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Star Wars

El ltimo de los Jedi

4 - Muerte en Naboo

Jude Watson

CAPTULO UNO

Las reuniones con el Emperador siempre eran inquietantes. Malorum slo esperaba que sta no fuese fatal. Malorum se detuvo ante la puerta de la oficina privada del Emperador, a gran altura en los pisos superiores del edificio de oficinas del Senado. Haba pasado el escner de armas. Como el sbdito ms leal del Emperador, era un proceso que encontraba insultante, pero tena que someterse a ello. Una vez que atravesara esas puertas, sera introducido ante Palpatine por Sly Moore, esa nulidad con cara de luna que consigui deslizarse hasta una posicin de poder. Probablemente chantajeando a los seres adecuados, pens Malorum, porque no poda encontrar otra razn para su prominencia. La oleada de celos habitual pas a travs de l mientras se preguntaba, una vez ms, por qu los otros tenan lo que l mereca. Respir profundamente. Necesitaba un momento. Necesitaba recordarse a s mismo lo bien que estaban yendo las cosas. No importaba qu mentiras le hubiese dicho Darth Vader al Emperador, Malorum saba la verdad. l era el mejor Inquisidor que tena el Emperador. Preparado, Malorum avanz a grandes pasos a travs del umbral. Experiment su batalla habitual de voluntades con Sly Moore. Ella se desliz hacia a l y l continu hacia la puerta de la oficina interior de Palpatine, para que no pareciese que estaba esperando a que ella le dejase entrar. Simplemente atraves la puerta, ligeramente por delante de ella, por supuesto. Calcul el tiempo perfectamente. Su pequea victoria muri rpidamente cuando Palpatine se gir en su silla para encararse con l. De inmediato, Malorum supo que sta no iba a ser una buena reunin. Se arm de coraje y avanz entrando en la grandiosa habitacin roja. Amaba esta oficina. El profundo color rojo, las estatuas de broncium de los Cuatro Sabios de Dwartii, el acceso de alimentacin de datos que arrojaba informacin constantemente. Sentas que verdaderamente estabas en el centro de la galaxia, controlando a todo el mundo en ella. Palpatine le mir con sus ojos plidos. Malorum dese, no por primera vez, que Palpatine no hubiese sido marcado tan odiosamente durante la batalla con Mace Windu. Era positivamente inquietante; uno pensara que con todo ese acceso a la Fuerza podra encontrar una manera de parecer ms atractivo. Cuando Malorum se convirtiese en Emperador (un pensamiento que Malorum slo permita que cruzara su mente ocasionalmente; todava haba un largo camino por recorrer) se asegurara de tener descanso de sobra y un viaje rejuvenecedor a los excelentes cirujanos de Belazura una vez al ao. Por qu dio la orden de volar el Templo Jedi?El Emperador le dispar la pregunta. Demasiado antes para los preliminares. Estaba siguiendo una orden de Lord Vader l dijo que dira eso. Pero es ciertoTcnicamente. Vader haba hecho la sugerencia slo para ver cmo reaccionara Malorum. Malorum haba cado directamente en su trampa protestando que tena archivos que seran destruidos. Lo siguiente que supo era que Vader le estaba

reprendiendo por tener archivos que haban sido registrados en el banco de datos principal de los Inquisidores. Haba corrido el riesgo, tratando de volar el Templo. Realmente haba disfrutado teniendo all su oficina. Caminar por el gran vestbulo era emocionante. Era evidencia visible de la grandeza desbancada por el poder del Imperio. Prueba de que una conexin con la Fuerza no era suficiente; lo que importaba era cmo usabas el lado oscuro de la Fuerza. Saba que el Emperador Palpatine estaba frustrado con el aprendiz con el que haba acabado. Haba esperado alguien con un poder impresionante, pero en lugar de eso tena un cuerpo reconstruido con una mscara de respiracin. Darth Vader era poderoso, pero comparado con lo que pudo haber sido... bueno, quin no estara disgustado? Lo que Palpatine necesitaba era un nuevo aprendiz. Por su sensibilidad a la Fuerza, Malorum haba sido sacado de la oscuridad. Palpatine haba revelado que era un Sith. Haba explicado lo que era la Fuerza con detalle y cmo, con entrenamiento, Malorum podra usarla para lograr grandes cosas. Malorum haba esperado un acceso mayor por eso: cenas con el Emperador y sus ayudantes de mayor confianza; confidencias para l slo; invitaciones a los apartamentos privados de Palpatine en la exclusiva torre residencial Republica 500. En lugar de eso, l mismo estaba en la lista de espera de un apartamento, a la misma altura de Senadores y burcratas. Era desesperante! Ahora estaba impaciente por complacer a Palpatine y era menospreciado por Darth Vader a cada paso. Excedi su autoridad continu Palpatine. Su mirada era tan escalofriante como un mes largo de vacaciones en Hoth. Malorum mir hacia las estatuas de broncium buscando inspiracin, despus desvi la mirada rpidamente. Haba aprendido a mantener su posicin con el Emperador. Nunca discutas. Presenta tu caso, entonces cambia el tema si puedes. El ataque a Solace y a su seguidores est en proceso dijo. Desenroll su mejor pieza de informacin, el que mantena en reserva como un jugador inexperto de sabacc. Todo el mundo ha sido asesinado y la comunidad destruida. Se ha confirmado que ella est muerta. Y lo vio con sus propios ojos? Recib un informe del comandante Esperaba realmente el Emperador que recorriese todo el camino hasta el ncleo, hasta las antiguas cavernas del ocano? Un Jedi no est muerto hasta que ves el cuerpo. Infrmeme cuando eso ocurra. Haba sido despedido. Malorum tomo la decisin instantnea de conservar la informacin de que tena a Ferus Olin bajo custodia. Podra necesitarla en una futura cita. Y tena planes para el antiguo aprendiz de Jedi, planes que slo comenzaba a forjar. Ferus era el nico ser que poda encontrar que pudiera conectarle con el antiguo Darth Vader. Malorum se inclin y se retir, ignorando a Sly Moore y dirigindose directamente hacia el turboascensor express. Mientras descenda por el edificio de oficinas del Senado, pens sobre lo que saba... y lo que todava tena que descubrir. Su trozo de informacin ms importante era ste: Saba que Darth Vader era Anakin Skywalker. El Emperador no saba que Malorum supiese esto. Antes de que las cintas del ataque del Templo hubiesen sido borradas, l las haba visto. No haba sido un Inquisidor en ese entonces, slo uno de los oficiales de inteligencia Imperiales de confianza enviados al

Templo despus de la Orden 66. Haba visto lo que haba hecho Anakin Skywalker. Y haba visto al caballero Jedi arrodillarse ante el Emperador, el cual le haba llamado "Darth Vader". Desde entonces haba hecho su ocupacin descubrir todo lo que pudiese sobre Skywalker. Sobornos, vigilancia e investigar lo que haba ocurrido meses antes. Saba que Anakin Skywalker haba sido un aprendiz de Jedi en el mismo tiempo que Ferus Olin. Saba que Skywalker era el padre del nio de la senadora Amidala, el nio que nunca haba nacido. Sospechaba que la senadora haba sido tratada en Polis Massa, pero hasta ahora la desaparicin de los registros haba detenido el rastro de repente. Los secretos contenan sorpresas. Una vez que sabas los secretos de una persona, tenas la llave para destruirle. Ferus Olin sera la llave.

CAPTULO DOS

No estaba tan mal, para ser una prisin. Ferus las haba visto peores. Se estir en el duro duracreto donde dorma... y se encontr cara a cara con la rata meer ms grande que hubiese visto nunca, mordisqueando una de sus botas. Bueno. Tal vez no. Le lanz su otra bota al roedor y ste se escabull rpidamente. Supona que podra afrontar los hechos. Haba aterrizado en la peor prisin de la galaxia, y a menos que alguien cercano y querido, o incluso alguien al que no le gustase particularmente mucho, como la Maestra Jedi Solace, le rescatase, estaba atascado all, trabajando hasta el agotamiento hasta que fuese ejecutado. Era el habitual plan astuto del Imperio. Condena a los seres que te desagradan, no pierdas el tiempo con un juicio porque tus sospechas son suficientes, despus mtelos a todos ellos en un agujero apestoso en un planeta al que no vaya nadie, oblgalos a trabajar, no les dejes hablar si quiera unos con otros y entonces, cuando estn demasiado dbiles para proporcionarte el mnimo beneficio, ejectalos. Qu sistema tan elegante en el que acabar atrapado. Confa en l para encontrarlo. As que tal vez colarse en el Templo no fue la mejor idea que haba tenido. Y entonces tuvo que regresar y hacerlo dos veces. No es extrao que Malorum hubiese estado irritable. Haba estado buscando a otro Jedi. Los rumores haban sugerido que estaban retenidos en una prisin all. Pero los rumores fueron diseados como un truco para atraer a cualquier Jedi a un intento de rescate. Ferus haba cado directamente en la trampa. La necesidad de encontrar hasta el ltimo Jedi le estaba llevando a lugares a los que nunca haba esperado ir. Obi-Wan Kenobi, ahora en el exilio en Tatooine, se haba negado a ser parte de sus planes para una base secreta. Ferus no dej que eso le detuviera. Saba que deba haber Jedi all afuera que hubiesen sobrevivido a la purga. Necesitaban un santuario. l haba tropezado accidentalmente con un asteroide remoto que viajaba constantemente por la galaxia dentro de una tormenta atmosfrica en movimiento. Tena dos ayudantes de confianza estableciendo un campamento all, Raina y Toma, as como ocultando al Caballero Jedi Garen Muln. Cuando haba encontrado a la Maestra Jedi Solace, haba descubierto que ella haba establecido una comunidad al lado de los olvidados ocanos subterrneos de Coruscant. La harapienta sociedad haba construido sus casas en una serie de pasarelas sobre el mar en una vasta caverna. Cuando le haba dicho a Solace lo que haba visto en el Templo, un cuarto lleno de sables lser capturados de Jedi asesinados, la tristeza y la clera la haban golpeado. Entonces l le haba contado que haba odo por casualidad que haba un espa en su campamento, y ella se haba enfurecido. Ella le haba convencido para colarse dentro otra vez. Necesitara sables lser, argument ella, para los Jedi que, l estaba seguro, estaban all fuera. Y ella necesitaba descubrir la identidad de su espa. As que se haban colado en la base del Templo, gracias a la extraa nave de Solace con una excavadora a bordo. Pero se haban topado con demasiados soldados de asalto y ms problema de los que podan manejar. Ahora aqu estaba, en prisin, con una orden de ejecucin esperando ser llevada a cabo.

Le haban dado un nmero cuando lleg: 987323. Le dijeron que no hablara con ningn prisionero y que no pidiese nada a los guardias porque no lo obtendra de todas formas. Ni siquiera para repetir postre? haba preguntado, y como respuesta haba recibido una pica de fuerza en el estmago. Le haba llevado horas recuperarse de eso. Tena que recordar mantener la boca cerrada. La situacin era desesperada, supuso, pero haba sido entrenado como Jedi, y por eso se resista a sentirse desesperado. Siempre haba una manera. O, como dira Yoda, una manera siempre hay. Se pregunt cmo estara Trever, el chico de trece aos que le haba adoptado como guardin. Haba estado con l al colarse en el Templo las dos veces. No pareca querer apartarse del lado de Ferus. Cuidara Solace de l? No es que Trever dejase que nadie cuidase de l exactamente. Y no es que Solace tuviese el carcter ms calido. Aun as, esperaba que Trever estuviese bien. Era un ladrn callejero, un experto en explosivos y un dolor en el cuello, pero todava era un nio. La rata regres, y Ferus le lanz su bota otra vez. Se retir, dejando sus dientes al descubierto en una forma ms bien humana que le dio a Ferus un escalofro. Esperaba no ver esos dientes hundidos en su tobillo ms tarde. Tal vez dormir no era tan buena idea. Te importa, amigo? La voz de su compaero de celda se alz desde la esquina. Haban lanzado a Ferus dentro de una celda negra como la noche y todava no le haba conocido. Era simplemente una forma en la esquina. Intento dormir. Hay una rata meer No me digas. Qu sorpresa Ferus slo poda ver un brillo de piel plida a travs del espacio. Les gusta comer botas. salas de almohada. Usar mis botas de almohada? Qu, el duracreto es un cojn ms bonito? Ten una roca en la mano y aplasta su crneo cuando tengas la oportunidad. Deja el cuerpo. Las dems captarn el mensaje. Es mejor hacer eso o si no encontrars una masticando tu cara en mitad de la noche. No tengo una roca. Ferus pudo escuchar el suspiro de su compaero de celda. Por qu siempre me quedo atrapado con el nuevo? Por arriba Una roca de tamao considerable surgi repentinamente de la oscuridad. Ferus la atrap, pero si no hubiese tenido reflejos rpidos le habra asestado un golpe en un lado de su cabeza. Gracias. Dnde estoy? Prisin Dontamo. Pero no te preocupes, no estars aqu mucho tiempo. Un da cercano estars muerto. Tena esa impresin. Ha escapado alguien alguna vez? La muerte es tu escapada, amigo mio Ferus escuch girarse a su compaero de celda para mirarle a la cara. Ahora poda ver el brillo de sus ojos. Bien, veo que no podr dormir hasta que te cuente todos los pormenores. Hagas lo que hagas, no enfermes. Nadie que vaya a la enfermera regresa jams. Segundo, no hables con nadie durante el da. Y no hables conmigo a menos que sea necesario. Tengo todo un mundo de fantasa actuando en mi cabeza, y no me gusta ser interrumpido. Estoy en un da de campo con mi esposa, y el sol brilla, y lo estoy a punto de comerme una de sus tartas de bayas. Ests casado? Nunca hagas una pregunta personal continu el prisionero. Nunca te caigas. Nunca le digas a nadie que eres inocente. Nadie tuvo un juicio, as que tenemos inocentes y culpables y eso no cambia nada. Aqu no importa nada excepto ocupar tu tiempo hasta que

vayas a morir. Todo el mundo se pelea por las raciones. Esa es la moneda de cambio aqu. Come rpido. Y la ltima cosa, la ms importante: no te cruces con el Prisionero 677780. Dirige la banda. Le llamamos 67. Ni siquiera le sostengas la mirada. Te arrepentirs si lo haces. Entiendo. Gracias. Mi consejo es, piensa en el mejor da de tu vida y reprodcelo en tu cabeza. Ahora djame solo. Ferus sinti que su compaero de celda se daba media vuelta. Se tumb sobre su espalda, mirando al techo, y agarrando firmemente la roca. Era esto todo lo que le quedaba? Mantenerse en una memoria, reproducindola hasta que la muerte viniese a por l? El mejor da de su vida. l y Roan, en un viaje de excursin al mundo vecino de Tati, en lo profundo del bosque, llegando a una cascada que se deslizaba en un profundo estanque verde. Haban tenido tanto calor, y se haban sumergido, directamente hasta el fondo. El agua estaba tan fra que salieron temblando y rindose... Escuch a la rata acercarse y baj la mano, con fuerza, con la roca en su puo. La rata se qued inmvil. Esas habilidades de reaccin Jedi seguro que vendran bien.

CAPTULO TRES

Trever se tumb en el pasillo de metal. Escuch el ruedo del fuego lser y los gritos de personas al ser golpeadas. Oli el humo de los detonadores y las moradas ardiendo. Escuch el sonido de los cuerpos cayendo. Estaba escondido, su posicin habitual en una batalla. Pero esta vez era diferente. Esta vez no poda moverse. Sus dedos temblaban mientras agarraba la reja debajo de l. Su escondite era bueno, detrs de uno de los deslizadores de las tropas Imperiales. Haba un guardia, pero no haba visto a Trever. Durante un breve momento Trever haba pensado en robar el deslizador, pero saba que sera reducido a aicos en segundos. Cuando l y Solace haban regresado del desastre en Templo Jedi, Solace haba escuchado la batalla antes que l. Ella haba saltado fuera de la nave y fue directamente hacia lo ms crudo de la lucha. l haba visto batallas antes, pero ninguna como sta. Haba escapado de oficiales Imperiales, se haba colado en edificios, haba corrido los riesgos necesitados para mantener su propia operacin de mercado negro, pero esto era diferente. Esto era aterrador. Los soldados de asalto misteriosamente blancos estaban dedicados a aniquilar todo a su paso. Haba vislumbrado a Solace, peleando furiosamente para salvar a sus seguidores. La haba visto movindose, zambullndose, sin perder nunca el equilibrio o su gracia a pesar de la ferocidad de su ataque. Su sable lser era un faro de luz, resplandeciendo en verde a travs del humo. Ella perdera. Se mantendra firme mientras pudiese, pero no podra ganar. Simplemente haba demasiados de ellos. Casi todo el mundo ya estaba muerto. Matado sin pensar, sin pausa. Rhya Taloon estaba muerta. l la vio morir. Ella haba sido senadora una vez, hasta que quisieron enviarla a prisin o algo peor y ella se uni a los Borrados, el grupo que haba destruido sus anteriores identidades y se haba escondido en los niveles inferiores de Coruscant. Ella haba modelado una nueva apariencia fiera para s misma, retorciendo su pelo de plata en cuernos y llevando pistoleras que le cruzaban el cuerpo. Haba aprendido cmo disparar un blster, pero nunca haba sido muy buena en ello. l y Ferus haban viajado hasta all abajo con otros miembros de los Borrados, pero ahora tambin estaban muertos. Deba ser as, porque todo lo que poda ver eran cuerpos. Entre ellos yaca Hume, el que una vez haba sido piloto en el Ejercito de la Repblica. Gilly y Spence, los hermanos que apenas hablaban. Oryon, el feroz bothan que haba sido un espa para la Repblica durante las Guerras Clon. Curran Caladian, el joven svivreni que una vez haba sido ayudante senatorial, haba saltado para defender las casas en la pasarela central. Trever haba visto a los soldados de asalto lanzar granadas incendiarias a las casas y se haban marchado. Y Keets Freely, el periodista. Trever haba visto su cuerpo, ensangrentado y destrozado, mientras l y Solace se haban acercado corriendo para investigar. No poda creerlo, no poda creer que el Keets burln e indestructible pudiese caer. Pero haba cado, desde una plataforma superior, aterrizando a los pies de Trever. Ese haba sido el comienzo del autentico terror de Trever.

En el corto tiempo que haba viajado con ellos, todos se haban convertido en sus amigos. Y ahora no saba lo que hacer o a dnde ir, porque estaba seguro de que ste era el da en el que morira. Una voz nueva surgi en su mente, no una voz de miedo sino de impaciencia. Bueno, si vas a morir, muestra que tienes agallas, de acuerdo? Lentamente, dejando a un lado el dolor, alz el cabeza, preparado para que lo volaran en cualquier momento. La batalla se haba movido a un nivel superior de pasarelas y descansillos que se contorsionaban locamente bajo las paredes cavernosas. Pero no quedaba mucha batalla. Vio algunos grupos de resistencia, pero estaban rodeados y pronto estaran muertos. Apart su mirada. Ya no poda seguir observando, ya no poda soportarlo. De repente un haz a travs del humo hizo que alzara la cabeza. Solace haba dado un salto increble, saltando desde la pasarela ms alta hasta la que estaba justo encima de la cabeza de Trever. Los soldados de asalto anegaban las rampas tras ella. En pocos momentos la acorralaran. Y l estaba all, escondido como un cobarde. Tena que ayudarla, y hacerlo rpido. Pero cmo? Deja de esconderte, Trever. Ese sera un principio. Rept detrs de los otros deslizadores y pudo conseguir una vista mejor de la parte de arriba. El soldado de asalto que vigilaba los deslizadores le dio la espalda al ruido de la batalla para recibir una comunicacin, poda verle hablando en su casco esforzndose para or sobre el ruido, y Trever salt ms cerca de las escaleras que llevaban al siguiente nivel. Aterriz detrs de un montn humeante de metal retorcido que una vez haba sido una casa. Se estrell contra un cuerpo y casi sali levitando por el terror hasta que una mano fuerte sujet su pierna. No te muevas. Era Oryon, el bothan. Su cara estaba ennegrecida por el humo, su larga melena era una masa enmaraada. Su tnica estaba rota y un largo araazo le bajaba por el antebrazo. Sus ojos estaban enrojecidos por el humo. Era la cosa ms feroz que Trever haba visto nunca. Solace est jade Trever. Lo s. Te queda alguna carga? Trever asinti, avergonzado. Haba estado demasiado asustado para hacer estallar muchas de sus cargas. En vez de eso se haba escondido. Tengo algunas granadas dijo Oryon. Eso podra ser suficiente. Qu vamos a hacer? Volar la plataforma entera. Pero ella caer. Es una Jedi. Sobrevivir. Pero ellos no. Uh, y qu pasa con...? Trever trag saliva. Nosotros? Lo haremos desde abajo, despus regresaremos a esta plataforma. Trever baj la mirada a travs de la rejilla hacia el mar negro de abajo. Desde abajo? chill. Ests preparado? Preparado? Estoy preparado para correr en la otra direccin. No. Mantengmonos unidos.

Trever asinti. Sgueme. Oryon dio dos zancadas y repentinamente se lanz sobre la barandilla de la pasarela. Trever se movi con precaucin hacia adelante y se colg de la barandilla asombrado. Vio que haba agarraderas para pies y manos debajo del enrejado, eran slo piezas aleatorias de metal a las que podas agarrarte para avanzar por ah, movindote por debajo de las rejas como un cangrejo. Muy, muy por debajo vio el mar negro en movimiento. No haba ms remedio que pasar por ah. Una pequea parte de l se alegraba de que Oryon le tratara como un camarada, dando por supuesto que lo hara. Ferus le habra dicho que siguiese escondido detrs del deslizador. Trever pas una pierna por encima, buscando un apoyo debajo. Entonces, lentamente, desliz sus manos hacia abajo hasta que su otro pie encontr un agarre. Se abrieron paso boca abajo, mirando a travs del enrejado. Algunas veces tenan que cerrar los dedos en las propias rejas para avanzar. Slo esperaba que un soldado de asalto no le pisase los dedos. Esas botas parecan bastante letales. Trever saba que sus dedos estaran en carne viva despus de eso, pero extraamente, el miedo le haba abandonado y una sombra determinacin de terminar el trabajo le impulsaba hacia adelante. Cuando estuvieron cerca, Oryon le hizo una sea y le habl al odo. Tienes que seguir adelante. Coloca los temporizadores en treinta segundos. Eso te dar tiempo suficiente para regresar. Luego lanzar las granadas de protones desde aqu. Coloca las cargas cuidadosamente para que slo explote esa pasarela. Trever avanz hacia adelante, los dedos le dolan. Tendra que encontrar un buen lugar para anclar sus pies y una mano mientras meta la otra mano en el cinturn de utilidades. Avanz ms rpido ahora, acostumbrado a la sensacin de estar cabeza abajo. Cuando vio las botas blancas del soldado de asalto sobre l, coloc una carga, fijndola a la pasarela, luego otra y despus otra, sus cargas alfa ms potentes. Cuando termin, se haba raspado los dedos hasta dejarlos en carne viva. Contando mentalmente, volvi hacia atrs a donde esperaba Oryon. Cinco segundos gru al Bothan. Vamos murmur Oryon. Trever avanz rpidamente por donde haba venido. Pero no pudo resistirse a detenerse para observar a Oryon lanzando las granadas. Oryon dej caer un poderoso brazo y lanz la granada. Sali disparada en lnea recta y despus se curv alrededor del borde de la pasarela, pasando sobre la barandilla y cayendo encima de la plataforma superior. Sin detenerse, lanz las otras tres granadas. Trever sinti la explosin en sus tmpanos. Oryon se estaba moviendo rpidamente hacia l, a paso constante. La pasarela se haba convertido en una criatura viviente, doblndose y ondeando. Poda romperse en cualquier momento. Arriesg otra mirada hacia atrs. La plataforma de arriba estaba crujiendo, metal separndose de metal con un sonido raspante y gemebundo. Los soldados de asalto estaban empezando a caer uno tras otro mientras buscaban desesperadamente algo a lo que agarrarse. Algunos trataban de saltar a la seguridad de la pasarela o a la plataforma inferior. Solace era la nica que us las explosiones en su beneficio. Ella haba montado en la explosin como en una ola y haba salido lanzada por el aire. Trever observ, sin aliento, como daba un salto mortal apartndose del ejrcito de soldados de asalto y caa no, no caa, planeaba, controlando completamente dejando atrs a las tropas de asalto, el metal que gema, el calor, el humo, y haca el mar all abajo.

Deprisa urgi Oryon a Trever, su voz estaba ronca. Tenemos problemas. Para horror de Trever, vio que la pasarela estaba derritindose por el calor, soltndose de la plataforma superior. Deba haberse debilitado por el fuego lser de la batalla. No podran llegar a un lugar seguro, eso poda verlo. La pasarela comenz colear mientras la plataforma superior se haca pedazos, lanzando soldados de asalto hacia el mar. Tienes que soltarte! grit Orion. No vamos a conseguirlo! Soltarme? Ests chiflado? Trever sinti los dedos agarrotados de tratar de agarrarse a la pasarela serpenteante. Es la nica manera! Oryon le mir intensamente. De repente lanz sus piernas hacia delante y las enroll alrededor de la cintura de Trever. Despus solt una mano y atrajo a Trever contra s. Trever sinti la fuerza de los brazos y piernas de Oryon, puro msculo grueso. Estar contigo. Trever mir hacia abajo. El mar se vea negro y peligroso. Y muy lejos. Slo quiero que sepas una cosa le dijo a Oryon. No s nadar! Y entonces se solt.

CAPTULO CUATRO

Esa breve conversacin result ser una de las pocas que Ferus tuvo con su compaero de celda. Ferus saba su nmero: 934890. Pero su compaero de celda nunca le confi su nombre o cualquier otra cosa sobre s mismo. Las nicas frases que pronunci iban en la lnea de: Mueve tus botas. En un da Ferus se acostumbr a la rutina, porque tena que hacerlo. Cualquier vacilacin acerca de dnde colocarse en la fila o qu hacer era recibida con un golpe y una maldicin por parte de los guardias Imperiales. l iba un paso por delante de los dems prisioneros nuevos. Su entrenamiento Jedi le haba enseado cmo anticiparse, cmo leer las pistas del cuerpo, como dira un Jedi, "Cmo ver sin mirar".Era capaz de introducirse en el flujo de la prisin sin perturbaciones. Tambin, como un Jedi, estaba planeando su escape. El nico problema era la imposibilidad total de esto. Nunca haba visto tantos guardias en una prisin. Poda ver pocas salidas. La propia prisin era un cuadrado dentro de un cuadrado. Las celdas estaban en el interior, y el comedor estaba en el cuadrado exterior, en una esquina. Salan cada da y marchaban por un tnel subterrneo hasta la fbrica. No pareca que hubiese ninguna instalacin de lavandera y los prisioneros que haban estado all algn tiempo parecan medio muertos y llevaban harapos. Haba visto al llegar, porque haban querido que lo viera, que la prisin estaba situada en un pequeo planeta con una densa jungla rodendola. No haba ciudades o espaciopuertos, slo la pequea plataforma de aterrizaje en el exterior de la prisin y un espaciopuerto ms grande flotando dentro de la atmsfera interna. Estaba claro que su nica oportunidad de escapar dependera de la fbrica. Les forzaban a trabajar y los niveles de produccin eran altos. Obviamente lo que estaban haciendo era ms que un trabajo ajetreado; era importante para el Imperio. Eso significaba que habra un servicio regular de recogida y un servicio de entrega de suministros, muy probablemente la misma nave. Esa nave sera su escapatoria. De alguna manera. Tendra que esperar a descubrir la rutina. Mantendra su cabeza agachada, seguira las reglas, y no se hara notar. Deseaba haber conservado su sable lser. Se lo haba dado a Solace, sabiendo que se lo habran quitado cuando le capturaron. No podra soportar la idea de que su sable lser, el sable lser que una vez haba sido de Garen Muln, sera arrojado a una pila con cientos de ellos, yaciendo sobre el suelo en una sala de almacenamiento en el Templo. Haba visto esa pila, cada sable lser representaba una vida, y haba sido una visin descorazonadora. Ferus adopt el paso de los otros prisioneros arrastrando los pies. Intent no sostener la mirada de nadie. No habl. Poda asegurar que el silencio le pondra los nervios de punta al cabo de un rato. Nunca se haba considerado una criatura social, pero haba cado en la cuenta despus de dejar la Orden Jedi que la vida en soledad no era para l. No le gustaba vivir dentro de su cabeza. Los prisioneros se mantenan con raciones de inanicin. Cuando haban llegado, cada uno de ellos haba pasado por un bio-escner que determinaba la nutricin mnima que necesitaban sus cuerpos para sobrevivir. Entonces sus comidas eran calibradas por droides y servidas individualmente. Eso les dejaba con la fuerza suficiente para trabajar.

Cuando lleg la comida de medioda, estaban famlicos. Todava tenan que caminar lentamente y permanecer en fila mientras deslizaban sus bandejas por un largo mostrador. Los droides servan la comida, escaneando primero la identificacin en sus uniformes. Esto les daba la cantidad de nutricin para los prisioneros. Entonces usaban una mquina para servir alguna clase de pur harinoso y otra porcin igualmente misteriosa de algo. Aun as, era nutricin, y Ferus descubri que se le haca la boca agua. Comera cualquier cosa que le dieran, porque necesitara su fuerza cuando llegase el momento. El droide se dio la vuelta, meti una cuchara en una lata grande, volvi a girarse y lo deposit en la bandeja de Ferus. Despus otra cucharada de la otra masa, fuera lo que fuera. A Ferus no le importaba. Comenz a moverse hacia adelante arrastrando los pies, manteniendo la mirada en la nuca del prisionero que iba delante de l. Todos ellos se colocaran en largos bancos y mesas y tendran algunos minutos para comer. Estaba tan absorto en la idea de la comida no poda recordar la ltima vez que haba comido debi ser en aquel bar rooso en la corteza de Coruscant que no estuvo alerta cuando repentinamente, el prisionero delante de l se gir y, con un movimiento suave, que deba haberlo hecho muchas veces, le quit la comida a Ferus de su bandeja y la puso en la suya. Pero aunque Ferus fue un poco lento, se dio cuenta. Vio de un vistazo que el prisionero era alto, con enormes pies y manos y una incipiente barba gris. En un destello relampagueante de reflejos, puso una rodilla en la parte baja de la cintura del prisionero y un brazo alrededor de su garganta. Al mismo tiempo, cogi la comida con la otra mano y la puso de nuevo en su bandeja. El almuerzo podra ser asqueroso, pero no iba a perderlo. El prisionero delante de l forceje con la presin de su garganta y tropez. Su propia bandeja sali volando. Rpidamente Ferus liber su agarre y cuando el guardia se gir ya estaba mirando al suelo, imitando agotado paso de los dems. Moveos! El guardia alz su pica de fuerza y la descarg en el hombro del prisionero. ste cay, tirando su bandeja mientras se desplomaba. A pesar de todo intent alcanzar la comida, incluso con un brazo colgndole inutilizado. Maliciosamente el guardia alej la bandeja de una patada para que no pudiese alcanzarla. Ferus sigui caminando. Se comi su comida rpidamente. Haba tenido suerte, decidi. La escena haba terminado rpidamente y los guardias no le haban visto. Los prisioneros se pusieron en fila otra vez para volver a la fbrica. Ferus sinti a alguien detrs de l y se dio cuenta de que era su compaero de celda. Eso fue un error El tono era bajo y gutural tras l. Ferus habl bajo por el lateral de su boca. Al menos me qued con mi almuerzo. Tu almuerzo es el menor de tus problemas, amigo mo. Acabas de enredarte con el Prisionero 67. Tus problemas acaban de empezar.

CAPTULO CINCO

Trever sinti el impacto del agua contra las costillas y los dientes. Perdi el aliento y la habilidad para pensar. Era como golpear un muro. Todo estaba negro, y perdi el conocimiento durante un momento. De alguna manera, Oryon le mantuvo sujeto. Cuando recobr el conocimiento todava estaba contra el cuerpo del Bothan. Caan en picado hacia el agua oscura. Poda sentir el largo pelo enredado de Oryon arremolinndose a su alrededor como serpientes de agua y fue consciente de un nico pensamiento: Arriba. No quera morir debajo del agua. Oryon comenz a oponerse al impulso que los empujaba hacia abajo. Trever poda sentir el esfuerzo en cada msculo. l mismo se senta como si hubiese perdido el control de su cuerpo. Nunca se haba sentido tan indefenso. Sinti la lucha de Oryon por moverse hacia el aire. Mova sus poderosas piernas pero sus brazos todava estaban alrededor de Trever. Con un esfuerzo enorme de voluntad, Trever se apart y comenz a patalear por s mismo. Oryon se agarr a uno de sus brazos, pero ahora con un brazo libre fue capaz de hacer ms progresos. De este modo desequilibrado lograron abrirse camino hacia arriba. Salieron a la superficie en un paisaje ardiente. Trever trag aire que saba a humo y a tela quemada. No saba como nadar, pero fue capaz de mantenerle a flote por s mismo, pataleando en el agua frenticamente. Soldados de asalto muertos y trozos de armadura blanca ensuciaban el agua, aunque la mayora se haban hundido hacia el fondo. No te muevas tanto dijo Oryon tratando de recuperar el aliento. Acabars agotado. Trever descubri que era capaz de mantenerse a flote sin usar tanta energa. No le gustaba el agua, nunca le haba gustado, pero ah estaba. La aceptacin es la clave de la supervivencia. Realmente, poda ser la clave de todo. Vaya, gracias, Feri-Wan, pens Trever. Tal vez hay algo de esa cosa Jedi despus de todo. Tenemos que encontrar a Solace dijo Oryon. Haba sido una cada tremenda, pero no tenan ninguna duda de que ella estaba viva. Descubri que era capaz de avanzar detrs de Oryon. Dejaron atrs trozos de escombros flotantes, pero estaban demasiado calientes para tocarlos y no ofrecan un lugar donde descansar. Buscaron a Solace entre la negrura. Todo lo que Trever poda ver era material quemado y agua negra. El metal retorcido todava colgaba en lo alto, amenazando con caer sobre ellos de un momento a otro. Por aqu gru Oryon. Despus de un rato de manotear, Trever vio lo que Oryon haba divisado: Alguien agarrndose a un trozo de escombro. El hombre estaba tan ennegrecido y ensangrentado que a Trever le llev un momento darse cuenta de que era Keets. Pensaba que estabas muerto dijo Trever mientras se abran paso hasta l. Keets abri los ojos. Quieres decir que no lo estoy? Todava no dijo Oryon.

Keets estaba claramente exhausto y dolorido. Me deslic hacia abajo por el andamio y ca al agua. Me sorprende que no me ahogara. Esto casi cae encima de m. Probablemente es lo nico que flota por aqu. As que... cul es el plan? Encontrar a Solace dijo Oryon. Ella tena que tener una ruta de escape. Eso no suena mucho a un plan coment Keets haciendo una mueca de dolor. Vale dijo Oryon secamente, ahora s que vivirs. Ya me ests dando problemas. Una onda en el agua oscura les hizo tensarse y acercarse al escombro. Trever saba que todos pensaban en las gigantescas criaturas marinas que haban visto en la larga subida por las pasarelas cuando haban llegado. Sin duda las criaturas se haban sumergido ms profundo para escapar del fuego en el agua, pero siempre exista la posibilidad de que una criatura curiosa, o hambrienta, regresase a por el almuerzo. Entonces una cabeza oscura sali a la superficie y respiraron con alivio. Listos para salir de aqu? pregunt Solace. Yo dira que s dijo Keets. Los dems? pregunt Solace. Oryon neg con la cabeza. La cara de Keets se tens. Atacaron tan rpidamente dijo. Hume muri tratando de salvar a un grupo que haban rodeado. Rhya... La vi morir murmur Trever. Gilly y Spence fueron a la retaguardia. Ah fue donde tuvo lugar la lucha ms dura dijo Oryon. No pudieron haber sobrevivido. Y Curran qued atrapado en una tormenta de fuego cuando incendiaron las casas. Keets sacudi la cabeza. Pobre Curran. Slo era un nio. Saldremos de aqu dijo Solace. Podemos llegar a mi transporte. No est lejosse detuvo repentinamente Esperad. Les llev algunos segundos ms, pero lo oyeron: el sonido zumbante de un aerodeslizador. Se refugiaron detrs del escombro, agazapndose tras l mientras el vehculo plateado pasaba zumbando sobre sus cabezas y haca un aterrizaje precario en una pasarela parcialmente colapsada directamente encima de sus cabezas. Malorum susurr Solace. El comandante de las tropas de asalto se apresur, tratando de parecer determinado a pesar de que andaba con mucho cuidado. Estaba claro que no confiaba realmente en la pasarela medio derruida. Podan or las voces por encima de sus cabezas reverberando en las paredes de la caverna. Informe restall Malorum. Hemos perdido aproximadamente la mitad de nuestras fuerzas No me importan sus prdidas. Dnde estn los rebeldes? Arrasamos la comunidad, seor. Incluyendo a los Borrados que estbamos rastreando. Y esa llamada Solace? Muerta, seor. Mustreme el cuerpo. Solace dej escapar el aliento. Ella... cay, Inquisidor Malorum. Al mar. La vio caer?

S, seor. La vio ahogarse? La vi caer al agua. Lleve algunas luces all abajo! rugi Malorum. Quiero un cuerpo! En cuestin de segundos, potentes luces de halo comenzaron a barrer las oscuras aguas. Tenemos que nadar, y rpido susurr Solace. Bajo el agua. Oryon, coge a Trever y yo coger a Keets les dio respiradores Aquata a Keets y a Trever. Oryon tena el suyo. Nadie tiene que llevarme protest Keets, pero estaba claro que necesitaba ayuda. No discutas, me pone de los nervios dijo Solace, pasando un brazo alrededor de su pecho. Listo? Oryon pas un brazo alrededor de Trever. Listo. Respirando profundamente, se deslizaron bajo la superficie mientras las luces inspecionaban el agua. Aparecieron ms y ms luces, penetrando en el agua, y Trever no vea cmo iban a escapar. Solace nad ms profundo, sus poderosas piernas pataleaban. De repente el fuego lser acribill el agua delante de ellos. Algo explot por detrs. Los soldados de asalto disparaban al agua al azar, probablemente siguiendo rdenes de Malorum. Y tambin estaban lanzando cargas explosivas. Era imposible, pens Trever, moverse a travs del agua fra con Oryon. El agua estaba tan fra que apenas poda sentir los pies o las manos. Saba que su cuerpo le estaba fallando. Solace continuaba avanzando hacia adelante, pero l poda sentir como se cansaba Oryon. Ni siquiera un Bothan poda mantener el ritmo de un Jedi. Y ahora tambin haba muchas luces como para llegar a la nave de Solace sin ser vistos. No saba cmo encontr la fuerza para seguir, pero ver la fuerza de Solace le ayud en cierta medida. Cuando ella les sinti flaquear, nad tras ellos y enganch un cable en el cinturn de Oryon, despus nad hacia adelante, Keets en su espalda tena los ojos cerrados. Con un esfuerzo inmenso, tir de todos ellos a travs del agua. Cuando finalmente salieron a la superficie, estaban lejos de la plataforma en la que los soldados de asalto estaban buscando. Podan ver las luces jugar en el agua a lo lejos, a travs del tnel. Solace volvi la mirada hacia la comunidad demolida. Lo siento dijo Oryon. Est bien dijo Solace. Nada dura para siempre. Me prepar para este da. Si no hubiese estado ausente, podra haberlos sacado a todos. Tena un plan... pero ellos tenan un espa. Era Duro. Mi asistente de confianza. Tuvo que ser l. Se acercaron a l, le ofrecieron dinero, le amenazaron, y estuvo de acuerdo en traicionarnos. Era el nico a parte de m que conoca el sistema de alarma. Debi apagarlo. Me temo que tienes razn dijo Oryon. Vi como le daban a Duro un deslizador en el que escapar. La boca de Solace se tens mientras miraba fijamente el humo y el fuego. Se gir hacia ellos, su cara estaba ahora inexpresiva. As que ya lo veis, fue mi error lo que los mat. Confi en l. Siempre hay una razn para ser slo dos los que comparten informacin seal Oryon. Alguien ms y aumentas enormemente el riesgo de traicin. Es la primera regla de una resistencia. La informacin no se comparte.

Lo s. Escog a la persona equivocada en quien confiar. Los traidores existen en todas partes. Solace hizo un movimiento impaciente, reticente a seguir la discusin. Keets, ests consciente? Por supuesto que estoy consciente gru l. Me perdera toda la diversin? Puedes seguir un poco ms? Todos tendris que nadar por vosotros mismos unos veinte metros. Tengo una nave doble escondida bajo el agua, pero tengo que llegar all sola. Mi ltimo recurso. Supongo que lo hemos alcanzado. Keets fue capaz de sonrer plidamente. Si alguna vez hubo un ltimo recurso, es ste. Ayudar a Keets tambin dijo Oryon. Trever hizo una promesa en silencio de que si se ponan a salvo, de alguna manera aprendera a nadar. Se senta como un pjaro recin nacido, agitando sus brazos y piernas, intentando desesperadamente propulsarse a s mismo. Estaba haciendo progresos, pero a cada instante estaba seguro que si no hubiese estado atado a Oryon, se habra hundido. Oryon se mova ahora ms lentamente, ms pesadamente a travs del agua, ensillado con Keets y Trever. Solace haba desaparecido. Trever vio cmo se esforzaba Keets para hacerse ms ligero en el agua, mantenindose en movimiento. El esfuerzo, vio Trever, le agotaba. La piel de Keets estaba tan amarillenta que brillaba como una luna plida. Su boca estaba tensa sobre sus dientes en una mueca. Se estremeca incontrolablemente. Aun as, continuaba moviendo las piernas, nadando hacia la seguridad, forzando su cuerpo ms all de su resistencia. Justo cuando Trever pensaba que gustosamente se rendira y se hundira bajo las fras aguas, vieron un destello de duracero y de repente la nave estelar estaba por encima de ellos, revoloteando. Podan ver a Solace en el asiento del piloto. La rampa descendi, justo sobre la superficie del agua, y Oryon empuj a Keets encima de ella. ste logr gatear hacia adelante hasta que Solace lleg hasta l, le recogi fcilmente, con cuidado, y le llev a bordo. Trever sinti el empujn de Oryon y gate sobre la rampa torpemente, como si tuviese pezuas en vez de pies. Lleg tambalendose a la cabina del piloto. Oryon le sigui. Haba abandonado sus botas en el agua y estaba descalzo, sus peludos pies estaban ensangrentados. Cayeron ms que sentarse en los asientos de la cabina. Solace haba colocado a Keets en una litera. Sin una palabra, activ los motores y salieron disparados a travs de la caverna. Trever no saba hacia dnde se dirigan... y estaba demasiado exhausto para preocuparse.

CAPTULO SEIS

Escapar sera genial ahora mismo. Ojal Ferus pudiese descubrir cmo lograrlo. Sin un sable lser, tendra que ser mucho ms ingenioso. Y ese, por supuesto, era el problema. Estaba quedndose rpidamente sin recursos. Incluyendo su propia fuerza. Ferus llevaba all slo dos das, pero ya senta los efectos de la falta de sueo, la comida insuficiente, y el aplastante trabajo repetitivo. Todos los das marchaban a una fbrica. Ferus poda ver que haba sido construida recientemente, quiz poco despus de que Palpatine se hubiese declarado a s mismo Emperador. Haba sido levantada precipitadamente, por lo que ya haba grietas en el suelo y en el techo, grietas que dejaban pasar una lluvia picante y una andanada de insectos gordos y hambrientos con fuertes pinzas que sacaban sangre. Si te sobresaltabas, recibas un golpe de los guardias, as que aprendas a no sobresaltarte nunca. Trabajabas. Ferus no saba lo que estaban fabricando, slo que era una pieza de algo ms grande. Los internos se cambiaban da tras da de una tarea a otra. Estaban trabajando en armas? Maquinaria? Droides? Las partes eran demasiado pequeas o demasiado confusas para saberlo. Haba murmullos acerca de un "arma definitiva" pero Ferus no poda descubrir qu podra ser. De vez en cuando sacaban prisioneros de la lnea y se los llevaban, y nadie volva a verlos de nuevo. Ferus saba que sus das estaban contados. Morira a capricho de Malorum. Lo ms probable es que el Inquisidor estuviera retrasando su ejecucin slo para hacerle sufrir. Ahora todo el mundo le evitaba. Su compaero de celda planeaba fingir una enfermedad para ir a la enfermera. Ferus habl con l poco antes de que apagaran las luces. Pero dijiste que nadie que es trasferido all vuelve a salir le record Ferus a su compaero de celda en un susurro. Prefiero morir por una inyeccin en el brazo de un droide mdico antes que quedar atrapado en un fuego cruzado contigo respondi. Escucha dijo Ferus, puedo manejarlo. Y no tengo intencin de morir aqu. Su compaero de celda le mir, su mirada cansada era pesarosa. Eres uno de esos que piensan que pueden escapar. Razn de ms para que me vaya. Eres problemtico porque no lo pillas. No hay forma de salir. Siempre hay una forma de salir. Bueno el compaero de celda estir sus piernas y se ri. T tienes tu forma y yo tengo la ma. Su risa, para Ferus, era el sonido ms solitario de la galaxia, un viento de invierno en un mundo de altos desiertos. Poda or en esa risa el sonido de alguien listo para morir. Cuatro guardas vinieron y le escoltaron a empujones. Ferus le vio marcharse con pesar. Tena la sensacin de que en otra vida, habra apreciado la compaa de su compaero de celda. Nunca haba sabido su nombre. Por la maana. O, al menos, supona que era por la maana. No haba visto el sol desde que lleg. O la luna o el cielo. Todo ese duracreto estaba empezando a afectarle.

Estaba atrapado en un mundo de roca gris. Poda ver a su alrededor cmo los tonos de la piel de los dems, incluso la piel azul o verde de otras especies, estaban volvindose grises. Esper al sonido de la cerradura automtica que chasque simultneamente en todas las celdas. Se esperaba que se pusieran en la fila en tres segundos o se encontraran con la punta de una pica de fuerza incrustada en sus costillas. Se puso las botas y se qued junto a la puerta, esperando. Hoy, decidi. Hoy algo tena que cambiar. Tena que encontrar algo un punto dbil en la cadena, un guardia descuidado, una puerta no vigilada. Hoy sera el primer da hacia la escapatoria. Las cerraduras resonaron; el principio de otro da agotador. Ferus sali al corredor y ellos se echaron sobre l inmediatamente. No haba sentido ninguna advertencia de peligro. El prisionero 67 y cinco de sus esbirros le rodearon en bloque y le llevaron hacia adelante en la fila. El prisionero 67 se desliz inmediatamente detrs de l. Por el rabillo del ojo, Ferus vio que las enormes manos de 67 estaban colocadas para rodearle la garganta. Mientras tanto, sin ser vistos por los guardias, los otros cuatro se acercaron ms a Ferus, manteniendo sus brazos sujetos a los costados. Poda sentir la fuerza sorprendente de su agarre. Obviamente robar la comida a otros internos tena sus ventajas. Ferus entendi su problema inmediatamente, en un instante eso le mostr cada opcin, recordando su entrenamiento Jedi. No tena arma. No tena medios para escapar, pues si se sala de la fila los guardias le mataran tan fcilmente como a un gusano, haba visto cmo ocurra. Si peleaba con el Prisionero 67, lo que, por supuesto, tena intencin de hacer, estaba seguro que los esbirros de 67 simplemente se haran a un lado, romperan el escudo, y observaran como los guardias se llevaban a Ferus. Atacar a otro prisionero podra reportar varios resultados diferentes, todos ellos malos. Podas ser sacado para ser torturado o simplemente ejecutado en el acto. Todo dependa del humor de los guardias. Y siempre estaban de mal humor. Todo esto pas rpidamente por la mente de Ferus en menos tiempo que le llev al Prisionero 67 colocarse directamente detrs de l. Las manos de 67 se alzaron grandes y carnosas losas capaces de aplastar la trquea de Ferus. Ferus decidi usar un mtodo de combate Jedi, lo que uno de sus instructores haba llamado "atacar hacia atrs". Desviara un movimiento ofensivo y peleara con su atacante sin girarse si quiera para encararle. Divertido en un aula peleando contra otros Pdawans, pero en cierta forma en una prisin brutal donde cualquier cosa poda suceder... no era tan divertido. Ferus hizo una torsin repentina y un rpido golpe seco con los brazos, aflojando el agarre de los prisioneros colocados a su lado. Pero 67 fue igual de rpido. Un grueso antebrazo rode su garganta. Ferus sinti que su visin se volva gris. Repentinamente por el rabillo del ojo vio algo, un parpadeo, un destello, que se tradujo rpidamente en la visin de una datacard de plastoide volando por el aire con velocidad increble y girando. Su velocidad era tan rpida que era casi invisible. Ferus se agach y golpe al Prisionero 67 en mitad de la frente. Sus ojos se pusieron en blanco y cay pesadamente. Los guardias escucharon el golpe y se abalanzaron hacia el sonido, pero cuando llegaron hasta all Ferus ya haba avanzado algunos pasos. Incluso los esbirros, aunque aturdidos, pudieron mezclarse con la muchedumbre. Los guardias indiferentes sacaron el cuerpo a rastras.

Ferus inspeccion la muchedumbre sin que pareciese que miraba, una tcnica Jedi. Quienquiera que fuese su rescatador no poda verle. Se haba reincorporado a la multitud. Ferus poda ver tambin los ojos de otros prisioneros movindose, buscando. Nadie haba visto la fuente del ataque silencioso. Perplejo, Ferus march hacia el interior de la fbrica con los dems. Otro da de penoso trabajo. Otra comida asquerosa. Pero ahora tena algo que no tena antes. Slo uno pocos en la galaxia tenan la habilidad y el conocimiento para convertir una datacard en un arma mortal, que pudieran lanzarla desde esa distancia sin ser vistos. Uno de ellos era amigo suyo.

Era casi el final del da, mientras estaba de pie junto a una ruidosa mquina, alimentndola con trozos de duracero crear planchas continuas e intentando no cortarse los dedos en el proceso, cuando escuch una voz familiar directamente detrs de l. Supuse que te encontrara aqu, Olin. Pensaba que preferas las reuniones ms elegantes. Ferus sonri sin girarse. Tu tipo de lugar, Flax murmur muy bajo. Su rescatador haba sido exactamente el que haba esperado que fuera. Clive Flax, el msico de clase baja. Espa industrial. Agente doble. Las cosas estaban mejorando.

CAPTULO SIETE

Los pasajes eran tan estrechos que tuvieron que abandonar el deslizador, escondindolo detrs de alguna mquina compactadora de basura. Pensaban que no podran dar un paso ms, pero Oryon, Solace, Keets, y Trever continuaron caminando. Trever no poda recordar la ltima vez que haba dormido o comido. El tiempo era un borrn, y la fatiga le calaba los huesos. Solace haba caminado sin rumbo por los niveles de Coruscant, esperando activar cualquier vigilancia posible para que ella pudiese identificarla. Slo cuando estuvo segura de que no estaban siendo rastreados sigui las instrucciones de Oryon hacia el escondite secreto de Dexter Jettster. Estaba en las mismas afueras del Distrito Naranja. El distrito haba recibido su apodo cuando sus habitantes haban cambiado continuamente las luces blancas por otras naranja, a pesar de los esfuerzos de los Servicios Pblicos de Coruscant por conservar las claras luces blancas pretendiendo desalentar el crimen. Aquellos del Distrito Naranja no se preocupaban mucho por el crimen. Preferan el tenue fulgor de privacidad. Slo haban pasado unos das desde que Trever haba estado all con Ferus por primera vez, buscando a Dexter Jettster y esperando que ste pudiera darles informacin sobre un Jedi desaparecido. Ahora pareca toda una vida. Oryon los conduca por un callejn estrecho bajo la extraa luz naranja. Los edificios all estaban lisamente redondeados en las esquinas y de no ms de diez o doce pisos de altura, inusual en Coruscant. Daban la impresin de suaves colinas si los mirabas de reojo, pero si los mirabas realmente, te dabas cuenta de que la falta de ventanas los hizo parecer espeluznantes. Trever poda ver las rendijas en las paredes que servan como mirillas. Tena la fuerte sensacin de ser observado. Cada vez que pensaba que haban llegado al final de un callejn, ste giraba en otra direccin o se doblaba hacia atrs sobre s mismo. Los edificios parecan colgar sobre ellos cada vez ms cerca mientras caminaban. En Coruscant te acostumbrabas al ruido constante, al zumbido de deslizadores, conversaciones y al aleteo de aerobuses. Aqu la tranquilidad era inquietante. Podan escuchar sus pisadas y su respiracin. Oryon se detuvo delante de una vivienda idntico a todas las otras que haban pasado. Vacil en el exterior de la puerta. Trever estaba a punto de preguntar por qu cuando se dio cuenta de que Oryon estaba dejando que quienquiera que estuviera dentro le viese claramente, as como a sus compaeros. Entonces camin hacia adelante e introdujo un cdigo en la puerta. sta se desliz, abrindose casi inmediatamente. Entraron en un pasillo alumbrado tenuemente por luces de baja potencia. Una rampa conduca a un nivel superior; Oryon la subi, indicndoles que le siguieran. Camin por otro pasillo, ste ms ancho, pero con una extraa combinacin de objetos mdicos y militares. Un carro de duracero descansaba contra una pared y haba una pila de armas pulcramente colocadas en un estante. Una estantera de medicamentos descansaba sobre una bandeja. Trever no saba si estaba en un hospital o unas barracas. Oryon accedi a una puerta en mitad del pasillo. Dexter Jettster estaba sentado en una silla que haba sido reforzada para soportar su peso. Contra una pared haba una nica mesa vaca. La lejana pared opuesta estaba llena enteramente de pantallas de seguridad. De un

vistazo, Trever poda ver que cubran eficazmente todo el callejn, el tejado, las casas de al lado, el cielo sobre ellos, y la entrada al callejn, a dos kilmetros de distancia. Dexter se levant de la silla y agach la cabeza, ladendola hacia ellos de una forma que Trever recordaba de su ltimo encuentro. Era seal de la rendicin de Dex ante una profunda emocin. Me alegro de veros asinti hacia Solace. Me hace feliz ver que habis sobrevivido los escudri. Pero no todos vosotros habis conseguido regresar. Oryon habl primero. Sabemos que Rhya y Hume estn muertos. Gully y Spence creemos que s. Y Curran tambin. Dex sacudi la cabeza. No, no, no el astuto Curran. l no est muerto. Lo siento dijo Oryon. Es imposible que pueda haber sobrevivido Imposible? No. Improbable, s. Est aqu, uno poco peor vestido. Rob un deslizador imperial y choc contra un muro con algo de fuerza, pero estar bien. Pareca estar un poco como Keets cuando lleg. Vamos pues. Tengo un centro mdico, si se puede llamar as. Un droide mdico para que cuide de Keets, y comida para todos. Dex les gui hacia una pared en blanco y onde su mano sobre un pedazo de ella. La pared se desliz hacia atrs. Curran estaba sentado en una cpsula mdica mientras un androide comprobaba sus signos vitales. Su cara peluda se ilumin cuando los vio. Keets! Vi como te disparaban. Pueden dispararme, pero no pueden matarme contest Keets. El droide mdico se acerc rodando, sus sensores parpadeaban. Signos vitales dbiles. Sintese en la cpsula. Keets se dirigi hacia una cpsula al lado de Curran y se sent. Con mucho gusto. Te dejaremos con l dijo Dex. Si te permite unirte a nosotros, estaremos en la cocina. Me dar permiso prometi Keets. Negativo, signos vitales demasiado dbiles dijo el androide. Me dars permiso, rechinante y despiadado pedazo de sensores dijo Keets. Ahora arrglame y rpido. se recost y cerr los ojos, rindindose finalmente al cansancio excesivo y al dolor. Despus de que llegasen al pasillo, Dex se ri entre dientes. Parece medio muerto, ese Keets, pero apuesto a que estar de nuevo en pie inmediatamente. Ahora venir por aqu. He estado cocinando mi receta especial, y todava puedo servir algunos sliders. Trever apart su tercera porcin. Dex haba insistido en que no discutieran lo que estaba ocurriendo mientras coman, y aunque haba sido duro para todos ellos, haban conseguido comer algo sin que se les revolviese el estmago. Trever segua preocupado por Ferus, furioso y asustado, pero al menos haba conseguido comer. Dex los haba deleitado con historias durante su comida, historias acerca de la calle en la que estaban viviendo. Se llamaba el Callejn del Maleante, usando la jerga de los subniveles de Coruscant para malhechores y ladrones. Nadie del exterior estaba realmente seguro de quin viva all; la mayor parte guardaban la distancia. Dex, sin embargo, saba quin viva aqu. Algunas personas de las clases bajas, seguramente, dijo rindose levemente, pero la mayora eran como los Borrados, aquellos que despreciaban lo que representaba el Emperador y rehusaban vivir bajo sus reglas. As

que colocaron una elaborada red de seguridad y hasta ahora el Imperio los haba dejado en paz. Por supuesto no podemos luchar contra ellos dijo Dex. Pero les veremos venir. Ojal pudiese decir lo mismo dijo Solace. Bueno, basta de esto dijo Dex amablemente. No mirar atrs, no es esa la forma Jedi? Algo as contest ella. Su mirada estaba perdida. Hrrun... entonces qu hacemos ahora? No sabis dnde llevaron a Ferus? Slo que fue arrestado Trever sinti que su estmago se tambaleaba. No debera haber comido todos esos sliders despus de todo. Ahora le parecan amargos en su estmago. Una de las cuatro manos de Dex cay encima de su hombro con sorprendente delicadeza. No hay un lugar en la galaxia donde no podamos encontrarle, as que no te preocupes. Eso es cierto dijo Solace. Comenzaremos con prisiones probables y seguiremos desde all. Necesitaremos transportes; no tengo un hipermotor en mi nave. Transportes podemos conseguiros dijo Dex. Ese es un plan aleatorio seal Trever. Para cuando le encontris, podra haber sido ejecutado una docena de veces. Lo que necesitamos es informacin. Solace le mir, sorprendida. No estaba acostumbrada a ser cuestionada, supuso l. Pero si un plan era estpido, alguien tena que decirlo, en su opinin. Tienes una idea mejor? pregunt ella, mirndole por encima del hombro. Trever sinti arder su irritacin. Dame slo un minuto, no ser difcil. Esperad un momento dijo Dex. Solace, con el debido respeto, Trever tiene razn. Si vas de prisin en prisin, podra llevar aos. El Imperio tiene ms prisiones que garrapatas tiene un bantha. Lo que necesitamos es infiltracin. Trever not que Curran y Keets haban entrado silenciosamente en la habitacin. Curran pareca ms fuerte, su pelo lustroso, ahora liso y sujeto en la nuca con un grueso anillo metlico. Su pequea cara peluda estaba alerta. Keets tena un vendaje de bacta en un costado y puso una mueca de dolor al sentarse en una silla. Es hora de exponerse dijo Dex. Mir a Oryon, a Keets, y a Curran. Hemos perdido buenos amigos en este da continu. Los otros Borrados han pasado a la clandestinidad otra vez. Tengo un bonito lugar aqu, y sois bienvenidos a compartirlo. Sera seguro, os lo garantizo, al menos hasta que el Imperio tenga ganas de buscarnos. Entonces encontraremos otro. Pero... Dex hizo una pausa. Es hora de unirse a la lucha, amigos mos. Luchar significa que tenis que arriesgaros a ser expuestos. Necesitamos volver a la superficie. Curran asinti. Estaba pensando lo mismo. Todava tengo mis contactos en el Senado dijo Keets. Y hay unos cuantos incluso entre los oficiales de la Armada Imperial que no les gusta lo que son aadi Oryon. Podran hablar. Yo tambin tengo amigos a los que puedo preguntar dijo Dex. Si hacemos esto, podramos atraer la atencin de los Inquisidores. Vendrn a buscarnos, sin duda. Los otros asintieron. Correran ese riesgo. Pero por qu? pregunt Trever. Apenas conocis a Ferus. Acabis de conocerle hace unos das.

No importa dijo Dex. Ahora todos somos soldados en la misma lucha. Arriesgaremos lo que tengamos que arriesgar por los nuestros. Trever mir a Dex agradecidamente. Saba que Ferus estara emocionado por su ayuda. Slo esperaba que Ferus viviese lo suficiente para verlo.

CAPTULO OCHO

Esa noche, la puerta de la celda de Ferus se abri y los guardias lanzaron un cuerpo al interior. Ferus se sent, apoyndose en los codos. La puerta se cerr y Clive se estir de su doblada posicin. Se quit el polvo de su sucio mono de prisionero. No s por qu tienen que hacer eso dijo. Cmo lo has conseguido? murmur Ferus. Hay una lgica escalofriante en este rgimen contest Clive en voz baja, colocndose al lado de Ferus. Haban pasado al menos dos aos desde la ltima vez que Ferus le haba visto. Estaba ms delgado, y su grueso pelo negro estaba rapado. Sus ojos azules tenan oscuras manchas debajo de ellos. No obstante, todos ellos parecan mayores. Cuando gobiernas mediante el miedo, todo el mundo te tiene miedo dijo Clive, recostando la espada y apoyando el tobillo sobre la rodilla. Esto puede tener sus ventajas. Obviamente. Quiero decir, estn al mando de la galaxia, verdad? Pero esto puede ofrecer ventanas de oportunidad para tipos como yo. Por lo tanto. Hay un socio en la seccin de trabajo de datos, no un tipo Imperial, slo un civil con un trabajo. Tena un problema leve con su programa, y le vi sudar. Si aqu echas a perder el trabajo, consigues una bota en la cara y una transferencia a algn lugar peor. Aturde ese concepto la mente o qu? As que lo arregl para le a escondidas. Me deba un favor. Es este. Y para qu ests aqu adentro? pregunt Ferus. Clive estiro las piernas. Estaba escondido bajo una de tus excelentes identidades falsas, gracias por no cobrarme nunca, por cierto, cuando vi una oportunidad que no poda dejar pasar. No me digas. Un poco de espionaje? Un pequeo robo de un secreto industrial? Clive sonri. Algo de eso. Lo siguiente que supe es que estaba siendo arrestado. Me lanzaron contra un muro y me pusieron esposas. Rastrearon mis documentos de identificacin y de alguna manera en despliegue de su eficiencia habitual descubrieron quin era. Ese fue tercer acto de esta pera espacial, compaero. Una vez que consiguieron mi nombre real, me tuvieron. Ca al fuego. Fin. Pero no era el fin. Ferus conoca lo suficiente a Clive para saber eso. l y su socio Roan ofrecan sus servicios a chivatos, seres que sacaban a la luz la corrupcin y despus descubran que la ley no les protega. Roan y Ferus creaban nuevas identidades para los chivatos y sus familias y tambin ofrecan proteccin mientras se establecan en nuevos mundos. Clive no haba necesitado su proteccin, l haba desarrollado su propio estilo de defensa, con habilidades asombrosas que Ferus nunca haba visto fuera del Templo. Usando sus habilidades como msico, a menudo haba pasado desapercibido en bares o fiestas mientras estaba recogiendo informacin o robndola. Era una forma de vida, dira l encogindose de hombros. Una vez que las Guerras Clon empezaron, vio que sus habilidades podan ser comercializables. Ferus haba pensado en l inmediatamente despus de que le hubiesen puesto a cargo de una operacin en el planeta Jabor. Haba reclutado a Clive y le haba enviado encubierto a una base separatista a trabajar como agente doble. Como consecuencia, Ferus haba sido capaz de desarticular una red de espionaje separatista que haba operado a lo largo de todo el Borde Medio. Esto no haba ganado la guerra, pero eso haba salvado vidas.

Si haba alguien en la galaxia al que querra para guardarle las espaldas, con excepcin de Roan u Obi-Wan, ese era Clive Flax. Cul es el plan? pregunt Ferus. Qu plan? El plan de escape. S que tienes uno. Ests en lo cierto admiti Clive fcilmente. Slo necesito un cmplice. La galaxia me sonri el da que vi aqu tu feo semblante. Por eso te mantuve con vida. Quieres decir que slo salvaste mi vida para poder usarme? Por supuesto, compaero. Ya sabes que slo pienso en mi dulce ego Clive le sonri. Cuntame el plan dijo Ferus. No me importa lo que sea, me apunto. He estado robando cosas durante meses dijo Clive. Busco dentro de su mono y sac varios objetos colocndolos en el duro suelo. Ferus los mir dudosamente. Un servomotor. Una cuchara. Un dispositivo de contencin de droides. Un puado de trozos de duracero. Con esto es con lo que vas a fugarte de prisin? Clive cogi uno de los pequeos pedazos. Ves esto? Pon un pequeo objeto en una pieza del equipo de forma adecuada y puedes desactivarlo. Desactiva algo y habrs conseguido una distraccin. Algunas veces eso es todo lo que necesitas volvi a dejar el trozo de metal con algo as como cario. Adems, tambin tena una datacard de plastoide, pero tuve que usarla para salvarte el cuello. La nave de transporte viene maana a por la nueva carga. Ests dentro o fuera? Ferus lanz otra mirada al variopinto grupo de objetos. S, no parecan ser mucho. Pero Clive le haba salvado la vida con una datacard. Estoy dentro dijo l.

CAPTULO NUEVE

Malorum estaba sentado en la cabina de su nave privada, en una de las plataformas de aterrizaje de Polis Massa. Haba demasiados hechos inconexos en su cerebro. Estaba acostumbrado a catalogar hechos y sacar conclusiones rpidamente, as de listo era, pero ahora slo senta confusin. Odiaba la confusin. Piensa, se dijo a s mismo con impaciencia. Sospechaba que haban tratado all a la senadora Amidala, pero no poda encontrar ninguna prueba de ello. Uno de sus mejores agentes, Sancor, haba muerto all. Segn el jefe de operaciones del centro mdico, Maneeli Tuun, Sancor haba cado "accidentalmente" de una plataforma de observacin y haba aterrizado sobre algunos instrumentos quirrgicos letalmente afilados. Un accidente. Le tomaban por tonto? Una fuente le haba dicho que haba sido un Jedi el que llev el cuerpo de Amidala a Naboo. Por supuesto la galaxia crea que el Jedi haba matado a Amidala, pero Malorum saba que era una mentira inventada para difamar a los Jedi. Eso no le importaba. Slo le importaba lo que ocurri realmente, porque era informacin que Darth Vader no tena. Y cualquier informacin que Vader no tuviera poda ser usada en su contra. El funeral. Malorum tamborileo con sus dedos en el panel de instrumentos de la cabina. El funeral se haba organizado de prisa. Para una gente tan ceremonial, quiz demasiado deprisa. Se inclin sobre el ordenador de navegacin. Introdujo un curso hacia Naboo. Su trabajo all haba acabado. No haba encontrado nada. El instinto le deca que sus respuestas yacan all, no con Ferus Olin. Dara la orden de ejecucin. La galaxia tendra un simpatizante Jedi menos. Eso slo poda ser una mejora.

CAPTULO DIEZ

Trever caminaba por el pasillo de un almacn, en medio de altos bloques de basura. El olor era abrumador. Poda ver los gordos gusanos blancos, tan largos como su brazo reptando a travs de los desperdicios. Los trabajadores de muchas especies se afanaban sin parar, metiendo la basura con palas en una mquina que la transformaba en cubos y la saneaba. Llevaban puestas mascaras y guantes, pero Trever no poda imaginarse que eso sirviese de algo contra el olor o la sensacin de la basura. Te dije que lamentaras seguir adelante le dijo Keets. No est tan mal dijo Trever Deberas haber visto el dormitorio de mi hermano. La broma se escap antes de que pudiese detenerla. Keets le dedico una rpida mirada. No haba mencionado a su familia antes. Nunca mencionaba a su familia. Sus vidas, sus muertes, eran asunto suyo. Odiaba pensar en ellos. Intentaba no hacerlo. Era difcil viniendo de una familia de hroes y mrtires. Su madre, su padre, y su hermano haban luchado contra el Imperio. Todos ellos haban sido asesinados. l no tena intencin de terminar como ellos, si poda evitarlo. Senta el hormigueo en Keets por hacer otra pregunta, era un periodista, despus de todo, pero Keets no dijo nada, slo continu abriendo la marcha por el pasillo de la instalacin hacia el amigo que l llamaba Davis Joness. Keets haba puesto a Trever al tanto acerca de los antecedentes mientras cogan un aerobs cincuenta niveles por encima de la instalacin. Davis Joness haba sido un administrador influyente y poderoso de Coruscant. Haba permanecido neutral durante las Guerras Clon, pero no poda esconder su aversin para las nuevas regulaciones del Imperio. Un da se enfrent con el nuevo liderazgo Imperial e instantneamente fue reasignado al servicio de basuras. Le encontraron al final de la fila, usando una servopala para recoger los trozos de basura que se haban cado las pilas. Llevaba puesta una bandana naranja brillante alrededor de la cabeza y botas hasta los muslos. Sus cejas se alzaron rpidamente sobre su mascara cuando vio a Keets. Vienes a echarme una mano? pregunt. Creo que pasar. Desapareciste. Pens que poda ser una buena idea en ese momento. Por qu has regresado? La historia de siempre. Echaba de menos todo esto. Keets levant los brazos para abarcar las torres de basura. Vamos, no podemos hablar aqu, hay espas en todas partes Davis se quit los guantes y los lanz encima de una pila de basura hedionda. Le siguieron a travs de una puerta verde hasta un patio exterior. Trever respir profundamente el aire ms fresco, intentando no hacerlo obvio. Desafortunadamente, Davis ola casi como la basura que manejaba. No haba aire fresco a su alrededor.

Davis not que Trever se apartaba ligeramente. Riesgo ocupacional le dijo. Con un suspiro, se sent en un cono de permacreto que le sirvi de taburete. Me alegro de ver una cara de los viejos das, de todas formas dijo. Me diste algunas pistas geniales en el pasado dijo Keets. Todava sigues conectado? Claro, todava tengo los dedos puestos en el pulso de los altos movimientos senatoriales dijo Davis con media sonrisa. Simplemente no puedo evitarlo. Es alucinante ver el debate de los senadores sobre cuntos metros de ancho debe tener la bandera de Coruscant mientras el Emperador planea ms muerte y destruccin. Entonces dime: Dnde envan a los prisioneros polticos? Lo peor de lo peor? No querrs decir lo mejor de lo mejor? Keets inclin la cabeza, concedindole el punto. He odo acerca de un nuevo planeta prisin. Dontamo. Una prisin de trabajo. La mayora de la lite de los prisioneros es enviada all. Si conocis a alguien que haya acabado dentro de sus paredes, olvidadlo. Todo el mundo trabaja y todo el mundo muere. Trever enlaz las manos detrs de la espalda y las apret, intentando no creerlo. No es seguro aqu le dijo Davis a Keets, mirando repentinamente a su alrededor . Es mejor que os vayis. Hay al menos tres trabajadores que pasan informacin. Esos son los que conozco. Vuestra imagen fue tomada cuando entrasteis; la pasarn a seguridad si uno de los trabajadores les avisa, lo cual harn. Ya estoy en la lista negra de Malorum dijo Keets. Dudo de que pueda empeorar. Bueno, ests de suerte. Est en Naboo en este momento, o eso he odo. Pero ser mejor que desaparezcis de todas formas. Keets se gir para marcharse. Entonces se gir otra vez. Por qu te quedas? Me han echado de todas las profesiones excepto de sta. Tengo nios apret los puos y les mir fijamente, sus ojos estaban sanguinolentos, su cara tena manchas rojas por la exposicin a las toxinas de la basura. Qu ms puedo hacer?

Cuando Trever y Keets regresaron, Oryon y Curran estaban hablando con Dex. Solace estaba estudiando una carta estelar hologrfica. Conseguimos un contacto en el control areo dijo Oryon. Una nave dej la plataforma de aterrizaje de una prisin de alta seguridad de Coruscant ayer. Se diriga al sistema Radiant Uno. Hemos estado leyendo las cartas estelares dijo Dex. Podemos estrechar la bsqueda hasta quince prisiones aproximadamente. Radiant Uno es un sistema grande, mucho ms all del Ncleo. Estamos probando teoras probables, tratando de ordenarlas por importancia para que sepamos por dnde comenzar aadi Curran. Trever mir a Keets. Ya haban buscado Dontamo en las cartas estelares. Estaba en Radiant Uno. sta era la confirmacin que necesitaban. No necesitis buscar ms les dijo Keets a los dems. Sabemos dnde est se acerc a la carta estelar y seal con el dedo. Aqu. Hay algo ms que deberais saber dijo Dex a regaadientes. Se ha aprobado una orden de ejecucin para Ferus.

El silencio llen la habitacin repentinamente. Trever cerr los ojos cuando los sinti arder. Otra vez no. Otra vez no. Otra vez no. No alguien por el que se preocupaba muriendo a manos del Imperio. No dijo ferozmente, asombrado de que hubiese hablado en voz alta. Llegaremos a tiempo. Puedo hacerlo en medio da dijo Solace. Vamos contigo dijo Oryon y Curran al mismo tiempo. Solace les mir, sorprendida. Estamos empezando a ver las cosas claramente dijo Keets. Es como nos dijo Dex dijo Oryon. Es hora de unirse a la lucha.

CAPTULO ONCE

El plan era simple. La parte difcil era hacerlo. Ferus yaca despierto en la oscuridad, revisando lo que Clive haba esbozado mientras el propio Clive dorma en un rincn roncando sonoramente. Una vez que estuvieran en la fbrica, Clive desactivara una mquina de carga que transportaba las enormes cajas de duracero hasta la nave de transporte. Simplemente tena intencin de desactivar el sistema de conteo. El hecho de que jurase que poda hacerlo con una cuchara era suficiente parar provocar le pesadillas, as que decidi no hacer hincapi en eso. Inventario haba dicho Clive, explicando su plan. Si desorganizas sus procedimientos de inventario, se vuelven locos. Saben que son responsables para algn Grand Moffing Toff al final de la cadena, as que todo tiene que estar en orden. Entonces estn cargando las cajas, pero no se estn contando. Eso significa que van a tener que contarlas manualmente. Lo que significa que dejarn abiertas las puertas de la baha del transporte. Y eso nos dar nuestra oportunidad. Despus de que te encargues del guardia principal y cojas su arma. Cmo voy a hacer eso? Pensars en algo. Los otros guardias estarn revisando la mquina y vigilando a los prisioneros, porque cuando algo va mal, temen que todo el mundo se amotine. Entonces me encargo del guardia... Para entonces estar en posicin de detener la carga completamente. Entonces t y yo subimos a bordo usando las puertas de la baha, llegamos a la cabina, echamos fuera a los pilotos, y despegamos. Parece haber un buen nmero de agujeros en ese plan. Bueno, nada es perfecto. Ferus record la conversacin ahora mientras yaca sobre su espalda. Confiaba en Clive, confiaba en sus instintos y tambin confiaba en que si no aprovechaba esta oportunidad estara muerto. Cerr los ojos pero no durmi. Fue antes del amanecer cuando escuch las botas en el exterior. Demasiado temprano para despertar a los prisioneros. Poda ver el brillo en los ojos de Clive. Estaba completamente despierto, escuchando. Esto no puede ser bueno susurr Clive. Las botas se detuvieron ante la puerta. Clive se movi rpidamente. Se lanz a travs de la celda y golpe a Ferus mientras la puerta se abra y las luces se encendan repentinamente en un intento de cegarles. Me rob las botas! grit Clive salvajemente. Ya no tiene importancia el guarda sonri burlonamente. Ferus fue recogido y lo lanzaron a un carro de transporte, una pequea caja cerrada que usaban para meter y sacar prisioneros... del bloque de ejecucin. Era su hora. La cubierta se cerr y se bloque. En pocos segundos, sacaran a Ferus. Apret un dispositivo de contencin entre los dedos, el perno que Clive le haba pasado cuando haba fingido atacarle. No tena ni idea de qu hacer con eso. Difcilmente era un arma. Pero era algo.

Metieron a Ferus en una celda. Le leyeron su orden de ejecucin en voz alta. Por la orden de... Crmenes contra el rgimen imperial... No tena importancia. La puerta se cerr detrs de los guardias. Era una pequea celda con gruesos muros de duracero. No haba espacio para acostarse y apenas para sentarse. No haba ventana, ni silla. Nada aqu ms que tiempo, y muy poquito de eso. Agarr el dispositivo en un puo. No poda escapar de all con eso. Clive lo saba. Pero cuando vinieran a por l, cuando le llevasen a la sala de ejecuciones, entonces tal vez podra usarlo. Pon un pequeo objeto en una pieza de equipo en la forma adecuada, y puedes desactivarlo. Desactiva algo y obtienes una distraccin. Algunas veces eso es todo lo que necesitas. A todo esto, preferira tener un sable lser. Ya los oa venir. No te dejaban descansar mucho tiempo. Todava tena la Fuerza. Estaba all, incluso en ese apestoso planeta deprimente, incluso en esa jaula oscura que haca las veces de cuarto. Estaba dentro de l y a su alrededor y l poda acceder a ella cuando quisiera. Se levant. Hoy morira o escapara. Sera su eleccin. No la de ellos. La puerta se abri. Haba seis soldados de asalto. Uno era un oficial, consultando un datapad adherido a su mueca. Ferus Olin, criminal del planeta Bellassa. Escner retinal alz escner hasta el ojo de Ferus. Identificacin confirmada. Le metieron a la fuerza en otra habitacin, una ms grande, con varias sillas con cadenas que estaban fijadas al techo y colgaban como enredaderas letales. Haba un droide mdico en una esquina. As que sera una inyeccin letal. Le empujaron ms all del droide. Puso el dispositivo de contencin en la palma de su mano mientras pasaba. Esperaba que los guardias continuasen empujndole, y lo hicieron, golpendole con sus rifles lser. l fingi tropezar extendiendo un brazo para equilibrarse. Se agarr al droide mdico. Aprtate! El soldado de asalto incrust la culata de su rifle en su hombro. El dolor baj por el brazo de Ferus. No tena importancia. Haba podido deslizar el dispositivo en la ranura del droide. Le llevaron a la silla, entonces le dejaron caer en ella. Prepara la inyeccin dijo el oficial. El droide no se movi. Prepara la inyeccin! grit el oficial. Restriccin contest el droide brevemente. Qu? El oficial se gir. Era el momento que Ferus haba estado esperando. Con una patada envi a un soldado hacia otro; un codo envi a un tercero girando. La Fuerza zumbaba a su alrededor mientras saltaba sobre el montn, cogiendo rpidamente dos blsters por el camino. Gir en el aire, mantenindose inmvil por un instante para hacer aicos al droide, despus aterriz. Se lanz al suelo para esquivar el fuego lser y utiliz el impulso para

rodar como una pelota, derribando al resto de los soldados de asalto. Mientras se levantaba cogi una tarjeta de seguridad del cinturn de utilidades de un soldado. El oficial le plant cara, con el blster alzado. Ferus alz sus blsters. Ninguno de ellos se movi. El oficial dispar. Ferus ya se haba aprovechado del instante antes del disparo y salt. Dispar al techo. Los pernos que mantenan las cadenas en su sitio cayeron. Las cadenas cayeron. Enroll al oficial con ellas. Desde que haba estado en la caja de detencin, no estaba seguro de dnde estaba en el complejo de la prisin. Tendra que encontrar la fbrica. No estaba seguro si Clive habra podido desactivar el cargador pero tena que asumir que el plan segua adelante. Clive esperara que apareciese. Si no, no tena dudas de que Clive se marchara sin l... si poda. Ferus atraves corriendo los pasillos. Tena que haber otra entrada a la fbrica, una que deban usar los guardias. La encontr. Las puertas blindadas se abrieron gracias a la tarjeta. El alboroto de la fbrica asalt sus odos. Me alegro de darle a este sitio el beso de despedida. Se agach rpidamente detrs de una mquina. La fila de prisioneros mantena sus caras hacia su trabajo. Un guardia patrullaba arriba y abajo, arriba y abajo. Ferus no vea interferencias en la rutina. A lo lejos, descansaba el carguero de transporte, mientras una rampa acarreadora introduca caja tras caja en su interior. Entonces escuch el crujido de un transmisor y vio a un oficial bajando rpidamente por el pasillo, hacia el carguero. Otro oficial se apresuraba de la direccin opuesta. Ferus se cubra con el ruido de las mquinas y la rutina regular del guardia que patrullaba. Mientras el guardia le daba la espalda, l avanz rpidamente hacia adelante y se encarg del primer oficial. El oficial se golpe la cabeza contra una mquina y perdi el conocimiento. Manteniendo la cabeza agachada, Ferus corri ms all del clamor de las turbinas que convertan el duracero en planchas y las transformaban en engranajes y clavijas. Agarr un puado de engranajes mientras corra. Para entonces los prisioneros le haban visto pero no dijeron nada. Si uno de ellos iba a escaparse, lo hara o no lo hara. Ellos ni le ayudaran ni le pondran obstculos. Pero poda sentir su vido inters en su progreso y su conviccin de que fallara. Las puertas de la baha ya estaban abiertas, y el segundo oficial suba por el rampa, listo para contar manualmente. Sin duda esperaba a su compaero oficial de un momento a otro. Tenan una ventana de tiempo para hacer esto. Una vez que fuera incapaz de contactar con el oficial mediante el comunicador, el oficial empezara a sospechar. Apareces justo a tiempo Clive ya estaba a su lado. Blsters Ferus dijo la palabra no como una necesidad sino como una advertencia. Qu Ferus haba sentido la oleada de Fuerza, advirtindole. Apart de un empujn a Clive mientras el fuego lser explotaba sobre su cabeza. Impact en una mquina de planchas, enviando fuego derretido a todas partes. Nos han descubierto dijo Ferus. T crees? Subieron la rampa corriendo, zigzagueando para evitar el fuego de los guardias que iban tras ellos. Aparecieron soldados de asalto y subieron por la rampa. Clive us un viejo truco, lanzando el puado de engranajes rampa abajo. Los soldados de asalto resbalaron y

cayeron. Con un empujn de Fuerza, Ferus les dio un impulso extra, lanzndolos al suelo de la fbrica. Clive le dedic una mirada de sorpresa pero no haba tiempo para preguntas. Clive arroj la cuchara, girando rpidamente, hacia el nico oficial imperial. Le golpe directamente en medio de la frente con tanta fuerza que sus ojos se pusieron en blanco y sufri un colapso. Ferus cerr rpidamente las puertas de la baha. La cabina dijo Clive. Ahora vendrn a por nosotros con las armas grandes. Esas no eran las armas grandes? Corrieron hacia la cabina y atravesaron la puerta. Dos pilotos de carga se levantaron de donde haban estado descansando con un ojo en panel del ordenador de navegacin. Vieron el blster en la mano de Ferus y la mirada de determinacin en los ojos de Clive. Alzaron las manos. No me apunt para esto dijo uno. Yo tampoco dijo el otro. La puerta est por all dijo Clive. Presion el botn de la rampa de la cabina con el puo. Se lanzaron fuera, saltando de la rampa antes de que golpeara el suelo. Clive puls de nuevo el control de la rampa mientras Ferus encenda los motores. La nave de transporte sali disparada hacia el cielo. La prisin se convirti en un borrn grisceo en mitad de la jungla. Y entonces os primeros cazas empezaron a elevarse desde la plataforma de aterrizaje. Tienen que se tan apestosamente rpidos? murmur Clive. Cul es el estado de nuestro sistema de armas? pregunt Ferus, aumentando la velocidad. Clive revis las lecturas del ordenador. Uh, no muy bueno. Tenemos un par de caones lser de baja potencia. Y? Eso es todo. Eso es todo? Eso es todo. Ferus ech una rpida ojeada al ordenador de navegacin. Los cazas imperiales se acercaban. El carguero era viejo y lento. Sus armas eran rudimentarias. Podan jugar al escondite, pero no haba asteroides por los alrededores y de todas formas sera como esconder a un Wookiee detrs de una ramita. No hemos llegado hasta aqu para que nos conviertan en polvo espacial dijo Clive ferozmente. Pero ambos miraron hacia las naves y supieron que estaban condenados.

CAPTULO DOCE

Trever y los dems se haban mantenido en contacto al principio, pero mientras el planeta Dontamo se acercaba cada vez ms mantuvieron silencio en las comunicaciones. Aun si distorsionaban las comunicaciones, no queran que los exploradores imperiales descubrieran nada. Dex se haba cobrado un favor enorme y les haba proporcionado dos pequeas naves. Haban visto el servicio en las Guerras Clon y sus cascos estaban abollados y araados con los fantasmas de colisiones de pequeos asteroides y misiles. Pero los motores estaban afinados y sus hipermotores haban sido renovados. Trever, Keets y Solace iban en un caza ARC-170 modificado, Oryon y Curran en un renovado caza Jedi. Su plan no tena mucho de plan, en opinin de Trever, pero no tenan eleccin. Simplemente tenan que aterrizar y ver lo que encontraban. No haba tiempo para conseguir imgenes de la prisin, ningn tiempo para la vigilancia. Si se haba emitido una orden de ejecucin, el pequeo grupo de combatientes tena que moverse tan rpido como pudiese y arriesgarse. Trever mantuvo los ojos en el ordenador de navegacin. Estaba alerta ante cualquier signo de naves de patrulla imperial. Oryon le haba dicho que a menudo hacan inspecciones rutinarias del espacio areo que rodeaba los planetas prisin. Cada nervio dentro de l gritaba por aterrizar y encontrar a Ferus. Repentinamente se inclin hacia adelante. Algo pasa. Mirad seal los puntos en el ordenador. Estn persiguiendo a una nave. Un carguero, por su aspecto Solace tecle con unos pocos golpes. Y esos son cazas. Cazas imperiales persiguiendo a un viejo carguero? Por qu? No es nuestro problema. Podras ser buenas noticias para nosotros dijo Solace. Estarn distrados con lo que quiera que est pasando, y podremos Se detuvo bruscamente. Qu pasa? La cara de Solace se haba quedado inmvil y tensa de repente, una apariencia con la que Trever se estaba familiarizando. La Fuerza. Algo... clav los ojos en la pantalla. Ferus est en esa nave extendi la mano hacia la unidad de comunicacin. Oryon, adelante. La nave en las coordenadas XYZ 1138, 1999, 2300 La vemos. Nuestro objetivo est en esa nave. Y a los controles, por lo que parece. Parece que no le vendra mal una mano. Vamos. Trever fue empotrado de repente contra el asiento cuando Solace lanz la nave en picado. No te advert que te sujetaras? grit ella sobre el grito de los motores. Trever se senta aplastado contra el asiento. Haba visto las habilidades de pilotaje de Solace, navegando a travs de los espacios estrechos y cerrados que era el trafico areo de Coruscant. Esto era vuelo de combate rpido y peligroso. Incluso podra haberse sentido alegre, si no se hubiese sentido tambin como si estuviese a punto de morir en cualquier momento. Vas a tener que manejar los caones lser le dijo Solace. Puedes hacerlo?

Soy bastante bueno dijo Trever, si bien tcnicamente nunca antes haba manejado ninguno. Cgelos dijo ella. Slo no dispares a Oryon. Trever conect los caones. Estir las piernas, manteniendo el equilibrio, con la vista en la mira. Los cazas imperiales estaban disparando a la nave. Comparado con los giles cazas, el carguero pareca a gigantesco y torpe tractor arando a travs de las estrellas. Los cazas no se haban dado cuenta de que los dos recin llegados eran una amenaza, todava no. Podran conseguir unos cuantos disparos fciles. Trever se prepar para disparar. Casi a tiro. Casi... casi... Presion el activador y fue recompensado con la explosin de uno de los cazas. Buen trabajo! grit Solace. Djame acercarme ms. Ahora se echarn sobre nosotros. Trever descubri rpidamente que disparar a un caza era mucho ms difcil cuando los cazas estaban realizando maniobras evasivas... y devolvindole los disparos. El espacio explot en fuego de repente. Haba saltos, picos y valles, corrientes de golpes percusivos que Solace cabalg con facilidad, con una mano en los mandos y la otra en sus propios controles de armamento. Oryon estaba girando alrededor de los cazas, acribillndoles con fuego y tratando de permanecer entre ellos y el carguero. Repentinamente la voz de Ferus apareci en su frecuencia. Quienquiera que seas, gracias! grit. Somos nosotros, dulzura. Cuidndote la espalda como siempre reson la voz de Keets. Me alegro de veros! Os debo una. Nos debes un montn! grito Trever desde la caonera. El constante golpeteo lser de Oryon acert a un caza, el cual sali despedido girando fuera de control. Ahora slo quedaban dos, y Solace y Oryon resultaron ser mejores pilotos, maniobrando sus naves de tal manera que encajonaron a los cazas, entonces los hicieron pedazos. El fuego explot en las alas y el fuselaje y ellos descendieron rpidamente hacia el planeta prisin. El carguero de Ferus traz un perezoso crculo a su alrededor. Qu tal un punto de encuentro? Solace revis las posibilidades. Qu os parece Alba-16? No est lejos, y el Imperio no tiene presencia real all. Y tiene una cantina genial! rugi una voz poco familiar a travs del comunicador. Quin es ese? pregunt Oryon. Trever sinti que su corazn se elevaba cuando escuch la risa de Ferus. Era bueno orla. No poda evitar sentir que todo ira bien. No preguntes dijo Ferus.

Hasta que Alba-16 estuvo cerca, Clive no le cont a Ferus lo que haba visto. Estaba sentado en la silla del copiloto, con las botas en la consola, reclinado hacia atrs tanto como le permita la silla. Siempre pens que haba algo raro en ti, pero nunca imagin que eras un Jedi dijo. Nunca fui un Jedi le corrigi Ferus. Me march cuando todava era un Pdawan. Nunca haba odo que alguien se marchara. Una historia ah, eh? dijo Clive, pero no pregunt. Podras habrmelo dicho. Me habra sentido un poco ms tranquilo acerca de nuestro factor de probabilidad de escapada. Segn estaba, pens que con seguridad bamos a morir. Mis habilidades no estn tan afinadas como antes. Y no tena sable lser. No quera que sobrevaloraras lo que poda hacer. Bueno, fue una bonita sorpresa, colega. Lo hiciste bien. No tenas por qu golpearme. Autenticidad, Maestro Ferus. Esa es la clave de toda escapada. Ferus aterriz la nave en el espaciopuerto de Alba-16. ste contena la coleccin habitual de cargueros y los transportes as como unas cuantas naves personales. Como el planeta estaba sin guarnicin imperial, nadie cuestionaba la llegada de las naves. Detrs de l, los dos cazas aterrizaron. Solace abri la carlinga sobre ella y un momento despus Trever asom la cabeza. Salt sobre un ala y dio un brinco hasta el suelo, entonces corri hacia Ferus. De repente se detuvo, avergonzado. Ferus vio sus manos apretadas. Saba que Trever quera mostrar sus sentimientos, pero no quera que todos los vieran. El chico era una mezcla curiosa de emocin y dureza. Ferus tambin haba sido una vez una persona estirada, pero ya no. Pas un brazo alrededor de los hombros de Trever y le dio un abrazo rpido y feroz. Pensabas que me habas perdido, verdad? Tu si que sabes decir las cosas claras dijo Trever. El resto de grupo se acerc. Hazme un favor le dijo Keets a Ferus. Intenta no ser arrestado otra vez. Quin es l? pregunt Solace, sealando a Clive. La respuesta a tus sueos, preciosa dijo Clive, rodeando con un brazo el de ella . Deja que te invite a una copa. En un visto y no visto, Solace se liber de su agarre, retorci uno de sus brazos detrs de su espalda, y puso la empuadura de su sable lser contra la barbilla de Clive. Mencion que Solace tambin es un Jedi? pregunt Ferus. Solace solt a Clive, quien sonri al ver su incomodidad, y todos ellos se dirigieron hacia la ruidosa cantina situada cerca del espaciopuerto. La msica y las conversaciones cubriran sus palabras. Clive se frot las manos mientras examinaba a la roosa concurrencia. Esta es casi la vista ms hermosa que he visto nunca. Encargaron bebidas y comida, y Clive comi vorazmente mientras Ferus pona al tanto al grupo de lo que le haba sucedido. Le contaron el ataque a Solace y a su seguidores. Ferus se apen al descubrir que el Imperio haba actuado tan rpidamente y que los otros Borrados haban muerto.

Las buenas noticias son que todos nosotros reactivamos nuestras redes de informacin dijo Oryon. Fuimos capaces de descubrir dnde te retenan esos secuaces imperiales. No estamos listos para un movimiento real de resistencia, todava nodijo Keets . Pero podemos ver el da en el que podamos unirnos con otros planetas. Ferus lo vea tambin. Sera aos despus, lo saba. Pero algn da los ncleos de resistencia de cada planeta se comunicaran entre s y formaran una red. Tal vez incluso un ejrcito. Todo eso tena que comenzar a alguna parte. Ferus asinti. Slo tenemos que empezar. Y Coruscant es el lugar perfecto empezar. El Senado siempre ha estado lleno de informadores, personas impacientes por un soborno. Slo porque el Emperador haya asumido el control no significa que no siga siendo cierto. Claro, tambin omos que Malorum est en Naboo en alguna misin de alto secreto que ha tramado por su cuenta dijo Keets. As que no tienes que preocuparte por l por algn tiempo. Naboo. Una campana de alerta se activ en la mente de Ferus. Por qu? Porque Obi-Wan me dijo que estuviera alerta ante cualquier investigacin sobre la muerte de la Senadora Amidala de Naboo. Su funeral tuvo lugar all, en la ciudad de Theed. Intent quitarle importancia a la visita de Malorum. Poda haber un sinnmero de razones para que fuese all. Pero no poda olvidar que Obi-Wan le haba dicho que Malorum poda ser una amenaza para el futuro de la galaxia si se le permita continuar sus investigaciones. Por un momento, sinti un arrebato de furia contra Obi-Wan. El Maestro Jedi estaba sentado en el exilio, dndole a Ferus la orden vaga de vigilar algo sin decirle lo que estaba en peligro. Ferus habra preferido una misin bien definida. Pero l no poda ignorar esto. Mir alrededor de la mesa. Tendra que hacerlo, por supuesto. Pero tena la sensacin de que esta coleccin inusual de luchadores no le dejara. No estaba seguro de cmo haba ocurrido o por qu, pero compartan un vnculo. Incluso Clive. Tengo que ir a Naboo dijo Ferus. Keets baj la jarra de brebaje que estaba a punto de vaciar. Justo cuando comenzaba a relajarme gimi. No os pido que vengis dijo Ferus sinceramente. Pero tengo que ir. Sinti el peso del momento mientras consideraban sus palabras. Clive dej caer su tenedor lleno de comida. Este lugar ha perdido mucho dijo. Vamos.

CAPTULO TRECE

Naboo era un mundo precioso. Theed tena gran renombre por toda la galaxia por sus maravillas naturales. Las cascadas mantenan el aire en una condicin de constante y estimulante frescor. Las flores y las enredaderas se trenzaban en cada edificio. La gente de Naboo era conocida por su calidez y cordialidad, por su amor por la paz. Sentan que vivir era un arte, y su comida, sus edificios, y sus ropas lo indicaban. Era un mundo hermoso y ornamental, y Malorum quera convertirlo en polvo espacial. Fuese donde fuese se encontraba con sonrisas y reverencias. Cuando haca preguntas, se encontraba con fervientes deseos de ayudarle, pensativos ceos fruncidos, dedos tecleando sobre datapads, repasando cuidadosamente los registros. Pero no respuestas. Oh, tristemente... dira el funcionario encogindose de hombros indefenso. Era desesperante. Nadie le desafiaba, nadie le llevaba la contraria, pero nadie le daba lo que quera. Tan pronto como pensaba que haba agarrado algo tan firme como carbonita, descubra que slo agarraba aire. Y no haba manera de que pudiera amenazarles, pues parecan cooperar completamente. Por qu tena la impresin de que a su espalda estaban encantados de frustrarle? Poda entender por qu el Emperador decidi enviar a un batalln imperial all a pesar de las objeciones de la Reina Apailana. No haban interferido con el gobierno del planeta, pero su presencia era un recordatorio necesario de quin estaba realmente al cargo. Haban tomado el mando completamente de uno de los graciosos edificios circulares del gobierno en Theed, justo al lado del vasto hangar. Era una eleccin inteligente. Podan controlar todas las idas y venidas oficiales, y tambin usar el hangar para almacenar artefactos explosivos si la gente se rebelaba. Estrictamente en contra de las leyes del Senado, por supuesto, pero quin lo sabra? Malorum pensaba que los ciudadanos de Theed habran aprendido algo del bloqueo de la Federacin de Comercio aos atrs. Haban descubierto lo vulnerables que eran. El hecho de que hubiesen ganado aquella escaramuza particular haba sido mera suerte. Si el Emperador hubiese estado al mando habran sido acobardados y derrotados. Naboo dependa completamente del resto de galaxia para obtener materiales industriales. No tenan fbricas de las que hablar. Si Malorum hubiese estado al mando, Naboo habra atacado a los mundos circundantes que eran ricos en minerales e industria. Pero no, simplemente seguan haciendo sus cazuelas de arcilla, sus pinturas, sus vestidos y permanecan estpidamente vulnerables. Malorum pas al lado la guarnicin imperial, esperando que su visin le diera energa renovada. Haba visitado el lugar donde haban preparado el cuerpo de la senadora Amidala para el entierro. No recibi informacin nueva... excepto un curso intensivo que no necesitaba sobre los ritos fnebres de Naboo. Aparentemente las abuelas eran designadas como las que vestan el cuerpo y lo preparaban para el "ltimo viaje". El hecho de la muerte de Padme fue registrado... pero eso era todo. No haba pistas de cmo haba muerto, nada para que l continuara. Las costumbres de Naboo excluan cualquier pregunta acerca del posible padre de su hijo; se le daba privacidad a la familia. No haba informe mdico.

Los pasos de Malorum se desaceleraron. Qu estpido. Por supuesto, si los registros no le mostraron lo que quera, debera acudir a la fuente. Las abuelas de Padme Amidala. El problema era que Naboo no tena un directorio mundial. Los ciudadanos no tenan que registrarse con el gobierno, algo que l saba que el Emperador cambiara tan pronto como se pusiese con ello. All la privacidad era apreciada. Adems, all todo el mundo pareca conocer a todo el mundo, a travs de una red de clanes y familias. Si tenas que preguntar una direccin, era prueba de que no conocas a la persona lo suficiente como para contactar con ella. Un pequeo problema. No uno insuperable. Malorum cruz hasta el edificio que albergaba el Proveedor de Esenciales de Naboo, un nombre tpicamente amable para la oficina que controlaba el suministro elctrico. Se detuvo a la entrada para examinar un holomapa enorme en la pared, una imagen grfica del generador principal de energa. Not los corredores alineados con entradas de electrones, las pasarelas, los puentes hacia docenas de niveles, el profundo ncleo central. Impresionante. Los naboo tenan alguna experticia tcnica despus de todo. ste sera un mundo excelente para su explotacin. Entr a grandes zancadas en la oficina principal y exigi ver al encargado. En un despliegue habitual de educada evasin le dijeron que la oficina estaba a punto de cerrar, pero si volva maana... Soy un representante personal del Emperador Palpatine. Trigalo ante m ahora restall Malorum. No poda esperar para sacar la informacin de esas enloquecedoras personas como la pulpa de una fruta muja. El dependiente entr precipitadamente en una oficina interior, con las ropas adornadas flotando. Malorum haba estado aguardando, esperando esto. Avanz tras l. Atraves la puerta, casi tirando al hombre al suelo. El encargado se levant de su escritorio, con la boca abierta. Era viejo, su pelo gris caa en mechones sobre sus orejas. Tena una cara agradable y ojos amables. Malorum le despreci inmediatamente. Estoy buscando las direcciones de los abuelos de la antigua senadora Padme Amidala. La senadora Amidala, por desgracia, est muerta. Por supuesto soy consciente de eso Malorum golpe con su mano el escritorio . Este escritorio es consciente de eso! Soy los ojos y los odos del propio Emperador. Dime los nombres de sus abuelos. S que los conoces as que no desperdicies mi tiempo negndolo. El hombre trag. Rpidamente consult un gran libro hecho a mano. Winama Naberrie. Ryoo Thule. Dame sus direcciones. Winama Naberrie, por desgracia, muri antes de la Batalla de Naboo. Entonces la otra! le rugi Malorum al hombre. No le gustaba perder los estribos, senta que la prdida de control era siempre un error, pero le haban provocado con horas de evasivas. Y eso poda ser efectivo. Para su sorpresa, el hombre se levant. Ah, bueno, no tengo esa informacin de por s, ya ve. sta es la oficina del Proveedor de Esenciales Malorum haba tenido suficiente. Siempre era lo mismo. La persona le dira que realmente no tena la habilidad de ayudarle mientras mantena una expresin de profunda

preocupacin, luego repetira su ttulo o el nombre de la agencia, y guiaran a Malorum de un lado a otro de una manera servicial y educada que no le llevaba a ninguna parte. Puso su blster junto a la mejilla del hombre. Ves esto? No ms gritos ahora. Slo una voz tranquila que implicaba amenaza. La expresin del hombre se volvi asustada. S. Lentamente gir el blster hasta que el can apunt hacia la oficina exterior. Voy a coger este blster y a disparar a todo el mundo en esta oficina ante tus ojos, si no me das la informacin. El hombre alz la mirada hacia l. La incredulidad se convirti en horror mientras se daba cuenta de que Malorum era perfectamente capaz de hacerlo. Agach la cabeza. Ryoo Thule vive ahora en el distrito del lago de Naboo en la casa de campo familiar llamada Varykino. En la Cala de la Translucidez. Eso no parece una direccin Malorum dio un empujn extra al blster contra su mejilla. El hombre alz la cabeza. Algo destell all, algn desafo que Malorum decidi que no tena tiempo de machacar. Naboo acabara entendiendo, como lo haran todos los mundos, quin estaba a cargo. Esa es la forma en la que hacemos las cosas en Naboo. Es la nica direccin que puedo darle. Malorum quera dispararle, pero sali violentamente en lugar de eso. Tena lo que necesitaba. Era tedioso tener que hacer sus propias investigaciones, pero no poda confiar en nadie ms. Tena que excavar y excavar hasta que tuviese lo que quera. Saba que el distrito del lago estaba lejos; necesitara transporte local. Todo para ver a una vieja mujer que podra tener la llave de algo que l todava no entenda.

CAPTULO CATORCE

Solace y los dems aterrizaron sus naves en una plataforma de entrada en las afueras de Theed. Saban que los imperiales vigilaban el hangar. Clive estaba familiarizado con Theed y los dirigi a travs de las calles. La gente de Naboo no es fan del Imperio les dijo Clive. Mantendrn la boca cerrada. Slo seguidme. Conozco Theed muy bien. No necesito una excursin por las cantinas le dijo Ferus suspicazmente. Clive se ri. Puedo mostrarse eso, tambin, compaero. Pero empecemos con algunos contactos. Conozco a un antiguo capitn del ejrcito que nos puede ayudar, Gregar Typho. Le conozco dijo Keets. Le entrevist un par de veces. La senadora Amidala confiaba en l. Guanos dijo Ferus. El capitn Typho estaba en una oficina en uno de los anchos bulevares de Theed. Se levant de su escritorio de una forma un poco torpe, la manera de un hombre activo que no estaba acostumbrado al trabajo de oficina. Tena un pequeo parche en el ojo y llevaba un uniforme sobre su poderosa constitucin. Recordaba bien a Keets y salud a Clive calurosamente. Escuch que estabas en prisin dijo. El alojamiento no me volva loco. ste es mi amigo, Ferus Olin. Estamos todos aqu para ayudarle a localizar a un Inquisidor llamado Malorum. El capitn Typho asinti. Sabemos que est aqu. Hemos estado vigilando sus movimientos. Comenz en las oficinas de batalln imperial, sabemos que estn estableciendo una red de espionaje aqu. Les mantenemos vigilados del mismo modo que ellos nos espan. Han tomado el control de un edificio del gobierno al lado del hangar. A pesar de las leyes de Naboo, que lo prohben, sospechamos que estn almacenando en secreto armas y explosivos. Curran Caladian frunci el ceo. Eso tambin va en contra de las leyes del Senado. Crees que planean asumir el control del gobierno? Typho asinti con desagrado. Es posible. Tienen naves de asalto en rbita. Lo han hecho con mundos igualmente poco colaboradores, bajo la apariencia de 'mantener el orden en la galaxia'. Soy muy consciente de sus tcticas dijo Ferus. Lo hicieron en Belassa, de donde vengo. Ho odo acerca de eso dijo Typho. Es lo que tememos. Por eso hemos estado manteniendo un ojo vigilante en Malorum. Sabemos lo cerca que est del Emperador Palpatine. Lo curioso es que no parece estar tratando asuntos oficiales. Se registr con el regente imperial, por supuesto, pero despus de eso, ha actuado por su cuenta, tratando de no llamar la atencin. Y que pretende? pregunt Keets. Hemos estado recibiendo informes de oficiales del gobierno que dicen que est investigando el funeral de la senadora Amidala. Su cara se ensombreci. Yo tambin he investigado la muerte de la senadora. No me creo los informes oficiales que dicen la mataron los Jedi. Eran sus amigos. Crea en

ellos completamente; nunca crey en los rumores durante las Guerras Clon que decan que estaban abusando de su poder. No s por qu Malorum est interesado dijo Ferus. Slo s que debemos detenerle. Typho asinti. Har lo que pueda para ayudaros. Qu necesitis? Sabe dnde est ahora mismo? pregunt Ferus. Ya no est en Theed contenst Typho. Acabamos de recibir noticias del Director de Esenciales, que dijo que Malorum le forz a revelar el paradero de la abuela maternal de la senadora Amidala. Hemos intentado contactar con ella, pero vive recluida y no ha contestado a nuestras seales de comunicacin. Ferus se levant. Tendr que dirigirnos hasta all. Pero primero, necesito hablar con la Reina Apailana.

Hicieron pasar a Ferus y a los dems ante la Reina en la sala del trono de palacio. Ella llevaba puestas sus ropas ceremoniales meticulosamente adornadas, azul oscuro con un vestido principal a juego. Su cara estaba pintada de blanco, con una cuchillada roja en su labio superior, llamado la cicatriz del recuerdo. El capitn Typho los present de uno en uno, y todos ellos inclinaron sus cabezas en una pequea reverencia. Typho, entonces, le dio a la Reina una breve explicacin de por qu estaban en Naboo. Me honra recibir a tan distinguidos invitados dijo la Reina con su voz suave. Os doy la bienvenida. Reina Apailana dijo Ferus, inclinando la cabeza otra vez. He venido a pedirle algo que no tengo derecho a pedir. Aun as aqu ests dijo la Reina Apailana. Le pido que a mi seal, corte todos los sistemas de comunicaciones de Naboo. Los sistemas internos y externos de comunicacin. La Reina pareca sorprendida. Esto es una peticin considerable dijo ella. Reina Apailana, los Jedi como los conocamos ya no existen explic Ferus. La Maestra Jedi Solace y yo nos encontramos entre los ltimos que quedan con vida. Una vez fue una amiga de los Jedi y la Repblica. Por favor confe en nosotros una vez ms. Malorum es peligroso no slo para Naboo sino para un futuro pacfico para la galaxia. S que lo que pido es difcil. No estoy muy dispuesta dijo la Reina lentamente. Pero ests en lo cierto, nuestra historia con los Jedi me ha conducido a confiar en lo que dicen. Nunca cre en la historia oficial de la muerte de la senadora Amidala. He animado al Capitn Typho a que contine buscando respuestas, incluso si parece que no hay ninguno que encontrar. Cerca del final de su vida, la senadora segua teniendo fe en los Jedi. Estbamos en contacto constante, as que estoy segura de esto. Sigo pensando en los Jedi como amigos, sin importar si son uno o son mil. Entonces lo har? Con dos condiciones dijo la Reina. Una, que enve la seal slo por la necesidad ms absoluta. Ese por supuesto sera el caso respondi Ferus. Dos, cortar las comunicaciones slo durante una hora continu la Reina Apailana. No puedo poner en peligro a los ciudadanos de Naboo ms tiempo que ese.

Podemos fingir una interrupcin por un tiempo, pero la presencia imperial empezar a desconfiar si la interrupcin dura algo ms. Ferus inclin su cabeza. Eso debera ser todo lo que necesito. Gracias. Gracias por sus servicios contest la Reina. Ahora era su turno de inclinar la cabeza en un gesto de respeto hacia Ferus y hacia los dems. Gracias por no rendiros.

CAPTULO QUINCE

Ryoo Thule se haba levantado antes del amanecer. Haba bajado hasta el lago para ver el amanecer. Haba notado de camino hacia su casa, mientras trepaba por la pronunciada cuesta de regreso, que estaba sin aliento. Pero no se senta falta de aire, exactamente. Presion una mano contra su costado, despus contra su corazn. Ya era una anciana, pero todava se sorprenda cuando su cuerpo se lo deca. Permaneca robusta y fuerte, todava era capaz de caminar por la pendiente, por los sinuosos caminos de los acantilados a lo largo del lago. Solamente tena que aprender a caminar ms despacio, no correr rpida y ligeramente como lo haca cuando era nia. Eso debe ser. Durante esos paseos matutinos su familia iba con ella. No la familia que todava viva, su hija Jobal, su yerno Ruwee, su nia Sola y las hijas de sta, Ryoo, llamada as por ella, y su hermana Pooja. No su hermana y sus nios. Era su marido, muerto haca mucho tiempo, el que caminaba a su lado. Su buen amigo, Winama Naberrie (Cmo haban conspirado para casar a sus nios! Qu sorprendidos haban estado cuando realmente se enamoraron!) y su amada nieta, Padme. En cierta manera, senta a Padme ms cercana ahora que se haba ido. Desde una edad temprana, Padme haba estado en camino hacia alguna otra parte. Oh, ella haba sido la nieta ms cariosa posible, pero sus visitas haban sido respiros de una vida ocupada. Nunca haba sugerido, por palabra o apariencia, que ese era el caso. Todo su corazn haba estado en esas visitas. Ryoo lo haba sentido as, porque estaba ms cerca de Padme que de cualquiera de sus otras nietas. Ella haba tenido sus secretos. Ryoo lo saba. Haba sabido antes de que Padme lo supiera que estaba enamorada. Haba sabido que ese amor estaba entrelazado con angustia. La muerte de Padme haba roto su propio corazn. Ryoo, segn la costumbre, haba sido la persona encargada de su funeral. Haba besado la fra mejilla de su nieta. Haba introducido pequeas flores blancas entre su ropa y su pelo. Haba llorado en un fro suelo. La pena todava era una piedra en su estmago, pero all haba encontrado paz. Padme haba amado ese lugar, y Padme estaba a su alrededor. Ahora Padme era parte de la galaxia. Parte de ella segua all. En alguna parte, all afuera en las estrellas. Lo siento. Es suficiente para sentirlo. Quiz algn da... Ryoo estaba junto a la ventana mirando el lago azulado. Presion una mano contra su pecho y sinti agitarse su corazn. Por qu se haba levantado esa maana con tal sensacin de premonicin? Por qu hoy senta a Padme tan especialmente cerca? Qu era ese sentimiento? Por qu estaba tan inquieta? Haba estado all durante seis meses, llevando el luto. Era hora de volver a su vida en Theed. No era demasiado vieja para encontrar un sentido renovado de propsito. Padme querra eso. Tal vez esa era la causa de su ansiedad. Saba que era hora de olvidarse de su pena, y eso le costaba. Tena que recordarse a s misma que dejar ese lugar no significaba dejar atrs los recuerdos de Padme.

Ryoo se detuvo junto al comunicador. Su insistente parpadeo le hablaba de mensajes que debera escuchar. Pero no estaba preparada. Ahora no. Ms tarde. Su familia estaba acostumbrada a que contestara a sus mensajes al final del da. No se preocuparan. Saban que su pena necesitaba soledad. Ryoo sonri ante esa insistente luz roja. Hablaba de clidas voces de amigos y familiares, impacientes por contarle noticias o saber sobre su salud. Contena los hilos de su vida. Era hora de recogerlos de nuevo. Se marchara maana. Era el momento. Escuch pisadas en el vestbulo de la entrada, abajo. Extrao. Ella estaba sola all, sin sirvientes, y los vecinos no estaban cerca. Habra visto una gndola, o un deslizador, si alguien hubiese venido a visitarla. Baj por las escaleras, sus zapatillas susurraban en la piedra. l estaba de pie, su cara en la sombra. Su tnica era marrn oscuro, el color de la sangre seca. Por un momento sus pasos vacilaron. Era como si la propia Muerte hubiese venido a llamarla. Entonces reconoci el palpito que haba sentido toda la maana, la ansiedad. No era por la edad en absoluto, no era inquietud o la comprensin de que era el momento de irse. Era miedo. Padme, Padme, tengo miedo. Se dijo a s misma que estaba siendo ridcula. Haba estado en lo cierto; llevaba all demasiado tiempo sola. Avanz, con la mano extendida, lista para saludar al desconocido, en Naboo todo desconocido es un amigo potencial. l se retir la capucha. Ella vio sus ojos, y de repente entendi, con absoluta certeza, lo que haba sentido cuando se despert. Haba buscado las vetas de lavanda que significaba que el sol se alzaba, luz entrando en la oscuridad. Ahora saba lo que la haba estado persiguiendo durante todo el da, lo que haba credo, lo que haba temido. Iba a morir hoy.

CAPTULO DIECISIS

La vieja todava era fuerte. Al principio pareci saludar al desconocido respetuosamente. Incluso le ofreci t, que l rechaz. Malorum no haba recibido el ttulo de Inquisidor por nada. Saba incluso cuando el ser ms hbil estaba contenindose. No importaba. Lo descubrira. Haba llegado al final de su viaje. No tena ms tiempo que perder. Conozco los rituales de Naboo dijo. Se que estaba al cargo del funeral de su nieta. La mujer, pequea y robusta, su pelo blanco enroscado detrs de su cabeza, sonri de una forma condescendiente que hizo que la visin de Malorum se tornase roja por un momento. Nadie est "al cargo" en nuestros ritos fnebres. Estuve all para apoyar a nuestra familia afligida. Naboo, como puede ver, no es jerrquico como su sistema. S, tenemos una reina, pero nosotros la elegimos, as como a sus consejeros. Malorum sinti rechinar los dientes. No necesito una leccin de la filosofa poltica de Naboo. Ella inclin la cabeza, pero l poda ver lo que significaba. Ella pensaba que era un tonto pomposo. Aprendera. La abuela est all para asegurarse de que todo marcha bien. Un funeral de estado puede ser muy complicado continu ella. De qu dira usted que muri la senadora Amidala? No lo sabemos. Haba marcas en su cuerpo? La vio sobresaltarse. Ella apret los labios y neg con la cabeza. Quin la trajo a Theed? No lo s. Me convocaron despus de que ella llegara. No pudo haber llegado por s misma dijo Malorum secamente. Estaba muerta cuando lleg. Las mejillas de la abuela se encendieron de repente por la clera. No le gustaba la forma casual con la que hablaba de su querida nieta. Pero l escoga sus palabras con mucho cuidado. La nica manera en la que obtendra algo de esa mujer sera enfadndola. Quienquiera que nos la trajo, lo hizo con mucho cuidado y amabilidad, y eso era todo lo que nos preocupaba en ese momento respondi ella. Estaba embarazada Sus labios se apretaron. Saba la familia quin era el padre del nio? Ese es un asunto privado. Le gustara pasar algn tiempo en una prisin imperial? No, realmente no dijo la mujer. Pero si piensa que amenazarme con eso le proporcionar las respuestas que quiere, est equivocado. Ella le mir. Sus ojos eran de color gris oscuro, moteados con oro. Ojos inusuales. Casi qued fascinado por un momento, vindose reflejado en ellos, viendo todo el desprecio que ella senta. Tuvo un destello repentino de lo que ella tena dentro, lo que estaba sintiendo.

Amor. Amor grandioso. Fuerza. Coraje. Apart a un lado esas irrelevancias y mir debajo. Algo que ella haba sospechado, algo que slo ella haba sospechado. Padme no comparti con nosotros el nombre del padre dijo ella. l poda ver sudor alrededor de la lnea del pelo. Estaba nerviosa. No le preguntamos. Esas cosas son asuntos privadas en Naboo. A causa de las Guerras Clon no la vimos durante varios meses. Ella era la luz de nuestras vidas, y nuestro dolor y pesar es ms de lo que usted posiblemente podra saber. No entiendo por qu piensa que tiene derecho a venir aqu y cuestionarme. Tengo derecho dijo Malorum. El Emperador me ha dado ese derecho. Soy su representante personal. l hablaba, pero las palabras eran demasiado familiares, las haba dicho tantas veces. Ahora lo oa. Oa lo que ella senta, no lo que deca. Conoca a Anakin Skywalker? ladr repentinamente. Era amigo de mi nieta dijo la vieja. Sospech alguna vez que era el padre de su hijo nonato? Algo brill en sus ojos, no era clera esta vez. Algo eso era la clave. Ella saba algo. No sospechaba. Pens en su intuicin interna, en lo que pensaba como su "ro". Siempre haba estado all. Cuando era joven crea que simplemente era ms listo que los dems. Ahora saba que no era inteligencia, era otro sentido, ms grande que l. Su frustracin era que no poda controlarlo como quera. Pero ahora estaba ah, y l poda enfocarlo en Ryoo Thule. Su mirada fija debi haberla puesto nerviosa, pues apart la mirada. l sinti crecer algo en ella, alguna esperanza, algo a lo que se agarraba incluso mientras luchaba contra su voluntad. Algo que no quera que l supiera, y que nunca traicionara. El conocimiento rasg su cerebro como un desgarro en una tela, despedazando sus ideas equivocadas. Casi salt por la exaltacin. Slo la ms estricta disciplina, el hbito de aos de interrogatorios, le mantuvo de pie, con la misma cara inexpresiva. El nio estaba vivo. Ella haba hablado de su nieta, pero nunca del nio que llevaba. Que no lo hiciera era de por s una seal. El nio est vivo dijo. Poda ver en su cara que ella lo crea. Ahora las preguntas llegaron rpidamente mientras avanzaba sobre ella, mientras ella se encoga ante l. Ha visto alguna vez al nio? Le ha hablado alguien del nio? Ha visitado alguien al nio? Saba Padme que el nio estaba vivo antes de que muriera? Entreg el nio a alguien? Alguien est escondiendo al nio? Dnde est el nio? Las preguntas siguieron llegando. La vieja alz las manos como para pararlas como si fueran golpes.

Cuando ella recobr el control y alz la cara, sta estaba llena de desafo. Ella saba poco, l poda verlo, y no le dira nada. As que la mat.

CAPTULO DIECISIETE

La belleza del lago era asombrosa. Varykino encajaba perfectamente en el paisaje, con las torrecillas y las cpulas que se elevaban desde las rocas y el agua mientras aceleraban hacia all, tan cerca del lago que su embarcacin de Naboo, un deslizador gndola, formaba una estela. Ferus apenas advirti el color profundo del lago, el cielo que se arqueaba en lo alto. Antes de que el deslizador gndola se detuviese salt fuera. Estaba lleno de presentimientos. l y Solace dejaron atrs a los dems cuando usaron la Fuerza para saltar por los riscos, encontrando puntos de apoyo para pies y manos mientras estaban en el aire. Los dems fueron a la carga por el camino. La puerta de la graciosa casa de campo estaba abierta de par en par. Entr corriendo, con su sable lser en alto. Ryoo Thule yaca encogida en el suelo de piedra. Se inclin hacia abajo y con gran cuidado toc su mejilla. Estaba caliente. De repente sus ojos se abrieron, dndole un susto. Haba pensado que estaba muerta. Su fuerza vital estaba casi extinguida. Sus ojos se ensancharon levemente cuando vio su sable lser. l sinti disolverse su miedo y ella le mir con algo parecido a amistad. Con esa mirada supo que la familia de Padme no culpaba a los Jedi por su muerte. l sospecha murmur ella. Malorum? Un asentimiento. Entonces repentinamente pareci ganar fuerza. La fuerza suficiente para agarrar su tnica. No puede decirle a nadie lo que sabe. Debes proteger... Perdi el aliento. Sus dedos se abrieron y ella cay hacia atrs. Proteger el qu? Ferus sinti la urgencia. Estaba perdido en implicaciones, misterio y todo lo que no saba. Por Padme murmur ella. Por Padme La vida la abandon entonces. l se gir. Solace se sent detrs de l sobre los talones tal fcilmente como si lo hiciese en una silla. Quieres decirme qu est pasando? pregunt ella. Ferus la mir con impotencia. No puedo. Ni siquiera yo lo s. Slo s que hay un secreto que amenaza a la galaxia. Ryoo lo saba, y ahora Malorum lo sabe, y tenemos que detenerle. Obi-Wan Kenobi me advirti. Ella se levant elegante y rpidamente. No necesitaba ms informacin. Lo que dijo l era suficiente. Kenobi? Entonces hagmoslo. Salieron corriendo por la puerta. Los dems acababan de subir por el camino. Es demasiado tarde dijo Ferus. Se ha ido. Pero creo que todava est por aqu, le habramos visto marcharse. Debe haber escondido su vehculo dijo Oryon. Esta flamante lnea de costa est llena de calas dijo Clive. Pero deberamos enviar la seal ahora! Tan pronto como eso estuvo hecho, Ferus dijo, Separmonos en dos grupos. Malorum es peligroso. Qudate aqu, Trever.

No. Clive silb. Es tan motivante cmo sigue las rdenes. Ferus no poda esperar por eso, as que se march slo. Saba que Trever le seguira, y tambin saba que el chico se quedara a cubierto. Sus latidos resonaban en su interior con urgencia. El futuro de la galaxia est en juego, haba dicho Obi-Wan. El secreto no puede descubrirse. Afortunadamente las comunicaciones haban siendo interferidas, as que Malorum no podra compartir su informacin. Hasta que pasase la hora. Ferus salt hasta un lugar en el lado inclinado del risco, despus salt otra vez. Sus botas aterrizaron sobre arena suave. Oy el chapoteo del agua azul. La cancin de un pjaro. Sinti la Fuerza reunindose y entonces no slo pudo orlo todo con claridad cristalina sino sentirlo por igual, latiendo a travs de l. La Fuerza Viva estaba cerca. El lado oscuro de la Fuerza lati. Corri playa abajo en esa direccin. Un grupo de grandes rocas estaba esparcido por la baha, y l dio un salto de Fuerza encima de la primera, brincando de una a otra hasta que dej atrs el punto de tierra. Ahora poda ver a Malorum en un deslizador gndola, listo para marcharse. Malorum alz la mirada y le vio, y el vehculo sali disparado sobre el lago. Ferus salt por los aires hacia el vehculo. Malorum tir repentinamente del mecanismo de direccin, por lo que el vehculo se dirigi directamente hacia l a toda velocidad. Ferus reaccion como un Jedi. No se apart. Us el avance de su enemigo en su beneficio. Detuvo su impulso en el aire, esperando el microsegundo que tard Malorum en alcanzarle. Entonces dio un salto mortal pulcramente sobre la embarcacin. Us el ascenso para impulsarse fuera del dao, entonces descendi sobre la gndola. Bueno, no descendi, exactamente, de la forma impecable que podra haberlo hecho incluso siendo un aprendiz. Ms bien, cay torpemente, desmoronndose sobre el casco. Algunas veces la Fuerza le funcionaba. Otras no. Malorum gir bruscamente la nave a la derecha, acercndola al agua. Ferus sac medio cuerpo fuera, sus pies saltaban sobre la superficie. A esa velocidad, el agua pareca permacreto. Ay gru Ferus a travs de sus dientes mientras la gndola avanzaba dando tumbos y l se agarraba por su vida. Ay, ay, ay. Usando toda su fuerza, se lanz a s mismo de vuelta al bote. Esta vez fue capaz de acceder a la Fuerza con ms precisin, pivotando sobre sus manos y dando una patada bien colocada en el pecho de Malorum. Malorum cay hacia atrs, aflojando su agarre en los controles. La gndola comenz a girar a lo loco. Ferus casi se cae del barco pero estir un brazo y se agarr a la popa curvada para equilibrarse. Cogi su sable lser y lo activ justo cuando Malorum comenz a acribillarle con fuego lser. Era imposible para el Inquisidor apuntar en esas condiciones, pero estaba haciendo un buen trabajo intentndolo. Ferus us la curvada popa como pivote, balancendose a su alrededor mientras la gndola rebotaba, su sable lser esquivaba los rayos lser rojos y naranjas. A lo lejos vio otras gndolas aproximndose. Solace pilotaba una con Oryon sujetndose torvamente. Curran y Keets iban en la otra. Dnde estaban Trever y Clive?

Malorum retir la tela de su tnica en un brazo. Ferus sinti la advertencia como propulsin. Salt hacia su asaltante. En el aire vio el brillo del lanzacohetes en la mueca de Malorum. Malorum le sorprendi rodando debajo de l y entonces dispar el cohete. Solace lo vio antes que los dems. Gir su gndola violentamente, gritando a Curran mientras lo haca. Era demasiado tarde. Incapaz de salvar la barca, l y Keets se lanzaron al agua. La explosin envi ondas de choque a travs del lago. Y entonces Ferus vio a Clive y a Trever. Por supuesto, pens. Los dos ladrones haban robado un bote. Era un vehculo rpido, liso, con un casco de cromo y un motor de repulsin. Ms grande que las gndolas, era incluso altamente maniobrable y tremendamente rpido. Clive estaba pilotndolo directamente hacia Ferus y Malorum. La gndola segua movindose a toda velocidad, pero sin un piloto se balanceaba en arcos y rebotaba en corrientes de aire y olas. Clive iba directo hacia ellos, sin duda esperando distraer a Malorum. Era un buen plan. Ferus slo esperaba no caerse antes de que funcionase. De repente el aire cobr vida con vehculos imperiales blindados de patrulla IPV-1. Malorum deba haberlos llamado antes de que la Reina hubiera podido cortar las comunicaciones. El agua a su alrededor explot mientras los cohetes impactaban. Los cohetes estaban diseados para intimidar. No se arriesgaran a impactar a Malorum. Pero una parte de los botes de patrulla se separ del resto para atacar a las otras gndolas y al bote de Clive y Trever. Ferus observ mientras una patrullera se diriga hacia l. Salt sobre Malorum, que dispar su blster muy cerca de la cara de Ferus. Ferus logr desviar el fuego lser pero Malorum se lanz hacia un cable lquido que repentinamente apareci arriba, ms alto de lo que Ferus se imagin que podra. Malorum no se molest en enganchar el cable, simplemente se agarr mientras el IPV-1 se elevaba ms, arrastrando a Malorum detrs. Ferus salt y consigui agarrar el extremo del cable. Estando en el aire vio los cohetes que se dirigan hacia el bote de Clive. Clive y Trever saltaron al agua en el ltimo segundo posible mientras su nave era destruida. Al mismo tiempo, otras dos patrulleras fueron detrs de Curran y Keets, balancendose en las ondas. Los pilotos imperiales restantes se giraron hacia Solace en la ltima gndola. Ferus alz la vista hacia el can de una pistola de repeticin. Vio ferviente y triunfante cara de Malorum. Solt el cable y cay al fro lago azul.

CAPTULO DIECIOCHO

Ferus se sumergi en las fras aguas, tan profundo como pudo para escapar del fuego, metindose en la boca su respirador Aquata mientras nadaba. Avanz en la direccin en la que haba visto a Trever por ltima vez. No estaba seguro de lo buen nadador que era el chico, o si poda nadar para empezar. No saba si Clive tena un respirador. Equipo estndar para algunos, pero no para otros. Gracias a su entrenamiento Jedi, Ferus tena la costumbre de llevar uno en su cinturn de utilidades, incluso si viajaba a un mundo desrtico. El agua estaba tan clara que debera haber sido capaz de distinguir a los dems, pero en lugar de eso no vio nada, slo azul interminable. Ferus luch contra la desorientacin. Haba visto a los otros zambullirse en el lago, Dnde podan haber ido? Nad ms abajo, sintiendo la presin en sus odos. Comenz a sentirse ansioso. No poda abandonar a sus amigos, pero tena que regresar a Theed. De repente contempl una extraa visin, una brillante burbuja transparente dirigindose hacia l a travs del agua. Era alguna clase de extraa criatura marina? No era una nave. Una nave con la forma de una criatura con una cola larga. Dentro slo poda divisar las formas de seres vivos. Gungans. Por supuesto. Los gungans gobernaban el mundo submarino de Naboo. Por lo que haba odo, eran seres amistosos. Aunque podan emprender una batalla bastante sucia si tenan que hacerlo. Eran su tipo. El submarino extraamente bello se acerc a l. La cabina pareca combarse mientras se acercaba, y Ferus se detuvo, inmvil en el agua, moviendo sus brazos para mantenerse en el mismo lugar. No senta miedo, slo curiosidad. Una mano se extendi a travs de la cabina burbuja y de alguna forma le meti adentro. El resto del grupo estaba apiado en el interior. Trever le dedic una clida sonrisa. Con el agua manando de sus ropas, se dej caer en un asiento junto a Solace. Bonito rescate jade. Misa te da la bienvenida al bongo en nombre de todos los gungans dijo su piloto sonriente. Sus ojos amigables brillaron mirando a Ferus. Mejor quedarse bajo el agua cuando los soldados mquina estn arriba. Dnde est Malorum? pregunt Trever. Escap dijo Ferus. No tengo duda de que est de camino hacia el cuartel general imperial en Theed. Ah seguramente es donde dej su transporte se gir hacia el piloto. Necesitamos tu ayuda. Misa puede llevar donde sea que tusa quiere No le interrumpi Ferus. Todos vosotros alcanz rpidamente su comunicador. Despus de unos segundos, le pasaron directamente con la Reina Apailana. Era el nico canal que se haban dejado abierto. Necesito pedir otro pequeo favor dijo. Pide mucho, Jedi Olin. No se hace una idea.

Ahora Trever lo haba visto todo. No podra sobreponerse. La ciudad submarina haba aparecido de repente, una serie de enormes burbujas como lmparas iluminadas. Dentro haba anchas avenidas con patrones oscuros y una lbrega luz verdosa. Y gungans, nunca haba odo hablar de ellos. Le gustaba su cordialidad y sus zancadas de articulaciones flojas. Se senta seguro en su ciudad submarina. Le habra gustado olvidarse de todo lo que ocurra arriba, pero por supuesto estaba con Ferus-Wan, el dueo de una mente Jedi con una sola idea. Ferus pidi que le llevaran de inmediato ante su lder, explicando que l y Solace eran Jedi. Su rescatador, el piloto Yunabana, haba estado tan excitado que los haba llevado corriendo directamente hasta el Jefe Nass. El Jefe Nass resida en su propia serie de burbujas. Mientras que la mayor parte de los gungans eran delgados, el Jefe Nass era enorme. Su piel verde tena un tinte grisceo, y Trever poda ver que era un anciano. Tena tres papadas y llevaba puesto un abrigo elaborado del mismo color de su piel, por lo que pareca un informe masa verdosa gigante. Estaba sentado en una silla enorme con ramas ondeantes. Ahora la Reina de Naboo estaba en el holoproyector. Los naboo y los gungans consideraban que tenan con los Jedi una gran deuda. Crean que los Jedi haban sido sus nicos amigos de verdad durante el bloqueo de la Federacin de Comercio y haban sido responsables de ayudarles a liberar sus mundos. Estuvieron enseguida de acuerdo de reunirse con Ferus. Trever se qued detrs con Clive, Keets, Curran, y Oryon mientras Solace y Ferus le daban las gracias al Jefe Nass y a la Reina, y el Jefe Nass le daba las gracias a los Jedi, y la Reina le daba las gracias al Jefe Nass, y el Jefe Nass le daba las gracias a la Reina en lo que pareci un tiempo largusimo, y finalmente todo el mundo guard silencio. Qu es lo que quiere de nosotros? pregunt finalmente la Reina Apailana. Misa contento de ayudar si ayuda es necesaria dijo el Jefe Nass. Coloc sus manos sobre su barriga y se reclin. Ferus pareca un poco nervioso. l nunca pareca nervioso. Trever le vio tragar. Debe ser una gran peticin. Necesito que ambos usen sus fuerzas de seguridad para atacar y destruir el cuartel general imperial dijo. El Jefe Nass se puso en pie de un salto. Tusa loco? rugi. Atacar imperiales? Mucha mala estrategia misa amigo! Tusa sabes ellos controlan el ancho mar galaxia? El tono de reina Apailana fue ms humilde, pero estaba claro que estaba igualmente aturdida. Seguramente es consciente de la retribucin que sera infligida despus sobre los naboo y los gungans. El Emperador nos aplastara. Sera rpido y terrible, y muchos civiles pereceran. Eso es seguro dijo Trever en voz baja. Ferus le dedic una mirada para la que no necesitaba traduccin. No hables. Entiendo la magnitud de lo que pido dijo Ferus. Por qu lo pides entonces? dijo la Reina Apailana. El futuro de la galaxia depende de ello dijo Ferus. Eso puedo prometrselo. La cabeza de los Inquisidores Imperiales, Malorum, ha averiguado un secreto importante. Si consigue revelrselo al Emperador, podra destruir cualquier esperanza que tenemos de vivir algn da en paz y con autntica justicia.

Cul es ese secreto? pregunt la Reina. Eso no puedo decrselo. Pero debe confiar en m. Debemos golpear aqu y ahora. Hubo una pausa, entonces Ferus continu. Tengo una manera de evitar el castigo. No propondra esto si no fuera as. Os prometo que su gente no recibir ningn dao. Te escucho dijo la Reina Apailana. El Jefe Nass se recost. Misa, tambin. Ferus se gir hacia la Reina Apailana. Su red de informacin ha comunicado que el Imperio est almacenando ilegalmente armas destructivas en el hangar de Theed desafiando las leyes del Senado. Si hacemos explotar la reserva de armas, parecera un desastre que el Imperio se ha buscado por s mismo. Los oficiales en Coruscant desearn encubrir la explosin para que el Senado no se entere. El Emperador puede despreciar al Senado, pero todava lo necesita para encubrir sus crmenes. Su plan depende de nuestra victoria en la batalla dijo la Reina Apailana. Las fuerzas combinadas de Naboo y los guerreros gungan pueden derrotar a un batalln dijo Solace. Han luchado contra cosas mucho peores y han ganado. Tengo la mayor confianza en el coraje y la valenta de sus pueblos aadi Ferus. La Reina Apailana no dijo nada. Por su maquillaje elaborado, Trever no poda saber lo que estaba pensando. Repentinamente el Jefe Nass se levant, golpeando los brazos de su silla. Qu truco tan bueno, t dices, Jedi! Deshacerse del Imperio, protegiendo a toda nuestra gente, y nadie nos echar la culpa a nosa! Expulsa a los fambaa y danos poder! Todos ellos se volvieron hacia la pantalla hologrfica. La imagen de la Reina segua impasible. S dijo lentamente. Es un buen truco, como dice mi amigo el Jefe Nass. Y podra sacar al Imperio de Naboo durante algn tiempo. Si funciona. Convocar a sus fuerzas? pregunt Ferus. Podemos formular aqu los planes de batalla y coordinarnos cuando lleguemos a Theed. Es mas rpido ir bajo el agua dijo el Jefe Nass. Nosa puede llevar ejrcito as. Estaremos listos dijo la Reina Apailana.

CAPTULO DIECINUEVE

Ferus y los dems esperaban a bordo de un nave militar de desembarco gungan bajo el lago en Theed. Desde la batalla con la Federacin de Comercio, los gungans haban diseado transportes de tropas, largos y estrechos, que podan navegar por las cavernas acuticas que formaban una red bajo la superficie de Naboo. Los transportes estaban alineados bajo el lago, sus pieles de mineral estaban teidas de azul verdoso para camuflarse. Esperaron la seal de Capitn Typho. Ferus intercambi una mirada con Trever. Ya no se molestaba en ordenarle que se quedase atrs. Era una perdida de aliento. Solace, Ferus y Oryon saldran primero. Se dirigiran inmediatamente hasta el cuartel general Imperial y se colaran dentro. Ferus se separara e ira a por Malorum. Solace y Oryon evitaran cualquier intento de escape de los oficiales imperiales. Normalmente cuanto mayor rango tena un oficial, ms podas contar con que tuviera una ruta de escape separada de la del resto del batalln. Clive se haba excusado. Soy un actor solitario les dijo. Las guerras me ponen nervioso. Solace haba mostrado su desaprobacin con un bufido. La seal lleg. Las naves gungan se alzaron lentamente y entonces atravesaron la superficie. Las rampas se deslizaron y conectaron con la tierra. Ferus, Solace y Oryon salieron corriendo de la nave. Las fuerzas de seguridad de Naboo ya estaban movilizndose en las calles, marchando hacia el cuartel general. Ferus poda ver varios solados de asalto aterrorizados corriendo para regresar al edificio. Los oficiales ya estaban formando filas en las anchas escaleras del edificio. El primer fuego reson desde las lneas frontales. l se unira a la lucha, pero primero tena que encontrar a Malorum. Corrieron girando la esquina del cuartel general imperial y dispararon sus cables lquidos. Les subi al primer grupo de ventanas. Ferus ya haba contactado con los naboo y saba dnde estaban colocados los oficiales. Solace se detuvo. Los sonidos de la batalla se haban incrementado. Que la Fuerza te acompae dijo ella. Ferus asinti y sali corriendo a travs de una ventana. Baj corriendo por los pasillos, los cuales resonaban con confusin mientras los oficiales se apresuraban en cargar datos en ordenadores, sin duda siguiendo alguna clase de protocolo de Imperio ante un ataque sorpresa. Otros corran hacia la parte trasera del edificio que Ferus saba que conectaba con el hangar de Theed. Ah era donde se dirigira Malorum. No se quedara y luchara. Saldra volando. Ferus aument su velocidad, tumbando a los soldados de asalto que se cruzaban en su camino: El ruido sordo de sus botas remarcaba su propsito. Mantuvo su sable lser en alto. Atraves las grandiosas puertas blindadas de los hangares. En medio de las brillantes naves y de montones de cajas vio el parpadeo de una capa roja. Malorum le haba visto y se escapaba. Le persigui por un pasillo largo que conectaba con otro edificio grandioso. El pasillo se abra a un rea circular gigantesca. Plataformas y puentes se apilaban centenares de metros por encima. El espacio estaba lleno de un zumbido de bajo nivel. Estaba en el generador de energa de Theed.

El conocimiento golpe su cerebro. Ah era donde el gran Maestro Jedi, Qui-Gon Jinn, haba cado. Todos los Pdawans haba odo la historia. Fue aqu, pens Ferus. ste es el lugar donde Obi-Wan luch contra Darth-Maul hasta matarlo. Pero ahora era diferente. No luchaba contra un Sith. Estaba luchando contra un Inquisidor Imperial experto, con armas poderosas, s. Pero no un Sith. Entonces Malorum se gir, mostrando los dientes en una sonrisa. Y le mostr a Ferus su sable lser.

CAPTULO VEINTE

Ferus estaba sorprendido. Tanto l y como Obi-Wan sintieron que Malorum era sensible a la Fuerza. Pero eso estaba lejos de ser competente con un sable lser. Dnde haba recibido entrenamiento con el sable lser? Malorum sujet el sable lser fcilmente en la clsica postura de estar listo, la barra roja se proyectaba hacia abajo. Ferus le rode lentamente, sosteniendo su oscura mirada. Bien. Un antiguo Jedi y un pretendiente Sith a punto de enfrentarse. Interesante. Malorum carg. Los dos sables lser chocaron. Ferus sinti una cantidad sorprendente de poder de Malorum. Tal vez esto no sera tan fcil. Pero lo hara. Gir sobre s mismo en una vuelta de ciento ochenta grados, pateando con su pie al mismo tiempo. Fall la barbilla de Malorum por un pelo. A Ferus le gustaba luchar con sus botas as como con su sable lser. Haba aprendido a luchar sin un sable lser cuando haba sido un ciudadano normal de Bellassa. A veces eso significaba pelear sucio. Buscando aberturas, usando cualquier material que resultase til. Todava poda pelear como en las calles si tena que hacerlo Luch sin urgencia de momento, rodeando a Malorum, desafindole, buscando debilidades. Ferus las marc en su cabeza. Malorum confiaba en su agilidad pero tena poca gracia. Tena fuerza pero no saba cmo usarla de forma eficaz. Pero sobre todo, y eso era lo que Ferus estaba seguro que le derrotara, Ferus poda sentir la emocin de Malorum en su estilo. La clera alimentaba sus ataques. Era un error que muchos cometan. Pero no un Jedi. Despus de algunas fintas y ataques, llegaron a un largo pasaje con paredes curvas. Una serie de puertas de energa lo recorran. Rayos de electrones pulsaban de manera rtmica. Ferus recordaba esto de la historia que haba escuchado de Pdawan. Las puertas de energa haban detenido a Obi-Wan y haba sido incapaz de ayudar a su Maestro en su batalla final con Darth Maul. En esos segundos cruciales, haba observado cmo Qui-Gon reciba el golpe fatal y caa, justo ante sus ojos. Aqu estaba, en mitad de la batalla, y de repente se senta asaltado por una simpata profunda por Obi-Wan. Durante las semanas pasadas haba sido intimidado por un Maestro Jedi, irritado por sus silencios, alterado por sus decisiones. Ahora se dio cuenta completamente de lo poco que entenda de lo que yaca debajo. No puedo imaginar lo que ha visto. Cmo ha sufrido. Lo que ha perdido. Pas a travs de la primera puerta de energa pero de repente se cerraron con un zumbido detrs y delante de l. Malorum estaba en la siguiente cmara. Qu extrao era ver a tu enemigo y ser incapaz de moverse. Apenas poda entender las palabras de Malorum. No puedes detenerme dijo Malorum. Slo puedes retrasarme. Oh, te detendr contest Ferus. Aunque echar de menos nuestras conversaciones. Las puertas de energa se abrieron de golpe. Ferus salt hacia adelante, balanceando su sable lser. Malorum le esquiv y se acerc lo suficiente para golpear el hombro de Ferus. Tuvo que saltar hacia atrs, y las puertas de energa se cerraron otra vez. He aprendido del mejor gru Malorum a travs de sus dientes.

Sin Tachi. Obi-Wan Kenobi. Soara Antana. El mismsimo Yoda Ferus no saba si Malorum poda orle, pero senta los nombres de sus maestros resonando en su interior como un cntico poderoso. No sabes qu es lo mejor. Las puertas de energa se reabrieron y Ferus se lanz hacia adelante, haciendo retroceder a Malorum. Quieres ser un Sith, Malorum? le ridiculiz. Es eso? El perrito de Palpatine est cansado de morder tobillos? La furia oscureci la cara de Malorum. Bien. Exactamente lo que haba esperado. Malorum salt hacia adelante en una rpida combinacin que Ferus esquiv con dificultad. El lado oscuro de la Fuerza zumbaba con l ahora mientras aumentaba su clera. De acuerdo, tal vez era hora de una nueva estrategia. Malorum cambi de direccin y pudo salir corriendo hacia una pasarela. Ferus salt para seguirle. Se pregunt si Malorum se diriga hacia una salida. Saba que si Malorum poda salir de all le perdera. Era casi como si Malorum conociese el camino y estuviese guindole. Tal vez trataba de llevarle de vuelta al ejrcito imperial, esperando que todava estuviesen luchando. Peleaban furiosamente ahora, usando cada pulgada de la pasarela. Lucharon alrededor del profundo ncleo central, centenares de metros abajo. Ferus us su ventaja de agilidad en la Fuerza para brincar y dar un salto mortal, dando potencia a su impulso. Luch usando slo el sable lser, reservando otra patada o un codazo para cuando lo necesitara, cuando Malorum no se lo esperara. Empuj a Malorum hacia atrs, obligndole a confiar en su equilibrio para evitar caerse en el pozo de abajo. Malorum se contorsion y gir, pero estaba empezando a sudar. Ferus vio su oportunidad. Se dej a s mismo ligeramente desprotegido, y Malorum carg. Mientras se acercaba, Ferus lanz su codo directamente contra la frente de Malorum. Esto le dej aturdido durante una fraccin de segundo, y Ferus us la empuadura de su sable lser para apartar el sable de Malorum de sus manos. El sable lser sali disparado, directamente sobre el pozo. La boca de Malorum se abri en un grito que reson por las paredes. No! grit. Ferus poda sentir la Fuerza pulsando mientras Malorum saltaba por los aires, intentando coger el sable lser mientras giraba. Intentando agarrar la Fuerza para empujar la empuadura del sable lser hacia l y llevarle a la seguridad de la pasarela siguiente. No... intentar... Ferus observ a Malorum cometer el error elemental de cualquier estudiante novato Jedi. Vio que Malorum estaba cegado por la necesidad. Si perda el sable lser sera deshonrado. Nunca sera un Sith. El sable lser de Malorum cay como una piedra. Todava en el aire, Malorum perdi su agarre en la Fuerza. Su capa se enred a su alrededor, y Ferus vio el pnico en sus ojos. Entonces cay, abajo, abajo, abajo, hacia el ncleo central. Y el secreto de Obi-Wan se fue con l.

CAPTULO VEINTIUNO

La batalla haba terminado. Los soldados de asalto abrasados yacan en las calles. Los oficiales cados estaban en el edificio donde se haban refugiado. El Capitn Typho camin hacia Ferus mientras ste emerga del generador de Theed. Sus amigos estn a salvo dijo, antes de que Ferus pudiese preguntar. Ferus vio un borrn de color marrn y azul, y Trever corri hacia l, su pelo azul volando, su tnica hecha jirones. Atrapaste a Malorum? Le detuviste? Cay en el ncleo central del generador. As que el secreto est seguro dijo Solace, llegando hasta ellos. Sea cual sea. Limpiaremos esto rpidamente dijo el Capitn Typho. No habr rastro de la batalla. Hemos estado monitorizando el sistema de comunicaciones. Control Imperial de Coruscant est tratando de comunicarse con el batalln pero no obtienen respuesta. Enviarn una nave para investigar desde algn sistema cercano. Puede estar aqu dentro de una hora. Es hora de volar el arsenal. Parece que estamos listos, compaero le dijo Clive a Ferus. Ser un poco artificioso, pero creo que he calculado correctamente los explosivos para que podamos salir a tiempo. Ferus le mir perplejo. T crees? pregunt. Clive sonri. Tu camarada me ayud con algunas ideas. Ferus mir a Trever. No me mires as dijo Trever. No voy contigo esta vez. Crees que estoy chiflado?

Clive y Ferus entraron en el gran hangar de Theed, vacos ahora de todo el personal. El rea alrededor del hangar haba sido despejada de personas y de cualquier artculo de valor, por si el hangar explotaba el rea circundante. Los pilotos de Theed haban llevado algunas naves hasta un lugar seguro, pero tendran que sacrificar una parte de su flota para que la explosin no pareciese sospechosa. El truco es arreglar las cosas para que explote aqu, en el centro dijo Clive. La onda expansiva ir hacia abajo, no hacia afuera. Pero este muro lateral tiene que recibir algo de la explosin para que tambin se destruya el cuartel general imperial. Tenemos que dar explicaciones sobre la prdida de esos soldados de asalto. Hagmoslo dijo Ferus. Se acercaron a las cajas cautelosamente. Clive empez a abrirlas con un vibrocuchillo. Algunos de estos son baradium altamente voltil dijo Clive, mirando las instrucciones de las cajas de duracero. No dejes caer nada. De acuerdo mascull Ferus. Cuidadosamente, recogieron las cajas y los contenedores y los movieron hasta el centro del hangar. Cogieron el explosivo sinttico altamente voltil y lo pusieron contra la pared. Entonces Clive se acerc cuidadosamente, ajustando la secuencia de las cargas.

Trever arregl stas para que se desintegraran con la explosin, no quedar rastro de metal o de explosivo. Nunca sabrn que lo volamos. Entonces cmo vamos a salir a tiempo? pregunt Ferus. El patrn est diseado para que una carga alfa desate una explosin que activar la siguiente, y la siguiente, etctera, hasta que haga tanto calor aqu dentro que todo el lugar explote. Va a ser una explosin de locos dijo Clive cariosamente. Clive? Cmo vamos a salir? pregunt Ferus, remarcando cada palabra. Oh. Tengo un plan Clive coloc la ltima carga alfa contra un tambor de combustible para cohetes. Bien dijo Ferus con alivio. Corremos Clive coloc la ltima carga y la activ. Ahora! Ferus corri detrs de Clive, maldicindole mentalmente. Clive era una de esas personas dementes que disfrutaban con el peligro extremo. Ferus sinti la primera explosin a su espalda. Sinti el calor en su cuello. Fue a la carga hacia las puertas. La siguiente explosin le dio un empujn en la espalda que casi le tumba. La tercera hizo que el aire cobrase vida. Sali montado en una ola de aire por las puertas blindadas y aterriz sobre sus rodillas en la calle. Clive se dio la vuelta, rindose. Vamos, todava no ha terminado grit. El cuartel general imperial explot mientras corran por un puente peatonal. El puente cay en un chaparrn de blanda piedra ocre. Ferus agarr a Clive y dio un salto de Fuerza hasta un lugar seguro. Tumbados sobre sus espaldas, observaron como medio hangar arda y el cuartel general imperial se derrumbaba en un montn de escombros y una nube de polvo gigante. Tosiendo, llegaron hasta Solace, Oryon, Keets, Curran y Trever, los cuales estaban con el Capitn Typho observando el terrible espectculo. Siento lo del edificio dijo Ferus. Era una parte graciosa de Theed. Llevar mucho tiempo reconstruir ese hangar. Eso es una cosa dijo Typho. La gente de Naboo es ms importante.

CAPTULO VEINTIDOS

La plataforma espacial orbital en la Nebulosa Arcoiris estaba en algn punto entre Naboo y ninguna parte, y era un buen lugar para hacer una parada. El grupo se reaprovision all. Haba sido imperativo que saliesen corriendo de Naboo inmediatamente. Todos ellos permanecieron juntos mientras sus naves eran enganchadas a las estaciones de combustible. El cielo sobre ellos vibraba en rojo, naranja, amarillo, verde, azul, y violeta. Habl con Typho por el camino dijo Ferus a los dems. El Imperio est investigando, y ya est claro que van a encubrirlo. No habr represalias en Naboo. Y parece que Malorum muri en la explosin. Me encanta cuando un plan funciona como un crono bien ajustado dijo Clive. Hubo una pausa. Era hora de decir adis, pero nadie estaba seguro a dnde iba a ir cada uno. Ferus estaba ansioso por regresar a la base errante del asteroide. Haba cosas que hacer, sistemas que establecer. Necesitaba contactar con Obi-Wan y contarle que la amenaza de Malorum haba terminado. Tengo un lugar seguro les dijo a los dems. Slo tenis que navegar a travs de una tormenta atmosfrica para llegar all corrigi Trever. Todos vosotros sois bienvenidos dijo Ferus. Cada uno de vosotros es ahora un proscrito del Imperio. Necesitaris nuevos documentos, un lugar donde esconderos. Ferus mir a Solace. Estaba creando la base para los supervivientes Jedi. Solace le haba dicho que no quera tener parte en eso. Esperaba que ella cambiase de idea. De acuerdo, ir dijo ella bruscamente. Pero slo para comprobarlo. Oryon mir a Keets y Curran. Hemos estado hablando. Como los Borrados, hemos estado escondidos durante demasiado tiempo. Queremos regresar a Coruscant. Pero nos vendra bien un lugar donde estar tranquilos y hacer planes. Despus de esta pequea aventura me vendra bien un descanso dijo Clive. Vas a venir? pregunt Solace desdeosamente. Pensaba que eras un actor solitario. Debe ser tu deslumbrante personalidad dijo Clive. El comunicador de Ferus son. Eso era extrao. Slo unas pocas personas en la galaxia tenan acceso. Se apart unos pasos de los dems. El mensaje se reprodujo, un holograma en miniatura. Se qued con la mirada fija, escuchando, y el hielo entr en sus venas. Se volvi hacia los dems y coloc su comunicador en la palma de su mano. Lo mantuvo a la vista. Creo que tenis que ver esto. Una imagen del Emperador Palpatine brill tenuemente en el aire. Saludos, Maestro Olin, pues pienso que merece ese ttulo. Los tiempos han cambiado, y usted ha cambiado con ellos. Creo que nuestro ausente Inquisidor Malorum era un poco duro con usted. En nombre del Imperio, me gustara ofrecerle una amnista. Hey, qu pasa conmigo? le pregunt Clive al mensaje. Y le hago una invitacin continuaba el mensaje de Palpatine. Venga a visitarme a Coruscant. Le doy mi palabra personal de que tendr pasaje seguro. Hablemos

cara a cara, y si lo que le ofrezco no le interesa, puede tomar su amnista y marcharse. Esta oferta dura veinticuatro horas desde el recibo de este mensaje. Espero verle pronto. Tenemos mucho que debatir. Hasta entonces, adis. El holograma se desvaneci. Ferus mir a sus amigos. Entonces dijo, qu deberamos hacer? Acepto una cita con el Emperador?

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