pudo y as el mundo pas sin muertos durante algn tiempo. Al fin el anciano dej bajar a la muerte y sta se fue.

Pasaron los aos y el anciano dese morirse, entonces baj al infierno y el diablo al reconocerlo no le dej entrar. Entonces se fue al cielo con San Pedro, quien tampoco lo dej pasar, pues haba dejado a la muerte atrapada aos antes. Entonces el anciano se dirigi al Padre Eterno quien si le dej entrar a la gloria, ya que ese hombre le haba dado pan en la tierra.

Entre los cuentos tradicionales ms difundidos en El Progreso y que se recoge en toda la regin en boca de sus "cuenteros de maravillas", est el denominado la "Traicin de Juanita en Morazn", "Juanita la Enamorada" en Sansare o, bien , "Los Amores de Juanita" en El Jcaro.

Por su parte, en Sanarate a orillas del Ro Grande o Motagua, don Santiago Orellana, narra en forma prodigiosa el cuento "Antonio de la Mar Azul" y que en Sansare recibe el nombre de "El Nio que Recibi al Mar". Narra don Santiago que en el paraje Los Tamarindos, haba un seor pobre que se dedic a la pesca en el Ro Grande y a veces pescaba tambin el Ro Los Pltanos.

Pescando en el Ro Aguas Calientes agarr un pez grande de color tornasol como el oro. Cuando el seor agarr el pez, ste le dijo que lo soltara, pero el seor pens que si lo dejaba ir perdera lo ganado. El pez le suplic que lo soltara y que lo iba hacer feliz, con la condicin que le entregara al hijo que esperaba su mujer cuando cumpliera seis aos. El seor hizo el compromiso y solt al animal.

Al seor le vino la riqueza, pero al pasar los aos le lleg la tristeza y le cont a su esposa e hijo el compromiso que hizo con el pez. El nio le dijo a su pap que no se preocupara y que l cumplira el compromiso. Al llegar el tiempo de la entrega, el nio se subi a una embarcacin y fue a dar a un palacio en el mar, del cual sera dueo, as como de todito lo que haba en l. Al entrar en una habitacin, se encontr una pila en la que se meti y sali baado de oro; luego entr a otra habitacin y sali baado de plata. Al entrar a una tercera encontr a un caballo encerrado.

El caballo le dijo que lo sacara a tierra, porque estaba cansado de estar all. El nio al escuchar las splicas del potro lo sac a tierra. El animal agradecido le dijo que le dara su virtud y le ayudara todos los das de su vida.

Al llegar a tierra, el caballo le dijo al nio que fuera donde el rey de ese lugar y le pidiera trabajo. Pero al ser consultado el rey, respondi que no haba. El nio muy triste le cont al potro y ste le dijo que regresara y le dijese que podra hacerle un jardn mejor que el que tena. Entonces el rey le dijo que estaba bien, pero que lo tena que hacer de la noche a la maana, porque de lo contrario se morira.

El nio empez a arreglar el jardn. Como a las dos de la maana, el rey despert por el olor que despeda el jardn que el nio le prometi. Muy contento el rey se dio cuenta que era mejor que el de antes.

El nio le cont al caballo lo que pas y el animal le dijo que fuera al jardn, donde haban dos flores. Una morada y otra rosada. Que una la cortara y la otra la agachara. Al cumplir con esto, el nio volvi y el caballo le dijo que le ofreciera la florecita a la primera hija del rey. La princesa la despreci, luego el nio se la ofreci a la segunda, que tambin la despreci. Por ltimo, se la ofreci a la tercera hija del rey, quien la acept. Cuando lleg el tiempo que las hijas del rey seleccionaran marido, llegaron altos hombres. La primera escogi a un doctor, la segunda a un bachiller y la tercera escogi al nio, porque se di cuenta que tena la mitad del cuerpo de oro y la otra de plata.

Las hermanas mayores y el padre se enojaron por la eleccin de su hermana pequea, ya que el nio no era un hombre importante y le hicieron burla por haber escogido a un hombre trabajador. Al darse cuenta el rey de que el nio tena el cuerpo de oro y plata, los cas y les dio una casa pequea.

Al tiempo el rey enferm. Los doctores dijeron a los yernos que para curarse debera de tomar leche de tigra negra, pero sta no la encontraron. Entonces el nio se record que en su palacio del mar tena tigres negros, y se fue con los otros yernos montados, cada uno en sus caballos. Pero el potro del nio era especial para andar en el agua, por lo que lleg primero.

En el palacio les dio, a propsito, cambiada por otra la leche de la tigra a los dos yernos del rey. Cuando regresaron con el rey y se tom la leche, sta no le hizo nada. Al llegar el nio le llev la leche buena y se la di al rey, con la que se cur.

El rey entonces le dijo al nio que se senta mejor, que le dejara todo su reino. A pesar que antes no lo quera por ser trabajador, ahora si lo estimara por salvarle la vida. Y as termina este cuento. Me monto en un potro para que me cuenten otro ms bonito.

En San Agustn Acasaguastln son famosos los cuentos de To Conejo y To Coyote. En San Cristbal Acasaguastln, probablemente por la vocacin comercial de la zona, abundan los cuentos de Pedro Urdemales y de bandidos maravillosos, entre los que sobresale "Juanito Oso", narrado por don Nicols Delen Vsquez, quien tambin cuenta de manera extraordinaria versiones del cuento "Juan Pescador".

Otras de las formas literarias propias de la regin de El Progreso son las leyendas de diferentes clases que se narran en los poblados y caseros del rea. As, en El Progreso-Guastatoya, se afirma que un cazador se perdi en la montaa Anshigua por mucho tiempo. Cuando por fin pudo salir, que fue a los aos, cont que dentro del cerro haba un pueblo y que el seor del cerro, que era el dueo de todo, tena unas hijas muy lindas, que l se haba enamorado de una de ellas, pero cuando se fueron "a hacer sus cositas" ella se convirti en serpiente.

Entonces, de castigo el seor del cerro lo encaden. El cazador se encomend al Seor de Esquipulas, patrono de Guastatoya, hasta que despus de tanto pedirle, logr salir "ms carrereando que andando".

Entre las leyendas ms interesantes de la comarca del Progreso estn las de aparecidos, nimas en pena y espantos como el Sisimite, el Duende, los Cadejos y el Lagarto, que se cuentan en Sansare, Sanarate y San Antonio La Paz.

En Morazn, por ejemplo, se dice que el Sisimite es un gigante y un enano a la vez de horrible aspecto, con pelos que le llegan al suelo y tiene los pies al revs. Hay Sisimites de ambos sexos y caminan dando saltos "como conejos". Los Sisimites hombres, raptan a las mujeres y los Sisimites mujeres "se meten con los hombres" en la oscuridad de la noche. La Siguanaba, por su parte, recibe el nombre de Matlaciwa Mitla en San Agustn y San Cristbal Acasaguastln, tambin en estos parajes el Duende es considerado como el seor de las colinas, los valles, los animales domsticos, especialmente el ganado. Se considera que existe duende hembra y duende macho, y que son marido y mujer. Su trabajo es cuidar de todos los animales de la comarca.

En El Jcaro y Sansare, los Cadejos tienen apariencia de perros y tigres y viven en colinas, barrancos y valles. El Lagarto es un animal muy grande que habita en las profundidades de ros y arroyos. En Sanarate aseguran que es el espritu de los remolinos del Ro Grande o Motagua.

El Progreso es una zona riqusima en tradiciones orales diversas. As, en Morazn, se encuentran antiguos romances, casi ntegros como sus versiones espaolas medievales, como los "Romances del Conde Linos", los de "Una Tarde Torneo" y los de "La Mora Linda" en El Progreso-Guastatoya. "La Morelia" es un romance muy comn en San Antonio La Paz y San Cristbal Acasaguastln. "La Condesita" se encuentra casi ntegro en largas versiones cantadas en Morazn, Sansare y San Agustn Acasaguastln. Tambin existen dcimas entonadas, coplas, corridos, y una elevada produccin de poesa popular con resonancias medievales, rabes y an sefarditas.