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Soviticos en Malvinas
me gustara que ellos (los soviticos) dejen de entrometerse en el conflicto Malvinas
Ronald Reagan, presidente de los Estados Unidos, 14 de abril de 1982

Submarino nuclear cdigo OTAN Oscar I (Foto Armada Sovitica)

Mariano Sciaroni

a guerra fra puede entenderse como un conflicto cierto entre las dos superpotencias (la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas y Estados Unidos de Amrica) que se exteriorizaba en campos de batalla secundarios, o como la eterna preparacin para la gran conflagracin, la cual, felizmente, jams se produjo. En todos los casos, la bipolaridad del mundo impona una

constante diligencia en la vigilancia de las actividades del enemigo, cuyo obtenido poda acercarse a los aliados / satlites o, como suceda en la mayor parte de los casos, ser asimilado como enseanza para un conflicto blico futuro. Siguiendo esta lgica, la movilizacin de la flota britnica y, ulteriormente, la guerra aeronaval que se suscit en el Atlntico Sur de abril a junio de 1982 dieron una imperdible oportunidad a la Unin Sovitica para tratar de

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entender cmo peleaban las fuerzas armadas de la Gran Bretaa y, por extensin, todas las adscriptas a la Organizacin del tratado del Atlntico norte (OtAn). As las cosas, la Unin Sovitica moviliz diversos medios de espionaje areo, naval y espacial, los cuales, adems de los beneficios esperados, le permitieron tener un seguimiento casi en tiempo real de los acontecimientos en Malvinas. Veamos en detalle cul fue la participacin de los medios soviticos en Malvinas, y dejaremos para otro momento el tratar de establecer si la informacin colectada fue pasada de alguna forma a las fuerzas argentinas.

TU-95RT en el aeropuerto de Luanda, Angola ao 1978 (autor desconocido)

en abril, en misiones que duraban hasta 15 horas, sin aerdromos de alternativa y muchas veces habiendo perdido la comunicacin radial con su base, que terminaban usualmente a mil pies o menos casi sobre la vertical de cualquiera de los dos portaaviones britnicos. Como recuerda uno de los comandantes de las aeronaves: Se nos orden que siguiramos a los britnicos hasta el Atlntico Sur desde la Baha de Vizcaya, tan pronto como la armada zarp rumbo a las Malvinas. Volando desde Angola, los seguimos todo el camino. Podamos ver claramente, colocados sobre cubierta de los portaaviones, los cazas Harrier. Ms tarde, una vez que regresaron, otra vez fue necesario examinar al Hermes, ya que las comunicaciones interceptadas mencionaban que el portaviones haba sido daado por misiles argentinos y era probable que tuviese que sufrir reparaciones extensas. (Coronel Gueorguiy Bulbnkov, Aviacin Naval de la Armada Sovitica). Es interesante comentar que el vuelo de observacin del portaaviones britnico HMS Hermes que menciona el Coronel Bulbnkov, ocurrido el da 11 de julio, fue interceptado por un avin Phantom FRG.2 del Escuadrn 29 de la RAF, que despeg desde el aeropuerto Wideawake, en la isla de Ascensin. El avin en la fotografa es el Phantom XV484, al comando del Sqdn ldr Morle (foto Armada Sovitica) Estas interceptaciones no dejaban de ser habituales pero, lejos de lo que muestran las pelculas, los aviones no se apuntaban sus armas unos a otros (el Bear D posee armamento en su cola) ni se acercaban en demasa. Finalizada la contienda, los Osos volvieron a sus tareas habituales y, aos despus, dejaron de volar desde Angola.

La Aviacin Naval Sovitica. Los Tu-95 Bear D


Desde el ao 1977, el 392 Regimiento Areo Independiente de Reconocimiento a larga Distancia de la Armada Sovitica desplegaba una seccin de aviones tU-95Rts (Cdigo OtAn Bear D) al aeropuerto de luanda, Angola. Estos grandes aviones cuatrimotores, derivaciones de reconocimiento martimo de un modelo ya vetusto de bombardeo estratgico, contaban con excelentes radares y equipos electrnicos. Sus tripulaciones, asimismo, estaban acostumbradas a interactuar con buques de superficie y submarinos, en tanto uno de sus propsitos era el de buscar blancos para los misiles anti-navo de largo alcance que estos portaban. Su misin desde Angola era meramente la de establecer presencia sovitica en el Atlntico Sur, as como monitorear el trfico mercante que, habiendo pasado por el Cabo de Buena Esperanza, se diriga al hemisferio norte. Encontrndose fuera del rea habitual de operaciones de las marinas occidentales, las tripulaciones tenan una vida relativamente apacible, volando menos de 200 horas anuales. El conflicto Malvinas hizo que el destacamento, que operaba a 10.950 km de su base habitual en el aerdromo de Fedotovo (norte de Rusia), se volviera especialmente activo. Especficamente, se le orden seguir la evolucin de la flota britnica, ver su composicin y formacin, tomar fotografas de los buques y recoger inteligencia electrnica. los cuatrimotores Bear volaron ms de 100 horas solo

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Estos buques fueron, en un comienzo, pesqueros de arrastre convertidos pero, a la largo de los aos y a medida que el uso del espectro electromagntico se fue haciendo ms asiduo y complicado, nacieron diversos tipos especializados, con sofisticados equipos de guerra electrnica, interceptacin de comunicaciones, descifrado de datos y otros similares. El conocimiento que brindaban estos buques para el alto mando serva para entender qu pretendan las marinas enemigas y, sobre todo, para saber cmo deberan enfrentarlas en el mar. En el conflicto Malvinas intervino un solo buque del tipo llamado por los soviticos SSV (Sudno Svyazyy, que se puede traducir como Buque de Comunicaciones), pero otros, pesqueros o buques factora, tambin estuvieron realizando inteligencia en las aguas de Atlntico Sur. Se debe tener en cuenta, especialmente, que la flota mercante y pesquera de la URSS era controlada por el estado (como todo en un rgimen comunista), y que muchas veces embarcaba en sus buques personal militar. no era de extraar, por ello, que muchas veces se suscitaran problemas, que hacan que tuvieran que atracar en un puerto no tan amigo, saliendo su tripulacin a tomar fotografas tursticas de instalaciones de inters militar. Dentro de la primera categora, cabe considerar al Zaporozhye (CER-501), el cual, a fines de marzo de 1982, se encontraba registrando electrnicamente cierta actividad antisubmarina de la OtAn en el Mar de las Hbridas, al noroeste de Escocia. El buque segn constancias de la poca, operaba conjuntamente con un submarino tipo Proyecto 671 (Cdigo OtAn, Victor): mientras el submarino testeaba las defensas, el buque espa constataba las reacciones.

HMS Hermes y RFA Tidespring desde el TU-95 del Coronel Bulbnkov

Buques espa
la presencia de buques espas de la Unin Sovitica fue comn en cada despliegue militar de la OtAn en la guerra fra. Con ellos, la Armada Roja mitigaba la ausencia de estaciones terrestres que pudieran captar informacin electrnica de los buques enemigos.

Cazador Cazado. El Zaporozhye (CER-501), desde la cmara de un avin de la US Navy (foto US NAVY)

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Isla de Ascensin desde el CER-501. El buque de la foto posiblemente sea el CS Iris (foto Armada Sovitica).

El 501 era un buque de 4.500 toneladas de desplazamiento, de la clase Primorye (Proyecto 394B) que llevaba a 160 hombres a cargo del Capitn de Primera Clase P. Zyryanov. Un buque relativamente moderno, pero de diseo viejo (sus primos eran buques factora), con una tripulacin bien entrenada para las tensiones de la guerra fra en el mar. la presencia del buque en la zona no dejaba de ser habitual, en tanto la existencia de diversas bases de la Royal navy y de la US navy, pero resulta (visto retrospectivamente) una indudable coincidencia con los eventos que sucederan das despus en el Atlntico Sur, teniendo en cuenta que desde all podra monitorear la partida de submarinos nucleares hacia las zonas de conflicto. Una vez recuperadas las Islas Malvinas, el 501 se mantuvo en su estacin y, desplegada la flota britnica hacia el sur, comenz a seguir su derrotero hasta alcanzar la Isla de Ascensin. la flota britnica se detuvo en ese importantsimo punto logstico, quedando el buque espa a una distancia entre 3 y 15 millas de la isla, donde podra tanto realizar observaciones al trfico mercante y areo, como dedicarse a su funcin de inteligencia electrnica especfica.

El Zaporozhye era constantemente observado por aviones de patrulla nimrod, as como los Phantom FRG.2 y Harrier Gr.3 de la RAF estacionados en la isla practicaban ataques aeronavales contra el mismo. Como recuerda un radiooperador del buque: Escuchamos por la radio Blanco primario, distancia tanto direccin otro tanto. Nos quedamos pensando Qu es eso del blanco primario? Entonces, de vuelta Distancia 500, luego 300 , por ltimo estoy sobre el blanco e inmediatamente notamos un sonido de un jet sobre el buque. no eran estos los nicos favores de la guarnicin de la isla, en tanto se programaron muchos vuelos de helicpteros Chinook, los cuales intentaron provocar un dao accidental a antenas y mstiles del buque espa, utilizando como arma el feroz tornado que provocaban sus rotores. ninguno de ellos tuvo, hasta lo que se sabe, el resultado esperado y tampoco provoc reacciones de las defensas antiareas del 501. Es bueno recordar que en plena guerra fra los contendientes eran sutiles en sus acciones y reacciones, ambos teniendo en claro que cualquier incidente an menor poda tener consecuencias inimaginables.

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Un Chinook demasiado cerca, tomada desde el CER-501. (Autor desconocido)

El Zaporozhye estuvo finalmente 153 das totales en el mar, navegando 19.000 millas nuticas sin mayores complicaciones. Mucho ms al sur, otros buques soviticos cumplan, encubiertos, su rol de inteligencia. Uno de ellos habra sido el Akademik Knipovich, un buque de investigacin antrtica sovitico que el da 15 de abril de 1982 entr al puerto de Ushuaia. Otro habra sido un buque factora, que navegaba disimulado entre 25 pesqueros polacos y soviticos, el cual sera confundido electrnicamente por un avin S-2E tracker (se crey que era una fragata britnica) el da 2 de mayo. Es dudoso si el pesquero sovitico Belokamensk, que particip (previa autorizacin expresa del Ministerio de Relaciones Exteriores de la URSS) del rescate de tres cadveres del Crucero ARA General Belgrano, estuvo realizando tareas de espionaje. lo cierto es que el buque abandon sus faenas y se encamin a realizar tareas de salvataje, an sin muchas esperanzas de poder encontrar sobrevivientes. Un ingeniero del buque el Dr. Vasili terentyev, recuerda: No tenamos esperanza, ya que la temperatura del agua no sube de los 7 C, nadie puede sobrevivir a la demora en el rescate. Se pudo rescatar a tres argentinos en sus salvavidas naranjas, todos sin signos de vida. Los cuerpos haban sido atacados por las gaviotas. Se dejaron en el freezer y se sigui buscando, pero lleg la orden de Mosc de frenar la bsqueda y dirigirse al puerto ms cercano en Argentina, donde se orden no desembarcar los cuerpos fueron cargados en un bote que se acerc al buque y los tripulantes miraron por sus binoculares mientras en el puerto estaban muchos de los habitantes de Ro Gallegos. Vale aqu agregar que la presencia de buques soviticos en el rescate de nufragos del Belgrano gener, luego de la guerra, rumores que personas en el buque fallecidas se encontraban viviendo en la Unin Sovitica. Inclusive, dichos comentarios fueron ventilados en el parlamento britnico, sin llegarse a nada concreto.

El Akademik Knipovich en las Georgias del Sur, ao 1974 (foto Michael Telnov) y el Belokamensk, tambin en las Georgias, ao 1980 (foto Natalya Sydorenko)

La Flota de Mar Sovitica


los navos de guerra de la orgullosa Armada Roja tuvieron una participacin secundaria en la recoleccin de inteligencia del conflicto Malvinas, algo que resulta lgico, teniendo en cuenta que no resultan plataformas especia-

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Crucero cdigo OTAN Kresta II y porta-helicpteros sovitico (autor desconocido)

Submarinos
El submarino es quiz el mejor medio para realizar inteligencia, y por eso no es de extraar la presencia de submarinos soviticos en las aguas de operaciones. Debo aqu decir que, en lo que respecta a fuentes confirmadas, ya he tratado el tema en tras los Submarinos Ingleses (Instituto de Publicaciones navales, 2010). Entrar aqu en un terreno resbaladizo, cual es el de opinar acerca de operaciones de submarinos recurriendo a fuentes periodsticas y otros. Adelanto que mi opinin no ha cambiado respecto de lo que indiqu en el libro precitado (que es probable la existencia de un submarino sovitico, pero a la fecha no ha sido confirmada). Ahora bien, la bibliografa disponible hace mencin a diversos tipos de submarinos soviticos involucrados, a saber:

lizadas, as como su presencia resulta lo suficientemente amedrentadora como para hacer que cesen las operaciones habituales de las fuerzas en pugna. A mediados de abril, existan solamente cinco buques de guerra soviticos en el Atlntico Sur, entre ellos un grupo de batalla centrado en el crucero porta helicpteros Moskva (Proyecto 1123). Este buque, especializado en guerra antisubmarina, posea un grupo areo embarcado de 14 helicpteros Ka-25 (en versiones OtAn Hormone-A y Hormone-B) y, conjuntamente con su escolta y un buque logstico, toc los puertos de Africa Occidental de lagos (nigeria), luanda (Angola) y Point noire (Congo). Este grupo de superficie se habra mantenido en aguas africanas, realizando posiblemente tareas de escucha, an cuando ciertas versiones que circulan en pginas de Internet rusas indican que se tena planeado que pasara a la caza de submarinos britnicos en caso de que se lanzara un ataque nuclear contra la Argentina. Dicho trascendido indica que la inteligencia sovitica haba detectado a un submarino de bombardeo estratgico posicionndose para atacar la Argentina y, por tanto, se habran tomado medidas para prevenir o sancionar su actividad. Amn de estos rumores inconfirmados (ya que posiblemente el grupo de tareas sovitico estaba haciendo tareas habituales de mostrar de la bandera cuando estall la guerra), vale sealar que el otro buque sovitico que tuvo alguna actividad durante el conflicto Malvinas fue el crucero Mariscal timoshenko (Proyecto 1134A, Kresta II), el cual se acerc al HMS Hermes entre la Isla Ascensin y las Azores el da 16 de julio, habiendo desplegado un da antes un helicptero para investigarlo de muy cerca. Sin embargo, como queda dicho, la actividad de la Flota de Mar Sovitica fue puramente circunstancial en el conflicto.

* Submarino nuclear clase Vctor.

El mismo habra operado en Ascensin con el mismo patrn que se utiliz para el CCB-501 en el Mar de las Hbridas. la idea que subyace esta tesis es que el buque espa no viaj solo, sino que fue acompaado, en forma subrepticia, por este submarino.

* Submarino nuclear clase Echo II, re-desplegado desde el Ocano ndico.

Se intenta con ello mantener el honor de los comandos antisubmarinos de la US navy y Royal navy, los cuales indicaban que ningn submarino se haba perdido en el Atlntico norte y, por otra parte, justificar muchos avistamientos en el Atlntico Sur (y con ello, mantener el honor de los capitanes de los buques como la HMS Yarmouthque indicaban que haban atacado submarinos desconocidos).

* Submarino convencional clase Kilo, desde Kola.

Siendo improbable que un submarino convencional pueda seguir a la flota, teniendo en cuenta su alta velocidad de trnsito. El origen de la versin me es desconocido.

* Submarino nuclear clase Oscar I, numeral K-525 Arcngel (Comandante en Abril de 1982, AP Ilyushkin).
Es el presente un caso interesante. Un personaje relacionado con el mundillo submarinista ruso, me indic que existe informacin acerca que este submarino sigui a la flota britnica desde el 5 de abril al 21 de mayo de 1982.

la historia oficial del submarino indica que estaba haciendo tests de torpedos de 650 / 533 mm y de misiles Granit / SS-n-19 (normal, ya que fue comisionado el 21 de enero de 1981), pero realmente se coment se habra

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orientado hacia el Atlntico Sur, con instrucciones (an hoy secretas) de hundir a ambos portaaviones britnicos si le fuera ordenado. nuevamente, la Unin Sovitica tema la utilizacin de armas nucleares sobre Argentina, siendo (segn esta versin) este submarino su reaseguro. Por tanto, abort su misin cuando se entendi que las mismas no seran lanzadas. Durante su patrulla, la misma fuente informa, habra sido atacado por fuerzas argentinas, que no habran logrado un impacto. Si bien es la versin que parece ms descabellada, dos datos en particular dejan flotando en el aire una idea de realidad. El primero es que el entonces Presidente leonaldo F. Galtieri inform al General Haig (el mediador estadounidense) que los soviticos le haban ofrecido hundir a un portaaviones y que la Argentina tome el crdito; por lo que puede entenderse que exista un submarino con esa misin. Obviamente, pudo tratarse de una estratagema del argentino o, cuando no y como se dice, de una conversacin en una noche con copas de ms. El segundo tiene relacin con el sistema de armas que utilizaba el submarino, consistente en los misiles antibuque de largo alcance SS-n-19. Dichos misiles, en lo que hace a su adquisicin de blancos, se encuentran asociados a la constelacin de satlites leyenda. Debe sealarse que estos satlites se utilizaron por primera vez para observar las maniobras de Malvinas, ufanndose el Ministerio de Defensa Sovitico de que permiti establecer con antelacin lugar y fecha del desembarco britnico (en San Carlos, el 21 de Mayo). Si se piensa en la asociacin submarino-satlite como un sistema para favorecer a los misiles, sera ilgico pensar que uno pudo ser utilizado sin el otro (ver fotografa de portada de este artculo).

sin embargo, no existen certezas sino solo transcendidos y comentarios algunos, como dije, ms que interesantes.

Satlites
De los 101 lanzamientos al espacio durante 1982, la Unin Sovitica, sin embargo, aplic solo un nmero limitado de satlites al conflicto del Atlntico Sur. Cabe sealar que la inmensa mayora de los ingenios especiales soviticos de reconocimiento espacial de ese momento implicaban el uso de cmaras fotogrficas con film, el cual era lanzado una vez que el satlite pasaba por territorio continental sovitico. Ello haca que no fueran aptos para seguir los movimientos de un teatro aeronaval, amn que no eran ayudados por la siempre nubosa meteorologa malvinense. Asimismo, los satlites soviticos posean una duracin en el espacio increblemente limitada, en algunos casos de solo unas semanas, por lo que no poda contarse con elementos en rbita para obtener ya informacin. Puede entenderse que los satlites Kosmos-1368 (de reconocimiento fotogrfico, que pas a 240 km de altura sobre Malvinas todos los das de mayo y junio a las 11:00 am), Kosmos-1455, de inteligencia electrnica y Kosmos 1365 y 1372, de reconocimiento radar, fueron los que aportaron la informacin ms importante acerca de lo que estaba sucediendo en las islas y sus alrededores. Asimismo, como se indic ms arriba, se utilizaron otros sistemas satelitales, como el leyenda de bsqueda de adquisicin de blancos para misiles crucero.

* Submarino convencional clase Foxtrot, operando desde Angola.

Este es el nico submarino cuya presencia fue confirmada por la US navy, an cuando es desconocido cunto se acerc al rea Malvinas o a la de trnsito de la flota britnica. Por ltimo, vale sealar que la mayora de las fuentes coinciden en que fueron no ms de dos los submarinos soviticos afectados a las operaciones de Malvinas an, como hice ver, no se ponen de acuerdo en cul de ellos se trataba. En suma, posiblemente haya existido algn submarino sovitico rondando las aguas del Atlntico Sur. A la fecha,

la Unin Sovitica se benefici enormemente con la informacin obtenida durante la Guerra de Malvinas, tanto por los medios antes reseados como por otros (espas, inteligencia realizada en otros teatros y demases). Por ejemplo, los ejercicios de la flota sovitica durante los aos 1983 y 1984 reflejan la preocupacin con que observaron las debilidades de la Royal navy en lo que hace a defensas antimisil, debilidades que se replicaban tambin en la armada sovitica.

Cpsula de reentrada de satlites Kosmos (Foto Maryanna Resina)

Conclusin

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Crucero Mariscal Timoshenko, sobrevolado por un avin IL-38. Foto US Navy (1.2.1985)

Harrier & Phantoms en Ascension. (Foto por Bob Shackleton)

HMS Glasgow volviendo a casa con daos. Foto tomada desde el CCB-501. (Foto Armada Sovitica)

Asimismo, fueron motivo de estudio las formaciones de la flota, la ubicacin de piquetes radar y antisubmarino, la seguridad en las comunicaciones y otros tpicos, capitalizando la experiencia ajena. Vale agregar que lo sucedido en el ao 1982 otorg un crdito muy importante a las fuerzas armadas argentinas, el que se sigue manteniendo a la fecha, segn lo que puede leerse de la bibliografa rusa actual. Como se dijo, la Unin Sovitica obtuvo mucha informacin en una guerra que fue bisagra para el conflicto aeronaval, la cual utiliz en su provecho. En otro momento, analizaremos cunto de ello lleg o podra haber llegado a la Argentina. Por ahora, solo concluyamos que poseyeron informacin oportuna y ms que interesante para compartir. n

TU-95 sovitico fotografiado en el Atlntico Sur desde el HMS Antrim. (Autor desconocido)