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Star Wars

El ltimo de los Jedi

3 - Submundo

Jude Watson

CAPTULO UNO

Visto a travs de una cortina de fra lluvia gris, el arrasado Templo Jedi pareca ms una ilusin ptica que una estructura una vez magnificente. Para Ferus Olin, el Templo pareca ser una imagen fantasmal, como una estela de ignicin en una videopantalla. Parpade. Se senta como si toda la estructura estuviera disolvindose ante sus ojos. Desde el fin de las Guerras Clon, muchas cosas en su vida parecan no ser reales y a la vez ser hiper-reales. Saba que no era lgico, pero para l tena sentido. En un momento haba llevado una vida tranquila en un mundo agradable, y al siguiente era un combatiente de la resistencia, despus un prisionero y despus un fugitivo. Y con cada nueva vuelta y nuevo giro se encontraba preguntndose: Cmo ocurri esto? Cntrate, Ferus, se dijo a s mismo. Estaba aqu, y tena trabajo que hacer. El Templo era demasiado real, ocupado por soldados de asalto imperiales. Haba absorbido el impacto del Imperio ocupando el Templo. Excepto que verlo era como ser golpeado en el estmago. El Templo le pareca terrible en cierta forma, como un ser que haba recibido una herida mortal. Una vez haba sido un aprendiz de Jedi. Haba dejado la Orden Jedi, pero paso a paso estaba logrando rescatar lo que haba perdido la misma conexin pura con la Fuerza, la misma lealtad hacia su compaero Jedi o, ahora, el recuerdo de ellos. Ver el Templo as le hera en lo ms profundo. Ferus? No s si lo has notado. Pero est lloviendo Ferus se gir hacia su compaero, Trever Flume. Los dientes del chico de trece aos estaban castaeteando. La capucha que llevaba echada sobre su pelo azulado no haba ayudado a mantenerlo seco. Una gota de lluvia cay por el borde de su capucha y golpe su nariz. Lluvia dijo suavemente. Ahora Ferus sinti su capa empapada, su piel hmeda y pegajosa. Parte de su entrenamiento Jedi haba sido aprender cmo ser insensible a la incomodidad fsica. Siente la lluvia, siente el fro, despus djalo ir. Pero no haba sido un Jedi en mucho tiempo, y tena que admitir que estaba helado. No me estoy quejando dijo Trever a travs de sus apretados dientes. Pero no puedo sentir los dedos. O los pies. Y tengo hambre. Hay carmbanos en mi pelo. Y estoy De acuerdo. Lo he pillado dijo Ferus. Slo unos minutos ms. Bien. Si se me caen los dedos del pie, avsame vale? Mtelos en mi bolsillo o algo. Ferus sacudi la cabeza. Ferus no poda imaginarse perder a Trever. El nio se haba metido en la nave de escape de Ferus en Bellassa, y Ferus haba tardado algunas semanas en darse cuenta de que Trever no iba a marcharse. Era un chico listo, ingenioso, pero a Ferus todava no le entusiasmaba la idea de llevarle consigo. Ferus le haba dado la opcin de abandonar, pero Trever no la haba tomado. Ferus realmente no saba qu hacer con l, y hasta que lo descubriera, l y Trever iban a permanecer juntos. Trever tena habilidades callejeras y un tipo de obstinacin que poda transformarse en coraje. Hubo veces en las que Ferus estuvo realmente contento de tenerle con l. Ferus mir otra vez a travs de los electrobinoculares. Definitivamente estaban usando el Templo. Le haba llevado slo unas pocas horas en Coruscant recoger el rumor en la calle. El Imperio estaba usando el Templo como prisin para los Jedi capturados.

Haba rumores de que alguno haba sobrevivido, que algunos haban regresado al Templo antes de que el radiofaro direccional fuese desmantelado. All haban encontrado soldados de asalto y una prisin Imperial donde haba estado su casa. Ese era el rumor, de todas formas. Ferus no saba cunto de aquello era verdad. Obi-Wan Kenobi le haba dicho que haba logrado transformar el radiofaro en un faro preventivo antes de que cualquier Jedi hubiese regresado. Eso no cuadraba con la historia del Imperio. Por lo que una parte del rumor era una mentira. Aun si algn Jedi hubiese regresado, no podra haber muchos de ellos. Ferus saba que casi todos haban sido asesinados en la purga. Pero aunque slo hubiese uno, tena que entrar y comprobarlo. Ya sospechaba quien estaba dentro: Fy-Tor-Ana, la Jedi conocida por su gracia con un sable lser. Ferus haba rescatado al Gran Maestro Jedi Garen Muln en las cuevas de Ilum, y Garen le haba dicho cmo Fy-Tor le haba dejado y haba prometido regresar. Ella se haba dirigido hacia el Templo y nunca regres. Tena que estar aqu. Si hubiese estado libre, habra regresado a por Garen. Ferus slo podra concluir que estaba detenida o muerta. El propio Garen estaba recobrndose en un asteroide escondido que Ferus esperaba establecer como una nueva base Jedi. No saba cuntos Jedi podran estar vivos, pero necesitaran un lugar seguro donde vivir. Not las idas y venidas de las naves imperiales. Ya que el antiguo hangar haba sido destruido, haban construido una nueva plataforma de aterrizaje en la que una vez fuera la grandiosa plaza delantera. Se proyectaba como una fea cicatriz. No pienses en lo que fue. Piensa en el siguiente paso. Entonces, era una prisin. l conoca las prisiones. Era difcil escapar. Pero no tan difcil como colarse dentro. S lo que ests pensando dijo Trever mientras golpeaba sus botas contra el suelo para calentarse los pies. Ests pensando que podemos hacerlo. Bueno, podemos. S. Claro. No hay problema. Qu son un par de cientos de soldados de asalto? Ferus mantuvo la mirada en el Templo. Tengo una ventaja. Adems de mi? Trever sonri burlonamente. Podrn ocupar el Templo, pero no conocen el Templo. Nadie lo conoce como un Jedi. Puedo meternos y sacarnos. Eso dices. Ferus le miro escrutadoramente. Escucha, puedo hacer esto solo. Preferira hacerlo solo. Podemos tener un punto de encuentro No la voz de Trever fue llana. Estoy contigo. Ya haban tenido esa discusin. Trever vio el cambio en la mirada fija Ferus que significaba que haba aceptado lo inevitable. Entonces, cmo crees que entraremos? pregunt el chico. Creo que tengo una forma dijo Ferus. Nos dejaremos caer desde una nave directamente encima de la torre quemada. Puedo ver un lugar donde parte de la torre fue volada. Eso nos dar algo de agarre. Directamente encima de ah sola haber un pequeo jardn acristalado en el lado sur. Se usaba para cultivar hierbas para la cocina. Si podemos trepar por esa parte volada hasta donde sola estar el huerto, podremos meternos en un pasillo de servicio. Haba un sistema de tneles de servicio de conexin que llegaba hasta

los turboascensores de servicio. Con un poco de suerte alguno de los tneles habr sobrevivido, y podremos entrar en los niveles inferiores de ese modo. Ese es el nico lugar donde podra estar la prisin. De qu nave ests hablando? pregunt Trever. Dejamos el crucero estelar de Toma en la plataforma de aterrizaje. Adems, si ambos vemos a entrar quin va a conducir? No vamos a usar el crucero de Toma Toma era una nuevo aliado. Haba librado una batalla contra las fuerzas imperiales en su planeta natal Acherin. l y su primer oficial, Raina, se haban aliado con Ferus y Obi-Wan. Obi-Wan haba regresado a su misterioso exilio, pero Raina y Toma se haba quedado en el asteroide para cuidar de Garen. He tenido una idea diferente. Alquilaremos un aerotaxi. Quieres decir, saltar a un aerotaxi y decir, 'Oye, conductor, podra dejarnos caer en la torre por favor?' Bueno, tiene que ser el conductor adecuado. De acuerdo, repasmoslo dijo Trever. Vamos a dejarnos caer desde un vehculo en movimiento encima de una torre derruida para encontrar una hipottica abertura que podra conducir a alguno de los tneles hechos aicos, para tal vez lograr entrar en un lugar inundado de soldados de asalto para que podamos tal vez rescatar a un Jedi que, si tenemos suerte, todava podra estar vivo. Ferus mir a Trever directamente a los ojos. Tienes algn problema con ello? Nah dijo Trever. Vamos. Muchas cosas haban cambiado en Coruscant, pero otras seguan siendo iguales. En uno de los niveles inferiores de la Ciudad Galctica todava haba una ensombrecida plataforma de aterrizaje dnde los conductores de aerotaxis privados podan ser contratados para hacer viajes ilegales y peligrosos, sin hacer preguntas. Mientras Ferus negociaba con un musculoso humanoide agazapado con marcas faciales tatuadas, Trever encontr un puesto de comida que pareca que no podra envenenarle. Devor rpidamente una empanada vegetal y se trag un cartn de zumo. Cuando Ferus le hizo seas, guard otra empanada en su bolsillo y estuvo listo para partir. Se montaron en la parte trasera de un maltrecho aerotaxi y salieron zumbando a travs de las coloridas luces lser del distrito de entretenimiento. El conductor se mantuvo en las vas espaciales prescritas de momento. Mientras se abra camino a travs de los niveles hacia el distrito del Senado, podan ver el Templo arrasado cada vez mejor. Aqu las vas espaciales estaban abarrotadas de trfico. El conductor se desliz suavemente dentro del flujo. Mantuvo los motores a poca potencia, pero en el ltimo momento se sali del curso hacia una va ms cercana al Templo. Se zambull y fue alrededor de la torre daada y se detuvo en el aire. Id si vais a ir gru. En un momento aparecer en los sensores imperiales. Ferus activ su cable lquido y se volvi hacia Trever. Vio al chico palidecer. Te sujetar le asegur Ferus. Y estar a tu lado. Trever trag, despus asinti. Ferus enganch el segundo cable a su cinturn. Ferus dispar ambos cables lquidos, apuntando hacia un punto por encima de un borde dentado de la torre que pareca que los sujetara. El cable se enganch y les impuls hacia delante bruscamente mientras el conductor aceleraba. Ferus maldijo al conductor en su cabeza por la prematura partida mientras volaban salvajemente por el aire, el viento soplaba en sus odos. La lluvia apedreaba sus caras como agujas afiladas. Ferus aterriz con

dureza en el borde protuberante y agarr a Trever para guiar su aterrizaje. Trever choc contra la torre y la abraz. Eso fue divertido cro. No mires hacia abajo. Intentar no hacerlo. El aerotaxi se alej zumbando, unindose de nuevo al flujo de trfico pesado como si siempre hubiese sido parte de l. Toda la operacin haba durado segundos. Ferus se quit la lluvia de los ojos. Por su posicin en la torre, una gran cantidad de la Ciudad Galctica estaba espaciada debajo de l. Poda ver el desgarbado complejo del Senado y la nueva estatua maciza de Emperador Palpatine que el propio Palpatine haba encargado. Desde aqu, Ferus y Trever eran invisibles para el trfico imperial que se diriga hacia la nueva plataforma de aterrizaje, pero no poda confiar en eso durante mucho tiempo. Ferus senta la tosca piedra del Templo contra su espalda. Claro, tendra que colarse, pero una oleada de sentimientos se alz en su interior, una conexin como ninguna otra. Estaba en casa.

CAPTULO DOS

Un brazo flexible de duracero de un sensor todava penda de la pared. Ferus prob su peso en l, y aguant. Usndolo como apoyo, fue capaz de enganchar sus dedos sobre el borde superior e impulsarse para echar una rpida mirada al lugar del antiguo huerto. Con un gruido, Ferus se equilibr sobre sus palmas. El huerto no haba sucumbido por el fuego, vio, haba sido volado. Trozos de piedra ennegrecida bloqueaban la antigua entrada. El cristal se haba hecho pedazos y agujas de este material todava yacan alrededor. Record... Parado al lado de Siri, mientras ella arrancaba una hierba y la sujetaba bajo su nariz. Qu te dice esto? Es una hierba dijo. Pero qu dice eso? No lo entiendo, Maestra Qu quera ella? Ferus slo tena trece aos, estaba en los comienzos de su aprendizaje. Tena miedo todo el tiempo de hacer o decir alguna cosa equivocada. Esto es parte de la Fuerza, tambin, Ferus. Conexin con las cosas vivas. Cierra los ojos. Huele. Bien. Ahora. Qu te dice? Dice... almuerzo. Siri mostr su risa corta. No es muy imaginativo, pero supongo que tendr que servir. Probemos con otra. Maestra? A Yoland Fee no le gusta que nadie recoja sus hierbas. Es una regla para los Pdawans. Siri se gir hacia l, con las manos llenas de flores comestibles y hierbas verdes. Sonri. Sabes, Ferus, si pudieses conseguir quitar algo de almidn de tu tnica nos llevaramos mucho mejor. Ferus sinti la tensin a travs de sus brazos por sostenerse. Se dej caer de vuelta al saliente. No haba sido completamente consciente de que entrar en el Templo sera ms peligroso que las tropas imperiales. Preferira soldados de asalto antes que recuerdos cualquier da. Siri haba estado en lo correcto, por supuesto. Pensando en ese momento, record qu cuidadoso haba sido para mantener recta su columna, la mirada nivelada. Haba sido consciente de cada palabra, ajustndose a lo que debera decir o hacer el prefecto aprendiz. Cada vez que Ferus volva la mirada hacia un recuerdo de s mismo como Pdawan, se preguntaba cmo poda aguantarle nadie. Fue slo ms tarde, en Bellassa, a travs de su amistad con Roan Lands, cuando aprendi a salirse de los rgidos contornos que se haba impuesto, a ver que la perfeccin era una prisin que haba construido y le mantena apartado de los dems. Echaba de menos su antigua vida con Roan tanto como echaba de menos a los Jedi. La guerra y el Imperio haban desgarrado su vida en dos, como a tantos otros en la galaxia. Al principio no haba reconocido el cambio. La acumulacin de poder de Palpatine haba sido tan lenta, tan cuidadosa. Tan endiabladamente inteligente. Haba sabido que en momentos de confusin los seres buscaban liderazgo, y no examinaban muy

cuidadosamente hacia donde se diriga ese liderazgo. Cuando la realidad detrs de la mscara emergi, era demasiado tarde. Las piedras se han colapsado alrededor de la abertura le dijo a Trever. Tendremos que volar alguna. Crees que puedes hacerlo? Pensaba que nunca lo preguntaras. Haba descubierto que Trever era una clase de experto de explosivos. Trever poda desmontar serenamente una carga alfa y amplificarla o debilitar su potencia sin pestaear. Su hermano Tike haba sido parte del movimiento de resistencia en Bellassa y le haba enseado. Tike haba muerto, junto con el padre de Trever, a manos del Imperio. Despus de eso, Trever haba hecho su vida en las calles de Bellassa, y haba adquirido bastantes conocimientos por el camino. Era un producto de la guerra y el sufrimiento, mayor antes de tiempo, escondiendo las debilidades de un nio que todava se encoga debajo de sus bravuconadas. Necesitaremos media carga, slo lo suficiente para abrir un pequeo agujero le dijo Ferus a Trever. No queremos atraer ninguna atencin. Trever sac una carga alfa de su cinturn de utilidades. Esto debera bastar. lzame. Ferus le impuls. Agarr los pies del chico mientras Trever se contoneaba, colocando la carga entre las macizas piedras. Cubrmonos dijo Ferus soltando a Trever. Es slo media carga. La explosin casi tira a Ferus del saliente. Agarr el protuberante sensor y se meci en el aire, azotado por un viento que le abofeteaba. Atrap su cuerpo y le hizo girar como una caa. Decidi seguir el consejo que le haba dado a Trever y no mirar hacia abajo. Meci sus piernas de vuelta a su viejo saliente. Trever se haba deslizado hasta la abertura excavada. Eso era media carga? pregunt Ferus con incredulidad. No es una ciencia exacta, ya sabes contest Trever tmidamente. Esperemos que los soldados de asalto no lo hayan odo. Vamos. Ferus se impuls una vez ms para inspeccionar el trabajo manual de Trever. A pesar de la potencia de la explosin, el agujero era pequeo, un testamento de la fuerza de la piedra. Era lo suficientemente grande como para pasar apretadamente a travs de l. Bueno, eso se ocupa de uno de mis miedos, de todas formas, pens Ferus. No se quedaran atrapados en esta torre. Al menos podran entrar. No pensara cmo iban a salir. Todava. Ferus dio un salto de Fuerza hasta la abertura y se equilibr. Le tendi una mano a Trever y le iz. Se doblaron y se metieron a travs de la abertura que haba abierto Trever a travs de la piedra. Ya estaban dentro del Templo, en un lugar que Ferus conoca bien, pero se encontr perdido durante un momento. Esto no se pareca al Templo que haba conocido. Estaba en un rea excesivamente daada, y durante un momento no pudo orientarse. Una pared estaba demolida, otra ennegrecida por el humo. El pasillo hacia el que haba esperado girar haba desaparecido. En lugar de eso haba una montaa de escombros. Tendremos que ir por aqu dijo, girando en direccin contraria. Escalaron una pared derrumbada. Ferus permaneci inmvil un momento. A pesar de todo lo que haba ocurrido, la Fuerza permaneca presente. Todava estaba aqu para l, y l se conect a ella.

De repente, se sinti completamente orientado, y muy claro. El Templo podra ser un laberinto gigantesco para las personas ajenas, pero para un Jedi el diseo tena sentido. Haba sido diseado para amoldarse a la vida de un Jedi, para que desenvolverse fuera fcil. Por eso segua los ritmos de un Jedi, con meditacin fluyendo en la actividad fsica, en la naturaleza, en la comida, en el estudio, en la investigacin y el soporte. sta sola ser el rea de reparacin de droides le dijo Ferus a Trever. Por lo que tambin debera haber un acceso a los tneles de servicio aqu. Se haban formado charcos de agua en el suelo. La lluvia goteaba en el interior. El olor del humo ascenda de las ennegrecidas paredes. Ferus trat de apartar cualquier emocin. Necesitaba centrarse. Me gusta mirar a los droides dijo Anakin. Ferus asinti. Haba ido para dejar un pequeo droide para reparar como favor para un Maestro Jedi. Para su sorpresa, haba encontrado a Anakin Skywalker revisando partes de droides. No conoca muy bien a Anakin. Haba llegado al Templo el ao pasado. Haba odo los rumores, por supuesto. Lo fuerte que era Anakin en la Fuerza, cmo le haba sacado Qui-Gon Jinn de un remoto planeta desrtico. Cmo Obi-Wan Kenobi se haba ofrecido para entrenarle personalmente despus de la muerte de Qui-Gon. Cmo poda ser el Elegido. Constru un droide en mi planeta natal dijo Anakin. Algo en su voz le dijo a Ferus que Anakin estaba solo. Ferus dese tener la habilidad de decir lo correcto, de responder con calidez a un chico que no conoca. Dese que su torpeza no pasase por rigidez. Dese ser ms como Tru Veld o Darra Thel-Tanis, quienes podan hablar con cualquiera y hacerse su amigo. Pero era difcil para l saber qu decir. No tena ese don. Sus maestros siempre le decan que estuviese ms en contacto con la Fuerza Viva. No recuerdo mi planeta natal dijo finalmente. O a mi familia. Anakin le mir bajo una mata de pelo rubio. Entonces tienes suerte. Ese nio solitario se haba convertido en un Jedi asombrosamente dotado. Y ahora estaba muerto. Ferus no saba cmo o dnde. Haba estado poco dispuesto a preguntarle a Obi-Wan. La mirada en la cara del Maestro Jedi cuando se mencionaba a Anakin era suficiente para detener a Ferus. La pena haba marcado a Obi-Wan, y pareca ms viejo y ms gris que lo que correspondera a su edad. Ferus comenzaba a darles sentido a las formas ennegrecidas y retorcidas. All, el montn de duracero fundido, esa haba sido la estantera que haba recorrido toda una pared. Haba tenido partes de droide. La piedra se haba desmoronado en guijarros que crujan bajo las botas de Ferus mientras avanzaba por el resonante espacio. Pate algunas partes derretidas en el suelo. Los agujeros abiertos en el techo haban dejado entrar la lluvia matutina. Los crujidos le dijeron que ah vivan criaturas, escurrindose a travs de los escombros. Los droides de protocolo eran formas extraas, medio derretidos, con las rbitas de los ojos vacas. Parecan soldados cados. El olor de descomposicin estaba en sus fosas nasales. La descomposicin, el fracaso y la ruina. Y era slo el principio de lo que vera. Dnde est la entrada a los tneles? pregunt Trever.

Ferus trajo su mente de vuelta a la tarea actual. Mir alrededor tratando de orientarse. Esa abertura de all conduce al vestbulo principal. Creo que deberamos evitarla. La entrada a los tneles de servicio estaba por all. Al menos, creo que estaba ah. Miraron a travs del cuarto hacia un montn gigantesco de escombros. Todo lo que puedo decir es, si tenemos que pasar a travs de eso, ser mejor que ests en lo cierto dijo Trever. De repente escucharon el sonido de pasos. Soldados de asalto murmur Trever. Ferus seal rpidamente hacia un imponente montn deformado de metal retorcido. Se haba fundido por el calor; una vez haba sido una pila de droides. La puntiaguda naturaleza del montn haba creado agujeros en todas partes. Podran meterse dentro y esconderse debajo. Justo a tiempo. Un escuadrn de soldados de asalto con armaduras blancas entr en el espacio a travs de la abertura volada que llevaba al vestbulo principal. El oficial al mando habl a travs de su comunicador en el casco. Los sensores indican actividad de formas de vida. Trever mir a Ferus, alarmado: Ferus observ como el escuadrn comenzaba a peinar el espacio sistemticamente, cuadrante por cuadrante. Ese era el problema con los soldados de asalto, pens malhumoradamente. Eran tan eficientes. En unos minutos los divisaran. Ferus no tena ninguna duda. Estaban rodeando los montones del droides, comprobando cada hendidura, cada rincn oscuro. Ferus sinti algo hmedo y encrespado frotando su pierna. Slo la ms severa disciplina Jedi, arraigada en sus huesos, evit que se sobresaltase. Una rata meer, gorda y negra, contonendose por ah. Antes de que Ferus pudiera avisarle, Trever salt levemente, golpendose la cabeza contra el metal. El ruido metlico ms dbil resonaba a travs del espacio. Detengan la actividad El oficial se gir, apuntando una vara luminosa a escasos centmetros de su escondite. Evidencia de intrusos. Buscar y destruir.

CAPTULO TRES

Trever meti su mano en el bolsillo. Sin hacer un slo ruido, sac la empanada que haba colocado ah. La tir a corta distancia. La rata meer fue tras ella. El oficial capt el movimiento. La luz de la vara luminosa fue enfocada hacia el sonido, y capt la a rata en mitad de la carrera. Otra rata dijo el soldado de asalto con repugnancia. Son tan grandes que activan los sensores. Me estoy cansando de estas falsas alarmas. Vamos, salgamos de aqu. Ferus y Trever esperaron hasta que el sonido de las pisadas se desvaneci. Eso estuvo cerca dijo Ferus. Y ah se va el resto de mi almuerzo aadi Trever. Salieron con cuidado. Evitando a la rata que masticaba la empanada, fueron hacia el rea donde Ferus estaba seguro que encontraran la entrada a los tneles. Los escombros estaban amontonados a tan gran altura que no haba forma de decir dnde haba estado la entrada. Cerr los ojos. Ferus se concentr en el recuerdo de su breve conversacin con Anakin siendo nio. Us un ejercicio que todo Pdawan haba aprendido. Les llevaban a un lugar, les pedan que abriesen los ojos, mirasen durante cinco segundos y despus cerrarlos otra vez. Luego tenan que describir todo lo que haban visto. Algunas veces se los colocaba frente a lo que pareca una pared en blanco, y tenan que percibir cada grieta, cada irregularidad. Ferus fue hacia atrs, pasando aos de acontecimientos y sentimientos que podan nublar su mente, pasando su perspectiva infantil, y centrndose en lo que haba visto. Poda evocar la textura del fro contra sus dedos, las partes del droide pulcramente etiquetadas en los estantes, los bancos de ordenadores. Cuando record el sonido de la cpula de un desgastado droide astromecnico a la derecha de Anakin, supo que estaba llegando. La Fuerza le ayud a conectar con el recuerdo tanto como lo que haba a su alrededor en ese momento. Calcul la distancia. Record cmo de alta haba sido la entrada, cuntos metros por encima de su cabeza. Record su propia altura e hizo los clculos necesarios. Entonces camin hacia adelante. Est aqu atrs dijo sealando hacia un punto en el montn. Su memoria Jedi y la Fuerza le haban guiado. O eso, o estaba completamente equivocado. No sera la primera vez. Desenfund el sable lser que le haba dado Garen Muln en las cuevas de Ilum. Desde el primer momento, haba sentido como si siempre hubiese pertenecido a su mano. Insert el sable lser y lentamente lo gir hasta que su calor empez a disolver el rea de alrededor en un crculo continuamente creciente. Trever dio un paso adelante, fascinado como siempre por el poder de un sable lser. Cuando Ferus hubo despejado espacio suficiente, apart el resto de rocas y escombros con sus manos y entr gateando, sujetando una vara luminosa delante de l. Poda sentir ms que ver que haba desbloqueado la entrada. Llam a Trever para que le siguiera. Tuvo que gatear cerca de veinte metros, pero por fin lo atraves y fue capaz de ponerse en pie. Trever se uni a l segundos despus. Era difcil mantener el equilibrio debido a los escombros y a la basura que ensuciaban el pasillo. ste haba sido una vez un reluciente tnel blanco, iluminado por lmparas azul

claro. Se haba construido para transportar droides desde el rea de reparacin hasta los diversos lugares del Templo. El techo era bajo y las paredes curvas. ste sale cerca de las habitaciones dijo Ferus. Esta parte del Templo, por lo que puedo ver, no fue tan duramente destruida como las otras. Eso significa que nos encontraremos con ms soldados de asalto dijo Trever. Lo har lo mejor posible para evitarlos Ferus se movi lentamente por el tnel. Los Pdawans solan explorar todos los tneles de servicio y los pasillos poco usados. Algunas veces era til si no queras encontrarte con alguno de tus profesores, si olvidabas una tarea o te habas saltado una sesin de prcticas. Aw, Ferus, has vivido a la altura de mis expectativas. Saba que eras la clase de renegado que no hacas sus deberes. Ferus buf. Trever no tena ni idea. Trever conoca a una persona diferente de la que haba sido Ferus. "Renegado" difcilmente encajaba con la descripcin de sus aos como Pdawan. Realmente nunca se haba saltado una tarea o una sesin de prcticas. Haba luchado por la perfeccin en cada momento de vigilia. Era movido por su necesidad de aventajar. Como consecuencia, no haba hecho amigos fcilmente. Fue slo cerca del final de su aprendizaje cuando se haba hecho amigo de Darra y Tru. Darra haba muerto en Korriban. Todava se senta responsable de su muerte. Haba dejado la Orden Jedi por eso. Y estaba Anakin. Anakin, cuyos dones eran tan grandes, que haba pensado en Ferus como un rival. Ahora recordaba sus peleas, y su profunda separacin. Ahora habra hecho las cosas de forma diferente. No habra juzgado a Anakin como lo hizo. Ahora Anakin estaba muerto, junto con Tru, junto con los Padawans con los que haba vivido la mayor parte de su infancia. Ni siquiera los ms grandes guerreros Jedi Mace Windu, Kit Fisto, o Yoda pudieron derrotar a los Sith. Entonces Qu le haca pensar que l podra? S que no puedo derrotarles. Pero puede que si infligimos bastantes golpes, podamos herirlos. No estaba en la naturaleza Jedi actuar movido por la clera. Pero realmente era tan grave empezar una lucha porque estabas tan profunda y completamente enfurecido? Ferus alz una mano cuando se aproximaban al final del tnel. Saba que daba a un pasillo de servicio que iba en paralelo con uno de los pasillos principales. Apostaba a que los soldados de asalto usaran los pasillos principales, los cuales eran ms grandes y conducan a las grandiosas escaleras y a los turboascensores. Los pasillos de servicio eran estrechos y tenan un trazado complicado. Era fcil perderse. Dnde crees que est la prisin? pregunt Trever en voz baja. Tiene que estar en las grandes salas de almacenamiento contest Ferus. Es uno de los nicos lugares que podra ser reconfigurado como lugar seguro. Y por lo que pude ver a travs de los electrobinoculares, permanece intacto en su mayor parte. Hubo una serie de turboascensores al final del primer pasillo de servicio que llevaba hasta el rea de almacenamiento. Con un poco de suerte todava estarn all. Aunque no funcionen, podramos ser capaces de bajar por uno de los ejes. Esperando un momento para asegurarse de que el pasillo de servicio estaba vaco, Ferus entr en el pasillo. Trever le sigui mientras sujetaba la vara luminosa delante de l, mantenindola al mnimo. Aqu las paredes tambin estaban renegridas por fuego, pero el pasillo no pareca estar seriamente daado.

Slo una pared los separaba de un pasillo principal, y podan or el ruido de actividad al otro lado. No llego a comprenderlo murmur Ferus murmur. Parece haber mucho movimiento. Este lugar debe ser algo ms que una prisin. No me extraa que hubiese tanta actividad en la plataforma de aterrizaje. Cuanto ms mejor dijo Trever torvamente. Ferus lleg al rea del turboascensor. Frunci el ceo decepcionado. Lo que haba sido un grupo de turboascensores, ahora era un montn de duracreto derrumbado. Aun peor, bloqueaba la conexin con los otros pasillos de servicio. Vamos a tener que usar el pasillo principal dijo. Slo un poco, para llegar al otro grupo de turboascensores. Se detuvo delante de una puerta. No oy ningn sonido, por lo que la abri cuidadosamente. El pasillo estaba vaco. Ferus saba exactamente dnde estaba. Si segua este pasillo a la derecha, le llevara hasta la Sala de las Mil Fuentes. Ms all de esta haba otro pasaje que le llevara ms cerca. Llamando por seas a Trever, sali al pasillo. Movindose rpidamente y en silencio, se apresuraron pasillo abajo. Mientras pasaban ante el gran umbral de madera de la Sala de las Mil Fuentes, las pisadas de Ferus vacilaron. Qu pasa? murmur Trever. Un momento. No poda evitarlo. Haba sido su lugar favorito del Templo. Tena que ver. Ferus abri las puertas. Dio un cuidadoso paso hacia adentro. La primera cosa que le golpe fue el silencio. En su mente haba estado esperando la tranquilizadora nota del goteante y salpicante agua. Incluso haba vuelto su cara hacia arriba para sentir la refrescante rociada. Vaca. Desolada. Los restos de las fragantes plantas y flores, secos, marrones. Tocones alzndose como dedos retorcidos. Lechos del estanque secos, urnas de piedra volcadas y agrietadas. Se gir. Tendra que endurecer su corazn contra esto. No poda dejar que cada visin fuese un golpe. Eso slo le retardara. Pasaron por la Sala de Mapas, donde un estudiante poda acceder a cualquier cuadrante de la galaxia, a cualquier mundo. Ferus no fue tentado a curiosear. Y la amada biblioteca de Jocasta Nu sin entrar, poda ver a travs de las puertas bombardeadas que haba sido sistemticamente destruida. Todo ese conocimiento, toda esa sabidura perdida. Pero debo seguir movindome. Oyeron pisadas detrs de ellos. Ferus agarr a Trever y se escondieron detrs de una alta columna. Se fundi con la columna mientras las pisadas sonaban cada vez ms cerca. Era algn de tipo de mensajero imperial y un oficial. Se supona que estaras aqu esta maana. Llev algn tiempo reunir los datos. Bueno, ya ests aqu. Llvalos a la oficina del Inquisidor. Posicin? Sigue este pasillo y cruza las puertas dobles. Es la primera puerta a tu derecha, la que tiene ventanas. Djalo y mrchate. El Inquisidor Malorum no est aqu. Malorum? En el Templo?

Esto poda ser un desastre o un pedazo de buena suerte. Obi-Wan le haba pedido a Ferus que descubriese que se propona Malorum, si poda. Y pareca que la oficina de Malorum estaba justo aqu, en el Templo. Por supuesto, Malorum conoca su cara. No slo eso, le odiaba. Afortunadamente para Ferus, no estaba aqu. Ferus pens en las direcciones que el oficial le haba dado. No puede ser. La oficina de Malorum es la habitacin de Yoda? No se espera que regrese hasta maana. Esperar que todo este en orden para entonces. Va a trasladar aqu la base de operaciones desde la Fortaleza Imperial... Las palabras se desvanecieron mientras se desvanecan las pisadas. Otra vez ese to no gimi Trever suavemente. Tambin haba conocido a Malorum, en Bellassa. Fue Malorum el que haba puesto precio a la cabeza de Trever. S, contina apareciendo verdad? Por qu pondra su oficina en el Templo? Y por qu escogera, de entre centenares de habitaciones, las de Yoda? Porque puede. La arrogancia! Empezaron a caminar por el pasillo otra vez. Estaba vaco, y se apresuraron a ir al grupo de turboascensores y saltaron dentro. El pulso de Ferus se aceler. Al fin descubrira si algn Jedi segua con vida.

CAPTULO CUATRO

El turboascensor funcionaba como la seda. Era un pedazo de suerte. Descendi hasta el rea de almacenamiento y se abri. Ferus estaba preparado, con su sable lser listo para usarse, para lo que fuese que esperaba al otro lado de la puerta. Pero se abri a un pasillo vaco. Dio un cuidadoso paso adelante. No slo vaco, sino... polvoriento. Prest atencin al sonido, al movimiento. Trajo la Fuerza hacia l y la extendi. Cierto, su sentido de la Fuerza todava estaba oxidado a veces, pero no recibi nada. Seguramente si esto fuera una prisin, habra recogido ecos de la Fuerza Viva, sin importar cmo de dbil. Especialmente de otros Jedi. Pareces preocupado murmur Trever. Y cuando te preocupas, me preocupo. No siento nada dijo Ferus. Eso es todo? Para un Jedi, eso lo es todo. Avanzaron cautelosamente. Ferus no estaba tan familiarizado con esta rea como con otras. Estaban en los niveles ms bajos del Templo. Todos los Pdawans estaban obligados a darse una excursin extensiva por el Templo, desde la cima hasta la base, y familiarizarse con el trazado, pero Ferus slo haba visitado las reas de almacenamiento de vez en cuando. Afortunadamente era un trazado estndar, pasillos paralelos que conducan a cuartos de almacenamiento de diversos tamaos. Fueron caminando, inspeccionando uno tras otro. Vacos. Vaco excepto por depsitos desparramados, objetos aleatorios almacenados aqu y no asaltados porque no eran de valor, toallas, lonas. Jabn. Barras luminosas y servomotores. Mantas. Supongo que el Imperio encontr el tesoro dijo Trever. Pero tal vez pasaron algo por alto? Nada aqu abajo? Qu tesoro? pregunt Ferus. El tesoro que tenan los Jedi dijo Trever. Sabes que la Orden era rica. Todos esos pagos de los mundos que protegan... Ferus estaba furioso. Esa fue una mentira contada por el Emperador. Los Jedi nunca recibieron ningn pago por sus servicios. Palpatine intentaba poner a la galaxia en contra de los Jedi para justificar sus crmenes. Y ahora repites las mentiras! Oye, Ferus, clmate. Cmo se supone que iba a saber que era una mentira? Todo el mundo lo deca. Todo el mundo dice que el Emperador est de su lado. Excelente argumento. En muchos sentidos, sta era la peor consecuencia de la Orden 66, la que haba destruido a los Jedi. La historia haba sido rescrita. Las mentiras de Palpatine haban cambiado la manera en la que la galaxia vea a los Jedi. Sus vidas de servicio se haban convertido en ansia de poder. Su desinters se haba convertido en avaricia. Lo siento dijo Trever, mirando la expresin de su cara. Oigo la palabra "tesoro" y comienzo a salivar en exceso. Ya me conoces... trat de sonrer, pero sus ojos estaban preocupados. Olvidas que soy un ladrn.

Ya no dijo Ferus. El momento de clera pas. Mir a su alrededor. No lo entiendo. ste es el lugar lgico para la prisin. Y el rumor de la calle dice que los Jedi estn abajo, en los cuartos de almacenamiento del Templo. Hay algn otro sitio donde pudieran retenerlos? Ferus sacudi la cabeza. Cualquier cosa es posible, pero... se detuvo. Mientras pasaban el cuarto de almacenamiento ms grande, pens que haba captado un destello de luz de un reflejo. Cautelosamente, avanz. No haba Fuerza Viva aqu. Pero haba... algo. Alz su vara luminosa. Le llev un momento distinguir los montones, la confusin de objetos. Filas y filas desaparecan en la oscura luz por las esquinas del vasto espacio. Sables lser. Ferus sinti que perda el aliento y se le paraba el corazn. No poda moverse. Trever, sintiendo su emocin, se retir. En un raro despliegue de tacto, no dijo nada. Ferus avanz. Su bota golpe la empuadura de un sable lser, y se sobresalt. Se inclin para recogerlo. Recorri con los dedos la empuadura. No lo reconoca. Lo puso cuidadosamente en el suelo. Fila tras fila... pilas y montones, algunas colocadas pulcramente, sin duda para la identificacin. Cuntos? murmur. Se inclin para recoger una empuadura aqu, otra all. Aqu estaba la prueba. El Imperio debe haber coleccionado los sables lser cuando pudieron, pero con qu propsito, no estaba seguro. Para identificar Jedi, quiz. Pero quin podra reconocer las empuaduras a parte de otro Jedi? O quiz tenan la intencin de estudiar los sables lser para poder usarlos como arma algn da. Despus de todo, Obi-Wan le haba dicho que el Emperador Palpatine era un Sith. Darth Vader era su aprendiz. Quieren crear un ejrcito Sith? Pero qu importaba eso? Haba un golpeteo en su interior, metal contra roca. Algo feroz y elemental. La pena estaba golpendole. As es como funciona esto, se percat. Cada vez que crees que has comprendido tu dolor, vuelves a quedar cegado. Te deslizas de vuelta a tu furia y tu incredulidad. Todos ellos dijo caminando. Tantos Y cada uno representaba una noble vida, perdida. Y entonces vio lo que tema el sable lser de alguien al que am. Lo recogi. Lo conoca bien. Incluso haba tratado de arreglarlo. Poco haba sabido entonces que un favor para un amigo acabara siendo el principio del fin de su carrera como Jedi. Tru Veld haba sido su amigo. Tru haba sido el amigo de todos: Su ojos plateados, su gentileza, la forma en la que iniciaba una conversacin por el medio y daba vueltas hasta el principio. La manera en la que haba sido el que dej pasar la manera estirada de Ferus dentro de su corazn. No saba qu hacer con el sable lser. No podra soportar el dejarlo. Pero, mirando a su alrededor, Ferus se dio cuenta de que Tru querra que yaciese con los dems. Lo coloc amablemente donde estaba. Algn soldado de asalto, algn oficial, algn clon sin rasgos, algn arma brutal, del aire o la tierra, haba acabado con la rebosante vida y el generoso corazn de Tru Veld. Para el Imperio slo haba sido otra marca, otro Jedi cado. Otro paso hacia su meta. Para Ferus, l haba estado lleno de complejidades, ideas, esperanzas, pasiones y voluntad. Haba sido nico y lleno de vida. El hecho de que se hubiese ido aqu estaba otra vez, ese sentimiento de algo siendo demasiado real, y aun as imposible al mismo tiempo.

Ferus dijo Trever urgentemente. Oigo algo. Y l tambin debera haberlo odo, si el rugido del pesar no hubiese estado en sus orejas. Un escuadrn de soldados de asalto, por el sonido. Se gir a su alrededor, buscando lo que debera haber sabido que estara all. Una alarma silenciosa dijo. Saba la forma en la que trabajaban los imperiales. Se haba opuesto a ellos durante meses en Bellassa. Debera haber sabido esto. Propagan rumores dijo. Quieren que todo el mundo piense esto es una prisin Jedi. Saben que cualquier Jedi con vida vendr se gir hacia Trever. Ahora lo entiendo. Esto no es una prisin. Es una trampa.

CAPTULO CINCO

Tena que haber otra salida. Siempre la haba, incluso en reas de almacenamiento como esta. Ferus saba que el Templo haba sido diseado buscando la utilidad as como la belleza. La energa deba conservarse, incluso la energa fsica. Este espacio era demasiado vasto para tener slo una forma de descargar las mercancas. Sgueme le susurr a Trever. En lugar de salir por la puerta principal, bajaron corriendo por el pasillo, dejando atrs los sables lser, los recuerdos y el pesar, hasta la parte trasera de la habitacin. All encontr lo que estaba buscando, una entrada a los tneles de servicio. Esto debera conducirlos de vuelta al vestbulo. Primer problema: El tnel estaba sellado con una puerta, y el viejo panel de control no funcionaba. Rpidamente y en silencio, Ferus atraves la puerta con su sable lser. Dejara evidencias de su presencia, pero era demasiado tarde para hacer otra cosa. Poda or al escuadrn en la parte delantera de la habitacin. En cualquier momento seran descubiertos. Trever no necesitaba invitacin. Se meti a travs del agujero que Ferus haba creado. Ferus le sigui y bajaron corriendo por el tnel de servicio. Mientras corra, Ferus calcul hacia dnde les estaba llevando el tnel. Daba un giro brusco a la derecha, y supo que ahora corran paralelamente al segundo pasillo de servicio. Si podemos salir por a alguna parte a lo largo de este tnel, podemos llegar al turboascensor le dijo a Trever. E ir dnde? Bueno, cualquier parte menos aqu es una opcin. Ferus vio un panel de control delante y, dbilmente, el contorno de una puerta. Prob el panel de control y esta vez funcion. La puerta se abri. Bien. De esta manera, una vez que los soldados de asalto entraran en el tnel de servicio, no podran precisar donde lo haban dejado Ferus y Trever. Se cerr detrs de ellos. Estaban en otro cuarto de almacenamiento, lo que Ferus haba esperado. ste estaba lleno de estantes vacos. Mientras corran hacia la puerta, Ferus se detuvo repentinamente. Ferus, vamos! Se inclin y pas el dedo a lo largo del estante. Mira. Dejaron marcas. Qu dej marcas? Las latas. ste era un rea de almacenamiento de comida inspir. Todava se puede oler las hierbas secas. Esto es por ti, Siri. Sabas que vendra bien. Fascinante. Ahora podemos seguir escapando? Ferus pensaba rpido, recordando. El almacn de comida seca tena un sistema de entrega separado. Si los cocineros se quedaban sin alguna cosa, podan introducir lo que necesitaban en pantallas tcnicas en la cocina y la informacin sera transferida aqu abajo. Los droides monitorizaban las lecturas, encontraban los artculos, y los llevan a los elevadores verticales. Los elevadores funcionaban con aire comprimido. Disparaban las latas hacia arriba, a los comedores, dnde se mantenan temporalmente en una inmersin de gravedad cero, en otras palabras, en el aire. Los elevadores son pequeos, pero podramos ser capaces de meternos dentro, eso si el sistema del aire comprimido todava funciona Mientras hablaba, Ferus comprobaba rpidamente el panel de control.

Quieres decir que vas a dispararme hacia arriba con aire comprimido? Trever no pareca seguro de eso. Tendrs el viaje de tu vida. Puedo recordarte que no soy una lata de alubias? Estamos de suerte. Todava funciona. Oye, qu pasa si la parte de gravedad cero no funciona? Busca una agarradera en tu camino de descenso. Trever, es la nica forma de escapar de los soldados de asalto. Nunca se imaginarn esto. Esto contina ponindose cada vez mejor gimi Trever. Pero se introdujo en el pequeo elevador vertical, doblando las rodillas bajo su barbilla. A todo esto, tienes alguna idea de cmo vamos a salir del Templo? Estoy pensando. Eso no suena muy prometedor. No hago promesas. Slo planes. Es un placer hacer negocios contigo, Ferus. Una ltima cosa, si no puedo hacerlo, tratar de llegar a la plataforma de aterrizaje y robar una nave. Renete conmigo en el asteroide. Cerr la puerta ante la incrdula mirada de Trever. El sonido del aire le dijo que el transporte haba tenido xito. Ferus se dirigi hacia el siguiente tubo elevador. Se apret y se contorsion, pero no poda meterse dentro de la abertura. Se golpe la cabeza y se lastim el codo cuando intentaba meterse a la fuerza. Espera, Ferus. Se centr en recordar. Siri se inclin para ayudarle. Haba cado durante una caminata rutinaria, slo porque no haba prestado atencin. Cay de un peasco, a plomo, y golpe contra el barro. Primero sus expertas manos se aseguraron de que estaba bien. Luego se reclin sobre sus talones, balancendose expertamente a pesar de que haban estado caminando durante seis horas por un terreno accidentado. Cuando te sentiste caer, por qu no utilizaste la Fuerza? Porque slo tena catorce, y sta no vena a l tan fcilmente. Pero Ferus no quera decirle eso a su Maestra. No hubo tiempo. Siempre hay tiempo suficientemente para un Jedi dijo Siri. La cuestin es que la Fuerza est siempre a tu alrededor. Ferus luch para sentarse. Estaba creciendo rpido, y sus piernas y brazos siempre parecan enredarse debajo de l. Por eso se haba cado. Nuestros cuerpos no son slo hueso y msculo dijo Siri. Son tambin lquidos. Y aire. Y el suelo no es tan duro como parece. A Ferus le pareci sentir cada magulladura. Eso dices. Ella se puso en pie, tendindole una mano, y le alz, rindose. Haces todo ms difcil de lo que tiene que ser, Ferus. Incluso la suciedad. Ferus sinti relajarse su cuerpo. La Fuerza se movi a travs de l, y sus msculos repentinamente se sintieron fluidos. Se dobl, se contorsion fcilmente y se introdujo dentro del pequeo espacio. Entonces cerr la puerta del compartimento y vol hacia arriba con una rfaga de aire, tan rpido que se mare.

La puerta del compartimento se abri mientras se senta mantenido en el campo de gravedad cero. Se impuls fuera y cay de pie en el suelo de la vasta cocina del Templo, capaz de alimentar a centenares de Jedi. Trever estaba esperando. Tenas razn dijo. Fue un buen paseo. Ferus ech un vistazo a su alrededor. La cocina siempre haba sido un lugar ocupado. Los Jedi que tenan un inters rotaban su servicio, y todos estaban dispuestos a escamotear algn manjar en cualquier momento del da o la noche para algn joven aprendiz en crecimiento. Ahora estaba ms o menos intacta, pero, como la mayora de los lugares que haba visto, llena de escombros y ennegrecida por el humo. Se haba hecho un intento en una esquina de restaurar su funcin. Poda ver que la cocina estaba funcionando y se haba despejado y preparado una mesa para cenar. La Fuerza surgi, una advertencia, slo medio segundo antes de que oyese abrirse la puerta. Realmente tena que trabajar en su conexin con la Fuerza. De qu serva una advertencia si repentinamente aparecan veinte soldados de asalto frente a l? Whoa! Trever se lanz al suelo mientras el fuego lser cruzaba por el aire. El sable lser de Ferus danz, desviando los disparos. Habl con urgencia al amparo del ruido. Hay otra salida por las cocinas. Ve, ahora! ladr la orden, y Trever sali disparado, corriendo en un loco patrn que hizo difcil para los soldados de asalto fijar el blanco en l. Ferus se retir, manteniendo el sable lser en movimiento, y pensando, como lo hara un Jedi, tres pasos por delante. Le seguiran al pasillo. No podra perderlos, all no. Pero la biblioteca estaba al lado, medio demolida. Habra ms refugio all. Si poda llegar al segundo nivel de la biblioteca, podra salir por la puerta trasera, y desde all... desde all. Dnde? La respuesta vino a l. Las habitaciones privadas de Yoda. Ahora la oficina de Malorum. Malorum estaba ausente. Estaran vacas y tranquilas. Y desde all podran acceder a los archivos, tal vez encontrar una forma de salir que no hubieran considerado. Y podra descubrir que se traa entre manos Malorum. Los soldados de asalto nunca pensaran que alguien sera lo suficientemente estpido como para esconderse en la oficina privada del Inquisidor principal. El nico problema era que tendra que atravesar la mayor parte del pasillo principal para llegar all. Seran divisados. La mente de Ferus se aclar, y record entrar andando en la Sala de las Mil Fuentes. El sistema de agua haba sido destruido, el dosel superior que haba semejado el cielo estaba andrajoso y medio cado. Una vez, ese dosel haba cambiado de color durante todo el da, oscurecindose desde los rosados del amanecer hasta el prpura profundo del crepsculo, como un sistema de alumbrado imitando el paso del sol. Ahora el daado dosel revelaba el sistema de redes de pasarelas superiores que daban servicio a las luces lser...y conectaban con el tnel del conducto de energa que corra por las paredes. Ms pequeo que los tneles de servicio, pero construido para que una persona de servicio pudiera introducirse para trabajar en los circuitos en cualquier punto. Trever le esperaba en el pasillo. Ferus iba algunos segundos por delante del escuadrn de soldados de asalto. Corri pasillo abajo. No tena duda de que el oficial al mando estara pidiendo refuerzos. Pronto los pasillos estaran inundados por tropas.

Los soldados de asalto irrumpieron en el pasillo justo cuando doblaban la esquina. Rayos lser se descargaron en las paredes, enviando trozos de piedra sobre ellos como si fuese lluvia. Por aqu. Ms rayos lser estremecieron el pasillo. Ahora estaban disparando por disparar, a pesar de que Ferus y Trever no estaban a tiro. Era una tctica Imperial que recordaba de sus tiempos en la resistencia bellassana, disparos para intimidar as como para matar. Por qu no? Los imperiales no carecan de municin, y no se preocupaban por la destruccin fsica de la propiedad. La puerta hacia el pasillo principal estaba atascada. Ferus salt hacia ella, usando ambos pies y la Fuerza. La puerta se abri de golpe, y l y Trever la atravesaron a la carga. Con un movimiento de su mano, la cerr tras ellos con la Fuerza. Instantneamente fue hecha trizas por el fuego de las armas. Ferus sali disparado a travs del vestbulo, bajando un corto tramo de escaleras, y gir con Trever en sus talones. Abri de un empujn las pesadas puertas de la biblioteca. Se dijo a s mismo que no se detuviera ni un momento para lamentarse de nuevo por los tesoros perdidos all, para no notar mientras corra a travs de los escombros dejados por las estatuas quebradas que haban sido semejantes a los grandes Maestros Jedi. La escalera haba desaparecido. Trep a una pila de escombros en su lugar, con Trever subiendo detrs de l. Alcanzaron el balcn y corrieron hacia la puerta trasera. La abri slo un centmetro para asomarse. Esta vez tuvo algunos segundos para monitorizar la actividad de afuera. Un pequeo grupo de oficiales se alejaba por el pasillo mientras varios soldados marchaban hacia ellos. Tendra que cronometrar esto cuidadosamente para que los soldados pasasen y los oficiales continuaran antes de que l y Trever saliesen corriendo. Escaleras abajo oy al escuadrn registrando la biblioteca. En cualquier momento apareceran. Los soldados de asalto pasaron. Ferus y Trever tenan que arriesgarse. Ferus sali a hurtadillas de la biblioteca, con Trever tan cerca como una sombra. Las tropas no se giraron mientras caminaban por el pasillo. Ferus recorri corriendo la corta distancia hasta las puertas de la Sala de las Mil Fuentes y la atraves a toda prisa. Trever corra a su lado ahora, continuando sin esfuerzo. Al final del camino, Ferus se detuvo y sac su cable lquido, agarrando a Trever al mismo tiempo. El cable los impuls hasta la pasarela superior. Estoy empezando a acostumbrarme a esto gru Trever mientras bajaba de un salto a la pasarela. All. Ferus vio la pequea puerta enrejada al final de una escalera abierta. Se acerc corriendo y extendi una mano, esperando que la Fuerza estuviese all. La puerta enrejada desapareci. l y Trever saltaron dentro, y volvi a colocar la reja. El tnel estaba oscuro, pero despus de un momento pudo ver. Evitando los circuitos y los cables comenzaron a gatear tnel abajo. Esto va por la pared dijo en un susurro. As que anda con cuidado. Imagin donde estaban ahora, en el mismo nivel que las habitaciones privadas de Yoda. Cuando pens que estaban cerca de la puerta alz una mano y Trever se detuvo detrs de l. Haba una reja justo delante. Ferus se inclin y mir. Estaba directamente en frente de las habitaciones de Yoda. Poda ver las tablillas de las persianas. El pasillo estaba vaco. Enrosc sus dedos alrededor de la reja, preparado para retirarla.

Repentinamente, Ferus oy pasos que se aproximaban. Malorum. Avanzando a grandes pasos en su ropas de Inquisidor, con un asistente apresurndose a su lado. Detenindose ante la puerta de las habitaciones de Yoda. Ferus lo sinti, una leve perturbacin en la Fuerza. Obi-Wan haba estado en lo cierto con sus sospechas: Malorum era sensible a la Fuerza. Encubri su propia conexin con la Fuerza, aunque Ferus dudaba que Malorum fuese lo suficientemente adepto como para sentirlo. No hagas sonar la alarma general espet Malorum. Observa por todos los medios, pero observa tranquilamente. Lord Vader ha decidido concedernos una visita no anunciada. No quiero que se entere de esto hasta que los intrusos sean capturados. S, seor. Ferus sinti el lado oscuro de la Fuerza surgir en una repugnante oleada, tan poderoso que se encogi hacia atrs sin darse cuenta. Saba lo que eso significaba. El Lord Sith haba llegado.

CAPTULO SEIS

Ferus sinti como si le hubiesen quitado el aire de los pulmones. Darth Vader estaba al otro lado de la pared. Desde su posicin cerca del suelo l slo poda ver las botas del Lord Sith, pero poda or el chirrido de su mscara de respiracin. Su nica esperanza era que Vader no estuviera buscndolos. La situacin es normal, dice remarc Vader con voz profunda y atronadora. Malorum haba dado algunos pasos hacia adelante por lo que Ferus ya no poda verle. S, como puede ver. Llegu un da antes, me gusta hacer eso, sorprenderles. Mantiene a todo el mundo en su puesto, y es una buena forma de aprender cosas que Regres un da antes porque yo se lo orden. Si puede dejar de elogiarse a s mismo lo suficiente, tal vez pueda explicar por qu hay escuadrones patrullando los pasillos. Estricta rutina. Creo en la presteza constante. Malorum, cree que soy idiota? Disclpeme, Lord Vader? El poder de la rabia de Vader llen el pasillo. Esto es una prdida de tiempo, y odio perder el tiempo. Le aguanto porque es til... por ahora. As es que le doy una opcin. Dgame la verdad, o contine con sus mentiras. Ferus casi podra sentir los clculos de Malorum. El pulso continu durante un poco ms. Dos intrusos fueron localizados y estn siendo rastreados dijo Malorum finalmente. Le aseguro que sern encontrados. Ya ve, en cierto modo, esto prueba el xito de mi plan para atrapar a los Jedi. Uno de los intrusos tiene a un sable lser. En serio? As es que los rumores que propagamos funcionaron. Para que una para trampa funcione debe capturar a su presa. No tiene un Jedi en custodia. En lugar de eso, alguien anda todava en libertad. Hubo una nota de falsa levedad en la voz de Malorum. Por ahora, Lord Vader, se lo aseguro. Las aseguraciones no me interesan. Lord Vader sonaba casi... aburrido. Trataba con desprecio a Malorum. Ferus haba odo que Malorum era la mascota especial de Lord Vader, su protegido. Obviamente eso era un pedazo de rumor infundado. Y recuerdo continu Vader, que dej que un Jedi se escabullese entre sus dedos en Bellassa. Y ahora hay otro Jedi en alguna parte de Coruscant. Tengo a un espa que se ha infiltrado en ese grupo de Jedi. Estoy esperando a un informe Su tediosa obsesin por atrapar Jedi le ha llevado a descuidar sus rdenes. Le he dado una tarea simple: limpiar Coruscant, nivel por nivel, hasta la misma corteza, hasta que est completamente bajo nuestra dominacin. Cazar cada posible ncleo de resistencia. Planear un golpe y eliminara a los Borrados. No podemos tener tipos de la resistencia convirtindose en hroes. Slo un minuto, Lord Vader dijo Malorum. Coruscant difcilmente es una asignacin ordinaria.

Si no es capaz de realizar el trabajo, encontrar a alguien que lo haga. Por supuesto que soy capaz, Lord Vader. Entonces hgalo y hgalo ya. Quiere deshacerse de intrusos? Vuele el Templo. Ferus se puso rgido. Volarlo? pregunt Malorum. Por qu no? Pero mi oficina privada est aqu! Registros valiosos se perderan. Insiste demasiado sobre su propia importancia. Ferus poda or realmente la respiracin que sala con un siseo de los pulmones de Malorum. Ya veo lo que est haciendo. Trata de desacreditarme a los ojos del Emperador. Quiere destruir mi trabajo, mis archivos... entonces se detuvo. Un momento. Ahora lo veo. No hablaba en serio. Interesante lo que ha emergido justamente ahora, verdad? Tiene archivos aqu que no han sido almacenados por seguridad Imperial? Esa es una violacin de las directivas del Emperador. Esto es una batalla, pens Ferus. Malorum quiere el trabajo de Vader. Quiere ser la mascota del Emperador. Y Vader sabe exactamente lo que pretende. Ahora hubo un elemento de satisfaccin en el tono de Malorum. Tengo permiso del mismo Emperador para guardar archivos privados que creo que podran comprometer una investigacin en marcha. Necesito recordarle su propia inferioridad? La rabia de Vader sirvi para invalidar la seguridad de Malorum. Era algo atemorizante sentirla contra ti, reflexion Ferus. Se alegr de estar detrs del panel. No tengo secretos para usted, Lord Vader. Hay informes que no ha visto todava, archivos que necesitan notas adicionales... tengo espas en todas partes de Coruscant, como sabe. Informes de nuestro progreso en la vigilancia de los subniveles. Por fin me dice algo que quiero saber. Por no mencionar ciertos asuntos delicados que he estado investigando slo por su propio inters, Lord Vader. Por ejemplo, los rumores acerca de Polis Massa... Ferus se esforz por or. All estaba otra vez Polis Massa. Algo haba ah, algo grande, pero no saba qu. Si Malorum pensaba que iba a impresionar a Darth Vader, estaba equivocado. Su jactancia tuvo el efecto de opuesto. Ferus poda sentirlo ahora, la lenta quemadura de la furia de Vader mientras se creaba. Lord Vader La voz de Malorum sonaba ronca, como si le costase respirar. An as, Ferus pudo escuchar el miedo en ella. Yo... le... suplico Estaba ocurriendo algo extrao. La rejilla ante Ferus estaba vibrando. Despus la pared empez a vibrar. Escuch un sonido crujiente. Vader estaba permitiendo que su furia creciese. No vuelva a mencionar ese lugar de nuevo. Por supuesto, Lord Vader. A travs del pasillo, Ferus poda ver que las ventanas de la habitacin de Yoda estaban vibrando. Repentinamente la puerta explot. Vio una silla navegar por el cuarto y la escuch chocar contra una pared. Parte del techo se agriet y los cables se vinieron abajo. Ferus le hizo una seal a Trever y empezaron a retroceder gateando.

Las ventanas reventaron. La rejilla estall, junto con un gran pedazo de la pared. Ferus y Trever estaban al descubierto.

CAPTULO SIETE

Ferus y Trever intentaron dar marcha atrs en medio de pedazos de cristal y miraron directamente hacia la mscara negra de respiracin de Darth Vader. Malorum estaba colgado en el aire, vctima de la furia de Vader, su cara estaba casi prpura. Vader liber su agarre de Fuerza, y Malorum cay al suelo con un graznido. Por un momento, nadie se movi. Vader baj la mirada hacia l, y Ferus mir hacia arriba, y todo en su interior se disolvi en puro miedo. Mir esa negra mscara reflectante y se pregunt quin era el ser que estaba detrs de ella realmente. Medio vivo, medio mecnico? No lo saba. De alguna manera el entrenamiento se puso en marcha. Tena un momento, y lo convirti en tiempo suficiente. Ferus saba que no tena bastante poder para enfrentarse a un Sith. Ni se acercaba. Pero tampoco poda dejar que Darth Vader dominase la Fuerza. Trat de alcanzar la Fuerza y fue golpeado por una sorprendente oleada. Creci en intensidad y poder, la oleada ms poderosa que alguna vez hubiese sentido, como si el propio Yoda estuviese ah para ayudarle. Casi pareca como si fuese dirigida hacia l, emanando de la habitacin de Yoda. Ferus se mont sobre una ola de Fuerza, agarrando a Trever con un brazo y saltando para agarrase al cable flexible que haba cado del techo. Todava estaba sujeto arriba, y le dio algo con lo que balancearse. Conjuntamente con Trever sali balancendose a travs de la destrozada pared de cristal, y entonces lo solt. Saba que la Fuerza le llevara. l y Trever volaron sobre el atrio y aterrizaron al otro lado. Poda sentir el lado oscuro de la Fuerza detrs de l, pero no le puso atencin. Simplemente corri, sabiendo en todo momento que si Vader le hubiese querido, le habra atrapado. Tan simple como eso. Quiz estaba dejando escapar a Ferus y a Trever para humillar a Malorum. O para probarle. O porque no le importaba tanto. Fuera cual fuese la razn, Ferus la agarr y corri con ella. Las alarmas sonaban. Ahora el Templo entero estaba en alerta. Ferus cambi a un pasillo que l saba que era un atajo hacia las salas de anlisis. Estaba oscuro y polvoriento; los Imperiales no la usaban. Usando su sable lser para alumbrar, indic el camino. Esto podra proporcionarles unos cuantos segundos preciosos. En su mente, estaba forjando un plan desesperado. La nica forma de que saliesen de aqu era si lo hacan rpido; Ferus saba que no podra esconderse durante mucho tiempo. No haba duda de que Malorum no se permitira fallar delante de su maestro. Cul es el plan? pregunt Trever respirando con dificultad. Cuanto antes nos alejemos de ese tipo Vader, mejor. Podemos repasarlo? Temible! Espeluznante! Tenemos que robar una nave dijo Ferus. La nueva plataforma de aterrizaje est justamente debajo de un cuarto de juegos que usaban los jvenes aprendices. Durante la vigilancia vi que la ventana est parcialmente destruida. Tengo la sospecha de que saltaremos por una ventana otra vez dijo Trever. Bueno, espero que haya un pequeo e ingenioso deslizador debajo de nosotros. Sabes, sigues olvidando algo. No soy un Jedi. No puedo hacer todo este saltar y aterrizar. Lo ests haciendo muy bien. Apresrate.

Ferus disminuy la velocidad cuando alcanzaron el cuarto de juegos. Avanz a rastras. Tal como haba esperado, el cuarto no estaba siendo usado. Un viento fro entr por la ventana rota. Seguido de cerca por Trever entr. Una oleada de horror le golpe, duro, directamente en el pecho. Algo ocurri all. Los jvenes... Cmo haba apartado ese pensamiento? Haba imaginado, de alguna forma, que el Imperio no ira tras los jvenes. Haba imaginado que los jvenes aprendices simplemente haban... escapado. No se escaparon. Jvenes, mayores, los enfermos, los dbiles... no entran en los clculos de los Sith. Simplemente van detrs de lo que quieren. No pienses en eso. Si piensas en eso ahora, podra destrozarte. Camin lentamente hacia la ventana. Pareca como si caminase a travs de cenizas. Los juguetes todava estaban tirados por todas partes, el aparato trepador que los jvenes haban usado, los sables lser de prctica, los juguetes lser, todo estaba roto ahora. Qu tipo de monstruo sera capaz de esto? Trever acech detrs de una columna cada, mantenindose adecuadamente fuera de la vista mientras atisbaba por la ventana. Estn cerrando la plataforma de aterrizaje dijo. Debe ser una medida de seguridad. Quitndose de encima los oscuros recuerdos de la habitacin, Ferus se uni a l. Mientras haban estado dentro del Templo, haba cado el crepsculo. Las luces se encendan en todos los niveles por debajo de ellos. Mira a ese oficial discutiendo. El cdigo es amarillo, no rojo. Ves la luz al lado de la plataforma? As que mi suposicin es que le dejan partir. La Fuerza surgi. Era una advertencia. Ferus estaba sorprendido por su franqueza. La mayor parte del tiempo senta que buscaba a tientas la Fuerza a travs de una niebla. Se dio cuenta de que su conexin con la Fuerza era ms fuerte mientras estaba all. Algo en l todava responda a este lugar, todava ganaba fuerza de l. Malorum estaba cerca. Mir alrededor del cuarto. Tena segundos. Tena que haber algo all que pudiera usar. Su mente funcionaba rpido. Necesitaba algo que distrajese al piloto de debajo. Todo lo que necesitaba era un instante. Recogi uno de los juguetes de los jvenes. Serva para practicar con la Fuerza. Al principio, el juguete lser volara en lnea recta. Segn el nio ganase experiencia, l o ella utilizaran la fuerza para hacerlo descender y rodar. Cuantas ms cabriolas hiciese, ms luces lser se encenderan y se apagaran. Ferus lo comprob. Unas cuantas luces parpadearon. Todava funcionaba. Este pequeo juguete haba sobrevivido a travs de la destruccin a todo a su alrededor. Se coloc al lado de la ventana quebrada. Al oficial de debajo le haban dado permiso para despegar. Ferus dej que el juguete lser volara. Ahora todo lo que necesitaba era la Fuerza. La sinti fluir sin esfuerzo entre l y el juguete. Envi el juguete girando y descendiendo. Las luces parpadeaban y brillaban intermitentemente, ms y ms rpido, los colores penetraban la penumbra.

Los guardias de debajo apuntaron y levantaron sus rifles lser. Poda ver que estaban perplejos, sin saber qu poda ser el objeto. Era un arma? El piloto vacil, inseguro de lo que hacer. Agrrate a m como un mono-lagarto le dijo a Trever. Trever salt sobre su espalda, enroscando sus largos brazos y piernas a su alrededor. Ferus se coloc en el borde. Todo el mundo debajo estaba mirando al juguete lser. Salt. La Fuerza le ayud a frenar y a guiar su descenso. El deslizador todava revoloteaba cerca de los guardias. Obviamente el oficial quera la proteccin de su armamento antes de despegar. Ferus mantuvo el juguete lser dando vueltas incluso mientras guiaba su salto. Todo eso ocurri en menos de un instante. Aterriz en la parte de atrs del deslizador. Trever baj de su espalda y se desliz en el asiento trasero. Ferus agarr al oficial por debajo de los brazos. El oficial estaba demasiado sorprendido para luchar. Necesito un transporte dijo Ferus. Le lanz fuera del vehculo. Todava revoloteaban a escasos metros de la plataforma; el oficial no se hizo dao, pero no estaba muy contento con su aterrizaje escabroso. l, tambin, sac su blster y empez a disparar furiosamente. Hora de largarse dijo Trever, agachndose bajo el asiento. El fuego lser llovi a su alrededor cuando los guardias se dieron cuenta de lo que suceda. Ferus aceler y salieron disparados.

CAPTULO OCHO

Ahora qu? se pregunt Trever. Con cada nueva idea que tena Ferus l se encontraba dando vueltas en tormentas atmosfricas, colgando de torres y robando deslizadores imperiales. No saba si estaba teniendo la aventura de su vida o si simplemente estaba loco por estar ah. Se pregunt por milsima vez por qu estaba all. Cada vez que tena la posibilidad de escaparse, deca que no. La verdad era que la galaxia se converta en un lugar enorme cuando no tenas ningn sitio al que ir. Y hara cualquier cosa que pudiese para destruir al Imperio que haba destruido a su familia. Ahora sabemos que Malorum cree que el Jedi est vivo y en Coruscant dijo Ferus. Ser mejor que nos deshagamos de este deslizador cuanto antes y empecemos a buscar. Ahora? pregunt Trever mientras Ferus pilotaba el deslizador para aterrizar en una plataforma abarrotada. No te detienes nunca? No estamos pasando un buen rato? La comida y el sueo estaran bien. Nada de sueo, todava no. Pero puedo conseguirte algo de comida donde nos dirigimos. Si l todava est all. Tantas cosas haban cambiado, pens Ferus pens no esperaba que nada fuera lo mismo. Pero no poda dejar de desear. Se haba ido. Donde una vez el Restaurante de Dexter ocup su pequeo espacio ahora haba un solar vaco. Ferus se qued inmvil, mirando el espacio donde haba estado. Haba sido devastado. Por qu? l no conoca a Dexter Jettster muy bien. Slo le haba visto un par de veces. Pero Obi-Wan le haba dicho que buscara a Dexter si alguna vez necesitaba informacin o ayuda, y le dijera que Obi-Wan le haba enviado. El hecho de que Obi-Wan confiase en Dexter con el hecho que l estaba todava vivo quera decir algo. Ferus pate un pedazo de escombro. No era el nico que conoca a Dexter Jettster. Su restaurante era conocido a lo largo de toda la Ciudad Galctica. Alguien tena que saber lo que le haba ocurrido. Una mujer con una capa roja pas a su lado y le sonri. He visto esa expresin en muchas caras dijo ella. Buscando sliders, verdad? Eran los mejores de la galaxia. Qu sucedi? Desapareci dijo ella. Ocurri la misma noche que el Imperio destruy su restaurante. Por qu? Fue acusado de subversin y de ayudar e instigar a los enemigos del Imperio. Lo normal dijo Ferus amargamente. La mujer le dedic una mirada aguda. Ten cuidado con lo que dices le dijo suavemente.

Haba un hombre humano caminando cerca de ellos. Probablemente slo alguien de camino a casa despus de un largo da de trabajo. Pero nunca sabas quin poda ser un espa imperial. Ferus esper hasta que el hombre hubo pasado. Sabes lo que le ocurri a Dexter? Rumores dijo ella. Coruscant siempre est lleno de rumores. Algunos dicen que fue arrestado. Otros que est muerto. Algunos que viaja por la galaxia, como sola, yendo de trabajo en trabajo en cargueros recolectores de energa. Y algunos dicen que se ha unido a los Borrados. Ese termino otra vez. "Los Borrados"? pregunt Ferus. Ella le dedic una mirada curiosa. No has odo hablar de ellos? Yo... dej Coruscant hace mucho tiempo. Ella le dirigi una mirada evaluadora. Bueno, si ests de vuelta, deberas saber de ellos. La Orden de Erradicacin del Enemigo de Coruscant fue emitida poco despus de que el Emperador asumiese el control. Estaba diseada especficamente para localizar a esos que haban estado activos en la Repblica. Al principio, slo fue vigilancia. Tenan que registrarse con un oficial imperial cada semana. Se les prohibi viajar. Pero pronto la vigilancia llev a los arrestos, los arrestos a la muerte o una muerte en vida, entonces... algunos disearon su propia desaparicin. Ahora se ayudan unos a otros. Puedes deshacerte de tu nombre, de tus documentos de identificacin y de cualquier registro de tu existencia y simplemente... Desapareces. Como si nunca hubieses nacido. Dicen que viven debajo. Muy por debajo, en uno de los subniveles. Ya veo. Me alegro por Dexter, si lo consigui. Era un amigo. Sus palabras haban pasado de atrs a delante, pero algo ms estaba pasando por debajo. Ella le estaba evaluando, tratando de decidir lo que era. Y l le estaba diciendo, con cada palabra, que poda confiar en l. Saba que ella saba ms de lo que contaba. Es peligroso dijo ella. Ech un vistazo alrededor furtivamente. Todo es peligroso en estos das. Sus ojos marrones eran cautelosos, y pareci tomar una decisin. Mi consejo, por supuesto, es que no debe irse por el distrito naranja cerca de la puesta de sol. Gracias por el consejo dijo Ferus mientras ella inclinaba la cabeza brevemente y se alejaba. Lo imagin, o ella le haba susurrado "buena suerte" cuando pas a su lado? La mayor parte de sus misiones como aprendiz de Jedi le haban llevado a los mundos del Borde Medio y ms all. Saba que algunos de los otros equipos Maestro-Pdawan, como Anakin y Obi-Wan, tenan ms experiencia en Coruscant. Ferus no conoca muy bien el submundo de Coruscant. Pero aun as haba odo hablar del distrito naranja. No era un nombre oficial. No podras encontrarlo en un mapa. Haba tomado en nombre del hbito de los residentes de reemplazar las brillantes luces propuestas por el Senado por otras naranja que daban a los pasajes y callejones un aire espeluznante. Cada vez que los oficiales volvan a poner las luces claras, de alguna forma los residentes se las arreglaban para ponerlas de nuevo naranja, bloque por bloque y calle por calle. Al final el Senado se haba rendido con el problema y haba dejado estar el distrito naranja. Ferus nunca haba estado all realmente, pero no estaba preocupado por encontrar el camino. Esto era parte de lo que haca, meterse en situaciones complejas y tratar de encontrar la informacin sin cometer demasiados errores estpidos.

Algunas veces lo haca mejor que otras. Cogieron un aerotaxi hacia el distrito. El conductor se march de all tan rpido como pudo. Quin podra culparle? Haba poca iluminacin excepto por las coloridas luces lser que emitan invitaciones para diversos clubes, bares y, por supuesto, las brillantes luces naranjas. All abajo, nunca haba silencio. La presin de los seres haca difcil caminar. Aquellos que no podan permitirse los niveles superiores vivan aqu, en pequeos cubculos que hacan las veces de apartamentos en enormes estructuras que albergaban miles de ellos. Muchos de ellos, Ferus estaba seguro, estaban planeando cmo conseguir llegar a los niveles superiores para vivir bajo el sol otra vez. Inteligente dijo Trever. Esconderse a plena vista. Incluso el Imperio tendra problemas rastreando a alguien por aqu. Puedes imaginar una bsqueda casa por casa? Llevara unos mil aos. Continuaron calle abajo. Bloques de basura comprimida se apilaban por encima de ellos. Aunque haba sido saneada en el procesamiento, todava emita un olor dbil. Creo que acabo de perder el apetito dijo Trever. Ya estamos en el cuadrante dijo Ferus. Y se est poniendo el sol. Cmo puedes saberlo? Aqu abajo siempre es naranja. Ferus mir a su alrededor. Podra entrar en una tienda o sentarse en un banco y esperar hasta que alguien se acercase a l. En distritos como estos, los seres siempre tenan cosas que vender; y eso siempre inclua informacin. Pero tal vez un caf era mejor. Es mejor no anunciar que eres un extrao por aqu, pero tampoco parecer que ests en casa le dijo a Trever mientras miraba alrededor. Si podemos encontrar una cafetera pequea... Ferus. ...tiene que ser la correcta. Ferus! Mira. Ferus sigui el gesto de la barbilla de Trever. En el otro extremo de un callejn de apariencia particularmente peligrosa, una pequea luz lser colgaba sobre una puerta. Sera fcil pasarla por alto, gracias a todo el envolvente brillo anaranjado en el aire. Era una luz roja redonda con grietas emanando de ella. Las grietas hacan que la luz pareciese ser un sol moribundo. La puesta de sol dijo Trever. En el distrito naranja. Tal vez. Ciertamente vale un intento. Ferus les condujo callejn abajo. Entrar primero. T qudate aqu. No estoy seguro de esto dijo Trever. Tal vez debera inspeccionar la calle, recoger algo que podra fingir vender, datapads, por ejemplo, y... Recoger datapads? No querrs decir robarlos? No seas tan preciso. Mi argumento es, entrar pretendiendo ser un vendedor y echar un buen vistazo. Nadie sospechar de un nio callejero. No, ir yo dijo Ferus. Tengo experiencia con esto. Tiene que ser algn tipo de cantina. Siempre puedes encontrar a alguien que te ayude en una cantina, si te acercas a l adecuadamente. Espera aqu. Abri la puerta... y fue derecho hacia el colmillo de un whiphid mientras este le coga y le lanzaba por la puerta.

Ferus aterriz de golpe. Inspeccion su costado cautelosamente. El whiphid apenas le haba mordido con su colmillo. Aun as, poda sentir la quemadura. Gracias a las estrellas por los pequeos favores. Trever se acerc mirando hacia abajo. Oh dijo, as es cmo se hace. El whiphid cruz la distancia en dos zancadas gigantescas. Se alzaba sobre ellos. ste es un club privado! Devuelve tu carcasa al agujero del que sali arrastrndose! Oye, Cara-Diente! respondi Trever colricamente. Con quin crees que ests hablando? No les gusta que les llamen as murmur Ferus. As que yo no El whiphid cogi a Trever con sus garras y le lanz encima de Ferus. Ferus sinti perder su respiracin por el impacto. Llama a los compactadores de basura! rugi el whiphid a alguien del interior. Tenemos algunos desperdicios! Un delgado varn humano con un abrigo hasta los tobillos apareci en el umbral. Ferus reconoci los signos reveladores de un narcotraficante, un ser que compraba y venda narcticos y pociones, a veces sin importarle si eran mortferas o no. Puedo con ambos, pens Ferus. El whiphid simplemente me pill por sorpresa. Puedo manejar esto. El narcotraficante se ri. Venid, florecillas. Tenemos dos vivos! Un alto bothan y nueve no, diez, seres ms salieron por la puerta. De acuerdo. Tal vez no era tan fcil como pensaba. Trever se apart rodando de l. Ferus se levant de un salto, levantando las manos con las palmas hacia afuera. Oye, slo estoy buscando algo de informacin. Y qu te hace pensar que tenemos algo para dar? pregunt el narcotraficante. Dar no. Vender. Tiene crditos! dijo un humano alto alegremente. Cogedle! Como una masa, la pandilla homicida fue hacia ellos. No quera usar su sable lser. La noticia de que haban localizado un Jedi correra rpidamente. No quera darle ninguna pista a Malorum. Ahora saba que Malorum crea que Fy-Tor estaba viva, y eso slo la pondra en peligro. Aun as, no quera particularmente que l y Trever acabasen muertos. Trever tena el sentido ms precisamente afinado de auto-conservacin que haba visto. En pocos segundos se haba escabullido rpidamente y haba rodado debajo de un deslizador quemado. Wooo!! grit una mujer con una pistolera entrecruzada llena de blsters. Mira como corre la pequea rata womp! Cogedle! Ferus salt y aterriz encima del deslizador. Sac su blster. Tendris que pasar a travs de m. Con un serpenteo, un estrpito y un ruido metlico, las armas de todo el mundo salieron a la vista. Blsters de bolsillo. Un rifle lser. Vibrocuchillos. Vibroespadas. E incluso lo que pareca una pica de fuerza imperial. Con mucho gusto dijo el Bothan. Repentinamente una risa profunda lleg desde el oscuro interior. Os importara no matar a un pobre tipo, amigos? dijo Dexter Jettster. Creo que podra conocerlo.

CAPTULO NUEVE

Dexter gesticulo hacia ellos con tres de sus cuatro manos. Ferus y Trever avanzaron temerosamente hacia la oscura barra. Slo unos pocos pasos detrs de ellos, la decepcionada pandilla les segua, mascullando misteriosamente acerca de lo que se haban perdido. Se sentaron en una pequea mesa que era empequeecida por la mole de Dex. Mandando fuera a los dems, fij sus amigables y pequeos ojos en Ferus. Ferus Olin, verdad? Recuerdo cuando Siri te traa. Y yo que pensaba que habas dejado atrs Coruscant para siempre. Ese habra sido un movimiento inteligente. Y quin est contigo? Trever Flume contest Trever. Bien, Trever Flume y Ferus Olin, qu os ha hecho bajar a estos lugares? Obi-Wan dijo que me ayudaras dijo Ferus. Le dej hace pocos das. Dexter se ech hacia atrs. Sus cuatro manos fueron a su pecho mientras dejaba escapar una sonora respiracin. Deberas preparar a un tipo para noticias como esa. Est vivo. Es bueno orlo. Dnde est? No puedo decirte eso dijo Ferus. Pero te enva recuerdos. Bueno, si le ves, dile que Dexter Jettster todava es su amigo. Se alegrar al saber que ests bien. Bien? se ri Dexter. Yo no dira tanto. No tanto. Pero sobrevivo. Eres uno de los Borrados. Borrado soy. Sin nombre, sin antecedentes, nada que declarar excepto que estoy vivo se ri otra vez, pero esta vez tristemente. Obi-Wan habl antes de tiempo. Dudo que tenga alguna ayuda para darte. Pero si has venido para ser Borrado, puedo ponerte en contacto con los canales adecuados. Puedo encontrarte un lugar donde quedarte por un tiempo, no demasiado largo, porque los Borrados tienen que mantenerse en movimiento. Algunos de nosotros seguimos la pista de unos y otros, algunos de nosotros desaparecemos. No hay juicios aqu abajo. Cualquier cosa que hagas para sobrevivir, la haces. Ferus recorri con la mirada la larga barra de metal. El grupo que haba seguido al whiphid afuera estaba apoyado contra ella, sus espaldas en la barra, sus ojos en l. El whiphid permaneca detrs de la barra, moviendo un trapo sucio de alante a tras y observando tambin. Ahora no te preocupes por ellos. Slo cuidan de m. Es mejor intimidar a cualquier visitante. Las criaturas bajan aqu buscando emociones, y nosotros las enviamos de vuelta por donde vinieron. Un poco peor vestidos, pero vivos. Ja Ja Ja! Si digo que estis bien, seris suficientemente bienvenidos. Quines son? pregunt Trever con curiosidad. Un grupo mixto, dira respondi Dexter. Cualquiera que el Imperio acosara. Hroes y villanos. Algunos periodistas, algunos antiguos oficiales del ejrcito de la Repblica. Tal vez algn criminal. Ferus mir de soslayo al narcotraficante. Ya me he fijado. Dexter se golpe las rodillas con las cuatro manos. Ah! Te refieres a Keets. S, ese que no poda esperar para ejecutarnos con un vibrocuchillo dijo Trever.

Ah, su gruido es peor que su mordisco dijo Dex. Y no era un criminal en los viejos das. Era un periodista, escribiendo para la HoloRed de Coruscant. Uno de los primeros en preguntar por qu Palpatine reuna todo el poder incluso mientras nos sonrea, dicindonos que estaba protegindonos. No es Keets Freely? pregunt Ferus, asombrado. Haba ledo los comentarios de Freely durante las Guerras Clon. El mismo. Y el compaero Bothan con la melena enmaraada: ese es Oryon, uno de lo mejores espas que haya tenido la Repblica. La hembra humana con los cuernos afilados? Rhya Taloon, la Senadora de Agridorn. No puede volver a su mundo natal, han puesto precio a su cabeza. As que escap. Ves a ese svivreni? Era ayudante del Senado. Y el humanoide alto? Un oficial en el Ejercito de la Repblica. No es un clon. No preguntes acerca de los hermanos, los que estn juntos que se parecen. No nos han dicho quienes eran. Ferus mir alrededor de la habitacin otra vez, esta vez sorprendido. Aqu est dijo, haba excitacin bajo sus palabras. Aqu mismo, en esta habitacin. Las semillas de la rebelin. Aqu es donde comenzar, en lugares como ste. Dexter se ri. Estamos muy lejos de ser una rebelin, joven Olin. Slo intentamos sobrevivir. Coruscant sola ser un lugar decente en el que vivir, si no te importaba que un billn de seres respirasen tu aire. Las cosas han cambiado. Hay espas alrededor, por supuesto. Pero incluso un Coruscant normal y corriente intentando salir adelante est pasando por momentos realmente duros. Sobornos e intimidacin ahora esa es una forma de vida. Hemos estado en el Templo Jedi dijo Ferus. Hemos visto el dao all. Dicen que hay Jedi detenidos all. No los hay. No pensaba que los hubiera. Por eso advert al otro. El estado de alerta de Ferus se agudiz. Qu otro? Ella no me dio su nombre. Un Jedi, una mujer humana, con una pequea marca en su frente. Esa es. Ella oy que yo haba sido amigo de los Jedi y fue a buscarme. Eso fue antes de me Borrase a mi mismo. No pude darla mucho, estaba asombrado de que cualquier Jedi hubiese sobrevivido. Pero le dije que no fuese al Templo. En lugar de eso baj, a los subniveles ms profundos. Sabes dnde exactamente? pregunt Ferus. Ni idea, amigo mo. Pero recientemente recib un mensaje. Si alguna vez la necesito, dijo, debera buscar Solace. Solace? Una palabra que he estado escuchando ms y ms ltimamente. Pero dnde est eso? Dex se encogi de hombros. No lo s. No la he necesitado an. Ferus mir a su alrededor. Hay algo de deberas saber. El Imperio planea un golpe aqu abajo. Quieren arrasar a los Borrados. Todos vosotros os estis volviendo molestos para el nuevo rgimen. Quieren controlar a Coruscant hasta la corteza. Dex acarici su barbilla con sus gruesos y nudosos dedos. Eso no ser fcil, incluso para el Imperio. Darth Vader lo ha convertido en su misin personal.

Darth Vader? Eso es otra historia. Dex frunci el ceo pensando, los profundos surcos de su cara se colapsaron hasta que sus ojo desaparecieron. Entonces alz de nuevo la mirada hacia Ferus. Necesitars un gua si vas a bajar. Tienes alguien en mente? Puede ser, puede ser. Pero primero, una pequea conferencia con la banda. Dex hizo un gesto a los dems y se retiraron a otra habitacin en la parte trasera de la cantina. Result que el edificio era un vieja central elctrica de relevo, y todava conservaba las turbinas abandonadas. Los Borrados haban conectado su propio sistema de energa, y el aire estaba lleno de vapor y de un zumbido constante. Hace difcil que la vigilancia capte las voces explic Dex a Ferus y a Trever. Ya habis visto que algunos de por aqu son un poco susceptibles acerca de ser espiados. Siete de los Borrados se sentaron a la mesa junto con Dex. Los otros se quedaron aparte, sin estar dispuestos a sentarse y hablar con extraos. El whipid se qued en la barra. Todos los Borrados se volvieron hacia Dexter para comenzar, y Ferus se dio cuenta de que era una clase de lder extraoficial. Mi amigo es Ferus Olin, un antiguo Jedi. Aprendiz de Jedi corrigi Ferus. Y ste es su amigo... Trever dijo su nombre. Ferus me ha dicho que el Imperio est planeando intentar erradicarnos, y confo en su informacin continu Dexter. Todos nosotros sabamos que esto ocurrira. Solo que antes de lo que nos gustara. No estamos preparados para esto dijo el svivreni. Era regordete, con una cara peluda y estrecha. Su pelo alcanzaba la parte de atrs de sus rodillas y estaba sujeto hacia atrs con una gruesa banda metlica. ste es Curran Caladian les dijo Dexter a Ferus y a Trever. Conoc a un Tyro Caladian dijo Ferus. Tyro haba sido un amigo de Obi-Wan, y una buena fuente de informacin. Ferus se haba reunido con l muchsimas veces. Haba sido uno de los veintin seres asesinados en la gran masacre del Senado, unos aos antes de que comenzaran las Guerras Clon. Mi primo dijo Curran. Empezamos juntos como ayudantes en el Senado le dedic a Ferus una mirada de reconocimiento. Estabas all ese da en la masacre. Salvaste la vida de Palpatine. Ferus asinti. Tena motivos para recordar esto. Ahora saba que posiblemente no pudo haber salvado la vida de Palpatine ese da. Palpatine, l estaba seguro, haba tenido el control soberanamente en cada momento, quiz incluso haba previsto los ataques y los haba usado a su favor. Ciertamente su coraje en combate le haba proporcionado ms apoyos que nunca. Es as? Dex golpe cuatro manos contra sus robustas piernas. Si te hubieses movido un poco a la izquierda ese da, Ferus, todos nosotros podramos estar en mejor forma! Ja! Ferus admiti la broma con una leve sonrisa. l senta que nada de lo que pudiera haber hecho ese da habra cambiado las cosas. Volviendo al asunto que tenemos a mano dijo Dex. O manos. Me parece que tenemos que tomar algunas decisiones. Primero, deberamos advertir a los dems. Todo el mundo se ocupa de si mismo, por supuesto. Pero si algunos de nosotros podemos ayudar, deberamos hacerlo.

Ayudar cmo? dijo el hombre alto que Dex haba sealado como un antiguo oficial. Ofreciendo a los Borrados un lugar donde ir si lo necesitan. Dejando el distrito naranja. El hombre asinti. Tenemos que ir ms profundo. Estoy de acuerdo con Hume dijo Rhya Taloon. Ferus no poda asociar la imagen de esta mujer, su pelo plateado retorcido entre sus cuernos, las pistoleras entrecruzando su pecho, con la imagen de una Senadora. Nuestra fuerza reside en nuestra unin dijo el bothan Oryon. Deberamos encontrar un lugar donde todos nosotros estemos seguros. No slo nosotros, sino cualquier Borrado que desee unirse. Los dos hombres jvenes a los que Dexter se haba referido como hermanos se sentaban juntos. Siguieron la conversacin cuidadosamente, mirando de un orador al otro al mismo tiempo. Asintieron mostrando su acuerdo. Gilly y Spence estn en lo cierto dijo Dexter, a pesar de que los dos hombres jvenes no haban hablado. Qu hay de Solace? Rhya Taloon alz la voz. He odo rumores sobre ello. Una clase de refugio, dicen. Secreto. Seguro. Imposible de encontrar, pero muchos encuentran su camino hasta all. Yo digo que lo encontramos dijo Dexter. Ferus tiene las habilidades para protegernos durante el viaje. Yo? pens Ferus. Desde cundo me he ofrecido como voluntario? Keets Freely dio una larga mirada a su alrededor, a las barredoras, a los charcos de agua oxidada, y a las paredes mugrientas. Y dejar todo esto? brome. Espera un momento, pens Ferus. Pens que iba a conseguir un gua, no a liderar un grupo. Le ech una mirada a Dexter. Sus ojos brillaban... podras decir que tal cosa era posible para los ojos con forma de cuenta de un besalisko. Oh, bueno. Haba sido engaado. Pero no le importaba hacerle un favor a Dexter. Lo hara por Obi-Wan. Y para ayudar a encontrar al Jedi perdido. A Trever no le importaba. Eso estaba claro por la sonrisa de su cara. A l le gustaban estas personas. Sin duda le recordaban de los comerciantes del mercado negros con quienes viva en Bellassa. Votemos, entonces sugiri Dexter. Lentamente, las armas se alzaron. Los siete Borrados estaban de acuerdo en partir. Yo me quedar aqu dijo Dex. No soy tan mvil como lo era. Advertir a los dems para que permanezcan abajo, bueno ms abajo de lo normal, y yo esperar a tener noticias vuestras. Mientras recogan sus armas y pertenencias, Ferus habl con Dexter No creas que no me he dado cuenta de cmo me has atrapado en esto dijo. Dnde est tu espritu aventurero, joven Olin? Dexter se ri y le golpe en la espalda, envindole hacia adelante. Se salv de chocar violentamente contra una columna justo a tiempo. Debera decirte algo, Dexter. Si estas confiando en las habilidades de un Jedi, dej la Orden hace algn tiempo. Estoy un poco oxidado. Preferira tener un Jedi con la mitad de su poder antes que un batalln de soldados de asalto le asegur Dexter. Y llmame Dex. Tengo la sensacin de que ste es el comienzo de una larga amistad.

Los Borrados salieron para reunir las pocas pertenencias que necesitaban llevar, y Ferus aprovech esta oportunidad para conseguir algo de privacidad y contactar con ObiWan. Se retir a una parte poco usada de la sala y sac su comunicador. Se haban puesto de acuerdo en una seal codificada antes de partir, y Obi-Wan respondi de inmediato. Un mini-holograma oscilante apareci, y Obi-Wan se retir la capucha. Noticias? Hola Obi-Wan, yo tambin me alegro de verte. Obi-Wan frunci el ceo. Se supone que tienes que contactar conmigo slo por emergencias. Bueno, esto no es una emergencia, as que supongo que no quieres or lo que tengo que decir. Adis! Hola, Ferus dijo Obi-Wan cansadamente. Cmo ests? Nada que algunos das de descanso en Belazura no puedan curar. Estoy aqu con tu amigo Dexter Jettster. Te enva saludos. Dex! Me alegra orlo. Han puesto precio a su cabeza, pero est vivo. Oye, me col en el Templo con Trever y escuch algo de inters acerca de Polis Massa. Obi-Wan se puso recto. S? A Darth Vader no le importa. Sea lo que sea. De hecho, le prohibi a Malorum continuar con la investigacin. Eso est bien. No, no est bien. Porque Malorum trata de convertirse en la mano derecha del Emperador y deshacerse de Vader. As que va a continuar. Sabes lo que l sabe? No, no llegu hasta all. La pared se cay. Tienes que enterarte. Debes estar alerta ante cualquier investigacin sobre la muerte de la Senadora Padme Amidala tambin. Crees que podras volver al Templo? Trever y yo casi no salimos. Obi-Wan meti las manos en las mangas de su tnica. Sabes que no puedo marcharme de aqu, Ferus. Y no quiero poneros en peligro a ti y a Trever. Pero Malorum tiene que ser detenido. Le detendr por ti, Obi-Wan dijo Ferus. No s cmo, ni siquiera s por qu. Pero lo har. Que la Fuerza te acompae. Sabes?, estoy empezando a darme cuenta de que realmente est conmigo. Todava. Por supuesto que lo est, Ferus ahora la voz de Obi-Wan era clida. Dependes de ella.

CAPTULO DIEZ

Por primera vez desde que haba dejado las calles de Bellassa, Trever se senta como en casa. Los Borrados le recordaban a los amigos que haba hecho en el mercado negro. Seguro, no queras preguntar a los hermanos, Gilly y Spence, qu hicieron antes de ser Borrados, pero l no tena problema con eso. Estaba acostumbrado a que la gente ocultase su pasado. Gilly y Spence no hablaban mucho. Eran pequeos, compactos y armados hasta los dientes con diversas armas improvisadas en las que confiaban ms que en cualquier blster. Keets Freely era el hablador. Ese tipo poda darte la lata con hechos acerca de los subniveles de Coruscant: Cmo haban existido siempre al margen de la ley. Cmo la seguridad no penetraba tan abajo. Millones de habitantes confiaban en sus propias habilidades defensivas o en equipos de vigilantes para proteger barrios y estructuras individuales de apartamentos con sus cientos de habitantes. Segn Keets, desde que el Malvado Imperio asumi el control, las cosas slo haban empeorado. Antes de las Guerras Clon, al menos el Senado trataba de evitar que el lugar se desmoronase. Enviaban abajo a los equipos de droides para realizar reparaciones ocasionales. Incluso establecieron clnicas mdicas para los pobres patanes que tenan que vivir all. Pero ahora, con el nuevo Senado ambicioso, a nadie le importaba. As que los millones de seres atrapados en los subniveles viajaban en grupo y guardaban arsenales de armas para protegerse. Trever poda haberse saltado la conferencia y haber pillado la cuestin principal: vigila tu espalda. Advirti que Ferus no estaba demasiado contento con guiar a los Borrados hacia abajo. Haban viajado durante horas hasta que estuvieron muy lejos del Senado y de la Ciudad Galctica, y todo en lo que Ferus poda pensar era en el Jedi que estaba buscando. Honestamente, estaba un poco obsesivo con eso. Pero aun as, Trever nunca haba conocido a nadie de quien sintiese que poda depender como Ferus. Vala la pena quedarse cerca. Sus planes eran imprecisos. Tenan que serlo. El grupo haba decidido dirigirse hacia abajo, todos ellos apiados en un gran deslizador, y recoger informacin a lo largo del camino. Ya que haba tantos rumores acerca de Solace, estaban seguros de que encontraran el camino hasta all. Por supuesto, alguno de los rumores era bastante extremo. Nmero uno: Solace era un lugar en la corteza que haba escapado el auge de los edificios monolticos en Coruscant. Tena rboles y lagos y estaba abierto al cielo, sin nada encima de l. Y si crees en eso, pens Trever, crees en ngeles espaciales. Nmero dos: Solace fue construida hace siglos en la corteza, un lugar maravilloso de palacios y torres donde todos eran bienvenidos, todo era valorado, y todo era gratis. Claro, y el Emperador es un tipo humilde cuidando del bienestar de todo el mundo y la galaxia es un jardn floreciente. El nico rumor en el que Trever crea verdaderamente era el hecho que ya saban: Solace era difcil de encontrar.

Al final de un largo da de no haber descubierto bsicamente nada, Rhya Taloon se desabroch sus pistoleras para ponerse cmoda y se acost en el jergn en la casa de huspedes que haban alquilado para pasar la noche. Gilly y Spence estaban ocupados limpindo su armas mientras Trever yaca en el otro jergn, y Ferus extenda su capa en el suelo a modo de cama. Esto no nos lleva a ninguna parte anunci Rhya hacia el techo. Coloc la punta su bota en el taln opuesto y se quit una bota, luego la otra. Aterrizaron con un golpe en el suelo. Tienes que hacer muchas preguntas antes de obtener respuestas autnticas, dulzura dijo Keets mientras se sentaba a horcajadas en una silla. Puede que no lo veamos, pero tenemos piezas del puzzle. Tenemos? Ella agit una mano en el aire. Todo lo que he odo hoy era ruido. Hay una cosa que seguimos escuchando. La corteza. Eso est abajo del todo, algunos dicen que est incluso debajo de la corteza. Eso es cierto dijo Ferus. Ese es el hilo comn. Oryon agit hacia atrs su enmaraada melena. Estaba en su posicin habitual de descanso, en cuclillas en el suelo. A Trever le pareca incmodo, pero Oryon pareca encontrarlo relajante. Siempre hay una semilla de verdad aun en el rumor ms exagerado. Keets podra estar en lo cierto. Gilly y Spence alzaron la mirada de sus armas y asintieron. Tiene que haber una primera vez dijo Hume. Era el hombre humano alto que haba sido oficial del ejrcito de la Repblica. Keets le hizo un saludo. Incluso un crono roto funciona dos veces al da. As que deberamos ir directamente a la corteza dijo Curran. Dejar de perder el tiempo. Suena como un plan dijo Hume. Odio perder el tiempo. Todo el mundo mir a Ferus. Estoy de acuerdo dijo. Alguien ha estado alguna vez tan abajo? pregunt Keets. Ests bromeando? pregunt Rhya. Nunca sal de la Ciudad Galctica baj la mirada hacia las pistoleras del suelo. No obstante, tampoco dispar un blster nunca antes. Oryon comprob su arma. Bueno, preprate. Pronto podras tener un montn de oportunidades. Salieron hacia la corteza con las primeras luces. Descendieron pasando subnivel tras subnivel. All no haba vas espaciales, slo pilotaje difcil. Ferus pilot el deslizador, sin hablar, concentrndose en evitar los otros deslizadores agresivos que encontraba as como sensores rotos que surgan repentinamente delante de l, plataformas de aterrizaje desmoronadas, y pasajes estrechos. Coruscant haba sido construido de la superficie hacia arriba. Cuando los niveles se haban vuelto demasiado abarrotados para soportarlo, se construyeron ms niveles por encima. Ms edificios, ms infraestructura, ms centrales elctricas, ms pasarelas. Cuanto ms profundo iban Ferus y los otros, ms antiguas se volvan esas estructuras. Dejaron el deslizador en una plataforma de aterrizaje que haba sido apuntalada con vigas de duracero y madera. Mirando alrededor, Trever podra ver que improvisacin era el nombre del juego cuando haba que construir all abajo.

All en la corteza, entraban en un siglo que estaba comprometido con la grandeza. Esos seres de hace mucho tiempo construyeron sus edificios de piedra, de cientos de de pisos de altura, con esculturas intrincadas y balcones, torretas, y torres. La piedra de los edificios estaba agrietada y desmoronndose. A menudo fueron reforzados con desechos de metal o madera. Sus calles eran serpenteantes y estrechas, con callejones saliendo de callejones en un confuso laberinto. All no haba sistemas oficiales en absoluto ni electricidad, ni agua, ni luz, ni ventilacin que no estuviera alimentada por generadores privados. Bajaron andando a travs de un estrecho pasaje arqueado. La piedra bajo sus pies estaba agrietada y dividida, algunas veces con fisuras que tenan metros de ancho. Saltaban cuando tenan que saltar y evitaban los huecos. Eran los nicos seres por las calles. Aunque por encima de ellos los soles no se estaban poniendo, pareca como si fuese de noche. El aire era oscuro y cerrado. Eso era aquello: el fondo de Coruscant. El ms bajo nivel conocido. Si no encontraba all Solace, no haba ningn otro lugar al que ir. Trever esperaba que hubiese seguridad en ser numerosos. Los Borrados parecan traicioneros. No poda imaginarse que nadie quisiese enredarse con ellos. Se encontr desacelerando los pasos. Se senta obsesionado por lo que estaba arriba. Era como si pudiese sentir la presin de millones de vidas por encima de l, los millones de estructuras y mquinas, una matriz enteramente imposible de zumbante vida por encima de su cabeza, de millones de corazones latientes. Era suficiente para asustarle seriamente. Ests inusualmente callado, joven compaero Keets se puso a su lado. Todo esto parece tan... pesado dijo Trever. Te refieres a todo por encima de tu cabeza? ri Keets. S, ya veo lo que quieres decir. Es algo opresivo. Y quin vive aqu abajo? pregunt. Keets se encogi de hombros. Inmigrantes de otros mundos, esos que vinieron aqu esperando hacer las cosas mejor. Esos que perdieron todo, esos que no tienen otro sitio donde ir. Slo criaturas vivas, intentando vivir. Y aquellos que les dan caza. Y esos que buscan el maravilloso mundo de Solace dijo Trever. Keets ri. Entonces, repentinamente se acerc y empuj a Trever con fuerza. Trever cay al duro suelo. Oye, qu Entonces los vio. La banda se haba materializado, aparentemente por arte de magia, pero Trever ahora vea el estrecho pasaje que desembocaba en el camino arqueado. Keets le haba apartado de un dardo aturdidor justo a tiempo. Trever alz la vista y vio que Oryon ya haba cogido el blster ligero de repeticin de la pistolera de la espalda. Keets tena una pistola lser en su mano. Trever vio los rayos de fuego lser en la oscuridad, una cortina de fuego estable, mientras la banda avanzaba. Haba al menos quince de ellos, cada uno con una apariencia ms brutal que el resto. Ferus ya estaba corriendo, con su sable lser balancendose en un arco continuamente en movimiento. Los atacantes quedaron claramente alarmados por la ferocidad y el poder que exhiba, sin mencionar el fuego lser que repentinamente volvi hacia ellos. Siguieron disparando mientras se retiraban, gritando maldiciones a Ferus y prometiendo matarle. Oryon y Hume mantuvieron la posicin en el flanco de Ferus, cada uno de ellos disparando sus armas. Keets y Rhya estaban ligeramente rezagados, mientras Gilly y

Spence se separaron y comenzaron a perseguir a la banda mientras dejaban de disparar y escapaban. Trever comenz a ponerse en pie. Las fisuras y las grietas eran ms anchas all, y su pie qued atrapado en una grieta cuando se movi. Molesto, trat de sacarlo, pero estaba atascado. Trever se agach para ver de cerca la grieta. Una cola gruesa y escamosa se haba enroscado alrededor de su tobillo. Trever dio un grito de sorpresa y trat de sacar su pierna. La criatura enroll otro pedazo alrededor de su tobillo y tir con fuerza. Trat de darle una patada, pero eso slo lo apret ms fuerte. Ferus! llam Trever. Pero Ferus estaba por delante, con Rhya y Hume, y no le oy. Mir hacia abajo de nuevo, y esta vez vio el ojo mortal de la criatura con la mirada fija en l. No crea que el concepto de misericordia existiese en el universo de esa criatura. Dio un tirn repentino, y Trever se hundi en la grieta hasta las caderas. Ahora su otra pierna estaba colgando dentro de la grieta, y desech la pregunta de si esta criatura tendra un compaero. Pate y se contorsion, golpeando ahora a la criatura con un puo mientras con la otra mano intentaba encontrar algo, cualquier cosa, en su cinturn de utilidades. Trever sinti los contornos familiares de una carga alfa. Sus dedos tantearon mientras trataba de ajustar la carga. Logr hacerlo, pero la criatura tir fuertemente, y la carga sali rodando de sus dedos y cay en la negrura. En el destello de luz vio un cuerpo de reptil con escamas que parecan duracreto. La boca de la criatura pareca ser lo suficientemente fuerte como para romperle en dos. Repentinamente algo pas silbando por su oreja. Capt el destello de un vibrocuchillo mientras giraba a travs del aire hacia un blanco perfecto en la cola. Se hundi hasta la empuadura. La gruesa cola se solt repentinamente, y Trever escuch el sonido de la criatura marchndose reptando. Babosa de Duracreto dijo Keets, tendindole una mano e izndole. Aproximadamente de diez metros de largo, por su apariencia. Excavan en la piedra. Mejor estar alerta. Gracias por la advertencia Trever se sacudi el polvo de los pantalones. Ferus lleg corriendo. Qu ha pasado? No mucho. Casi fui estrangulado por una babosa enorme. Nada por lo que debas preocuparte dijo Trever. No saba por qu se senta tan irritado porque Ferus no le hubiese salvado. Ferus haba estado caminando ms adelante, sin preocuparse por Trever en absoluto. Oye, lo siento. Gracias le dijo Ferus a Keets. Claro. Me debes un vibrocuchillo Keets sonri abiertamente, sus dientes blancos entre la suciedad que le cubra la cara. Encontramos un lugar que podra darnos alguna informacin dijo Ferus. Los dems se haban detenido delante de dos columnas de piedra medio desmoronadas. Un chisporroteante cartel de luces lser deca: LA POSADA DEL SUBMUNDO. Lo observaron mientras Ferus, Trever, y Keets se acercaban. No es tu establecimiento de mejor categora dijo Rhya. Necesitamos una cama para pasar la noche dijo Ferus. Y donde hay camas, hay bebida dijo Keets. Y donde hay bebida, hay rumores. Hagamos la prueba dijo Ferus. Pero mantener vuestras armas cerca.

Empujaron la puerta de piedra. Entraron en un gran espacio circular formado por arcos de altura imponente. El suelo y el techo de piedra hicieron eco de sus pasos. Enormes grgolas aliengenas les observaban sobre sus cabezas con lo que parecan ser maliciosas intenciones. Hogareo coment Hume. Se acercaron a un pequeo escritorio maltrecho que era empequeecido por sus alrededores. Un dependiente se sentaba detrs, profundamente dormido. Ferus se aclar la garganta, pero no se movi. Oryon golpe el mango de su rifle lser en el escritorio, y el dependiente se despert sobresaltado. Fuego! grit. Nada de fuego dijo Ferus. Slo algunos clientes. Oh el dependiente se enderez. Ah, slo tenemos un par de habitaciones disponibles. Tendris que compartirlas. Bien. Coste extra por toallas y agua. Extra por el agua? Es difcil conseguir agua aqu abajo. Est bien, est bien. Ferus estaba a punto de sacar sus documentos falsos de identidad, pero el dependiente agit una mano para descartarlo. Slo crditos. No necesitamos documentos de identidad. Pensaba que era la ley. El dependiente alz una ceja, como si Ferus fuese un nuevo recluta en un ejrcito muy viejo. Aqu abajo no hay ley. Si an no has descubierto eso, lo siento por ti. Pagaron los crditos, y entonces Hume pregunt Tenemos algunas gargantas secas por aqu. Alguna recomendacin? El dependiente encogi un hombro en direccin a un umbral. Abrieron la puerta y entraron. La cantina era pequea pero techo era alto, lanzando profundas sombras por todo el espacio. Para sorpresa de Ferus, el lugar estaba casi lleno. Humanoides y otras criaturas sentadas en la barra o en mesas pequeas que abrazaban las sombras. Las armas eran exhibidas claramente en las mesas. Me recuerda a un lugar al que sola ir en la Ciudad Galctica llamado 'Dor, slo que peor coment Keets. Ferus asinti. Haba estado en 'Dor con Siri, como un Pdawan que haba intentado muy duro no ser intimidado por la atmsfera. Los desechos de la galaxia iban all a beber, comprar o vender informacin, y contratar a los cazarrecompensas. Una vez se haba llamado el Esplendor hasta que la mayor parte de sus letras lser haban sufrido un cortocircuito, y todo el mundo simplemente lo llamaba 'Dor. Dira que deberamos tomar asiento aconsej Hume. Estamos atrayendo algo de atencin aqu. No es algo malo necesariamente dijo Oryon. Podra conseguirnos algunas respuestas. Se sentaron alrededor de varias mesas pequeas y encargaron bebidas y comida. Vieron que estaban siendo observados. Ferus tom un pequeo sorbo de su bebida, luego se levant y se la llev hacia la barra para ver si alguien estaba de humor para charlar. Mientras tanto, Keets entabl conversacin con la mesa al lado.

Comieron la comida, acabaron cuatro teteras y hablaron con casi todas las personas del bar, pero nadie fue capaz de obtener direcciones hacia Solace. Todo el mundo haba odo hablar de eso, pero nadie saba dnde estaba. Finalmente, la cantina se despej y tuvieron que reconocer la derrota. Trever se haba estado sintiendo adormilado durante algn tiempo. Bostez. Podramos dormir un poco dijo Ferus. El cuarto era grande, con jergones, un ba y un lavabo que echaba agua amarilla. Los jergones eran simplemente tablas con una manta por encima. No era la cama ms incmoda en la que Ferus haba dormido, pero definitivamente estaba entre las diez primeras. Se gir sobre un lado y vio el pelo desgreado de Trever sobresaliendo de su manta. Se senta mal por no ser el que ayud a Trever antes. Se haba asegurado de que Trever estaba a salvo durante la batalla, luego se concentr en sus atacantes. Haba odo el grito de Trever, pero cuando l haba echado a correr, Keets estaba ya all. No poda estar all para l todo el tiempo. O eso trataba de decirse a s mismo. No saba dnde empezaba o acababa su responsabilidad con el nio. Saba, por supuesto, que Trever apenas era tan autosuficiente como haca ver. Si bien el chico haba vivido por s mismo durante aos, ocasionalmente necesitaba de gua, alguien que velara por l. Era ese su trabajo? Si todava fuese un Jedi, si la galaxia no hubiese cambiado, sera lo suficientemente mayor para tener un Pdawan. Pero Trever no era su Pdawan. Ferus no tena la conexin con l que tendra un Maestro Jedi. No tena la conexin que haba tenido con Siri. Le perda la pista ocasionalmente. Y no poda decir lo que estaba pensando o sintiendo. Era mejor que partieran, que encontrase un refugio para Trever as l podra crecer sano y seguro. Incluso amado, si eso era posible. Porque Ferus simplemente continuara enterrndolos ms profundo en complicaciones y peligro. No era justo para Trever. Hoy haba sido una babosa del duracreto de diez metros. Pero qu traera maana traera, y pasado maana? Con esos pensamientos inquietantes, Ferus se sinti a s mismo resbalando hacia el sueo. La suave respiracin en el cuarto le dijo que los dems haban sucumbido, a pesar de las camas duras y planas. Repentinamente escuch un ruido. Ferus puso la mano sobre su sable lser, pero pronto vio que era Trever, gateando hacia l lentamente para no despertar a los dems. Se detuvo a lado de la cabecera del jergn, con los ojos brillando. S donde encontrar Solace dijo.

CAPTULO ONCE

Fue cuando la babosa comenz a tirar de Trever, siento que Basta de revolcarse en culpabilidad, Feri-Wan, intento decirte algo. Dej caer una carga alfa y cuando explot, la luz me mostr algo. Ms que un depredador de diez pies mordisqueando mi tobillo, me refiero. Hay algo all abajo. Algo? Algo ms que un nido de babosas del duracreto. Estaba pensando en eso. Hubo un destello de luz... como si hubiese metal o algo por el estilo, o agua. No estoy seguro, pero era como si hubiese... espacio. Como una habitacin. O algo por el estilo. Es slo que... recuerdas cuando alguno de los rumores deca debajo de la corteza? Ferus no tuvo que preguntar si Trever estaba seguro. Confiaba en las percepciones de este chico. Despertar a los dems. Vamos. Era ahora lo que muchos llamaban las horas vacas. Demasiado tarde incluso para esos que caminaban por estas peligrosas reas de noche, demasiado pronto para esos que se levantaban antes del amanecer. Se mantuvieron unidos mientras avanzaban. Trever condujo a un bostezante Keets y a los dems hacia el lugar donde la babosa del duracreto haba intentado tirar de l a travs de la grieta. Ferus se inclin y encendi una barra luminosa para ver el espacio. No poda asegurarlo, pero pensaba que Trever tena razn haba algo all abajo. Creo que puedo caber dijo Ferus. Dejadme bajar, y si veo algo, os llamar. Keets se apoy contra una columna y bostez. Tmate tu tiempo. Ferus se introdujo por la abertura. Vio que haba un muro medio desmoronado una vez que lleg abajo. Estaba profundamente erosionado con las huellas de una babosa, pero eso le dio puntos de apoyo para pies y manos. Para su sorpresa, Trever comenz a descender detrs de l. Qudate all arriba le dijo Ferus. De eso nada. Yo encontr este lugar, as que voy. Ferus saba que discutir sera malgastar el aliento. Continu descendiendo lentamente. Salt los ltimos metros. Sus botas golpearon tierra firme. Trever salt al su lado un momento despus. Alz una barra luminosa sobre su cabeza para iluminarse. Ferus poda ver ahora que estaban en un tnel. Bloques gigantes de piedra formaban las paredes y el techo. El suelo estaba profundamente acanalado y poda ver los remanentes de maquinaria sepultada en las huellas. Eso es lo que viste brillar le dijo a Trever. Debi ser algn tipo de sistema de transporte. Grit a los dems que el camino estaba despejado, y comenzaron a descender, uno tras otro. Hume evit un charco amarillo llena de vapor que soltaba un olor rancio. Cuidado dijo. Parece a algn vertido txico aqu abajo. El sistema deba ser primitivo dijo Rhya. Usaron rales para el transporte.

Keets mir hacia arriba. Todava hay conductos en el techo. Me pregunto donde llevarn. Seguro que no se parece a Solace dijo Hume. Pero el tnel podra llevarnos all. Ferus oy un susurro por encima. Esa fue su nica advertencia cuando una forma negra descendi repentinamente del techo sobre su camino. No tena tiempo de coger su sable lser oculto en su capa. As de rpida era la criatura. Era un ser pequeo, con msculos compactos, y levaba puesto un casco ajustado sobre sus rasgos. Su cintura estaba apretadamente cinchada con un cinturn que portaba una variedad de armas. Sin embargo, no asumi una postura amenazadora. Pareca casual mientras les miraba acercarse, todos los Borrados alzaron sus armas y le apuntaron a l. Mencionasteis Solace dijo. Ferus asinti, observndole precavidamente. Queremos ir all. Gilly y Spence se movieron hasta la parte posterior del hombre, y Keets, Oryon, Hume, y Rhya se movieron aun ms cerca. El intruso no pareca aturdido en absoluto. Puedo llevaros dijo. Os costar. Por qu deberamos confiar en ti? pregunt Trever. Porque vuestras opciones estn limitadas aqu en la corteza contest. O lo encontris vosotros mismos, o me usis. Cmo sabemos que puedes encontrarlo? pregunt Keets. Porque he estado all. Soy el nico que ha estado all y ha regresado. Saba que parte de lo que deca era cierto. Haban odo de esos que haban ido a Solace, pero nunca haban odo de uno que hubiese regresado. Tendrs que hacerlo mejor que eso dijo Ferus. Lo que muchos no saben es que hace mucho tiempo, antes que Coruscant fuese una ciudad-mundo, tena vastos ocanos dijo el intruso. Los ocanos fueron drenados y bombeados en cavernas debajo de la corteza. Ah es donde encontraris Solace. Los dems intercambiaron miradas. Sonaba real para ellos. Tena sentido. Por eso era seguro, por eso incluso el Imperio tena problemas en encontrarlo. Cmo te llamas? pregunt Ferus. Simplemente llamadme Gua contest el intruso. Dej mi nombre atrs hace mucho tiempo. Como vosotros, he borrado todos los rastros de mi pasado. Algo no encaja aqu, pens Ferus. Haba algo raro en Gua. Pero de todas formas, haba algo raro en todo el mundo aqu abajo. Gua tena razn. No tenan mucha eleccin. Era la nica pista que haban encontrado desde que empezaron. Lentamente, Ferus asinti. Llvanos all dijo.

CAPTULO DOCE

Gua alz una barra luminosa. Es mejor mantenerse cerca aqu abajo. Vigilad por si aparecen babosas del duracreto. Son especialmente agresivas. Creo que ya hemos sido presentados murmur Trever. Se mantuvieron en el centro del tnel mientras caminaban. Las paredes chorreaban humedad. Ocasionalmente pasaban un hediondo charco txico, resplandeciendo extraamente en la oscuridad. Escucharon ruidos reptantes, pero no apareci ninguna criatura. Las ciudades originales de Coruscant se construyeron en la corteza, siglos atrs explic Gua mientras caminaban. La mayor parte de la infraestructura todava est bajo el suelo. La mayor parte de los conductos de agua y los tneles de energa han sido excavados, pero haba un sistema de transporte de personas que funcionaba con alguna clase de motor primitivo que se conectaba con una va en el suelo. Estos tneles se construyeron con bloques de piedra, y alguno est todava intacto. Ms tarde se acostumbraron a bombear los ocanos a las cavernas. All es donde vamos. Caminaron hasta que perdieron el sentido de dnde estaban y si era de da o de la noche por encima de ellos. Ferus comenz a sentir la falta de sueo y la comida decente. Sigui adelante. Repentinamente escuch el eco de agua chapoteando. Gua se detuvo. El agua se har ms profunda, pero llegaremos a las pasarelas que nos llevarn por encima de ella. Pronto nadaron a travs de agua que les llegaba a la altura del tobillo. Adelante vio una escalera tosca, y mientras Ferus segua las escaleras con la mirada vio que conectaban con una serie de plataformas y ms escaleras. Cuando Gua alcanz las escaleras, comenz a trepar. Treparon de plataforma en plataforma en la oscuridad. Ferus no saba cun profunda estaba el agua debajo de ellos, pero poda sentirlo: Era casi como si todava tuviese mareas, pues pareca rugir y retirarse como si se moviera constantemente. l no poda verlo, slo poda olerlo y ahora orlo. Oyeron una salpicadura y miraron por el borde. Muy por debajo slo podan divisar una enorme criatura marina girando y deslizndose bajo el agua otra vez. Oh, s dijo Gua. Debera advertiros, no os caigis. El andamiaje se abri repentinamente en un espacio ancho que ocupaba la anchura de la caverna. Las tablas de plastoide y madera estaban colocadas en un patrn. Las estructuras se haban construido en campamentos circulares separados que se conectaban unas con otras a travs de pasarelas de metal. Era como una pequea ciudad. En varias estructuras Ferus vio encenderse luces. Quienquiera que estuviera dentro estaba despertando. Gua alz un pequeo dispositivo, y son un ruido electrnico. Los ciudadanos empezaron a emerger de las estructuras. Eran de muchos mundos, y todos estaban armados. Lentamente avanzaron hacia Gua. Los Borrados se encontraron apiados en un pequeo grupo mientras los colonos les rodeaban. Ferus empez a sentirse intranquilo. Estaban completamente rodeados. Excedidos en nmero.

Se inici un murmullo, algunas palabras pasando de ser a ser. Gua alz una mano pidiendo silencio. Os los he trado de arriba dijo. Despus, repentinamente gir sobre sus talones y se fusion con la muchedumbre. Ahora son vuestros. La muchedumbre comenz a acercarse. Ferus, Trever, y los Borrados retrocedieron. Pero no haba ningn lugar a donde ir. Slo la delgada barandilla de la pasarela, y la larga cada hasta el negro ocano.

CAPTULO TRECE

No era como si no lo hubiese visto llegar desde un kilmetro. Ferus se haba decantado porque Gua les traicionara. Habra sido estpido de no esperarlo. Pero result que fue engaado de todas formas. Haba pensado que Gua podra conducirlos a algn tipo de emboscada. No esperaba que la emboscada viniera de los miembros de Solace. Solace cuida de nosotros dijo una mujer. Solace nos trae lo que necesitamos dijo alguien. Estaban hablando de Gua, se dio cuenta Ferus. Solace no era un lugarera una persona. As era cmo sobrevivan. Eran carroeros. Propagaban el rumor de Solace arriba, y cuando Gua traa un grupo, les robaban y usaban sus crditos o artculos de valor para comprar suministros. Estaba todo dolorosamente claro. Sinti el apoyo estable de Keets, Oryon, y los otros a su lado. Los dedos de Trever parecan estar enganchados en su cinturn, pero Ferus saba que buscaba un pequeo artefacto explosivo. Tal vez una granada de humo. La primera lnea de colonos carg. Trever lanz la granada, y el humo se dirigi hacia sus asaltantes. Al mismo tiempo, Ferus sac a su sable lser, listo para devolver los rayos lser que estaba seguro se dirigiran hacia l. Vio a alguien dando un salto mortal a travs del humo y el aire, y mantuvo su sable lser preparado. Esperad! La orden vino de Solace, quien aterriz directamente delante del grupo. Todo el mundo se paraliz. Camin hacia delante. Estaba todo tan tranquilo que podan or sus botas sobre el pasillo. Se acerc a Ferus, tan cerca que la brillante punta del sable lser estaba a escasos milmetros de su pecho. Jedi dijo. Desafortunadamente para ti, s dijo Ferus. Solaz alz la barra luminosa y examin los rasgos de Ferus. No del todo, creo. No del todo qu? No se supona que tenan que mantener una conversacin, se supona que tenan que estar peleando, pero ciertamente no le importaba el retraso. Le daba ms tiempo para buscar aberturas, avenidas de escapada, personas que parecan ms competentes que otras, armas escondidas. Ya deberas haberlo averiguado, No del todo Jedi dijo Solace. Deberas haberlo averiguado en el momento en que llegaste. Ests dndome lecciones? Obviamente, las necesitas. Pdawan. Reconocidamente, los instintos de Ferus parecan fallarle en el peor momento. Pero de repente entendi lo que estaba fuera de lugar acerca de su gua, y lo que debera haber adivinado al principio. Eres Fy-Tor dijo. Eres un Jedi. Ya era hora Su "gua" se quit el casco lentamente. Ferus la reconoci. Fy-Tor haba entonado su voz ms profunda, se haba movido de forma diferente, pero la conoca.

Estaba flaca, sus mejillas hundidas. La marca de su frente estaba todava all, pero era dbil ahora, un tatuaje descolorido. Se haba afeitado su oscuro cabello, pero sus ojos azules todava eran penetrantes. Alz una mano. Estos no son para vosotros dijo en voz alta a los colonos. Dispersaos. La muchedumbre se disolvi, excepto por un hombre que permaneci unos pocos pasos detrs de ella. Sus manos descansaban sobre su grueso cinturn de utilidades como si estuviera preparado para defender a Fy-Tor de un momento a otro. Ella le habl sin girarse. Donal. Puedes conseguir algo de comida para los compaeros de Ferus? Han estado caminando la mayor parte de la noche. Por supuesto. Nadie os har dao ahora les dijo ella. Los Borrados se movieron, pero Trever se qued tercamente al lado de Ferus. Fy-Tor alz una ceja. Tu aprendiz? Yo no dira eso dijo Ferus. Yo tampoco dijo Trever. Hemos estado buscndote, Fy-Tor continu Ferus. Ella alz una mano. No uses ese nombre. Lo he dejado atrs. Ahora soy Solace. T dejaste la Orden Jedi. Alguna clase de ria entre Pdawans, o. Una ria? Ferus record las profundidades de su pena, su culpabilidad. Difcilmente una ria. Eso dices t. Dnde encontraste ese sable lser? Fue un regalo de Garen Muln. El Jedi que dejaste en la caverna de Ilum. El que dijiste que regresaras a por l. Lo intent. Eso dices t. Se miraron cara a cara, casi adversarios ahora. Ferus no saba cmo ocurri, pero haba pasado. No se echara atrs, aunque poda decir que ella lo esperaba. Bien porque todava pensaba en l como un Pdawan, o bien porque estaba acostumbrada al sometimiento de los colonos. Eso era aparente por la forma en la que daba rdenes, la forma en la que esperaba que ellos se movieran cuando les deca que lo hicieran. Veo que empezamos bien dijo ella. Ven, Olin, sentmonos y podrs contarme por qu me estabas buscando. Entra en mi oficina. Ella se sent a horcajadas sobre un banco modelado de lo que pareca ser un asiento rescatado de un deslizador. Ferus se sent, tambin. Trever se dej caer en el suelo. La expresin en su cara era cautelosa; no confiaba en Solace an. Ni tampoco Ferus. La reunin que l haba imaginado que tendra lugar haba estado llena de alivio y emocin, el ncleo de la comprensin entre Jedi. Esto ni siquiera se acercaba. Solace era difcil de leer para l, y ella pareca no tener deseos de conectar, de Jedi a Jedi. En lugar de eso, hasta ahora haba aprovechado cada oportunidad para recordarle que l no era uno. S de otro Jedi que est vivo, adems de Garen dijo Ferus. Aunque Obi-Wan le haba dado permiso para decirles a otros Jedi que estaba vivo, Ferus eligi esperar con los detalles hasta que estuviese seguro de cmo era Solace. Todava estaba molesto por el hecho de que les haba trado aqu y luego haba dado la espalda indiferentemente a su destino. Lo que fuere que le haba ocurrido la haba empujado muy lejos del camino Jedi.

Est en el exilio, pero Garen y yo hemos establecido una base secreta para cualquier Jedi que pueda encontrar. Si nos reunimos de nuevo, podemos hacernos ms fuertes. Solace consider esto. Hablas en serio? Vas a viajar a travs de la galaxia, recogiendo Jedi perdidos, los cuales puede que ni siquiera existan, y llevarlos a algn campamento? solt una carcajada. No cuentes conmigo! Si nos mantenemos juntos, seremos ms capaces de pelear llegado el momento. Solace sacudi la cabeza. La galaxia est controla por los Sith. Ellos nos han matado a todos. Tu plan est condenado, Ferus, y no quiero tomar parte en l abri sus brazos. Aqu tengo todo lo que necesito. Seres que te adoran dijo Ferus. S, puedo ver que tienes toda la atencin y el servicio que puedes desear. Ella se neg a dejarse ofender. Qu hay de malo en eso? pregunt. He cogido a esos a los que el Imperio habra aplastado como gusanos y les he dado un lugar seguro para vivir. Qu te hace pensar que tu plan es mucho mejor que el mo? Nos destruyeron dijo Ferus tranquilamente. Traicionados. Incluso nuestros jvenes aprendices fueron asesinados. Qu te hace tan indiferente a eso? Solace apart la mirada, mirando a travs de la rejilla hacia el ocano. Esos fueron das negros, y prefiero no volverlos a visitar. Algn da podemos levantarnos contra ellos dijo Ferus. Creo en eso con todo mi corazn. Y si puedo ayudar de cualquier forma por pequea que sea, protegiendo incluso a un Jedi, entonces lo har. Que la Fuerza te acompae, entonces dijo Solace. Pero yo no voy a ninguna parte. Aqu tengo un buen trato. Trabajo ocasionalmente como cazarrecompensas para financiar este lugar. Est lleno de seres en los que confo. El Imperio no sabe dnde encontrarme. Ni siquiera sabe que estoy viva. Me temo que lo saben dijo Ferus. Trever y yo nos colamos en el Templo y omos hablar al Inquisidor Malorum con Darth Vader. Vader sabe que ests viva, aunque no parece importarle mucho. l es un Sith. Hay siempre dos dijo ella. No saba quines eran, pero por supuesto esto tiene sentido. Malorum sabe que ests viva, tambin. Planea retomar los subniveles de Coruscant, para dirigirse hasta la corteza. Por eso los Borrados bajaron aqu, para ver si estaran seguros. Pero Malorum tambin mencion que haba plantado un espa cerca de ti. Un espa? Aqu? No lo creo. No s si es cierto, slo te digo lo que o. Pudo haber intentado impresionar a Vader Ferus esper una pulsacin. Pero puedes correr el riesgo? Solace no contest. Ferus se inclin ms cerca. Han conservado los sables lser. Solace alz la mirada. Cientos de ellos. Tal vez ms. De los Jedi que mataron. Ella junt sus manos y se inclin hacia adelante, descansando su frente en ellas. Estn yaciendo en una de las salas de almacenamiento, acumulando polvo. Qu quieres de m? pregunt ella. Slo estoy aqu para encontrar a un Jedi. Ella tom aliento, despus levant la cabeza. Deberamos volver al Templo. Ferus no esperaba esto. Qu?

Entraremos y descubriremos lo que estn planeando, para los colonos aqu y para los Borrados. No creo que podamos dijo Ferus. La seguridad habr sido reforzada. Robaremos los sables lser. Si, como dices, hay ms Jedi vivos, tendremos sables lser para todo un ejrcito, si lo necesitamos. En todo caso, puedes esconderlos. No deberan yacer con los Sith su cara se endureci. Es una... profanacin. Estoy de acuerdo, pero Y descubrir quin es el espa, si hay uno. Hay demasiado en juego. Podemos salir inmediatamente. Solace, no tendra ms sentido abandonar este lugar y dejar Coruscant por completo? Incluso si no quieres venir al asteroide, la galaxia es un lugar enorme. Puedes encontrar algn lugar para esconderte. Estoy cansado de huir. Me han conducido aqu. Aqu es donde me quedo. Dejamos el Templo algunos das atrs. No creo que sea posible entrar y salir ahora. Y mucho menos atravesarlo una vez que estemos dentro. Estarn en la alerta mxima. Doble alerta roja mxima intervino Trever. Cmo entrasteis? pregunt Solace. Su cara estaba atenta. Ferus vio que ella ya haba tomado una decisin. A travs de una de las torres, despus bajamos a travs del tnel de servicio hasta el edificio principal. La forma ms difcil. No dije que fuese fcil. Por qu no fuisteis a travs del eje del turboascensor de suministros a lo largo de la pared sudeste? No hay eje de turboascensor de suministros en ese lado. Por supuesto, no ests al tanto... se construy durante las Guerras Clon. Tenamos tantos pilotos ms, tantos artefactos que mover de un lado al otro por el hangar. El eje principal corre verticalmente desde las reas de almacenamiento y luego se conecta a un eje horizontal que va hasta las habitaciones. Estaba destruida esa parte del Templo? No, estaba daada, pero la mayor parte segua intacta. Solace meti la mano en su cinturn y sac un pequeo dispositivo. Envi un mapa holgrafo girando en el aire. Era un esquema del Templo. Ella seal. Ves? El eje est aqu y corre desde la base del edificio. Puedes conectar con el eje horizontal aqu. Despus esto conecta con el eje principal del turboascensor del capitel. El capitel est daado. Lo s, pero no tiene importancia. Probablemente no usan este turboascensor. No hay razn para que lo hagan, principalmente prestaba servicio a las habitaciones y el hangar. Dnde est Malorum? En lo que sola ser el cuarto de Yoda. Luego su oficina est aqu. Est a poca distancia del eje. Ferus sinti acelerar su sangre. Era eso posible? Pero neg con la cabeza. Incluso si pudisemos usar el nuevo turboascensor, cmo entraremos? Tengo una forma. A diferencia de la mayor parte de los edificios en ese nivel, el Templo se construy hundiendo los pilares en la corteza. He encontrado esos pilares. Podemos seguirlos hasta la base. Entonces podemos colarnos directamente en el nuevo eje del turboascensor.

A travs del suelo? Tendramos que volarlo dijo Trever. Estaran sobre nosotros en segundos. No, tengo otra manera Solace se puso en pie. Dejad que os lo muestre. Estaban de pie ante una pequea nave de dos personas. Era la cosa ms extraa que Ferus haba visto nunca. Se pareca a un CRA-170 con el morro achatado. Los dispositivos que no reconoca estaban colocados en el casco. Puedo ver que es un vehculo, pero no puedo reconocerlo. Parece como si pudiera ser un interceptor, pero... Solace sonri. Comenc con un armazn y lo cre yo. Es uno hbrido, un caza con capacidad de excavacin. Compr la tuneladora y quit los cohetes de plasma. Los mont debajo. Tuve que quitar los escudos y los caones lser, as que perd cierta capacidad defensiva y ofensiva, pero sigue siendo rpido. La nave puede atravesar roca slida. Puede pasar a travs de la base del Templo, os lo prometo. Pero por qu lo construiste en primer lugar? pregunt Ferus. Vivo bajo la corteza. Necesito una estrategia de la salida. Entonces, qu decs? Yo voy. Os apuntis o no? Ferus mir a Trever. Poda ser temerario, pero podra ser brillante. Podran robar los sables lser. Podran asaltar los archivos de Malorum. l podra encontrar lo qu Malorum haba descubierto sobre Polis Massa. Podra encontrar la manera de detenerle, llegando hasta el final en su promesa con Obi-Wan. sta podra ser su nica oportunidad. Me apunto dijo.

CAPTULO CATORCE

No vas a ir sin m dijo Trever. La expresin de Ferus deca claramente otra vez no. Pero a Trever no le importaba. No iban a dejarle atrs. Ya le haban dejado antes atrs. Su madre, su padre, su hermano. Todas las veces, haban dicho: Es demasiado peligroso. Aqu estars a salvo. Todas las veces dijeron: Volver. Es una nave para dos personas dijo Ferus. No hay espacio. Volver No! No digas eso le advirti Trever. Simplemente... no lo digas. Puedo ayudar. He estado en el Templo. Soy pequeo, puedo meterme en espacios reducidos. Y necesitars alguna experticia con explosivos. Solace le mir dudosamente, y l se encresp. He utilizado mitad y un cuarto de cargas alfa, y he hecho mis propias miniexplosiones dijo Trever dijo. Sin ruido, sin humo, slo una dulce entrada dondequiera que queris ir. Solace mir a Ferus. Trever ha tenido una historia interesante dijo l. Si sacamos el juego de herramientas, podras caber detrs del asiento Solace mir a Ferus. El nio puede cuidar de s mismo. T tambin podas, a su edad. As que reljate. Ferus no sabe el significado de esa palabra dijo Trever. Solace y Trever se rieron, y una parte de la presin que Ferus senta dentro se relaj. Era bueno que se rieran de l otra vez. Eso pareca amistad. Hume, Rhya, Keets, Oryon, Curran, Gilly, y Spence estaban sentados en una mesa moldeada de una tabla de permacreto sostenida por algunas piernas de un viejo droide de protocolo. Ferus se acerc a ellos y se sent. Me march. Solace os ofrece un lugar seguro aqu. Su asistente Donal cuidar de vosotros. No creo que est fuera mucho tiempo. Solace, Trever y yo hemos decidido colarnos en el Templo otra vez. Esta vez, voy a echar un vistazo a los archivos y ver exactamente qu planea Malorum. A menos que vayamos, este lugar no estar a salvo. Iremos con vosotros dijo Hume. No. Primero de todo, no hay espacio. Y segundo bueno, vinisteis conmigo para encontrar Solace, y usted lo encontrasteis. sta es mi batalla. Ferus se puso en pie. Mir a cada uno de ellos. Haban estado juntos slo un corto tiempo, pero se senta unido a ellos, unido a su lucha por seguir vivos. Fue Curran quien habl, usando las palabras de los Svivreni. En su mundo, se consideraba mala suerte decir adis. El viaje comienza dijo Curran suavemente. As que ve. Cuando Ferus regres, encontr que Solace ya haba hecho las comprobaciones previas. Trever se haba metido en el espacio detrs del asiento. Ferus se desliz en el asiento de pasajeros directamente detrs de Solace. El vehculo era tan pequeo que maniobraron fcilmente a travs de la caverna y se introdujeron en el tnel subterrneo.

He explorado todos los tneles de aqu abajo dijo Solace. Hay ms que de los que os he hablado. Me llev meses reunir todas las partes de este vehculo y construirlo. Pilot a travs del tnel, colocando el vehculo lateralmente cuando tena que hacerlo. Entonces pas a travs de una grieta enorme en el techo y entraron en la va principal de la vieja ciudad de la corteza. Zumbaron a travs del lugar vaco. Las columnas del Templo estaban hundidas cerca de los almacenes tcnicos continu Solace. Fueron difciles de encontrar porque los vertederos se construyeron a su alrededor aproximadamente un siglo despus. Despus de maniobrar durante casi una hora, el vehculo se sumergi en un gran vertedero de basura humeante amontonada a cientos de metros de altura. Solace naveg por el lugar, virando alrededor de los montones. Por fin vieron una gruesa columna delante, y despus otra, y otra. All estn los cimientos. Aguantad. Ahora estaban yendo directamente hacia arriba, pegados a la columna como sta ascenda a travs de los subniveles de Coruscant. Trever luch contra el mareo. Estaba mirando hacia arriba por la carlinga de la cabina. Nivel tras nivel se abalanzaban sobre l, pisos, capiteles, muros, pasillos, luces, seres, coches nube, aerotaxis, plataformas de aterrizaje. Les haba costado tanto llegar a la corteza, y ahora todo retroceda detrs de l tan rpidamente. Los edificios se volvan ms gruesos a su alrededor. Las luces se encendieron. El amanecer surga por encima de ellos. Los deslizadores y los aerotaxis pasaban rpidamente por delante de ellos. Y todava estaban debajo de la superficie. Supo que estaban cerca cuando Solace redujo la velocidad. Nuestra mejor opcin es hacerlo rpidamente dijo ella. Entrar y salir. Por encima de ellos Trever vio la base del macizo edificio del Templo. Incluso aqu abajo poda ver evidencia del dao, piedra ennegrecida y trozos perdidos, como si el edificio hubiese sido despedazado. Lentamente navegaron alrededor de la base, buscando el lugar que Solace andaba buscando. Ella situ el morro de la nave contra el muro. Un ruido zumbante comenz a sonar, y los cohetes de plasma comenzaron a cortar la base. Una capa de polvo fino recubri el parabrisas, pero Solace tambin haba pensado en eso. Un dispositivo rotativo limpiaba el parabrisas cada pocos segundos, dejndoles completa visibilidad. Los cohetes de plasma abrieron un agujero lo suficientemente grande para que pasara la nave. Volaron dentro y se encontraron directamente en el eje del turboascensor. Funcion exclam Solace. Ojala no hubieses sonado tan sorprendida coment Ferus. Primero la oficina de Malorum. Despus bajamos al almacn si no hemos sido descubiertos. El vehculo subi por el eje, que luego se convirti en un corredor horizontal del turboascensor. Ahora podan ver el propio turboascensor, sin uso, al final del eje. Ms all de l podan ver que el corredor haba sido volado, una parte socavado. El turboascensor estaba parcialmente destruido. Solace pos con delicadeza el vehculo sobre el suelo del eje. La carlinga de la cabina se ech hacia atrs, y uno por uno salieron fuera. Este puerta se abre al pasillo de servicio dijo Solace en voz baja.

Ella y Ferus se colocaron junto a la puerta. Trever los observ. Algo estaba pasando entre ellos, y supuso que era la Fuerza. l no poda sentirla, pero estaba empezando a reconocer su presencia, slo por la tranquilidad que rodeaba a Ferus cuando acceda a ella. Entonces, sin decir una palabra, Ferus dio un paso hacia adelante y abri un agujero en la puerta con su sable lser. Pasaron a travs de ello. El pasillo estaba vaco. Trever sigui detrs mientras los dos Jedi se movan rpida y silenciosamente. Casi tropez con un cable conductor, pero se refren justo a tiempo. Comenz a sudar al pensar en el ruido que habra hecho si se hubiese cado. Entrar y salir, haba dicho Solace. No atraer la atencin. Este pasillo haba sido usado recientemente. Vio evidencia de marcas de araazos a lo largo de los respiraderos de energa, como si hubiesen sido arrancados a la fuerza. Estaba buscando el Imperio algo escondido en el Templo? Haban odo los mismos rumores que l sobre el tesoro guardado aqu. Por supuesto, segn Ferus, Palpatine haba iniciado los rumores, pero eso no quera decir que los oficiales Imperiales lo supieran. Por qu haba cable conductor en el suelo? Ferus lleg a la entrada del pasillo principal. Trever poda ver la puerta hasta de la oficina de Malorum. Estaba abierta. Podan or el sonido de otros en el edificio, pero el pasillo estaba despejado. Rpidamente cruzaron el pasillo y entraron en la oficina. Ferus se apresuro en llegar al escritorio. Los holoarchivos han desaparecido. Como los datapads. Solaz mir a su alrededor. Lo han limpiado. Supongo que Vader quera tener a Malorum bajo sus narices. Ya no descubrir el nombre del espa dijo Solaz disgustada. Ferus frunci el ceo. Fue hacia la ventana y mir hacia afuera, mantenindose fuera de la vista. Dnde estn las tropas? se pregunt. Este lugar estaba plagado de ellos cuando estuvimos aqu la ltima vez. Pensaras que habra muchas ms. Algo va mal dijo Solace. Lo siento. Yo tambin lo siento. Encontremos los sables lser y salgamos de aqu sugiri Solace. Las luces se oscurecieron por un momento, luego volvieron a la normalidad. Era simplemente una interferencia, se dijo Trever a s mismo. Pero algo le inquietaba. Algo que no tena nada que ver con la Fuerza, y todo que ver con el Imperio. El cable con el que casi haba tropezado. Las marcas araadas en los respiraderos de energa. Espera dijo. Sac su servodestornillador y se acerc rpidamente al panel de energa. Lo desatornill de la pared y mir dentro. Trever, qu pasa? Fuga de energa dijo. Algo est absorbiendo la energa del generador del ncleo. Por qu? Puedo pensar en una nica razn dijo Trever. Una versin de una bomba durmiente. Han conectado diferentes centrales elctricas al mismo tiempo para alimentarla. Estn absorbiendo la energa para crear la explosin. Han entrado en diferentes respiraderos de energa. Dira que queran conectar suficiente energa para volar todo el Templo.

Es cosa de Malorum dijo Ferus. Por eso ha vaciado su oficina. Vader le dijo que lo hiciera, as que lo ha hecho. Aunque Vader no lo dijera en serio. Es la forma que tiene Malorum de deshonrar a Vader ante el Emperador. Puede afirmar que Vader dio la orden. Tienes alguna idea de cundo podra explotar? le pregunt Ferus a Trever. Es slo una suposicin dijo Trever. Pero si esa interferencia quiere decir lo que creo que quiere decir, puede que acabemos de pasar a la energa de reserva. Lo que significa que...? pregunt Ferus. Lo que significa pronto. Minutos Trever trag saliva. No tenemos tiempo de volver por donde vinimos. Podramos salir por la entrada principal dijo Solace. Corramos el riesgo. Marchmonos del Templo y dejemos que se destruya. No puedo dijo Ferus. Solace asinti. Yo tampoco.

CAPTULO QUINCE

Corrieron a travs de los pasillos principales. No haba tiempo para subterfugios. Malorum y sus oficiales haban retirado a la mayor parte de los soldados de asalto, pero haban dejado droides de ataque para continuar las patrullas y prevenir interferencias por parte de intrusos. Ferus salt hacia el primer grupo mientras ste se giraba para hacerles frente. Su sable lser se movi rpidamente mientras segaba a travs de ellos desde un lado mientras Solace iba por el otro. Ella era todo movimiento y ninguno desaprovechado, su sable lser era un borrn. Ella era ms rpida y mejor que Ferus y juntos destruyeron los droides en pocos segundos. Se reunieron en el centro y corrieron a travs de la abertura que haban creado, con el huno alzndose a su alrededor. Trever pate a travs del metal caliente y les sigui. Saban dnde estaba el generador del ncleo central. La nica opcin que tenan era apagarlo antes de que la bomba estuviese completamente armada. Sin confiar en los turboascensores, fueron escaleras abajo, saltando y dejando que Trever los alcanzase cuando tenan que detenerse para encargase de ms droides de ataque. Llegaron hasta la fuente de energa, una habitacin blanca donde zumbaba el poderoso generador subluz. La luz de la energa de reserva estaba parpadeando. Aqu est la bomba dijo Trever, acercndose a ella rpidamente. No se molestaron en esconderla. Tendrs que desconectar el generador principal. Pero hazlo gradualmente, o eso podra detonar la bomba. Gracias por decrmelo Ferus puso su atencin en los controles del ncleo de energa. Saba como hacer esto. Haba hecho un curso personal de estudio para descubrir cmo funcionaba la infraestructura del Templo. Rpidamente, accedi al banco del ordenador de energa. Pas por la serie necesaria de pasos para desconectar el sistema. Lo hizo lentamente, reduciendo la energa de cada subsistema de verde a amarillo y de amarillo a rojo. Las luces parpadearon y se apagaron. Oyeron un suave suspiro cuando el sistema de aire se desconect. Ahora qu? pregunt Solace. Esperamos dijo Trever. Y confiemos en que no explotemos. Solace alz su sable lser, el cual emita un suave resplandor azul. Trever sac su barra luminosa. Los segundos pasaron. Mir el indicador de energa de la bomba. Lentamente, el indicador comenz a moverse. Se est descargando dijo. No se armar alz la vista hacia Ferus. Puedes destruirla. Est muerta. Ferus descarg un golpe limpio a travs de la bomba. El dispositivo se parti en dos mitades. Cundo lo descubrirn? pregunt Solace. Pronto pronto Ferus. Imagino que Malorum est cerca. Querr verlo explotar. Le hemos detenido esta vez. Pero todo lo que tiene que hacer es colocar otra dijo Trever. Creo que Vader se enterar y lo parar dijo Ferus. Esa es mi suposicin, de todas formas. Las noticias le llegarn. Si el Emperador quisiese el Templo completamente

destruido lo habra ordenado. Quiere que permanezca. Es un smbolo para la galaxia: la ruina de la Orden Jedi. Pero para nosotros, es un smbolo de lo que podemos volver a ser. No s si sigue siendo un smbolo de cualquier cosa dijo Solace. Slo s que fue mi hogar, y no quiero que ellos lo destruyan. Salieron del centro de control de energa central y caminaron pasillo abajo otra vez. De repente oyeron el ruido de los soldados de asalto bajando por el pasillo. Delante, desde esta situacin ventajosa, podan ver la entrada del Templo. Mientras miraban, las puertas se abrieron de golpe y los soldados de asalto entraron a raudales. Malorum iba a la cabeza. Poda escuchar su voz tronando, resonando por las altas paredes de piedra. Encontradlos! grit. Un mar blanco inund el pasillo principal. Ellos giraron y corrieron. No podan hacer frente a este despliegue de fuerza. En cabeza, los droides buscadores comenzaron a desplegarse, yendo en su busca. Corrieron por donde haban venido. Tenan que llegar a la nave de Solace. Era su nica esperanza de escapar. Perseguidos por droide buscador, corrieron pasillo abajo. Ferus salt y se contorsion, cortndolo en dos. Podan escuchar a los soldados de asalto detrs de ellos, ahora corriendo. Deben habernos detectado con vigilancia dijo Solace. Tenan segundos. Ferus le indic a Trever que se metiera a travs del hueco del eje del turboascensor. Solace le sigui. El fuego lser acribill la puerta del ascensor mientras Ferus aguantaba, desvindolo. Cundo estuvo seguro de que Solace y Trever estaban dentro del vehculo, salt dentro del hueco. En ese momento, aparecieron al menos cincuenta soldados ms, algunos de ellos en caminantes AT-RT. Si Solace le esperaba, todos seran capturados o acabaran muertos. Mir a Trever, cuyos ojos estaban abiertos como platos, suplicantes. Volver! grit. Te dije que no dijeras eso! Ferus desactiv su sable lser y alz la mano. Solace vio su intencin y salt momentneamente para cogerlo mientras volaba por los aires. Dejara que le capturasen, pero no con su sable lser. Ahora marchaos! Solace vacil. l vio lo cerca que estaba ella de unirse a l. No poda dejar que lo hiciera. Tienes que sacarle de aqu! grit Ferus. Mientras Trever gritaba y golpeaba su espalda con los puos, Solace empuj los controles, y la nave despeg. Todo eso haba llevado menos de un momento. Saba que Malorum querra cogerle con vida. Ferus se volvi hacia la acometida, indefenso ahora, y slo.

CAPTULO DIECISIS

Estaba sentado en una prisin. En alguna parte. No le haban sacado de Coruscant, eso lo saba. Tena una magulladura detrs de la cabeza donde le haban golpeado con un bastn aturdidor. Sus piernas todava zumbaban por el golpe en la parte posterior de sus rodillas. Saba que era slo el comienzo. Haba estado antes en una prisin Imperial y haba escapado antes de que le torturaran. No crea que tuviese tanta suerte dos veces. La ltima vez, Malorum haba sido el oficial principal. Algo que realmente no queras, reflexion Ferus a travs de su demoledor dolor de cabeza, era un Inquisidor Imperial con resentimiento. Alzo su cabeza cuando las puertas se abrieron. Malorum entr. Ferus poda sentir cmo disfrutaba de la situacin. Ferus decidi en ese momento que no importaba lo que le hicieran, iba a hacerle pasar a Malorum un mal rato. Tenemos que dejar de vernos as, Malorum dijo. Muy gracioso. No, lo digo en serio. Realmente lo hacemos. Tienes que salir de prisin. Ver la galaxia. Divertirte un poco Me estoy divirtiendo ahora mismo. Estoy disfrutando esto inmensamente. Wow, yo tambin. Por fin, nos entendemos. Pues hablemos. Ferus asinti y estir sus piernas. El dolor casi le hizo poner una mueca de dolor, pero no del todo. S un Jedi, Ferus. S el Jedi que nunca fuiste, por las estrellas. Acepta tu miedo y encuentra tu centro. Hablemos de los Jedi. Te subestim Ferus. Pens que los dejaste y nunca miraste atrs. Pero no has hecho nada ms que intentar salvarlos. Quin es el Jedi con el que estabas en el Templo? Estaba con miles de Jedi en el Templo. Y fue hace tanto tiempo... Sabes lo que quiero decir. Hoy. Cuando te colaste en una propiedad Imperial. Cul es el nombre del Jedi con el que estabas en Bellassa? Ferus fingi fruncir el ceo. Qu gracioso, l nunca lo mencion. Nunca escuchaste su nombre? l nunca lo dej caer. Lo encuentro difcil de creer. Ah est la diferencia entre t y yo. Yo lo encuentro absolutamente creble. Si todos tus amigos han sido arrasados, crees que vas a ir por ah dicindole a la gente tu nombre? Creo que no. Creo que lo guardaras para ti. Si fuese un cobarde. Ah, en mi opinin, la cobarda est subestimada. Te mantiene con vida. Es tan importante para ti estar vivo? Eso es una lstima. Ahora sientes lstima por m? No saba que te importara.

Malorum ri. Crees que no he visto esto antes? La bravuconada frente a la muerte segura? Te sorprenderas de cun a menudo esos a punto de morir hacen su representacin. No eres nico. No me importa mucho ser nico. Recuerda, crec como un Jedi. S, todos sois iguales, supongo. Hipcritas. Hambrientos de poder. Estuvisteis apunto de tomar el Senado, tratasteis de asesinar al Emperador Palpatine... todo eso mientras llevabais puestas esas capas Jedi de humildad. Era una buena estafa, pero ha acabado. Ferus onde una mano en el aire. Me encanta el ritmo de la meloda. Simplemente di las mentiras lo suficientemente alto durante el tiempo suficiente y pon un toque de tambores detrs, y lo siguiente que vers es a todo el mundo cantando la misma cancin. La verdad es que La verdad dijo Ferus quedamente, es que la Repblica es ahora un Imperio, y el poder est consolidado en las manos de un nico hombre. l har cualquier cosa para conservarlo, cualquier cosa para hacerlo crecer, y t eres su lacayo. Esto no es un debate. Como t dices, est siendo entretenido, Ferus Olin. Pero si no vas a cooperar Tienes formas de hacerme hablar? Djame pensar. La tortura va todava en contra de los estatutos del Senado. La ltima vez que lo o. Entonces te equivocas. El Senado aprob la peticin del Emperador de ms libertad en cmo maneja a los enemigos. En tiempos como estos, pueden solicitarse medidas extremas. Y as los senadores continan dando al Emperador todo lo que quiere, pens Ferus. l estaba cambiando la galaxia, rompiendo los convenios sobre los que se fund el Senado, y ellos votaban s a eso. El Sith era listo. Siempre actuaba con la "aprobacin" de un Senado que no poda decir que no. Te envo a un mundo prisin donde no va nadie. Y si no revelas el nombre de los Jedi que sabes que estn vivos, sers ejecutado por crmenes contra el Imperio. Crees que a alguien le importar? Ya han olvidado tu nombre en Bellassa. Bueno, nunca llamo, nunca escribo... Estoy hablando con un hombre muerto dijo Malorum. Y es la hora de mi almuerzo. Con la misma indiferencia que haba mostrado a lo largo de toda la entrevista, Malorum se gir y sali.

CAPTULO DIECISIETE

Tan pronto como Solace aterriz la nave en su lugar de aparcamiento, escondido bajo el muro cavernoso, Trever salt hacia delante y dio un manotazo al mecanismo de apertura de la cabina. Mientras se abra, sali trepando sobre ella. Le has dejado! Simplemente le has dejado! grit. Por tu culpa le atraparon! l se entreg, Trever dijo Solace, saliendo de un salto de la nave y aterrizando gilmente a su lado. No haba nada que yo pudiera hacer. No me dej otra eleccin. Los Jedi no abandonan a otros Jedi! Trever sinti que su furia tomaba el control. Pero lo hiciste, verdad? Dos veces que yo sepa. No sabes nada sobre la lealtad! Solace permaneci inmvil, impasible. l no saba si estaba enfadada. No pareca enfadada. l quera que estuviera enfadada, quera pelear. Mis elecciones no son asunto tuyo dijo ella. Ferus es asunto mo dijo Trever. Es mi amigo. Le encontraremos dijo Solace. Dondequiera que le lleven, le encontraremos. Trever escuch sus palabras como si viniesen desde lejos. Por un momento no tuvieron sentido. Qu? He dicho que le encontraremos. No me detendr hasta que lo hagamos. Esto no ha acabado. Pero primero necesitamos suministros e informacin. Tengo que Solace se detuvo de repente. Pareca estar escuchando, pero no haba nada que escuchar. Solace, qu? Ella se gir y corri, veloz y silenciosamente, a lo largo de las pasarelas. Dio un salto tan imposible que Trever supo que fue asistido por la Fuerza, iba saltando sobre las pasarelas a ganar tiempo. l corri tras ella, sus pies golpeaban las escaleras. Estaba a medio camino del asentamiento cuando lo oy. Fuego lser. Gritos. Un Keets ensangrentado apareci por encima. De repente fue golpeado desde atrs y se cay de la pasarela. Aterriz a los pies de Trever, su cuerpo retorcido, su sangre manando de una herida. El asistente de Solace, Donal, corri hacia el borde de la pasarela. Nos atacan! grit. Solace tena razn, pens Trever pens. Esto todava no ha acabado. Se prepar para la lucha...

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