Está en la página 1de 18

STAR WARS

Ryder Whindam

Ryder Whind am

33 AOS ANTES DE LA BATALLA DE YAVIN


INTRODUCCIN n la Ciudad Galctica sobre el planeta Coruscant, los doce miembros del Consejo Jedi contemplaban la Fuerza y decidan la accin sobre diez mil Caballeros Jedi por toda la galaxia. Legendarios por su valenta y poder, los Jedi evitaban guerras, preservaban la paz y mantenan la justicia. El Maestro Jedi Qui-Gon Jinn era considerado como uno de los grandes Caballeros Jedi. Un guerrero valiente y un hombre amable, Qui-Gon no se intimidaba por ningn reto. Pudo haber sido un miembro del Consejo pero crea que su destino era como un Caballero Jedi, aliado con la Fuerza para ayudar a quienes lo necesitaran. Como Maestro Jedi, deba entrenar exitosamente a un aprendiz Padawan para convertirlo en un Caballero Jedi. El Padawan de Qui-Gon Jinn era un joven llamado Obi-Wan Kenobi

STAR WARS

Ryder Whindam

ientras los tres droides artilleros se tambaleaban delante de las sombras de la arena, el aprendiz de Jedi de veinticinco aos, Obi-Wan Kenobi, rpidamente blanda su sable de luz y presionaba el botn de activacin. De repente, el sonido del sable lser disminuy, un suave zumbido llen el aire y la oscura arena se ilumin por la fra y azul luz. A pesar que la hoja de su sable de luz resplandeca, ObiWan no poda ver nada. Llevaba una gruesa y acolchada venda. En postura de combate, los droides artilleros elevaban sus pistolas blaster y apuntaban al vendado Obi-Wan, enviando rayos de energa rojos que volaban hacia su objetivo. Utilizando la Fuerza para percibir la trayectoria de los rayos que se acercaban, Obi-Wan, inclin rpidamente su sable lser y se balance ante el mortal bombardeo. Un estrpito, emergido elctricamente, llen el aire cuando Obi-Wan estaba golpeando los rayos de energa con su sable lser; sacudiendo de vuelta a los tres droides. Dos droides fueron destruidos cuando los rayos impactaron sus torsos en una lluvia de chispas, tumbndolos al piso de metal negro. El tercer droide er ms veloz, esquivando con sorprendente velocidad para evitar un impacto directo. Un rayo de energa pas rozndole e impact en la densa pared de plastoide; pero el rayo final separ el engrasado codo del brazo del droide. An agarrando la pistola blaster, el cercenado braz se sacudi en el piso. El droide reaccion automticamente. Utiliz el brazo que le quedaba para alcanzar su morral ubicado en la espalda y tomar un rifle blaster completamente cargado. Mientras el droide artillero apuntaba el rifle, el vendado Obi-Wan salt en la arena; movindose tan rpido que se convirti en un borrn. El droide recalibr sus sensores de objetivo, hal el gatillo y descarg una corriente explosiva de rayos de energa a la indistinta forma de Obi-Wan, pero Obi-Wan fue demasiado rpido . Los dispersos rayos martillaron en las paredes de los alrededores. Instantneamente, Obi-Wan y su destellante sable lser se rematerializaron muy cerca al droide artillero. Detectando a su oponente, el droide se movi para atacar, pero no fue lo suficientemente veloz. En un destello enceguecedor, el sable lser de Obi-Wan atraves al droide, partiendo al autmata por la mitad. Desplomndose, sus intiles patas, su cercenadas y scorched partes se esparcieron por el negro piso. Obi-Wan Kenobi desactiv su sable laser. Toda la pelea con los tres droides haba terminado en tan solo once segundos. Muy impresionante, Obi-Wan , una voz profunda comentaba desde la entrada de la arena. Inmediatamente reconoci la voz, Obi-Wan vir su rostro vendado hacia el que hablaba. Saludos, Maestro, el joven Jedi respondi mientras se quitaba la venda. Perdneme. No le o llegar Qui-Gon Jinn, un Maestro Jedi alto, le sonri a su aprendiz desde el arqueado portal. Moviendo su mano sobre un panel en la pared, Qui-Gonn encendi las luces del interior de la arena, provocando que Obi-Wan parpadeara. Estabas concentrando demasiada atencin en los droides, Padawan apunt Qui-Gon Para prepararse hacia lo inesperado, tienes que invocar a la Fuerza. A lo mejor ests pasando mucho tiempo aqu en el Templo Jedi; te hara bien salir de este centro de entrenamiento de vez en cuando S, Maestro replic Obi-WanSeguir su consejo. Pero si me permite preguntar, qu le trae por el Templo? Cre que estaba yendo a visitar los niveles inferiores de Coruscant Hubo un cambio de planes respondi Qui-Gon. Siento escuchar eso, s cunto disfruta a sus amigos de all abajo A decir verdad, Obi-Wan no entenda por qu Qui-Gon le gustaba la compaa de patticas formas de vida como las que poblaban las regiones industriales ms bajas de Coruscant. Por muchos siglos, la ciudad capital se haba expandido hasta cubrir el planeta entero. Los ciudadanos ms ricos vivan en lujosos rascacielos, mientras que los ms pobres

STAR WARS

Ryder Whindam

luchaban por sobrevivir en las aglomeraciones subterrneas bien abajo de la superficie de Coruscant. Cambiando el tema, Obi-Wan pregunt: Entonces, qu tanto vio de mi sesin de prctica en contra de los droides? Viendo a los tres droides artilleros cadosrespondi Qui-Gon, lo suficiente para ver que tu habilidad con el sable lser cada vez mejora ms Agradecido por el comentario de Qui-Gon, Obi-Wan hizo una venia. Gracias, Maestro Mientras un droide de sanidad corra por la arena para limpiar los escombros del piso, Qui-Gon golpe a Obi-Wan en la espalda.Vamos, Padawan dijo, guiando a su aprendiz hacia la salida. Tendremos que apuramos si queremos cumplir la cita Cita? pregunt Obi-Wan, caminando ms rpido para estar a la par de la marcha de su Maestro Cul cita? Hemos sido requeridos por el Consejo Jedireplic Qui-Gon mientras salan de la arena de entrenamiento y entraban a un corredor. Fue por eso que no fui a los niveles inferiores El corredor estaba cubierto por una fila de altas ventanas, ofreciendo una espectacular vista de Ciudad Galctica. El Consejo Jedi? repiti Obi-Wan, claramente sorprendido.Sabe por qu quieren vernos? Llevando a Obi-Wan hacia un turboascensor, Qui-Gon respondi: Slo s que es mejor no tardarnos. II

l Consejo Jedi estaba conformado por doce miembros: Mace Windu, Yoda, Ki-AdiMundi, Adi Gallia, Depa Billaba, Eeth Koth, Oppo Rancisis, Even Piell, Plo Koon, Saesee Tiin, Yaddle y Yarael Poof. Juntos, contemplaban el balance de la Fuerza y ayudaban a guiar a los Caballeros Jedi en sus misiones. Con el Maestro Yoda a su lado, Mace Windu, presida como Director Jedi del Consejo. Saliendo del turboascesor y entrando a la cmara del Consejo, Qui-Gon y Obi-Wan se encontraron al Maestro Jorus Cbaoth, que estaba de salida. Como Jorus Cbaoth era el consejero personal del senador Palpatine del Senado Galctico, Obi-Wan se inquiet mucho ms por la naturaleza de la reunin en el Consejo. Acercndose a los miembros del Consejo, Qui-Gon ech una rpida ojeada a los Jedi sentados. Inmediatamente not una silla vaca dentro del recinto semicircular del Consejo. Cayendo en la cuenta del Jedi que estaba ausente, Qui-Gon ignor toda formalidad y pregunt: Qu le pas a Adi Gallia? Antes que Mace Windu pudiera responder, las largas y puntiagudas orejas de Yoda se echaron hacia atrs mientras deca: Siempre perceptivo el Maestro Qui-Gon es, a lo que es visible no Adi Gallia est desaparecida, Qui-Gon revel Mace Windu Estaba en una misin encubierta en el planeta Esseles . Levantando una mano hacia el proyector hologrfico, Mace activ un holograma. Un globo que rotaba lentamente apareci, mostrando Esseles como un clido mundo cubierto de una serie de montaas jvenes. Sabemos que Adi lleg a salvo a Esseles, pero no realiz los ltimos dos reportes programados. Ests familiarizado con este mundo? Nunca he estado all, pero lo conozco. Qui-Gon estudi el holograma Es uno de los planetas vinculados a la Ruta Comercial de Perlemian, en el Sector Darpa. La capital de Esseles

STAR WARS

Ryder Whindam

es Calamar, un centro de investigacin de alta tecnologa y desarrollo, especializada en hipernutica y motores avanzados de hiperimpulso Escuchando a su Maestro, Obi-Wan sinti admiracin y respeto. Obi-Wan siempre haba estado impresionado por la aguda memoria de Qui-Gon para lo detalles. Mace asinti, manteniendo sus ojos fijos en Qui-Gon. Esseles ha progresado de la investigacin y desarrollo a la manufactura a gran escala apunt Mace Recientemente, el Consejo recibi una misteriosa tarjeta de datos, alertndonos que una fbrica llamada Naves Trinkatta fue comisionada para construir cincuenta cazas droides experimentales. La tarjeta de datos fue un truco para llevar a los Jedi a Esseles? pregunt Qui-Gon. Si fuera un truco pregunt Mace Windu alguien tuvo muchos problemas para enviarnos informacin muy detallada. El holograma de Esseles se desvaneci, reemplazado por un flamante caza estelar droide en forma de dardo. De acuerdo a la tarjeta de datos continu Mace estos cazas estelares estn equipados con motores de hiperimpulso. Y qu significa nosotros los sabemos intervino Yoda. Viajar por el hiperespacio para propsitos de paz, los cazas droides no lo harn. El Maestro Yoda dice la verdad asever el Maestro Jedi Rancisis. Un astuto estratega militarel velludo Maestro Oppo apunt hacia el programa y manifest: Los cazas droides tienen dos propsitos: matar y conquistar. Mienten, emplearon armas sin temor ni remordimiento, reservadas generalmente para las campaas ms letales. Con capacidad de hiperimpulso, no necesitan ser transportados por una nave carguero. Programados apropiadamente, pueden ser enviados a atacar cualquier nave o planeta en la galaxia y comprados por cualquier criatura que Dudo que Naves Trinkatta haya construido costosos cazas droides a menos que ya hubiera un comprador coment Qui-Gon Jinn mientras se desvaneca el holograma. Saben quin encarg estos cazas? . No replic Mace Windu. Eso era lo que Adi Gallia esperaba averiguar en Esseles. No hemos informado al Senado de nuestra investigacin porque los cazas droides pueden haber sido ordenados por un planeta miembro de la Repblica Galctica. Es posible que uno de nuestros aliados estn planeando una guerra civil. Si ese es el caso, el informar al Senado puede alertar a los compradores para cubrir su rastro. Le hemos pedido a Jorus Cbaoth no notificar a ningn senador de estos procedimientos. Hasta que tengamos evidencia slida de la identidad de quin paga por los cazas, necesitamos mantenerlo en secreto. Secreto? pregunt Qui-Gon, esforzndose por mantener la voz tranquila, Qu hay de Adi Gallia? Su vida no vale ms que otra operacin encubierta? Por si no recuerdan, no estara parado aqu ahora si ella no hubiera salvado mi vida. Obi-Wan se sorprendi por la afirmacin de su Maestro. Qui-Gon nunca le haba contado de una aventura con Adi Gallia. Es por eso que te hemos citado, Qui-Gon Jinn pregunt Mace Windu. Comandars a dos caballeros Jedi para encontrar a la Maestra Adi. En ese momento, dos Caballeros Jedi ms ingresaron a la cmara del Consejo. Eran Vel Ardox y Noro Zak. Vistiendo una tnica negra, Vel Ardox pareca humano, pero era una anfibio biubree del Sector Ploo. Noro Zak, con sus orejas puntiagudas y alas membranosas y coriceas indicaba que era un baxthrax. Qui-Gon salud a los dos Caballeros Jedi. Haba peleado junto a Vel y Noro en el pasado y confiaba en ambos. Exceptuando las circunstancias, es bueno verles salud Qui-Gon. Girando hacia la puerta, continu Ser mejor que los cuatro vayamos a Esseles. Vamos, Obi-Wan. 4

STAR WARS

Ryder Whindam

Tal vez no fui claro, Qui-Gon interrumpi Mace Windu. Una Maestra Jedi est desaparecida. Esta misin puede ser extremadamente peligrosa. Como aprendiz, Obi-Wan Kenobi no est listo para dicha misin. Tu Padawan debera permanecer aqu en el Templo. Qui-Gon mir a Obi-Wan, buscando su rostro por si alguna reaccin. Obi-Wan tena una expresin relajada y sabiamente permaneci en silencio. Pero Qui-Gon percibi que estaba decepcionado. Entendido respondi Qui-Gon a Mace Windu Obi-Wan nos ayudar a prepararnos para la partida. Viendo a Qui-Gon, Vel Ardox, Noro Zak y a Obi-Wan salir de la cmara del Consejo, Yoda dijo suavemente: Que la Fuerza los acompae. *** En el hangar de naves del Templo Jedi, el Crucero Radiante VII y su tripulacin de ocho: un capitn, dos copilotos, dos oficiales de comunicaciones y tres ingenieros, esperaban para transportar a los Jedi hacia Esseles. Desde la cubierta del hangar, Obi-Wan miraba cmo QuiGon segua a Vel y a Noro hacia la escotilla principal del crucero. Por supuesto, Obi-Wan haba esperado unrsele a Qui-Gon en la misin; haba peleado junto a su Maestro antes y crea que estaba bien entrenado para dicha misin. Pero el Padawan saba muy bien que cuestionar las razones de Mace Windu de quedarse en Coruscant, tambin le poda traer alivio a su decepcin. Si Qui-Gon haba discutido con Mace Windu sobre permitir que Obi-Wan se uniera al equipo de rescate, hubiera sido vergonzoso para todo el Consejo. Al ingresar al Radiante VII, Noro Zak se tuvo que agachar, doblando sus rgidas alas contra su espalda para que no rozaran el techo. Qui-Gon miraba desde la escotilla abierta mientras Noro se acomodaba en el asiento junto a Vel Ardox. Puede cerrar la escotilla, Maestro Qui-Gon advirti Vel. Estamos listos An no replic Qui-Gon mientras jugueteaba con el mecanismo de la escotilla. Volvindose hacia la escotilla, Qui-Gon mir hacia la cubierta del hangar y llam a Obi-Wan. Padawan, quiero que revises esta escotilla. Creo que est atorada Preguntndose por qu Qui-Gon no solicit un droide mecnico apropiado, Obi-Wan abandon el muelle y entr al crucero. Tan pronto como Obi-Wan estuvo adentro, Qui-Gon cerr rpidamente la escotilla. Ah! exclam Qui-GonParece que la escotilla funciona despus de todo. Ahora, Padawan, como ests abordo, deberas buscarte una silla. Tenemos un largo viaje por delante P-p-pero, MaestroObi-Wan tartamude Mace Windu dijo que deba quedarme S lo que Mace Windu sugiri interrumpi Qui-Gon pero eres mi responsabilidad. Si voy a Esseles, te quiero donde perteneces: a mi lado! La mirada de Obi-Wan viaj desde la escotilla cerrada hasta el rostro de Qui-Gon. A pesar de la presencia de Vel y Noro, Obi-Wan estuvo obligado a protestar. Perdneme, Maestro, pero me pone en una situacin incmoda. Me pide desobedecerlo tanto a usted como al Consejo Jedi No te estoy pidiendo que desobedezcas a nadie, Padawan respondi QuiGonAmbos sabemos que ests listo para esta misin. Quiero que vengas con nosotros a Esseles porque tengo un presentimiento que te vamos a necesitar all. Si estoy pidiendo algo es tu ayuda Volteando la cara hacia los dos Jedi sentados, Qui-Gon levant sus cejas y pregunt: Preguntas? Vel y Noro intercambiaron miradas. Volvindose hacia Obi-Wan, Noro pregunt :Quieres un asiento cerca a la ventana? despus de un momento de duda, Obi-Wan se alej de la puerta cerrada. No puedo creer que est haciendo esto murmur. Qui-Gon sonri.

STAR WARS

Ryder Whindam

Complacidos de modificarlo. Inclinndose hacia una unidad de comunicaciones empotrada en la pared, Qui-Gon se dirigi hacia el capitn del Radiante VII, ubicado en la cabina del crucero. Estamos todos abordo, Capitn. Preprese a despegar. Mientras Qui-Gon y Obi-Wan se ubicaban en asientos contiguos, Obi-Wan susurrMaestro? No saba que la Maestra Adi le haba salvado la vida. En vez de responder inmediatamente, Qui-Gon cerr los ojos, preparndose para entrar en una meditacin profunda. Te contar todo, Padawanpero despus del rescate de Adi Gallia.

inutos despus de dejar Coruscant, el Radiante VII salt al hiperespacio. Era un viaje difcil; para llegar al Sector Darpa el computador de navegacin necesitaba cambiar delicadamente de curso de una ruta de comercio a otra antes de llegar al sistema de Esseles. Rato despus, el crucero sali del hiperespacio, llegando a la rbita de Esseles. Naves Trinkatta est a las afueras de Calamar apunt Qui-Gon. El capitn aterrizar nuestro crucero a una distancia discreta y permanecer en la nave. Desde ah, nos desplegaremos en deslizador. Volvindose hacia el alado Noro, Qui-Gon continu. Noro, volars a Trinkatta, buscando seales de cualquier actividad inusual. Vel, Obi-Wan y yo viajaremos en deslizador y nos encontraremos all. Hablndole al piloto por la unidad de comunicaciones, Qui-Gonn Jinn orden: Aterricemos. Veinte minutos ms tarde, el deslizador de Qui-Gon, Val y Obi-Wan se alejaba del Radiante VII. Volando bajo sobre el camino polvoriento, Vel Ardox conduca el deslizador a alta velocidad hacia la fbrica de naves. Naves Trinkatta era un complejo inmenso, cubra casi dos kilmetros cuadrados. Rodeada de una barricada alta de piedra, el complejo encerraba dos grandes estructuras: una torre de observacin para monitorear las naves que ingresaban y salan, y una monumental factora. Los niveles superiores de la fbrica parecan estar compuestas de plastoide con ventanas abovedadas de transpariacero, pero los viejos cimientos indicaban que la edificacin original haba sufrido profundas renovaciones. Adornando el techo de la fbrica, tres chimeneas altas expelan un humo azul oscuro hacia el cielo. Obi-Wan tosi, luego aclar su garganta. Ese humo ftido inhal, inclinndose hacia las chimeneas Dudo que Naves Trinkatta conozca de regulaciones ambientales Estudiando la barricada alta que rodeaba la fbrica, Vel Ardox apunt: Parece como que tampoco promueven visitantes Disminuyendo la velocidad para planear cerca del muro, Vel Ardox mir hacia arriba, buscando a Noro. Sus agudos ojos rpidamente encontraron a la figura voladora. Noro planeaba en lo alto de la fbrica, evitando cuidadosamente las nubes txicas que se elevaban desde las tres chimeneas. Inclinando sus alas, Noro se abalanz en una espiral descente hacia los otros Jedi. Segundos ms tarde, sus garras tocaron el terreno junto al deslizador. Hace mucho tiempo, esta fbrica debi haber sido una fortaleza declar Noro mientras Qui-Gon, Obi-Wan y Vel se bajaron del deslizador. Apuntando hacia la torre de observacin, Noro continu: El espaciopuerto de Trinkatta est entre la torre y la fbrica. Vi algunos vehculos turborepulsores y un viejo carguero aparcados en el espaciopuerto, pero no haba ninguna seal de los cazas droides. Deben estar al interior de la fbrica dijo Qui-Gon El muro rodea toda la fbrica?

III

STAR WARS

Ryder Whindam

S respondi NoroY al otro lado del muro hay una amplio foso. Un puente cruza el foso desde un puesto de control de seguridad. Mustranos el camino hacia el puesto de control, Noro solicit Qui-Gon. Noro gui a los otros alrededor de la barricada hacia una gran cabina de piedra. Ms all de la cabina, una pesada puerta de metal separaba a los Jedi desde el puente hasta la fbrica de naves. Dos droides de seguridad altos salieron de la cabina del puesto de control. Acercndose a los Jedi, los pesados pies de metal de los droides sonaban contra el liso pasillo. Un droide levant una mano en seal de alto. Cules son sus asuntos con Trinkatta? pregunt el droide, mientras su cabeza en forma de tonel escaneaba las cuatro figuras. Buscamos una amiga nuestra respondi Qui-Gon Se supone que nos encontraramos aqu. Es inspectora inmobiliaria. El droide sacudi la cabeza, que cruja con cada giro del cuello. No hay inspectores inmobiliarios aqu. Slo droides. Deben irse ahora. Estamos apagando las chimeneas. La fbrica est a punto de ser fumigada Fumigada? pregunt Qui-GonPero si slo hay droides al interior, qu tratan de exterminar? . Bichosrespondi rpidamente el otro droide. Ahora deben irse Miren! grit Obi-Wan. Siguiendo su mirada, los otros Jedi vieron que las tres chimeneas de la fbrica ya no estaba liberando nubes txicas al aire. Segundos ms tarde, las altas ventanas de transpariacero se oscurecieron cuando el humo comenz a llenar la factora. Qui-Gon Jinn cerr los ojos en seal de meditacin. Abriendo los ojos dijo, Siento que que Adi Gallia est al interior del complejoy puede que est herida. Tenemos que rescatarla antes que sea consumida por el humo Fijando su mirada en los droides, Qui-Gon orden: Deben dejarnos entrar a la fbrica inmediatamente. Los fotorreceptores del droide ms cercano se pusieron rojos. Instrucciones recibidas del comando central droide expres el droide mientras daba una paso atrs Los intrusos deben ser exterminados. Sin ms advertencia, ambos droides alcanzaron sus pistolas blaster. La mano de ObiWan tom su sable lser, pero Vel Ardox se movi ms rpido. Su sable de luz resplandeci y arremeti en una barrida relmpago, cortando ambos droides antes que pudieran disparar sus blasters. Los droides cayeron al piso. Se supone que los droides de seguridad arrestan a los intrusos exclam Vel. Alguien reprogram estas unidades para matar. Pero quin hara? Obi-Wan comenzaba a decir, pero fue interrumpido por el estridente sonido de una sirena. Los otros droides ya deben saber que estamos aqu! apunt Noro Uno de nosotros debe quedarse aqu y distraerlos, mientras el resto de nosotros encuentra una entrada a la fbrica. Tenemos que detener ese humo o abrir esas chimeneas! Si podemos llegar al cuarto principal de control aadi Ardox podremos anular el sistema y desactivar todos los droides! . Adi Gallia es nuestra prioridad! declar Qui-Gon mientras agarraba su sable de luz. !La fbrica se est llenando con humos txicos! Tenemos que encontrar a Adi y sacarla ahora!

STAR WARS

Ryder Whindam

*** Despus de revisar rpidamente el rea del puesto de control de Naves Trinkatta, QuiGon Jinn volte hacia Obi-Wan Kenobi, Vel Ardox y Noro Zak. ste es el plan les dijo puedo retirar a los droides de seguridad del puesto de control y distraerlos mientras que ustedes tres tratan de encontrar otra entrada a la fbrica. Tendremos una mejor oportunidad de encontrar a Adi Galli dividindonos y buscando en diferentes reas del complejo. Mantendremos comunicacin? pregunt Noro Si los droides de la fbrica estn monitoreando las frecuencias, pueden interceptar nuestros mensajes seal Qui-Gon Usen su comunicador slo si necesitan ayuda o localizan a Adi Gallia. Vamos. Y que la Fuerza les acompae. Obi-Wan y Vel corrieron mientras que Noro se fue por el aire, dejando a Qui-Gon solo en el puesto de control. Caminando por entre los droides de seguridad cados, Qui-Gon se aproxim a la gran puerta deslizante. Escuch el sonido de engranajes en funcionamiento mientras la puerta comenzaba a deslizarse por el muro. Mientras la puerta se levantaba, Qui-Gon pudo ver el amplio puente que cruzaba el foso y conduca a la fbrica de naves. De repente, seis droides de seguridad salieron de la fbrica y avanzaron hacia el puente.Viendo a Qui-Gon, los droides levantaron sus armas blaster. Movindose ms rpido de lo que los fotoreceptores droides pudieran seguir, Qui-Gon activ su sable de luz y avanz. Balanceando la letal hoja con mortal precisin, el Maestro Jedi cort a los seis droides de seguridad en segundos. Los droides cayeron en la superficie del puente con gran estrpito. Eso debi captar la atencin de los otros droides de seguridad, pens Qui-Gon, esperando que le permitiera a sus amigos encontrar otra entrada a la fbrica de naves. Qui-Gon pas sobre los cuerpos metlicos de los droides cados, atravesando el humo que se elevaba de sus restos calcinados. Mientras comenzaba a atravesar la factora, Qui-Gon mir por debajo del puente. El puente estaba sostenido por cables, suspendido a diez metros de un foso profundo de agua. Activando su comunicador, Qui-gon susurr: Estoy en el puente que lleva a la entrada. Ya estn adentro de la fbrica? An no, Maestro! respondi Obi-Wan Atacamos algunos droides. Entrar ser ms difcil de lo que cremos Apagando su comunicador, Qui-Gon estaba a medio camino del puente cuando un destello brillante capt su atencin desde arriba. En tres piezas, en el techo, que sostenan una torre elevada de agua, Qui-Gon observ a ocho droides de seguridad ponindose en posicin. De repente, los amenazadores droides levantaron sus rifles blaster y dispararon desde arriba. El sable de luz de Qui-Gon sali rpidamente, golpeando los rayos de energa que llegaban. Los golpe de vuelta a la torre elevada de agua por encima de los droides, impactando la base de la torre en una rpida sucesin. Mientras los droides continuaban disparando, la torre se rompi desde las piezas y explot sobre sus cabezas, golpendolos. Miles de litros de agua cayeron en una devastadora cascada, arrastrando a los droides hacia el puente. Pese al hecho de que apunt a la torre de agua, Qui-Gon Jinn se sorprendi por la magnitud del impacto resultante y apag su sable de luz. En un esfuerzo por evitar ser arrastrado por los torrentes o golpeado por los droides que caan, Qui-Gon salt sobre el cable y se sumergi al foso que haba abajo. Despus de zambullirse en el agua, retorn a la superficie. Cuando volva a la superficie, casi fue golpeado por un rayo de energa. Dos droides haban sobrevivido a la cada y estaban determinados a matar al invasor humano. Tomando un rpido aliento, el Maestro Jedi se sumergi y nad directamente bajo el puente, alejndose del rango de tiro de los blaster de los droides. Nadando hacia la plataforma de la fbrica de naves, vio lo que pareca ser la entrada de un tnel bajo el agua. Esperaba que fuera una entrada a la factora. Tom su til cinturn y sac su respirador. Despus de poner el dispositivo en su rostro, pronto estaba respirando fcilmente. Se impuls hacia delante en el oscuro tnel.

STAR WARS

Ryder Whindam

Segundos despus, Qui-Gon estaba sumido en una oscurida negruzca. El Maestro jedi, concentrado en el interior de la cueva, usaba la Fuerza para que le dejara percibir las toscas paredes rocosas. Libre de miedo, nadaba hacia adelante. Pronto, el tnel se estrech, haciendo ms difcil el nado. Tentando con sus manos y pies, Qui-Gon apenas poda moverse por entre el acceso subacutico. Senta las paredes del tnel, tratando de agarrarse, pero las paredes rocosas estaban cubiertas de un musgo grasoso. No pudo encontrar un asidero. Algo grasoso golpe la pierna de Qui-Gon. Al siguiente instante, su tobillo izquierdo estaba atrapado fuertemente. Qui-Gon tena compaa. Alcanzando su pierna, Qui-Gon toc un grueso tentculo que le enrollaba el pie. Serpenteando por un hoyo en la pared del tnel, el tentculo tir del tobillo, llevndolo hacia la brecha. Algunos pedazos de roca de la plataforma yacan debajo del hoyo. A pesar del ataque de la criatura, Qui-Gon no reaccion con violencia. Estaba en su naturaleza tener empata con todas las formas de vida. Cuando haba sido Padawan, su tendencia a la amabilidad haba confundido a su propio Maestro. En el tnel bajo el agua, Qui-Gon se encontr preguntndose: si vivera tranquilamente en un hueco, me gustara si algn organismo grande irrumpiera en mi hogar?. De repente, el tentculo solt su presa y desaparecin por la brecha en la pared del tnel. Para sorpresa de Qui-Gon, escuch un suave eco aliengena en su mente, respondiendo a sus pensamientos: Me disculpo por atacarte, extraa criatura. Te confund con un gran pez. Eres bienvenido a nadar en estas aguas, pero cudate de la corriente. Destrs de su respirador, Qui-Gon sonri. Gracias. IV

ejando atrs a la criatura, Qui-Gon nad por entre el tnel subacutico. Mientras se impulasaba por la oscuridad, sus pensamientos se centraron en Adi Gallia. Como ella lo haba rescatado hace algn tiempo, Qui-Gon crea que le deba la vida. Pera tambin saba que no era momento de contemplar el pasado. El Maestro Jedi aclar su mente y nad ms rpido. Un sonido seco y mecnico se acrecentaba mientras avanzaba hacia adelante. Par para escuchar el sonido y se dio cuenta que aunque detuvo el nado, an se estaba moviendo a paso lento por entre el tnel. Atrapado en su poderosa corriente, estaba siendo arrastrado hacia la oscuridad profunda. Qui-Gon dese haberle prestado ms atencin a la advertencia de la criatura tentaculada. El sonido mecnico se volva cada vez ms estridente. Luchando contra la corriente, extendi sus brazos y piernas, tratando de agarrarse dentro del tnel. Incapaz de agarrarse de la superficie lisa y enlodada del tnel, fue arrastrado hacia delante. En una explosiva oleada, Qui-Gon fue lanzado hacia fuera del tnel a una cascada, cayendo a un ancho silo circular. Dando volteretas por el aire, cay a una profunda piscina en la base del silo. El golpazo fue estruendoso, retumbando fuera de las paredes del silo en estrepitosos ruidos. Como en un gran drenaje, el agua se agitaba y arremolinaba alrededor de Qui-Gon, llevndolo hacia abajo de la superficie. Bajo el agua, comprendi la causa del horrendo ruido; en la base del silo, una gigantesca hlice hidrulica giraba rpidamente, atrayendo el agua hacia abajo y circulndola en el foso de la factora. Qui-Gon supo que la gran hlice lo cortara en tiras a menos que pudiera escapar del silo. Luchando contra la corriente que le tiraba hacia abajo, Qui-Gon emergi a la superficie de la piscina. Golpeado por el agua que caa de arriba, nad por la pared del silo. El silo ms interno pareca estar construdo por una gruesa capa de ferrocreto, una mezcla de concreto y materiales de acero unidos a nivel molecular. Como en el tnel, las resbaladizas paredes no permitan el agarre. Mirando a la cima del silo, Qui-Gon vio una escotilla de mantenimiento.

STAR WARS

Ryder Whindam

La escotilla estaba iluminada por varias barras de luz amarilloverdosas que se sostenan de un estrecho puntal. Qui-Gon consider arrojar su compacto gancho de agarre hacia las barras de luz, pero con ambos brazos mantenindolos ocupados sobre el agua, saba que sera un esfuerzo difcil. Tambin saba que el suministro de aire de su respirador estaba casi acabndose. Otra posibilidad se le ocurri: ahorando energa, Qui-Gon se dej llevar por debajo de la superficie. Mientras se acercaba a la hlice, se concentr en las aspas giratorias, visualizndolas dobladas y circulantes mientras rotaban. Sigui un crujiente ruido, entonces la hlice se sacudi a su posicin fija. Usando la Fuerza, Qui-Gon haba hecho que la mquina se volviera contra s misma. El resultado fue una explosin bajo el agua que sacudi el interior del silo y destroz la hlice. Grandes pedazos de metal destrozado pasaron por entre Qui-Gon en una rfaga de burbujas mientras salan a la superficie. Con la destruccin de la hlice, el estruendo termin y el nivel de agua comenz a subir. Mientras que el agua lo llevaba arriba del silo, Qui-Gon rpidamente alcanz la escotilla. Tomando el mecanismo de apertura en forma de rueda, gir fuertemente. La oxidada rueda cruji en sus manos mientras el agua continuaba elevndose. Estaba atrapado! Qui-Gon trat de concentrarse en el oculto mecanismo de la escotilla, pero le fue difcil mantener la calma. El agua pronto estara sobre su cabeza. La mano del Maestro Jedi alcanz su sable de luz, lo desprendi de su cinturn y activ la hoja. Con un solo giro circular, hundi el sable de luz en la escotilla metlica, empujndolo por entre su marco daado. Mientras la abollada escotilla caa al suelo de la siguiente cmara, Qui-Gon salt de cabeza por entre el hoyo. Un crujido son de su cinturn mientras aterrizaba al interior de la cmara seca. Haba golpeado accidentalmente su propio comunicador. Se puso rpidamente de pie y levant los restos de la escotilla. Atasc el metal cortado de vuelta al hoyo justo cuando el agua comenzaba a derramarse hacia la cmara. Con la escotilla cerrada, Qui-Gon retir su respirador e inspeccion sus nuevos alrededores. Se par en una gran cmara subterrnea. Sutilmente iluminada por barras de luz, el cuarto de paredes de roca ola a polvo y podredumbre. En el centro de la cmara, tres pilares se alzaban desde el piso rocoso hacia el cielo raso adoquinado. Uhmmm gimi una voz detrs de un pilar. Corriendo alrededor de la columna, Qui-Gon encontr a un aliengena semiconsciente tirado en el piso. Una pequea criatura reptilesca de escamas amarillas con un pronunciado pico estaba vestida con una tnica. Su pie izquierdo estaba encadenado al pilar y le faltaba su brazo derecho a la altura del codo. Ests bien? pregunt Qui-Gon mientras revisaba el pulso del aliengena. A esa proximidad, Qui-Gon pudo darse cuenta que el brazo de la criatura haba sido arrancado recientemente. Oh, estoy bien rugi el aliengenaexcepto que los droides cortaron mi mano y me encerraron aqu de por vida. Los ojos de Qui-Gon se abrieron. Los droides te cortaron el brazo?! Estaban tratando de sacarme informacin dijo el aliengena con un suspiro No es gran cosa. Soy un kloodaviano. El brazo crecer en un par de das Qu haces aqu? pregunt Qui-Gon Yo debera estar formulando esa pregunta! gru el kloodaviano Soy Boll Trinkatta. Propietario de esta fbrica de naves. Pero mis droides se volvieron locos y tomaron el mando. No s cmo, pero alguien debi haberlos reprogramado. Los droides me trajeron aqu y me dejarn morir Antes que Qui-Gon pudiera hacerle algunas preguntas ms a Boll Trinkatta, un droide de manteniemiento de ocho brazos sali de uno de los otros pilares. Ocultndose fuera de vista, haba esperado el momento exacto para atacar. Cada uno de sus ocho brazos contaba con una herramienta diferente, incluan un taladro de luz, un cortador de fusin, un macrofusionador y un rastreador de potencia. Extendiendo sus apndices, el droide aceler su paso y se dirigi directo

10

STAR WARS

Ryder Whindam

hacia el Maestro Jedi. Cuando el droide estaba casi encima de su presa, Qui-Gon salt a un lado. Incapaz de detenerse a tiempo, el droide se estrell en la pared rocosa. Cayendo desde el muro, los ocho brazos del droide se arrastraban mientras trataba de recuperar su equilibrio y ponerse en posicin de ataque. Antes que el droide pudiera disparar su cortador de fusin, el sable de luz de Qui-Gon brill y se arque en el aire, cortando al droide por debajo de sus ocho hombros. La cabeza y hombros del droide cayeron de su cuerpo, enviando una lluvia de chispas hacia el cielo raso. Estrellndose contra el piso, el droide qued inmvil. Alejndose de los restos del droide cado, Qui-Gon se acerc a Trinkatta, que an se inclinaba contra el pilar. Con sorpresa en sus ojos, el kloodaviano coment: Slo un Jedi se mueve as de rpido! Mi nombre es Qui-Gon Jinndijo el Maestro Jedi. Mirando a Trinkatta a los ojos, QuiGon fue al grano Una mujer vino aqu a inspeccionar tu edificio continu manteniendo la discrecin de no mencionar el nombre de Adi Gallia. Me dirs dnde puedo encontrarla Trinkatta mir a Qui-Gon pero no respondi. Ests en graves problemas, amigocontinu Qui-GonS que ests vendiendo cincuenta cazas droides. Quiero la identidad del comprador. Llvame al cuarto principal de control de la fbrica. Nono tengo que decirte nada! insisti Trinkatta. Qui-Gon no saba si el kloodaviano era arrogante o tena miedo de responder sus preguntas. Confiando en la Fuerza, Qui-Gon intent hacer hablar al aliengena. Me puedes decir todo lo persuada mientras haca un suave gesto con su mano. Los labios reptilescos de Trinkatta se retrajeron en una bien intencionada sonrisa. Los kloodavianos somos inmunes a los trucos mentales Jedi declar Pero contestar tus preguntas si me desencadenas Hecho acord Qui-Gon. Mientras el Maestro Jedi se dispona a abrir el candado, con cuidado para no herir la pierna del kloodaviano, Trinkatta habl. No s nada de una inspectora inmobiliaria. Es posible que haya sido capturada por mis droides despus de que me encerraron Qu hay de la ubicacin de tu cuarto de control droide? pregunt Qui-Gon. Est en el nivel diecinueve de la torre de observacin, al otro lado del espaciopuerto de la fbrica Abriendo un delgado grillete en el pie de Trinkatta, Qui-Gon pregunt: Y quin orden los cincuenta cazas droides? Trinkatta trag saliva, nervioso por responder esa ltima pregunta. Loslos constru para la Federacin de Comercio La Federacin de Comercio orden esto? dijo Qui-Gon con sorpresa Pero este planeta no est para nada cerca de las rutas de la Federacin de Comercio. Por qu te encomendaron construir esos cazas droides? No s por qu me escogieronadmiti Trinkatta. Todo fabricante de naves en la galaxia sabe que los xi charrianos tienen un contrato de exclusividad para construir cazas droides para la Federacin de Comercio. Cuando los neimoidianos me dijeron que me queran para instalar motores de hiperimpulso en los cazas, protest. Al da siguiente mi piloto de pruebas desapareci! Tena miedo de que si no segua las rdenes de la Federacin de Comercio, me haran desaparecer a mi tambin Dnde estn los cazas droides ahora? pregunt Qui-Gon. Ojal supiera! grazn Trinkatta Eso es lo que mis propios droides disfuncionales mantenan preguntndome cuando me encerraron. Alguien rob los cincuenta cazas. Cuando los neimoidianos se enteren, me matarn!

11

STAR WARS

Ryder Whindam

Nos preocuparemos por la Federacin de Comercio luegocoment Qui-Gon mientras retiraba el grillete de la pierna de TrinkattaTus droides apagaron las chimeneas de la fbrica y todo el complejo se est llenando de humos. Si mi amiga est es el edificio, morir a menos que la rescatemos Me ofrecera a ayudargimi Trinkattapero no soy bueno para ti con este brazo intil. Apuntando su pico hacia un estrecho pasillo, dijo: Este corredor conduce al cuarto de montaje de naves. Puedes abrir las chimeneas desde la cmara de operaciones de montaje. Desde all, tendrs que cruzar el espaciopuerto hasta la torre de operacin y el control principal droide. Espero que encuentres a tu amiga Puedes quedarte aqudijo Qui-Gon calmadamente Si los humos te alcanzan Puedo cuidarme! replic el kloodavianoTengo un tnel secreto que conduce fuera de la fbrica. Mejor vete mientras puedas! Qui-Gon no quera dejar a Trinkatta, pero el kloodaviano insisti. Toda su vida, Qui-Gon haba sentido gran simpata por todas las criaturas vivas, especialmente por aquellos que parecan ser de alguna ayuda; Trinkatta puede que fuera pequeo, pero no caba duda que QuiGon era un ser voluntarioso, capaz de cuidarse solo. El hecho que Trinkatta fuera propietario de toda una fbrica de naves era prueba que era un formidable personaje. Qui-Gon corri por el pasillo. El sonido de sus pasos llegaron a los sensores de audio de los dos droides de operaciones de la fbrica a lo lejos del extremo del corredor. Los dos droides avanzaron bloqueando la entrada de Qui-Gon al cuarto de montaje de naves. Ambos droides tenan superiores cuerpos anchos soportados en fuertes pero delgadas piernas. Levantando sus brazos, los amenazadores droides ansiosamente le hicieron sonar sus garras a Qui-Gon. Esperando conservar la carga en su sable de luz, la mano de Qui-Gon tom su gancho. Sacndolo de su cinturn, tom el delgado pero fuerte cable y lo lanz a las piernas de los droides. El gancho atrap y enroll a los droides, apresndolos bajo sus rodillas. Mientras los droides trataban de salir del enredo, Qui-Gon tir del cable. Los pies de los droides se liaron bajo ellos, enviando a los dos autmatas al piso. Qui-Gon salt sobre los droides cados mientras se cayeron con estrpito en el piso, incapaces de levantar sus colosales figuras. Entr al cuarto de montaje y lo encontr llen de una neblina de humo. Mirando hacia el techo, apenas pudo ver las ventanas que cubran los niveles ms altos. Por entre el cuarto, ms all de varias filas de naves y vehculos repulsores en diferentes etapas de construccin, Qui-Gon vio la cmara de operaciones de montaje. De acuerdo a Trinkatta, los controles de las chimeneas de la fbrica estaban localizados en el cuarto de operaciones. Tosiendo, Qui-Gon revis el medidor de su respirador. Estaba casi agotado. Aguantando su respiracin, atraves el cuarto. Para su asombro, encontr que los circuitos del computador de la cmara de operacin haban sido arrancados. Sospech que los droides lo hicieron, en un esfuerzo por evitar que alguien abriera las chimeneas y permitiera que el humo escapara. Qui-Gon detect un caza Mar sin terminar yaciendo sobre un sistema transportador cercano. La nave no estaba lista para volar pero sus caones lser parecan funcionales. Aguantando an su respiracin, corri hacia el caza estelar y salt a la cabina. Sus dedos se dirigieron hacia el sistema de armas del vehculo mientras apuntaba los caones lser hacia el distante cielo raso. Qui-Gon apret los gatillos y dispar los caones, lanzando una poderosa explosin de luces continuas hacia el techo. Los rayos lser atravesaron el techo en una feroz explosin. Los rayos superiores rompieron y cayeron. Qui-Gon salt fuera del caza y busc cubrirse en un hoyo de grasa. En un segundo despus, el caza fue destruido por una inmenso bloque de plastoide. Mirando desde el foso de grasa, Qui-Gon vio que haba hecho un gran hoyo en el techo. Su vista del cielo de Esseles era oscurecida por el humo que se elevaba mientras que la fumarada atravesaba el hueco y sala de la fbrica. Cuando la humareda se aclar, revis el rea, buscando alguna seal de Adi Gallia. El Maestro Jedi perciba que Adi haba estado en esa habitacin antes. Sin confiar en sus ojos, Qui-Gon los cerr y abri su mente

12

STAR WARS

Ryder Whindam

a la Fuerza. Una imagen se form en su mente. Perciba a Adi Gallia tirada tranquilamente en una cmara. Estaba cerca, de repente lo supo. Slo queella estaba bien arriba del pisoen algn lado. Girando su cabeza, Qui-Gon abri los ojos para darse cuenta que estaba mirando por una ventana que ofreca una vista del espaciopuerto de la fbrica desde el cuarto de ensamble. Al otro lado del espaciopuerto, la torre de observacin apareca sobre la baha de aterrizaje. La torre! Qui-Gon sbitamente supo que encontrara a Adi Galli all. De veinte pisos de alto, la torre era una estructura nueva construida encima de una vieja plataforma de roca. Los primeros diecisiete pisos se elevaban desde el terreno como un obelisco cuadrado que soportaba una cpula invertida cubierta con ventanas de transpariacero que sostenan los tres pisos de los niveles de observacin. Cinco muelles de aterrizaje de plastoide sobresalan de la cpula invertida, aadindole a la torre la cruda apariencia de una gigantesca flor en forma de mquina. Qui-Gon revis la torre y vio un vehculo en el muelle de aterrizaje ms alto de la torre. El vehculo no estaba all cuando los Jedi haban llegado a la fbrica. Era un extrao saltacielos de dos sillas, un rpido vehculo propulsor diseado para volar sobre el terreno. Qui-Gon no reconoci el modelo. Recordando que el cuarto principal de control droide estaba en el nivel 19 de la torre, Qui-Gon pens que la presencia de un saltacielos aliengena pareca ser demasiada coincidencia. Sospechaba que el saltacielos parqueado en la torre perteneca a los villanos saboteadores que intentaban tomar el control de la fbrica de Trinkatta reprogramando sus droides desde la torre. Conciente de que Adi Gallia podra estar a merced de un enemigo desconocido, Qui-Gon corri por salida del espaciopuerto. Rogaba por encontrarla viva. Haban varios vehculos de propulsin pertenecientes a la fbrica estacionados en el pavimento. Esperando llegar a Adi Gallia tan pronto como fuera posible, Qui-Gon corri hacia los vehculos, planeando volar uno de ellos hasta la torre de observacin. Cuando Qui-Gon se aproximaba, tres droides astromecnicos ltimo modelo rodaron en grupo desde un transporte que estaba arriba, soportado por bloques. Armados con taladros de luz y herramientas de soldadura, los abollados astromecnicos viejos emitieron una oleada de bips amenazadores mientras rodaban hacia Qui-Gon. Blandiendo su sable de luz, el Maestro Jedi corri hacia el otro lado del transporte elevado. Los astromecnicos rodaron sus cabezas abovedadas y giraron, esperando acorralar al fugitivo. Cuando los astromecnicos se movieron por debajo del transporte, Qui-Gon cort uno de los bloques de soporte. El transporte tambale y los droides aceleraron, tratando de alcanzar su objetivo. Qui-Gon lanz una patada bien puesta hacia el costado del transporte. El vehculo cay de sus soportes y aplast a los rebeldes droides. Qui-Gon desactiv su sable lser. Mientras corra hacia un deslizador que estaba parqueado, se pregunt si Obi-Wan, Vel Ardox y Noro Zak estaban an peleando con droides o si ya haban ingresado a la fbrica. Salt al interior del deslizador, se asegur, encendi los motores y corri hacia la torre de observacin. Hara cualquier esfuerzo por reprogramar a los droides o desactivarlos. Cuando se acercaba a la torre, Qui-Gon excedi los niveles de inercia, pero el deslizador no disminuy su velocidad. Forz los controles inerciales de nuevo pero no tuvo efecto, luego alcanz el nivelador de emergencia. Cuando el nivelador fall, zaf su cinturn de seguridad y salt del deslizador. Una fraccin de segundo despus, golpe el pavimento y rod, escuch al deslizador estrellarse en la base de la torre. El Maestro Jedi se levant del asfalto y corri por entre el deslizador estrellado hacia el turboascensor de la torre. Ingres al elevador y expres su destino: Nivel Diecinueve, control principal droide . El turboascensor parti en un poderoso envin desde el nivel franco. Segundos despus, la luz del campo repulsor de advertencia parpade en rojo y el elevador rechin para detenerse. Qui-Gon fue despegado del piso, estrellndose en la escotilla de emergencia del techo antes que cayera de vuelta al suelo. Levantndose, revis la consola del

13

STAR WARS

Ryder Whindam

turboascensor. De acuerdo a la pantalla numrica, estaba atrapado entre los niveles 18 y 19, justo antes de su destino. Intuy que los droides pudieron haber bloqueado la terminal de computador del turboascensor y que su comando de destino les haba alertado su posicin exacta. Estirndose, abri la escotilla de escape del techo. Trepando por la ventanilla, se par encima del turboascensor. Mir hacia arriba del ducto del elevador y vio las puertas selladas del nivel 19. De repente, el rumor de un motor son desde arriba. Un droide de manteniemiento del ducto, aferrndose a las paredes por sus miembros magnticos, rpidamente descendi de los niveles superiores del turboascensor. Apuntando su disruptor a Qui-Gon, el droide se prepar a disparar. Qui-Gon activ su sable de luz y lo tir al aire en un grcil giro. La hoja del sable lser cercen el costado izquierdo del droide, separndolo de sus miembros y desequilibrndolo. Cuando el sable de luz cay de vuelta hacia Qui-Gon, lo tom por el mango, luego rpidamente dirigi la hoja a travs de las puertas del Nivel 19, abriendo un gran hoyo. Qui-Gon atraves el hoyo de metal fundido justo cuando el resto del desmembrado droide vena descendindose desde arriba, acabando de golpe en el techo del elevador. El elevador se fue por el ducto, arrastrando el droide por todo el camino hasta el fondo. Levantndose, Qui-Gon escuch el impacto explosivo mientras el elevador golpeaba el piso franco, diecinueve pisos abajo. Una bola de fuego estall y Qui-Gon salt fuera del camino. El Nivel 19 estaba lleno de sofisticados computadores pero parecan estar libre saboteadores o droides. Qui-Gon se dirigi hacia el cuarto principal de control droide y pas por una ventana que ofreca una vista de la fbrica de naves al otro lado del espaciopuerto. En el pavimento, droides salan de la fbrica y avanzaban hacia la torre de observacin. Haban cerca de cien de ellos de varios tamaos, todos ellos esgrimiendo armas y letales herramientas. Todo droide de Naves Trinkatta estaba yendo tras l. En slo cuestin de minutos, alcanzaran el Nivel 19. Qui-Gon prest atencin hacia el interior del cuatro de control. Mientras buscaba la terminal principal que regulaba todos los droides de la fbrica, ingres a un centro de custodia. El centro de detencin esa un corredor largo que finalizaba en un gran muro metlico negro . Cinco celdas cubra la pared derecha y otras cinco estaban construidas a la izquierda. En lugar de tener puertas metlicas selladas, cada celda era visible a travs de un campo transparente de energa. Desde donde estaba parado, Qui-Gonno poda ver directamente al interior de ninguna de las celdas. Se movi cautelosamente hacia delante para inspeccionarlas. Para su sorpresa, vio la misma imagen en cada celda: el cuerpo inmvil de Adi Gallia. Qui-Gon se dio cuenta que nueve de las celdas tenan proyecciones hologrficas, seuelos para demorar cualquier intento de rescate. En cada celda, la Maestra Adi apareca en la misma posicin. Estaba desplomada sobre una cama metlica con su tocado trenzado cayndole sobre su cabeza. Sus ojos estaban cerrados. Su tnica marrn oscuro le impeda a Qui-Gon ver si estaba respirando o no. Grit su nombre, tratando de despertarla. Pero fue intil. Una consola de mando estaba localizada a mitad del centro de detencin. Qui-Gon divis los diez interruptores si marcar de la consola de mando, suponiendo que uno de ellos desactivara los campos energticos de las celdas. Cautelosamente seleccion un interruptor y tir de l. Sin darse cuenta, haba desactivado los proyectores hologrficos puestos en cada celda. Sbitamente, todos los hologramas se desvanecieron y slo qued la verdadera Adi Gallia. Pero el escudo de energa permaneca activo. Quedaban nueve interruptores ms y Qui-Gon les dio un rpido estudio. Sospechaba que los interruptores junto al del holoproyector deba activar una trampa, as que lleg al quinto interruptor. Despus de tirar del interruptor, escuch un sonido detrs de l. Volte para ver una puerta escondida deslizarse de vuelta al muro metlico. Un guardia droide alto sali de un compartimento, al interior del muro. Era humanoide en su diseo, pero los dos brazos del droide terminaban en amenazadores rifles blaster de dos caones. A la vista del intruso humano, los fotorreceptores del droide se tornaron rojos. El guardia droide avanz hacia adelante. La mano de Qui-Gon vol a su cinturn y su sable de luz fue sbitamente encendido. El droide 14

STAR WARS

Ryder Whindam

rpidamente lanz un disparo doble de blaster desde sus brazos, pero la hoja del Maestro Jedi intercept cada disparo, impactndolos de vuelta hacia el droide. Los rayos asestaron en la armadura del guardia droide y cortaron su cuello y articulaciones. La cabeza del droide explot mientras su cuerpo despedazado caa al suelo, provocando una estridencia que retumb por todo el centro carcelario. Qui-Gon desactiv su sable de luz y prest atencin de nuevo a los restantes interruptores. Normalmente, disfrutaba resolver acertijos para mantener su mente alerta, pero con la vida de Adi Gallia en riesgo, saba que eso no era ningn juego. Arriesgndose, hal los interruptores siete y ocho al mismo tiempo. No supo cul interruptor haba hecho el trabajo, pero todos los diez escudos de energa desaparecieron. Corri hacia la celda de Adi Gallia, se agach y revis sus signos vitales. Estaba inconsciente y su pulso era dbil. Pero estaba viva. Apenas viva. Comprendiendo que necesitaba atencin mdica, Qui-Gon se devolvi hacia la terminal principal del cuarto de control. Esperaba transmitir una seal de desactivacin para los droides, detenindolos en su persecucin antes que pudieran asaltar la torre. Despues de ingresar las rdenes en la computadora, Qui-Gon corri hacia la ventana. Afuera, los droides avanzaban cada vez ms cerca hacia la torre. Pronto, llegaran. Los saboteadores debieron haber interferido la computadora. Qui-Gon se preguntaba qu hacer despus. Mirando por la ventana, pudo ver el saltacielos aliengena que an estaba estacionado en el muelle exterior que sobresala de la torre. Decidi tomar una carrera hacia el saltacielos, pero no sin antes hacer algo para detener a los droides. A menos que los droides estuvieran exterminados, no podran escapar de la fbrica y provocar ms daos. Volvindose hacia el cuarto de control, divis un gabinete de emergencia de rayas rojas y amarillas. Abriendo el gabinete, encontr que contena un iniciador de autodestruccin. Pensaba que era un poco dramtico para Trinkatta tenerlo instalado, pero el dispositivo pareca ser la nica manera de destruir a los droides. Sin perder tiempo, Qui-Gon activ el interruptor iniciador. La cuenta regresiva comenz en tres minutos. Las advertencias de evacuacin comenzaron a sonar. Con algo de suerte, los otros Jedi las escucharan. Levantando a Adi Gallia del suelo, Qui-Gon la llev hasta una escalera de acceso hacia el muelle superior de la torre. Saliendo de la escalera, advirti que la puerta de salida haba sido pateada desde afuera. Atravesando el portn daado, Qui-Gon se pregunt adnde se haban ido los saboteadores. Llegando al muelle superior, Qui-Gon Jinn llev a Adi Gallia hacia el saltacielos estacionado. De improviso, dos aliengenas insectoides salieron de detrs del saltacielos. Con sus armadura corporal negra y movimientos fragmentados, Qui-Gon reconoci a los aliengenas de una: eran bartokks. Los bartokks eran una raza de sanguinarios mercenarios reconocidos en toda la galaxia por sus escuadrones de asesinos. Con su mentalidad colectiva, trabajaban juntos para matar a sus objetivos asignados. Su inteligencia estaba distribuida por centros nerviosos a travs de todo sus cuerpos, de modo que si les cortaban las cabezas no los detenan; los pedazos cercenados continuaran atacando. Cada bartokk se paraba en dos poderosas patas y tenan cuatro brazos, dos armas de manipulacin se extenda de sus cinturas mientras que sus brazos superiores terminaban en largas garras arqueadas. Antes que Qui-Gon pudiera encargarse de los bartokks, los dos insectoides levantaron sus garras y avanzaron. Rpidamente puso a Adi Gallia en el suelo de cubierta, tom su sable de luz y extendi su hoja. Como todo Jedi, Qui-Gon no crea en matar a menos que fuera absolutamente necesario. Pero saba que los bartokks eran matones profesionales que no dudaran en cortarle de la cabeza a los pies. Viendo que Qui-Gon activaba su sable de luz, los bartokks retrocedieron un paso. Los ojos del Maestro Jedi se fijaron en ambos mientras les adverta: Este encuentro no tiene que terminar en sus muertes Los bartokks intercambiaron una ininteligible comunicacin, luego saltaron por el aire. El sable de luz de Qui-Gon Jinn hizo un rpido y nico arco. Cort a un bartokk a la mitad mientras le mutilaba al otro un brazo. Los bartokks chirriaron y sus partes amputadas se sacudieron por el 15

STAR WARS

Ryder Whindam

muelle, reaccionando independientemente. Cortando al bartokk erguido, Qui-Gon vio los fragmentos del cuerpo del insectoide arrastrarse hacia la figura bocabajo de Adi Gallia. Qui-Gon salt hacia el costado de Adi Gallia. Sus botas aterrizaron en uno de los fantasmagricos brazos del bartokk con un horrible crujido. Su sable de luz zumbaba mientras lo bajaba una y otra vez, cortando los trozos insectoides. Qui-Gon saba que estaba contra el reloj. Desde que activ el mecanismo de autodestruccin, saba que slo tena menos de un minuto para escapar de la torre. Apagando su sable de luz para levantar a Adi Gallia, Qui-Gon casi fue agarrado por una de las desmembradas garras de los bartokks. Las partes corporales de los bartokks perseguan a QuiGon mientras corra hacia el saltacielos. Colocando a Adi Gallia en la cabina, salt a su lado y presion los controles. Aunque el saltacielos estaba diseado para los bartokks, reaccion al toque de Qui-Gon. Cuando el saltacielos se elev de la cubierta, una estruendosa explosin estall debajo. La fuerza del estallido impuls al saltacielos hacia adelante, quitndolo del camino. Tomando los controles, Qui-Gon se lade hacia la izquierda y vio fuego y humo saliendo de la torre. Mirando hacia abajo al, espaciopuerto, Qui-Gon vio que los droides haban sido derribados por la explosin. Al destruir el cuarto central de control droide, haba evitado que los droides provocaran ms caos. Aterrizando el saltacielos lejos de las barricadas que rodeaban Naves Trinkatta, Qui-Gon vio a Obi-Wan corriendo desde el puesto de control de seguridad de la fbrica. Vel Ardox y Noro Zak estaban varios pasos detrs. Maestro Qui-Gon! grit Obi-Wan mientras se acercaba al saltacielos Vimos la torre explotar! No pudimos siquiera entrar a la fbrica. Los droides nos retuvieron y Al llegar al costado del saltacielos y ver a Adi Gallia, Obi-Wan se qued sin palabras. Encontr a la Maestra Adi!Por qu no nos dijo? Mi comunicador se da respondi Qui-Gon mientras revisaba a Adi Gallia. Buen trabajo, Qui-Gon felicit Noro. No es momento para celebrar! reprendi Qui-Gon Adi est inconsciente y requiere atencin mdica! Adems, no pude encontrar los cincuenta cazas droide. Pero averig que fueron ordenados por la Federacin de Comercio. Algo peor, tuve que vrmelas con asesinos bartokk. Al escuchar la informacin, Vel, Noro y Obi-Wan intercambiaron miradas de preocupacin. Si la Federacin de Comercio y los bartokks estaban operando en Esseles, los Jedi saban que su misin apenas comenzaba. Parece que Adi Gallia experiment un considerable shock en su sistema exclam Vel Ardox con gran consternacin Debe ser llevada a un centro mdico de inmediato Me temo que no hay lugar en Esseles que est preparado para curar a un Jedi expres Noro Zak. Esperen! interrumpi Obi-WanHay una Casa Capitular Jedi en el planeta Rhinnal. Rhinnal es famoso por su habilidad en medicina y est en el Sector Darpa. Podemos llevar a la Maestra Adi all . Qui-Gon Jinn mir a Obi-Wan Kenobi, luego se volte hacia Vel y Noro. Lleven a Adi de vuelta a nuestro crucero y llvenla a Rhinnal les dijo. Obi-Wan y yo permaneceremos aqu e investigaremos qu sucede en Esseles; luego nos reuniremos en Esseles tan pronto como podamos. Tenemos que averiguar qu pas con los cazas droides. Si la Federacin de Comercio y los bartokks estn involucrados, estoy decidido a averiguar por qu!

16

STAR WARS

Ryder Whindam

a nave de la Federacin de Comercio estaba lejos de casa, posicionada en el espacio, en los lmites de las Colonias Rerion. Parado en la cubierta de mando, el Virrey de la Federacin de Comercio, Nute Gunray, miraba por un estrecho ventanal la Nebulosa Ringali. Gunray haba seguido sus rdenes sin cuestionar, maniobrando su nave de batalla a la distante regin donde esperaba por ms instrucciones. Despus de esperar diecisiete horas estndar, Gunray se estaba impacientando. Al escuchar una fuerte seal proveniente de la consola de comunicaciones, Nute Gunray volte hacia su segundo al mando, Rune Haako. Estamos recibiendo transmisin, seor afirm Rune Haako. Nuestras instrucciones! exclam Nute GunrayAl fin! Un holograma se materializ desde el proyector ubicado en la consola de comunicaciones. Una figura encubierta cuyo rostro estaba perdido en las sombras apareci ante ellos. Nute Gunray reconoci la imagen proyectada inmediatamente. Era Darth Sidious. Reporten el progreso en el planeta Esselesorden el Seor de los Sith. Los cazas droides fueron programados para dejar la fbrica Trinkatta bajo la escolta de un carguero corellianorespondi Nute Gunray. El carguero debi haber llegado hace quince minutos. No puedo explicar la demora. El holograma de Darth Sidious parpade. Tu reporte no me satisface! protest el Seor de los SithMe enter que el Consejo Jedi supo de la construccin de los cazas droides en Esseles. Alguien en Esseles debi haberle informado al Consejo. Estn seguros que los cazas estelares no sern rastreados hacia la Federacn de Comercio? S, Lord Sidious respondi Nute Gunray. Estaba intentando lo ms para no sonar nervioso. Esos cazas son esenciales para nuestro plan de expansin galctica afirm Darth SidiousEnven alguien a Esseles de una vez y confirmen que los cazas han abandonado la fbrica. Adems, encuentren a la persona que le inform al Consejo Jedi y cllenlo.definitivamente! . Ss, Lord Sidious tartamude Gunray nerviosamente, pero el holograma ya se haba apagado. Volvindose hacia Rune Haako, Gunray orden: Preparmonos a salir de Esseles inmediatamente! VI En Esseles, Qui-Gon y Obi-Wan estaban parados en su deslizador con Trinkatta, el kloodaviano. Miraban el crucero de la Repblica despegar, llevndose a Noro Zak, Vel Ardox y a la herida Adi Gallia hacia el verde firmamento. Segundos despus, el crucero desapareca de vista mientras ingresaba al espacio, rumbo al planeta Rhinnal. Obi-Wan se dio cuenta que QuiGon ya tena que revelar la historia de cmo Adi Gallia le haba salvado su vida. Mirando la afligida expresin de su Maestro, Obi-Wan decidi esperar a que Qui-Gon le contara la historia. Gracias por rescatarme de mis droidesmurmur Trinkatta. Aunque su brazo derecho ya estaba comenzando a crecer, Trinkatta an estaba impresionado por los devastadores

17

STAR WARS

Ryder Whindam

eventos que haban llevado caos a su fbrica de naves. Su tnica estaba cubierta de polvo, un recuerdo del escape por su tnel secreto. Mirando directamente a Qui-Gon, Trinkatta dijo: Ojal pudiera haber evitado esto. Creo que Adi Gallia estar bien, Maestrocoment Obi-Wan. S que estar bien, Padawanrespondi Qui-Gon con gran confianzaTal como s en mi corazn que los villanos que la hirieron sern llevados a la justica. Cules villanos? pregunt Obi-WanLos droides de la fbrica, los bartokks o la Federacin de Comercio? Creo que todos estn conectados reflexion Qui-Gon, mesndose su barba Cada trozo de informacin es como una pieza de rompecabezas. La Federacin de Comercio orden cincuenta cazas droides a la fbrica de Trinkatta. Cuando Trinkatta se rehus a instalar los motores de hiperimpulso, su piloto de pruebas desapareci, asustando a Trinkatta para que construyera los cazas estelares. Alguien supo de los cazas y se preocup lo suficiente para enviar una tarjeta de datos a Coruscant, alertando al Consejo Jedi. Ahora parece que los cazas han desaparecido tambin. No olvide a los bartokksaadi Obi-Wan Entraron al cuarto principal de control droide para poder reprogramar los droides de Trinkatta y tomar el control de la fbrica de naves. Pero por qu? indag Qui-GonQu queran los bartokks? Los cazas droides ya no estn en la fbrica. Qu queran? Si me excusan interrumpi TrinkattaTengo planes de vuelo. Saldr de este planeta antes que la Federacin de Comercio venga a buscar sus cazas! De repente, los ojos de Qui-Gon Jinn se abrieron bastanteHay una buena oportunidad para encontrar esos cazasmusit Cul es? pregunt Trinkatta, guiando sus prpados reptilescos. Los bartokks viajan en colmenas de quinceapunt Qui-Gonpero quedaron slo dos en la torre de observacin. Los otros trece bartokks an deben estar en Esseles! Por qu estaran todava aqu si los cazas ya no estn? pregunt Obi-Wan, confundido por la lgica de su Maestro. Los cazas no estn en la fbrica de Trinkattaexpres Qui-Gonpero no han salido de Esseles! . Agarrando a Trinkatta de los hombros, Qui-Gon levant al kloodaviano y lo deposit en la parte de atrs del deslizador. Todava no nos vamos, compaerodijo el Maestro Jedi solemnementeVas a ayudarnos a encontrar los cazas droides.

continuar.

Traducido por Borthna-Ferrinx Ferrin429@yahoo.com

18

Calificar