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Star Wars

El ltimo de los Jedi

2 - Advertencia Oscura

Jude Watson

CAPTULO UNO

Se acercaba cada vez ms. En pocos minutos, los divisara. Obi-Wan Kenobi observaba desde la cabina de un crucero varado y desmejorado, cmo Boba Fett registraba metdicamente el abarrotado espaciopuerto de los Gemelos Rojos, buscando a su presa. El Jedi vio el compacto cuerpo de Fett moverse por las filas de cruceros espaciales, su casco giraba mientras l y sus dispositivos de vigilancia lo captaban todo. Obi-Wan pudo ver que Fett se mova en un patrn que slo pareca aleatorio. El cazarrecompensas pasaba a la siguiente lnea despus de la tercera nave, luego saltaba una fila, movindose hacia atrs, despus avanzaba hacia adelante en filas alternantes. Era un patrn complicado de seguir por un ser ordinario, pero cosa fcil para un rastreador excepcional como Boba Fett... o un Jedi como Obi-Wan. Para un observador, Fett parecera estar deambulando de modo casual, pero en pocos minutos habra revisado cada nave del espaciopuerto. Incluyendo la de los Jedi. Obi-Wan vio a su compaero, Ferus Olin, observando a Fett desde las sombras de la cabina. Nos doy tres minutos dijo Ferus. Dos y medio corrigi Obi-Wan. Ferus y Obi-Wan haban aterrizado en el espaciopuerto de los Gemelos Rojos pocos minutos antes, junto con su polizn Trever Flume, de trece aos de edad. Se haban enredado con Boba Fett en el planeta Bellassa, y eran muy conscientes de sus habilidades. Adems, tena a otro cazarrecompensas con l D'harhan, un ciborg con un can lser poco atractivo pero letal por cabeza. Las fuerzas de seguridad imperial, dirigidas por el Inquisidor Malorum, haban contratado a los cazarrecompensas para atrapar a Ferus, un hroe del movimiento de la resistencia en Bellassa. Incluso mientras Obi-Wan sopesaba sus posibilidades de escapar, quera darse de patadas por todo el espaciopuerto por estar aqu en primer lugar. Haba estado en Tatooine cuando escuch que Ferus estaba en problemas Tatooine, donde se supona que tena que estar y velar por el joven Luke Skywalker. A Obi-Wan siempre le haba gustado el antiguo aprendiz de Jedi, el cual haba dejado la Orden justo antes de que le hubiesen llamado para hacer las Pruebas de hecho, se haba sentido aliviado al saber que alguien que haba sido tan cercano a los Jedi segua vivo. Pero salvar a Ferus era razn suficiente para arriesgarse a dejar Tatooine? Obi-Wan haba estado atormentado por la indecisin... hasta que escuch a su antiguo Maestro, Qui-Gon Jinn, que por fin le hablaba, gracias al entrenamiento de Qui-Gon con los Whills. Qu conmocin que haba sido or la voz de Qui-Gon, y qu poco sorprendente debera haber sido que Qui-Gon fuera el que le dijese que se marchara. Cosas mucho ms grandes que Ferus estaban en juego, y Qui-Gon le dijo que necesitase seguir la Fuerza Viva... y sus sentimientos. As que los haba seguido hasta Bellassa, se haba visto enredado con la resistencia, y haba escapado con Ferus a duras penas. Ahora estaba en mitad de la galaxia, lejos de Tatooine, con dos cazarrecompensas detrs de l. Mientras tanto, el Inquisidor Malorum se estaba acercando a la verdad de la existencia de Luke y Leia, investigando Polis Massa, el lugar donde su madre, Padme Amidala, haba muerto. ObiWan saba que tena que detener a Malorum... pero primero tena que apartar a los cazarrecompensas de su rastro. Obi-Wan no poda regresar a Tatooine hasta que se los

hubiese quitado de encima. No poda conducir a nadie hasta el hijo oculto de Anakin Skywalker. Hey, colegas dijo Trever. Su erizado pelo azul pareca estremecerse con ansiedad mientras miraba de Obi-Wan a Ferus. No es por meter prisa, pero no deberamos despegar al estilo apresrate-y-scame-de-aqu? Simplemente nos seguira dijo Ferus. Y no hay forma de quitrnoslo de encima con esta chatarra. Necesitamos una nave diferente. Esto no acabar hasta que consigamos una y salgamos de aqu. Bien, excelente dijo Trever. No hay problema. Slo dame un minuto. No puedes robar una le advirti Obi-Wan. Claro que puedo dijo el joven adolescente. Todo lo que tengo que hacer es puentear los controles de seguridad de ignicin inicial, despus Obi-Wan alz la mano. Despus tendremos que hacer frente a seguridad as como a Boba Fett. Tenemos que hacer esto sin dar ninguna alarma. Es un concepto nuevo para ti, chico le dijo Ferus a Trever. Tratar de recordarlo contest Trever con una sonrisa. A pesar de su joven edad, haba sido el ladrn callejero ms experto de la ciudad capital de Ussa en Bellassa. Con slo trece aos haba controlado una enorme porcin del mercado negro. Cuando las cosas se calentaron demasiado para l, se haba colado con Obi-Wan y Ferus mientras ellos escapaban. Pero si las cosas haban estado calientes como un sol entonces, ahora estaban calientes como tres soles. Rpidamente, Obi-Wan, Ferus, y Trever reunieron sus equipos de supervivencia y bajaron de un salto de la nave. Obi-Wan se asegur de camuflarse, su cabeza era irreconocible bajo una capucha. No quera ser reconocido por Boba Fett. Tendremos que intentar comerciar. El truco est dijo Obi-Wan en voz baja mientras mantena los ojos puestos en la figura errante de Boba Fett, en escoger la nave adecuada. Y el piloto adecuado. Tiene que pensar que ha conseguido un buen trato, pero el trato no puede ser demasiado bueno o sospechar. Me pregunto donde est D'harhan dijo Ferus. Probablemente se qued en la nave supuso Obi-Wan. Habra atrado la atencin de seguridad. Desembarcaron de su nave y se colaron entre el gento grun. Las nuevas regulaciones del Imperio haban hecho los controles ms lentos, y las partidas a menudo era demoradas mientras se realizaban largos controles de seguridad. Los pilotos y los pasajeros se arremolinaban, matando el tiempo hasta que sus nmeros brillaban intermitentemente en una pantalla enorme en lo alto. En ese momento se unan a la fila que iba al punto de inspeccin de seguridad dentro del edificio principal. Algunos de ellos haban convertido el rea frente al hangar en un rea informal de picnic, y el trueque de comida y bebida era el tpico intercambio animado de los pilotos, mientras se insultaban diversamente y se halagaban unos a otros en los comercios. Obi-Wan estudi atentamente las naves. Necesitaban algo con un hiperimpulsor, algo bueno para el espacio pero no demasiado vistoso. Necesitaban velocidad y algn tipo de armamento. Conociendo la nave de ataque Firespray de Boba Fett armada hasta los dientes, los caones lser ciertamente vendran bien. En su cabeza, Obi-Wan separ las filas de naves y el complicado patrn que estaba siguiendo Fett. Si seguan movindose en un contrapatrn, no se toparan con l. Por supuesto, l encontrara su nave muy pronto, y su vigilancia se intensificara. Pero si eran afortunados, habran salido disparados del espaciopuerto para entonces. Si eran afortunados.

Cosa que no eran. Boba Fett cambi su patrn y los divis de lejos, atacando inmediatamente desde atrs. La Fuerza surgi, advirtiendo a Obi-Wan slo una fraccin de segundo antes de que el cazarrecompensas estuviera sobre ellos. Rayos lser llovieron sobre ellos. Obi-Wan salt y los esquiv. No quera usar su sable lser aqu no, con una muchedumbre mirando. La noticia de que un Jedi haba sido visto se propagara, y la cacera se intensificara. Hasta donde le concerna a la galaxia, todos los Jedi haban sido eliminados. Cualquier Jedi que fuese encontrado compartira rpidamente el mismo destino. El entrenamiento Jedi de Ferus le hizo moverse ms rpido que un transente ordinario, esquivando casi al mismo tiempo que Obi-Wan. Las habilidades callejeras de Trever hicieron que se zambullera bajo la panza de una nave. Un piloto sorprendido asom la cabeza por la cabina del piloto un segundo despus de que los rayos lser se descargaran sobre su casco. Comenz a maldecir contra Boba Fett, pero se meti dentro cuando Fett gir y apunt su blster Westar-34 en su direccin. La distraccin le dio dos segundos a Obi-Wan dos segundos que se convirtieron en un largo momento de contemplacin, mientras precisaba la posicin exacta de las naves que le rodeaban, de la multitud y de los edificios. Vio una oportunidad para conseguir refugio temporal pero no vio lo que estaba buscado una va de escape. En caso de duda, pens, haz lo inesperado. Obi-Wan carg, con la capucha todava ocultando su identidad. Se abalanz bajo el fuego lser, desarmado. Un sorprendido Boba Fett dio un paso hacia atrs. Era demasiado bueno para tropezar, pero durante el susurro ms pequeo de un segundo perdi levemente el equilibrio. Obi-Wan lo vio. El lado izquierdo de Fett era el punto vulnerable. Salt. En el aire, se contorsion, cayendo con una bota plantada directamente en la rodilla izquierda de Boba Fett. Pero para su sorpresa, Fett no se derrumb. Obi-Wan sinti ceder el cuerpo del cazarrecompensas, pero repentinamente Fett cambi de direccin, plantndose ms firmemente. Obi-Wan se detuvo de repente y tuvo la desagradable sensacin de sentir un codo blindado impactando en su nuca, envindole al suelo. Haba visto ese movimiento antes. El recuerdo de una pelea desesperada en Kamino volvi a l. Jango Fett le haba enseado a su hijo adecuadamente. Ojal ObiWan lo hubiese recordado a tiempo. Ferus lleg a la carga mientras Obi-Wan rodaba por el suelo, esquivando los rayos lser con sus reflejos Jedi. De repente, la nave que estaba a su lado explot. Obi-Wan y Ferus salieron despedidos por la potencia de la explosin, cabalgando un cojn de aire que los lanz contra el permacreto. Duracero derretido llovi a su alrededor. Ferus se agach rpidamente cuando un asiento de la cabina aterriz a escasos milmetros de su cabeza. Bueno, hola D'harhan dijo Ferus a travs de sus apretados dientes. Hubo un momento de aturdido silencio despus de la explosin, y despus las sirenas comenzaron a sonar. Pilotos y pasajeros buscaron una posicin segura y ventajosa desde la que observar la batalla. Haba sido una tarde aburrida, y a nadie le pareca mal un poco de diversin. Prometa ser una buena pelea. Ferus se puso en pie. Su cara estaba negra por el humo y el polvo de la explosin. Me encanta la manera de presentarse que tienen esos tiposle dijo a Obi-Wan. Boba Fett se estaba aprovechando de la explosin para acercarse, sus rayos lser cruzaban velozmente el aire. Obi-Wan saba que tena que permanecer oculto, lejos de los espectadores. En alguna parte podra usar su sable lser sin atraer la atencin.

Ve hacia la izquierda le dijo tersamente a Ferus. Mantn a D'harhan ocupado. Por qu siempre me toca lo peor? replic Ferus con ms humor del que Obi-Wan recordaba que haba tenido como aprendiz. Ferus pareci alejarse flotando al moverse tan graciosamente, deslizndose entre dos naves espaciales y desapareciendo. Obi-Wan uso la Fuerza para impulsar su salto, apartndose de la nave de su derecha y aterrizando en el puntiagudo tejado de duracero del hangar. Haba una ventana abuhardillada a medio camino tejado abajo, una ventana que estaba construida en el propio tejado. Obi-Wan se zambull buscando cobertura detrs del saliente. Fett llevaba una mochila propulsora, y se alz en lo alto para aterrizar en el tejado slo segundos despus que Obi-Wan. Avanz cautelosamente, incapaz de ver al Jedi. Obi-Wan activ su sable lser. Ahora lo haca tan raramente que sinti una oleada de sentimientos inundndole cuando lo hizo, algo cercano al dolor y a la alegra, un recuerdo de lo que una vez haba significado ser un Jedi. Una vez haba viajado libremente a travs de la galaxia. Ahora tena que esconder lo que era. Ahora todo lo que conoca era secretismo y cautela. Los rayos lser desgarraron repentinamente a travs de la ventana abuhardillada, a escasos centmetros de donde esperaba. Boba Fett no corra riesgos. Obi-Wan no se movi, a pesar de que sinti la quemadura de calor en su mejilla. Escuch ruido de pasos acercndose. Justo cuando alcanzaron la esquina de la ventana abuhardillada, justamente cuando slo quedaba una fraccin de segundo antes de que Fett le viera, Obi-Wan sali de un salto. Pero Fett deba haber estado esperando eso. Tomando apenas un segundo para apuntar, dispar el misil de impacto de su mochila propulsora. Obi-Wan sinti reverberar las ondas de choque. Sali despedido del tejado, su cuerpo fue alzado en el aire como un trozo de tela. Ralentiz el momento, buscando una forma de aterrizar que no involucrase estrellarse contra el permacreto que se alzaba hacia l. Trat de alcanzar el cable de ascensin en su cinturn de utilidades. Lo lanz volando mientras caa, el gancho se agarr al borde del tejado. Bot en el aire, duramente, torciendo el hombro cuando se meci hacia atrs rpidamente. Golpe el tejado y sigui avanzando, cargando contra Fett, con su sable lser resplandeciendo. Cort el rifle lser de Fett con un golpe limpio. Obi-Wan no tena donde ir cuando Fett se estrell repentinamente contra l, enrollando sus brazos alrededor del cuerpo del Jedi, apartando de un golpe su sable lser, y propulsndole hacia atrs, intentando tirarle del tejado. En lugar de tratar de romper el agarre de Fett, Obi-Wan agarr sus brazos, y los dos hombres salieron disparados por el borde, girando en el aire. La muchedumbre de debajo los vio y se qued sin aliento. Los dos cuerpos cayeron a travs del aire durante varios segundos largos antes de que Fett activase su mochila propulsora. Mientras encenda sus propulsores, manipul la mochila para poder aplastar a Obi-Wan contra el lateral del edificio repetidamente. ObiWan sinti los golpes estremecindose a travs de sus huesos. Fett se apart y fue hacia el edificio de nuevo. Obi-Wan vio el slido duracreto acercndose hacia su cara. Invoc la Fuerza para ayudarse. Lo necesitara. En el ltimo momento, alz las piernas y pate la pared. La sacudida radi hacia arriba a travs de su crneo. Giraron fuera de control, y Obi-Wan aprovech la oportunidad para aflojar el agarre de Fett. Cay, reuniendo la Fuerza para amortiguar su aterrizaje y recoger su sable lser cado.

No se hiri, pero el dolor que ascendi por sus piernas le dijo que el empujn para apartarse de la pared le haba afectado. Los espectadores se dispersaron mientras se pona de pie. Boba Fett vena detrs de l, implacable. Ferus corra a travs de la multitud. Obi-Wan sinti surgir la Fuerza avisando cuando otra explosin del can de D'harhan allan una parte del hangar. Ferus fue lanzado hacia atrs por la explosin. D'harhan segua acercndose. Boba Fett estaba preparndose para otro asalto. Obi-Wan carg hacia adelante, agarrando a Ferus y tirndole al suelo. Vamos urgido Obi-Wan. No haba llegado hasta aqu para perder a Ferus ahora. Ayud a Ferus a pasar por los escombros y salt dentro del medio demolido hangar. Las macizas puertas estaban en el otro extremo, firmemente cerradas. D'harhan y Boba Fett entraron por la abertura, bloqueando cualquier va de escape. Obi-Wan y Ferus estaban atrapados.

CAPTULO DOS

Fett y D'harhan no les dieron ni una oportunidad de formar una estrategia. Los cazarrecompensas eran todo movimiento, D'harhan le pas a Fett un blster para que ambos pudieran disparar a voluntad. El aire se llen de escombros y humo. Ojal tuviese un sable lser mascull Ferus mientras l y Obi-Wan se zambulleron buscando refugio detrs de una gran nave que esperaba reparaciones. Haba devuelto su sable lser cuando dej la Orden. Este sera un momento excelente para sacar el tuyo, Obi-Wan. De momento, Obi-Wan esper. l y Ferus se colocaron detrs de una gran consola de reparaciones, llena de herramientas. Vio el de humo rizando se desde la cabeza de D'harhan, y supo que los caones lser se haban recalentado. El fuego lser de Boba Fett no podra penetrar la nave. Estaban seguros por el momento. Pero slo por el momento. Obi-Wan escudri el hangar. A pesar de la increble potencia de fuego de D'harhan, saba que Fett era la amenaza ms grande. De lo dos, Fett tena la astucia. Por encima, los puntales mantenan el tejado en su lugar. Una serie de arqueados soportes flexibles de duracero se entrecruzaban en lo alto. La mitad del tejado haba sido completamente destruida cuando Fett haba disparado el misil de impacto. Los arcos de soporte seran un lugar excelente para llevar a cabo una batalla. Fett tena su mochila propulsora, pero D'harhan estara en desventaja. Tendra que permanecer en el suelo. Obi-Wan seal con su barbilla. Puedes hacerlo? le pregunt a Ferus, indicando el enrejado de arriba. Ferus sonri abiertamente. Puede volar un bantha? Realmente, no. Eres un minucioso con los detalles, Obi-Wan. De repente, la Fuerza surgi, y Obi-Wan escuch un leve ruido. D'harhan haba lanzado otra carga explosiva de su can lser. El crucero en reparacin sufri un golpe directo. Las llamas se extendieron hacia Obi-Wan y Ferus, y ellos saltaron para evitarlas. Eso era justamente lo que Boba Fett estaba esperando. El sable lser de Obi-Wan bail, devolviendo el fuego lser del cazarrecompensas mientras Obi-Wan saltaba hacia la seguridad de un puntal a gran altura. Ferus aterriz en una nave al lado del crucero ahora destruido, luego us el impulso de su salto para dar un segundo brinco, invocando la Fuerza esta vez. Naveg por el aire, las puntas de sus dedos rozaron la viga ms bajo. Obi-Wan vio pnico en sus ojos. Se agach y agarr la mueca de Ferus, despus le alz. Boba Fett se movi rpidamente, activando los propulsores de su mochila y elevndose en el aire, disparando mientras se acercaba. Desviando los disparos, ObiWan se ocup de la retaguardia mientras l y Ferus corran hacia la abertura del tejado. Ferus tena su tosco armamento para utilizar. Meti la mano en su bolsillo, despus le lanz algo a Fett, un disco brillante que gir en una lnea recta, directamente hacia l. Fett se apart, pero el disco golpe su armadura cerca del hombro, dejando una grieta en su superficie. Obi-Wan se dio cuenta que Ferus se haba llenado los bolsillos con las cuchillas redondas lser que caban dentro de una herramienta servocortadora. Lanz otro y otro, y Fett lo estaba pasando mal para esquivarlos. Con cada rfaga de su mochila, se acercaba peligrosamente a las vigas.

Felicitando silenciosamente a Ferus por su inventiva, Obi-Wan cambi de rumbo y carg hacia Fett que daba bandazos, balanceando su sable lser sobre la cabeza mientras corra. Localiz con precisin los pernos que sujetaban las planchas de duracero del techo en su sitio, golpeando cado uno con un toque rpido y cortante en un cuidadoso patrn. Ahora todo lo que D'harhan tena que hacer era cooperar. El cyborg no era nada ms que previsible. Obi-Wan vio su can lser girar mientras le segua. La luz roja de rastreo comenz a parpadear. Boba Fett supo instantneamente lo que iba a ocurrir. Obi-Wan vio una urgencia nueva en sus intentos de esquivar los cortantes lsers giratorios de Ferus mientras se diriga hacia abajo para detener a D'harhan. Lleg demasiado tarde. El fuego del can se dirigi a gran velocidad hacia ellos. Obi-Wan lo haba anticipado y se haba balanceado en una viga, volando por los aires hacia la parte posterior del hangar. Ferus le pisaba los talones. La potencia de fuego desgarr el tejado donde haba estado Obi-Wan. Todos los pernos haban sido cortados por el sabe lser en este panel en particular, y el delgado duracero se despeg como la cscara de una fruta, cayendo hacia el suelo. Boba Fett consigui ponerse a salvo, pero D'harhan estaba atrapado. El panel de duracero le golpe de lleno en la espalda, aplastndole contra el suelo y atrapando sus piernas. Obi-Wan y Ferus cayeron al suelo. Balanceando su sable lser, Obi-Wan avanz hacia Fett. Ferus se resguard detrs de las diversas naves, intentando llegar por detrs de Boba Fett para as poder arrinconarle. Con D'harhan temporalmente fuera de juego, esa sera su mejor oportunidad para detener a Fett. Desafortunadamente el dao no haba pasado desapercibido para la seguridad del espaciopuerto. Una pelea entre pilotos era una cosa, el dao de la propiedad otra. Repentinamente los deslizadores llenaron el espacio, pilotados por oficiales de seguridad armados con rifles lser. Fett era su primer objetivo, y se dirigieron hacia l. El cazarrecompensas ahora tena las manos ocupadas mientras se giraba para recibir su asalto. Con un rpido golpe, Obi-Wan destruy el panel de control del can lser de D'harhan. La sonrisa usual del ciborg ahora era una mueca. Su voz inexpresiva estaba ronca. Crees que has ganado, verdad?. Pero nosotros no perdemos. Un da sers otro prisionero Jedi en Coruscant. Malorum tiene sus mtodos. El fuego lser de verti sobre el suelo a su lado. Haban llegado ms oficiales de seguridad. No se muevan dijo una voz amplificada. Cuando Ferus se les uni, la sonrisa de D'harhan se ensanch. Ahora estaremos todos juntos en prisin. Ferus se inclin hacia abajo. No vamos a ir a ninguna parte contigo, tabla de circuitos divididos. Obi-Wan escuch el zumbido de un motor. Vio a travs de la puerta parcialmente abierta que un crucero espacial haba maniobrado con habilidad por la lnea y se aproximaba al hangar. Trever. Ferus tambin le vio. Hora de coger el aerotaxi dijo. Corrieron hacia la nave. Trever la hizo girar y activ la rampa de aterrizaje mientras se alzaba en el aire. Con un salto volador, Obi-Wan y Ferus aterrizaron en la rampa y subieron a bordo.

Rayos lser cayeron sobre la rampa cuando se cerraba mientras ellos corran por el interior de la nave. Alcanzaron la cabina justo cuando Trever enviaba el crucero rugiendo por encima del espaciopuerto. Mientras entraban a gran velocidad en la atmsfera, los Gemelos Rojos menguaban en dos palpitantes puntos carmeses, despus un nico brillo rojizo. Bonita conduccin, chico le dijo Ferus a Trever. Dnde has conseguido la nave? La cara de Trever estaba sonrojada. Comerci por ella mientras vosotros danzabais por ah. Pens que necesitaramos una huida fcil. No tan fcil dijo Obi-Wan. Una luz brillante cruzaba velozmente el cielo. Boba Fett haba escapado en su nave.

CAPTULO TRES

Trever mir el panel de control. Aw, me tomas el pelo. Este tipo realmente est empezando a ponerme los nervios de punta. Sin apartar los ojos del caza que les segua, Obi-Wan dijo, Podemos perderle en el hiperespacio. Cierto dijo Trever. Ojal tuvisemos un hipermotor. Ferus se gir y le dedic a Trever una mirada incrdula. No comerciaste por una nave con hipermotor? No tuve mucho tiempo, ya sabes protest Trever. Estamos en el extremo del Borde Exterior dijo Ferus. Aqu todas las naves tienen hipermotor. Excepto en la que estamos. No o que te quejases cuando llegu a rescatarte contest Trever. Si no os importa una sugerencia dijo Obi-Wan. Los qu-habra-pasadosi no ayudan. Fett est ganando terreno. Ferus comenzaba a odiar cuando Obi-Wan tena razn. Quieres que me haga cargo? pregunt, sealando los controles. Claro Obi-Wan pas al ordenador de navegacin. Odio volar. Y, Trever, creo que esto podra estar ms all de tu experiencia. Ferus tomo el mando de los controles. Se pregunt sobre su propia experiencia. Durante los ltimos aos haba estado viviendo tranquilamente en Bellassa, tratando de dejar atrs su pasado Jedi. La decisin de marcharse haba sido la ms dura que haba tomado nunca, y eso le haba perseguido cada das y cada noche. Haba dejado que su rival, Anakin Skywalker, lo empujara a abandonar. Haba dejado atrs una vida de misiones y significado por... el aislamiento. l y su amigo Roan haban vivido tranquilamente hasta que el alzamiento del Imperio los haba convertido en Rebeldes. Ferus haba encontrado su causa una vez ms. Y haba jurado perseverar esta vez, hasta que el Imperio fuese derrotado. Ahora Roan estaba perdido, Bellassa era una nueva parte de su pasado. Una vez ms, Ferus se encontraba en el camino del Jedi pero inseguro de si era un camino que le estaba permitido tomar. Aument la velocidad, despus redujo, intentando conseguir una sensacin de los motores poco familiares. Simplemente voy a tener que dejarlo atrs. Obi-Wan lanz una mirada inquieta por la ventana de la cabina. Tengo fe en tus habilidades como piloto, Ferus, pero he visto a esta Firespray en accin. Para ser una nave pequea, es impresionante. No dejes que te engae. Adems de esos caones desintegradores, tiene caones lser y minas ssmicas. Un trozo de pastel dijo Trever, pero estaba plido mientras vea lo rpido que Fett ganaba terreno. No quieres acelerar? le pregunt a Ferus nerviosamente. Sabemos que puede rebasarnos seal Ferus. La nica forma en la que vamos a ganar esto es si podemos sobrepasarle con astucia. Obi-Wan estudi el mapa estelar. Djame ver si puedo encontrar un campo de asteroides en el que escondernos o una densa nebulosa dijo Obi-Wan. Necesitamos jugar al escondite. Ya estaban casi dentro del campo de tiro. Obi-Wan avanz rpidamente a travs de los diferentes cuadrantes en el ordenador de navegacin. Hay una densa nebulosa cerca de aqu. Todos cmulos estelares deshabitados. Si podemos arreglrnoslas para aguantar, podemos conseguirlo en pocos minutos.

El revestimiento blindado de la nave de Boba Fett se desliz hacia atrs y el can lser cobr vida. Vetas de luz se dirigieron hacia ellos. Ferus hizo un picado pronunciado mientras Fett aumentaba la velocidad, acercndose hacia ellos. No pens que sera... tan rpido dijo Ferus, aumentando la velocidad y haciendo un giro brusco a la derecha. El fuego lser no les acert por poco. Otra andanada vol en su direccin. Ferus volte y cambi la direccin de la nave, girando y lanzndose en picado. Trever fue lanzado contra la consola y rpidamente salt a un asiento para agarrar los abrazaderas. Ahora estaban en una carrera, una carrera que posiblemente no podran ganar. El ataque envi ondas de choque que abofetearon la nave, mecindola. Tembl tan fuerte que Obi-Wan temi que se partiese por la mitad. Sinti rechinar sus dientes. Ser mejor que lleguemos all cuanto antes dijo Ferus. Nos estamos quedando sin combustible. Dijo que acababa de llenarlo! protest Trever. Nunca confes en un piloto, nio dijo Ferus. El can dispar de nuevo, y aunque Ferus se laz en picado, la nave tembl cuando fue golpeada. Fett continu despus del fuego lser con un torpedo rastreador. Sujetaos! grit Ferus. La nave se zambull, despus se alz El torpedo los sigui, rastrendolos con precisin. sta es una nave de carga, verdad? le pregunt Obi-Wan a Trever. El chico asinti. Suelta la carga. Trever puls el interruptor. La baha de carga se abri y derram contenedores y cajas vacas. En el mismo momento, Ferus forz la nave en otro picado pronunciado. El dispositivo rastreador del torpedo sigui el cargamento en su lugar. Eso slo funcionar una vez dijo Ferus. Y tenemos un problema. No creo que los sistemas de potencia estn acostumbrados a ser golpeados de esta manera. Tenemos algunas luces indicadoras amarillas parpadeando. Nuestros sistemas estn fallando. Nebulosa acercndose! grit Trever. Ese momento no lleg antes de tiempo. Ferus cont los segundos mientras Fett martilleaba tras ellos. La Fuerza llen la cabina. En momentos de necesidad, Ferus era capaz de acceder a ella y usarla eso nunca haba desaparecido del todo. La sinti moverse a travs de l, y relaj su agarre en los controles. Una vez, haba basado su vida en confiar en la Fuerza. Tena que acordarse de hacerlo otra vez. La nave entr repentinamente en un tnel de diminutas estrellas rotando alrededor de un ncleo central de energa. Luz dorada llenaba la nave, y la perturbacin atmosfrica la hizo rebotar alarmantemente. Agarraos! grit Ferus. Maniobr el crucero a fin de aprovechar las corrientes, rotando mientras se sacuda de un extremo del corredor estelar al otro. Cunto tiempo estaremos dentro de esto? le ladr a Obi-Wan. No mucho tiempo. Estamos al borde de una corriente inestable, pero se est alejando rpidamente de nosotros. Fett les segua, sin rendirse, tan intrpido como Ferus e igual de dispuesto a forzar su nave. Obi-Wan se agarr a la consola mientras estudiaba el mapa estelar. Aqu haba informacin incompleta, espacios en el mapa, sin duda por la volatilidad de la atmsfera. Parece que hay un planeta llamado Deneter ah adelante. Fue abandonado despus de las Guerras Clon fue tan diezmado por las batallas que la poblacin

emigr hasta el Ncleo. Tiene veinte satlites deshabitados orbitando a su alrededor le grit las coordenadas a Ferus. Podran ser capaces de perder a Fett entre los satlites. Atravesaron el tnel estelar y entraron en la atmsfera del planeta. Ferus forz la nave, zumbando de un satlite a otro, acechando detrs de uno para alejarse detrs del siguiente. Boba Fett se qued en su cola, disparando sus caones. Esto no est funcionando dijo Obi-Wan. No podemos sacudrnoslo. Todava no me he quedado sin trucos mascull Ferus, esperando que fuese cierto. Trever, recuerdas la accin de tu trineo? En las calles de Ussa, Trever haba usado el poco manejable trineo como un deslizador, forzando sus capacidades para evadir la seguridad del Imperio. Qu accin? pregunt Trever, con los ojos fijos en la nave de Fett. Esa en la que finges girar, y entonces te recuperas y sales zumbando dijo Ferus. S. Siempre funciona. Cmo lo haces? Bueno, requiere cierto toque dijo Trever. Y un empuje adicional en los estabilizadores. Necesitar un empuje de otro sistema dijo Ferus. Puedes conseguir alguna potencia de los hidrulicos? Espera un momento dijo Obi-Wan. Eso nos podra dejar sin suficiente potencia de frenado para aterrizar. Otra andanada de fuego lser envi la nave en un picado pronunciado. Esta vez, la explosin les golpe en la cola. La nave perdi el control durante varios agonizantes y largos segundos, mientras Ferus luchaba por estabilizarse. Al final, con un gran gemido, la nave se enderez a s misma. No obstante dijo Obi-Wan, podemos preocuparnos por el aterrizaje cuando llegue el momento. Ese es exactamente mi pensamiento dijo Ferus a travs de sus apretados dientes. Trever se zambull hacia el suelo y abri el panel del motor. Salt dentro del pequeo espacio. No tengo mucha experiencia con motores sublumnicos, pero... escucharon murmullos y ruidos de metal. Lo tengo! grit Trever desde abajo. De acuerdo, todo el mundo dijo Ferus. Cuando diga 'agarraos', realmente quiero decir eso esta vez. Ferus aceler, forzando ahora los motores al mximo. Un leve bamboleo en las alas les dijo que la nave estaba al borde de su control. Aqu vamos mascull. La nave comenz a escorar, como si hubiese perdido el control del motor izquierdo. Aturdidamente, gir, cayendo ahora a travs del espacio, dirigindose directamente hacia el asteroide. Fett les sigui, sin duda para registrar su espiral de muerte... y apresurar su fin. Los caones lser desataron su potencia de fuego a travs de la atmsfera, pero viajaban demasiado errticamente para que ninguno de los ordenadores de rastreo se fijara en ellos. La superficie del satlite surgi amenazadoramente. En el ltimo momento, Ferus enderez la nave, con los centros de control gritando por el esfuerzo. Fett los sobrepas. Ahora l era lo nico que deban controlar. Observaron como su nave se acercaba dando bandazos a la superficie. Fett no tena ms alternativa que hacer un aterrizaje forzoso. Hubo una pequea explosin de fuego, y vieron alzarse el humo. Obi-Wan estudi el sensor de formas de vida. Ha evacuado la nave. No est destruida, pero no va a ir a ninguna parte durante un tiempo.

Ferus remont hacia la atmsfera. Espero que esta sea la ltima vez que le vemos dijo. Pero de alguna manera, no lo creo. Ahora, me temo, tenemos que tratar con nuestro propio problema de aterrizaje.

CAPTULO CUATRO

No tenan muchas alternativas. Podan aterrizar en el deshabitado planeta, pero estaran demasiado cerca de Boba Fett para sentirse a gusto. Adems, no tenan razones para pensar que podran escamotear combustible para despegar. Tenemos una opcin dijo Obi-Wan mientras escaneaba el ordenador de navegacin. El ordenador muestra que no tenemos suficiente combustible para conseguirlo, pero podramos ser capaces de ganar algunos kilmetros ms de los que muestra el ordenador. Es un planeta medianamente grande; por lo que tiene que tener un muelle orbital o un astillero orbital. Se llama Acherin. Me suena familiar dijo Ferus. Fue donde tuvo lugar uno de los ltimos asedios de las Guerras Clon dijo brevemente Obi-Wan. El nombre del planeta trajo una carga pesada para su corazn. Su amigo Garen Muln haba sido Comandante de las fuerzas de la Repblica en Acherin y probablemente haba muerto all en ese da horrible cundo los soldados clon se haban vuelto contra los Jedi, matando a sus antiguos generales por orden del Lord Sith que ahora era Emperador. Introduce las coordenadas dijo Ferus. Es nuestra nica opcin. No haba nada que hacer ahora ms que esperar que el combustible aguantase. Mientras giraban por el espacio, intentaron no contar los kilmetros mentalmente. Finalmente, se aproximaron al planeta, una neblina de tintes violeta en la distancia. Obi-Wan uso la unidad de comunicaciones, intentando conseguir una respuesta. Esto es extrao dijo l. No puedo obtener una respuesta. No slo eso, sino que no hay charla en las lneas abiertas. Esto es raro dijo Ferus. Sigue intentndolo. Hay algn tipo de perturbacin atmosfrica en el aire? No. Tienen una densa atmsfera interna, pero nada que pueda bloquear las comunicaciones. Vamos a tener que entrar en su atmsfera dijo Ferus. Odio entrar en cualquier lugar sin permiso estos das, pero no tenemos alternativa. Redujo la velocidad mientras se acercaban a Acherin. Qu es eso? pregunt Trever, sealando hacia algunas vetas naranjas en el cielo. Podra ser algn gas csmico surgiendo de forma natural dijo Obi-Wan. Pero estamos en la atmsfera interna dijo Trever. Ferus empez a girar la nave inmediatamente. En ciertas condiciones, como una atmsfera densa, el residuo de la combustin de un misil puede dejar Una andanada repentina surc el cielo. Esta vez, supieron exactamente lo que era. Eso es fuego lser dijo Obi-Wan. Pero qu? Repentinamente, una imponente flota de naves de asalto apareci, dirigindose directamente hacia ellos. El Imperio dijo Trever. Los cazas despegaron de una de las naves de asalto persiguiendo un tro de pequeos cazas que salan disparados a travs del cielo. Los cazas Imperiales comenzaron a perseguir a los tres renegados. Ferus trag. Genial. De todos los planetas de la galaxia, tenemos que elegir uno en medio de una guerra.

Vamos a tener que aterrizar dijo Obi-Wan. Rpidamente accedi a los sistemas de mapeo de la superficie. Simplemente desciende, no estamos cerca de ningn espaciopuerto, y no queremos caer en manos del Imperio en cualquier caso. Rpidamente, Obi-Wan escane los sensores topogrficos. Hay un rea debajo, en un can que nos dara bastante cobertura le dio a Ferus las coordenadas. Repentinamente, uno de los cazas renegados se separ de los dems. Se acerc a ellos, volando tan cerca que su panza casi rasp el techo de su nave. Me est forzando a descender! grit Ferus. Qu est pasando? Y est disparando aadi Obi-Wan. Est alertando al Imperio de nuestra posicin. S, esto sigue mejorando. Bajaron rugiendo a travs del cielo. La superficie del planeta surgi amenazadoramente. No puedo mantener este curso dijo Ferus. El fuego lser sacudi la nave. La nave encima de ellos fue golpeada. El humo oscureci su visin repentinamente. Vamos a realizar un aterrizaje forzoso! grit Ferus, forcejeando con los controles. Con un horrible gemido, la nave toc tierra y patin en la roca. Ferus control el aterrizaje, pero la paliza que recibi de las rocas le afect negativamente. Se detuvo finalmente de costado, el metal gritaba contra el rido suelo. Activaron la rampa de aterrizaje, la cual slo se abri en parte. Ferus registr el compartimiento del piloto y encontr un viejo blster, que sujet en la mano mientras les conduca afuera. A corta distancia, el piloto del caza renegado haba salido de su carlinga, con un blster preparado. El fuego lser fue hacia ellos, intentando mantenerlos en un pequeo rea. No os movis! Grit el piloto. Si os movis, estis muertos.

CAPTULO CINCO

El piloto con el casco puesto estaba de pie sobre el casco de la nave, casualmente equilibrado, con ambas manos en el blster. Obi-Wan alz una mano y dio un empujn de Fuerza. El piloto tropez hacia atrs... mientras Ferus alzaba su propio blster y ObiWan saltaba hacia adelante para colocar la hoja de su sable lser sobre del cuello del piloto. El piloto mir hacia arriba con los ojos azul oscuro como platos. Vaya dijo ella, qu cosas pasan. Un Jedi. Quin eres? pregunt Obi-Wan. Raina Quill. Soy un comandante de la resistencia de Acherin. Encantada de conocerte. Eso en el caso de que apartes tu sable lser de mi cuello. Era una mujer humanoide alrededor de la edad de Ferus. Su mirada pareca amigable, si bien intensa, pero Obi-Wan no iba a dejarla libre todava. Por qu nos obligaste a bajar? Porque estabais a punto de aterrizara en mitad de territorio controlado por el enemigo, justo al alcance de un turbolser. Me dio la impresin de que no os gustara eso. Oye, pens que todos los Jedi estaban muertos. Obi-Wan desactiv su sable lser. No todos. Aparentemente se sent cautelosamente. Owhh. Por lo que parece, todava estamos tras las lneas enemigas. Y tengo la sensacin que esos cazas no nos perdieron. Tenan mejores cosas que hacer. Pero apuesto que difunden nuestro lugar de aterrizaje entre la infantera. Quin es el enemigo? pregunt Ferus. El Imperio, por supuesto dijo ella. Pero erais un planeta Separatista. Raina se puso en pie y se quit el casco, liberando una larga trenza castao rojiza. Eso no significa que apoyemos al Imperio. Queramos el derecho de separarnos de la Repblica, no convertir la galaxia en un lugar de poder absoluto. Ahora tenemos un Emperador respirando sobre nuestros cuellos. De todas formas, estbamos negociando una tregua con el ejrcito de la Repblica cuando acabaron las Guerras Clon. Despus de echarle una mirada al Imperio, decidimos cancelar la tregua y seguir luchando en su lugar. Y cmo est yendo? pregunt Trever. Hemos estado luchando durante casi un ao dijo ella. Pensaron que nos aplastaran en cuestin de semanas. Pero no vamos a ganar. Eso lo sabemos. Estamos manteniendo un ltimo reducto en nuestra antigua ciudad de Eluthan. Tenemos nuestro ejrcito concentrado all. Es una ciudad amurallada, y hemos evacuado a la mayora de los civiles. Deberamos tratar de llegar all tan rpido como podamos. Y agreg con una mirada pesarosa a sus naves, me temo que vamos a tener que caminar. Conocas al Comandante de las Fuerzas de la Repblica? le pregunt ObiWan. Garen Muln? S, me reun con l una vez, cundo estbamos negociando la tregua. Pero deberas hablar con nuestro comandante, Toma. l trat con Muln. Estaba con l durante ese ltimo da... el da que el Canciller dijo que todos los Jedi eran enemigos.

El da de la masacre. Obi-Wan sinti que Ferus le miraba. Ferus saba que Garen haba sido un buen amigo de Obi-Wan. Ferus le haba conocido como aprendiz, en lo que todava pensaba como su vida anterior. Mira, ser mejor que lleguemos a Eluthan continu Raina. Puedes hablar all con Toma. Obi-Wan y Ferus intercambiaron una mirada. Realmente no tenan otra opcin. Necesitaban una nave para salir del planeta, y Raina era su mejor opcin para encontrar una. Miraron a Trever, y este se encogi de hombros. Creo que estoy listo para el paseo. Ser mejor que nos pongamos en marcha les urgi Raina. La siguieron a travs del can entrando en un denso bosque. La mayora de Acherin es campo abierto les dijo ella.Slo tenemos tres ciudades. Eluthan es el centro de nuestra cultura. La fortificamos fuertemente durante las Guerras Clon y tenemos un escudo funcionando. Por eso nos hemos retirado all. Caminaron rpidamente durante varios kilmetros. Ferus le lanz un paquete de comprimidos de protena a Trever. Poda ver que el nio estaba cansndose. Slo nos quedan algunos kilmetros para llegar dijo Raina en voz baja. El Imperio tiene acordonadas las afueras de la ciudad con su ejrcito. Podramos toparnos con algunos droides exploradores. Con un poco de suerte podremos escabullirnos. Conozco algunos atajos. Aceleraron el paso, a punto de empezar a correr. Llegaron a un vasto campo abierto tachonado con macizas piedras de posicin, algunas de ellas de centenares de metros de alto. A lo lejos, hizo aparicin una ciudad amurallada. Estaba construida en una meseta, y los gruesos muros de piedra se alzaban contra un desolado cielo amarillo. Haba sido diseada para la defensa, pero estaba claro que los constructores tambin tuvieron buen ojo para belleza. La piedra estaba colocada en un patrn, y los contrastantes entre grises y azules oscuro parecan formar una escultura de piedra deteriorada y colores profundos. Haba cierta grandeza que hizo que Obi-Wan y Ferus se detuvieran en su camino. Raina advirti su reaccin. Es nuestro tesoro dijo simplemente. Y creemos que nos proteger de cualquier cosa. No del Imperio, pens Obi-Wan. Repentinamente un quejido agudo atraves el aire. Es un vehculo compacto de asalto dijo Raina. Seguidme. Corrieron detrs de ella para introducirse en un rea densa de piedras de posicin. Se quedaron inmviles, sus espaldas pegadas contra la piedra, mientras el VCA se acercaba, con un droide pilotndolo. Obi-Wan conoca esos vehculos. Eran pequeos y giles, pero propenso a las interferencias de los sensores. Supuso que el Imperio los estaba usando principalmente para vigilar esta rea. Un droide podra cubrir una gran cantidad de territorio, y el vehculo estaba equipado con un can lser mediano. El VCA les sobrepas. Habr ms dijo Raina. Siguieron adelante. Fueron refugindose de piedra en piedra, haciendo lentos progresos. De cuando en cuando un VCA les sobrepasaba, su piloto droide apuntaba una sonda de vigilancia en el aire. Fueron capaces de evitarlo cada vez....hasta que tropezaron accidentalmente con un pequeo escuadrn de droides armados hasta los dientes. Esta vez, no haba forma de esconderse. Escucharon el chasquido metlico cuando los droides se colocaron en posicin de ataque.

El fuego lser hizo erupcin desde el escuadrn droide. Raina alcanz los dos blasters sujetos en su pecho y mantuvo una andanada constante mientras Ferus cargaba. Obi-Wan sac su sable lser y fue por el flanco izquierdo, mientras Ferus fue a la carga por la derecha. Obi-Wan cort la cabeza de un droide y us su inercia para desactivar el mdulo de control de sensores de otro. Ferus vol por el aire y dio una patada giratoria descendente, escabullndose de alguna manera entre las andanadas de fuego lser sin recibir ninguna. Los otros dos droides se retiraron detrs de una alta piedra de posicin y empezaron a dispararles rayos lser. Aqu llegan los refuerzos Raina seal a la distancia con su barbilla, donde los VCA se aproximaban. Si podis deshaceros de esos dos, puedo llegar a un rea despejada y activar una granada de humo. El viento es de sudeste llevar la mayor parte del humo hacia los VCA. Puedo llevarnos a travs del humo hasta la entrada secreta en la pared. De esa manera no descubrirn nuestra posicin. Hecho dijo Obi-Wan invocando la Fuerza y saltando hasta la cima de una de las piedras ms pequeas. Salt de una a otra hasta que tuvo a la vista los droides. Despus cay detrs de ellos. Antes de que tuviesen oportunidad de girarse y disparar, dos golpes del sable lser los convirtieron en chatarra. Raina corri por el rea despejada y apunt la granada de humo. Todava estaba fuera del alcance de los caones de los VCA. La granada vol por el aire. El espeso y acre humo sali y se extendi hacia los VCA. Obi-Wan volvi rpidamente hasta el grupo. El viento llev la mayor parte del humo lejos de ellos, pero todava tenan que atravesarlo, sus ojos estaban llorosos. Siguieron el brillo metlico de la armadura de Raina mientras ella les diriga a travs del humo. Cuando llegaron a lo que pareca una simple pared, ella presion varias piedras en lo que pareca ser un patrn aleatorio. Una gran piedra se desliz. Ella les indic que entraran. Bienvenidos a Eluthan dijo ella.

CAPTULO SEIS

Atravesaron andando las estrechas y desiertas calles. La ciudad no estaba diseada en cuadrcula, sino en un patrn aleatorio, las calles y los callejones giraban, ascendan y descendan por el terreno montaoso. Las casas estaban hechas de suave piedra broncnea, y slo tenan algunos pisos de altura. La mayor parte de los ciudadanos han sido evacuados explic Raina. Ahora esto es poco ms que una base militar. Pero una vez fue una ciudad prspera. Caminaron hacia un amplio edificio de piedra en el borde de una plaza cubierta de hierba. La plaza ahora serva como plataforma de aterrizaje para las naves. Un techo del plastoide la cubra y la conectaba con el edificio. Esto sola ser una escuela dijo Raina. Muchos de los estudiantes se unieron a la resistencia, y el resto ofreci el edificio como base de operaciones. La mayora de los acherinos son completamente devotos con esta causa. No tuvimos que pedir sacrificios. Los ofrecieron. Trever sonri burlonamente. O tal vez slo queran librarse de las clases. Raina no se ofendi; se ri. Tal vez. Obi-Wan ech un vistazo al majestuoso y bajo edificio y a la extensin de hierba que una vez haba florecido y que ahora estaba marrn y abrasada por el fuego de los motores y el pisoteo de las botas. Una vez, los nios y nias haban atravesado corriendo esta hierba, haban estudiado en esta escuela. Era raro cunto odiaba la guerra, y aun as cunta vida haba gastado en ella. Raina asinti a un guarda parado fuera de las puertas dobles, y ella y sus invitados pudieron entrar. Rpidamente les condujo hasta el centro de mando, un vestbulo circular en mitad del edificio. Una vez haba sido un lugar de encuentro para estudiantes, supuso Obi-Wan. Ahora haba sido equipado con videopantallas y ordenadores. Un hombre alto con la cabeza afeitada les vio entrar. Su cara estaba impasible, pero Obi-Wan not cmo se relaj su cuerpo y su mirada gris se aclar cuando vio a Raina. Obi-Wan supuso que ste era Toma. Pensbamos que habas sido derribada dijo el hombre alto. Lo intentaron dijo Raina. Perd mi nave. Pero encontr algunos amigos les present. Toma le dedic a Obi-Wan una mirada penetrante. Me alegro de conocer a un Jedi. Conoca a Garen Muln. S, nosotros Repentinamente la pantalla de mando se ilumin con luces palpitantes. Toma se gir y observ la pantalla. El contraataque ha comenzado. El Imperio tiene nuestra flota rodeada. Tenemos que enviar all a todos los pilotos. Estoy lista dijo Raina. Todo lo que necesito es otra nave. Para sorpresa de Obi-Wan, Ferus habl. Me gustara ofrecer mis servicios dijo. Me apunto a cualquier oportunidad de golpear al Imperio. Podemos usar tu ayuda dijo Toma. Raina, puedes encontrarle una nave a nuestro amigo? Ferus... dijo Obi-Wan, pero no supo cmo terminar el pensamiento. No poda prohibirle a Ferus que fuese. Esa no era su posicin. Ferus no era su Pdawan.

Se quedara aqu. sta no era su lucha. Nunca podra olvidar que su deber estaba con Luke y Leia. No poda arriesgarse innecesariamente. No te apures, Obi-Wan. Slo har un poco de dao y regresar a por ti dijo Ferus tranquilamente. Quiero ir dijo Trever. Lo siento, nio dijo Ferus. Esta vez no. Realmente me estoy cansando de quedarme atrs. No creo que los polizones tengan opcin dijo Ferus. Toma se gir hacia Obi-Wan. Observar la batalla conmigo? Apreciar su consejo. Tengo un gran respeto por los Jedi. Obi-Wan inclin su cabeza. Estara encantado de ofrecer consejo, pero le pesaba el corazn. Saba que este esfuerzo estaba condenado. Ferus vio su sentimiento en los ojos del Jedi, y se gir bruscamente para ir con Raina. Toma empez a ladrar las rdenes a sus pilotos. Obi-Wan se tom un momento para familiarizarse con el patrn en la gran pantalla cuadrada de la pared. Vuestro flanco izquierdo es dbil le dijo a Toma. En batallas como sta, a muchos comandantes les gusta usar movimientos de tenaza. Ellos tienen la superioridad numrica. Vosotros tenis que volar entre ellos, no a su alrededor. Es ms peligroso, pero tambin ms efectivo. Toma asinti. Habl por el comunicador, traduciendo las palabras de Obi-Wan en movimientos especficos de las naves. Los puntos en la pantalla se reajustaron. Toma seal dos puntos en movimiento, cada uno con un cdigo numrico diferente. Estos son Raina y Ferus. Han despegado. Obi-Wan mantuvo la mirada en ellos. Ferus haba tomado su decisin, pero ObiWan deseaba que se hubiese quedado aqu. Repentinamente se percat de cunto dependa de l. l mismo tena que regresar a Tatooine, pero su consuelo era que Ferus estara por la galaxia, haciendo lo que pudiese, dnde pudiese. No tena ms consejos que darle a Toma. Estaba claro para l, mirando la pantalla, que la batalla ya estaba perdida. Los acherinos simplemente no tenan naves suficientes o potencia de fuego. Estaba asombrado por los osados pilotos y su habilidad, pero uno por uno los puntos parpadeantes desaparecieron. La cara de Toma se puso cenicienta. Estamos perdiendo nuestros mejores pilotos dijo. No pueden aguantar dijo Obi-Wan amablemente. No nos atrevimos a esperar que les venceramos dijo Toma. Esperbamos ser una molestia suficiente para que simplemente se fueran. Ellos nunca se van simplemente dijo Obi-Wan. Su alcance es estrangulador. No se marcharn. Si mando a los pilotos de vuelta, se acab dijo Toma. Tendr que rendir Eluthan. Si debe ser as, que as sea dijo Obi-Wan. Toma habl por su unidad de comunicaciones. Llamando a todos los pilotos dijo. La batalla est perdida. Regresad a la base. Lo habis hecho bien, todos vosotros. Inclin la cabeza. Obi-Wan observaba mientras Toma forcejeaba con su decisin. Cuando alz la cabeza, sus ojos estaban claros. Con Obi-Wan fuera de su campo visual, contact con el comandante Imperial, el Almirante Riwwel. Pronto la cara de Riwwel apareci en la pantalla. Estoy preparado para rendirme dijo Toma. Pido salvoconducto para mis pilotos. Acherin accede a ser parte del Imperio.

Cree que despus de lo que qu ha ocurrido, despus tantas muertes en nuestras fuerzas, esto es aceptable? Se burl el Almirante Riwwel. Debe pagar por su deslealtad. No acepto sus condiciones de rendicin. Usted se rendir segn nuestras condiciones. Y cuales son sus condiciones? La aniquilacin. Eluthan debe pagar con su propia destruccin. Preprese para un bombardeo de la ciudad. Ya hemos desactivado su escudo planetario. Toma se gir rpidamente para comprobar el ordenador. No! Es nuestra antigua ciudad, reverenciada por todos los acherinos, el lugar de nuestros tesoros ms preciosos! Debera haber pensado en eso antes de hacerla su base. La pantalla se volvi negra. Qu he hecho? se pregunt Toma en voz alta. Usted no lo ha hecho dijo Obi-Wan. Lo han hecho ellos. Debe decirles a los pilotos no que regresen. Sern destruidos. Estn casi aqu... piensan que tienen salvoconducto... Era cierto. Las luces intermitentes regresaban. Detrs de ellos estaban las luces de los destructores Imperiales, persiguindolos. Toma habl por su comunicador. No regresis a Eluthan! Repito, no regresis! Tomad acciones evasivas, ya! Obi-Wan vio a las grandes naves del Imperio disparar aun como los pilotos se dispersaban. Todos ellos lo consiguieron, un tributo a las habilidades de los pilotos de Acherin. Para su abatimiento, vio dos luces palpitantes que comenzaban a tomar acciones evasivas, pero no cambiaron su curso. Ferus y Raina regresan aqu dijo. No dijo Toma con incredulidad. Les matarn. Trever, vamos, debemos llegar al espaciopuerto dijo Obi-Wan. Los sonidos de las explosiones llegaron hasta ellos. El Imperio estaba llevando a cabo un bombardeo de la ciudad. Toma movi el control de imagen y vieron escenas de devastacin en el exterior mientras los caones retumbaban desde los destructores en las alturas. Toma se estremeci cuando un edificio grande e imponente se desintegr repentinamente. Las bibliotecas, los museos... nuestra universidad. Cmo puede hacer esto una fuerza invasora? Estn apuntando hacia eso. Por qu simplemente no nos pueden dejar rendirnos? sta es nuestra civilizacin! Es vuestra, no suya dijo Obi-Wan. Por eso no les importa. Todo lo que les preocupa es un despliegue de poder. Toma, debemos irnos. Toma recobr rpidamente su autoridad. Hay una plataforma de aterrizaje escondida con mi transporte personal. Ah es donde ir Raina. Con una ltima mirada a la pantalla, Obi-Wan se gir. Le hizo un gesto a Trever. Qudate cerca de m. No voy a discutir eso dijo Trever. El edificio tembl con el duro bombardeo. Las gruesas piedras aguantaron, pero aparecieron grietas y la suciedad cay sobre ellos mientras corran por los corredores. Oyeron el sonido de botas marchando. Los soldados de asalto estn aqu dijo Obi-Wan. Toma gir por otro corredor. El eco de las botas de los soldados pareca estar en todas partes. Obi-Wan se centr en los sonidos, conectando con la Fuerza para que le dijese lo que necesitaba saber. Hay un escuadrn de veinte adelante. Pero slo cinco detrs les dijo a los otros, cambiando de direccin. Por aqu.

No, no podemos dijo Toma. Eso conduce a un callejn sin salida. Tenemos que ir por aqu. Hacia veinte soldados de asalto? Oh, bien dijo Obi-Wan. No se puede tener todo. Carg hacia delante, sable lser en mano. Toma estaba a su lado con su blster preparado. Trever les llam en un susurro. Esperad! Obi-Wan se detuvo impacientemente. Trever haba abierto un armario marcado como EQUIPACIN ATLTICA. Sac una caja de bolas lser. Dejadme ir primero. Os dar la ventaja que necesitis. Obi-Wan vacil. Trever, no estoy seguro de esto. Confa en m. No haba tiempo para discutir. Los soldados de asalto se estaban aproximando. Obi-Wan se qued cerca de Trever, equilibrado para protegerle. Cuando el ruido de pasos se hizo ms cercano, asinti hacia Trever. Los soldados aparecieron, rodeando la esquina, movindose rpidamente en formacin cerrada. Con un golpecito de su mueca, Trever envi seis bolas lser zumbando por el pasillo, a escasos centmetros del suelo. Golpe. Golpe. Golpe. La accin de Trever era tan rpida que casi era un borrn. Ms bolas lser zumbaron pasillo abajo. Al principio, los soldados de asalto simplemente estaban confundidos. Despus trataron de evitar las bolas lser, pero uno de ellos se enred con una y empez a caer. Otra choc violentamente contra un soldado en su lado izquierdo. En poco tiempo, estaban chocando, intentando conservar su equilibrio y disparando a Obi-Wan y a los dems al mismo tiempo. Los rayos lser resonaron a travs del aire e impactaron en las paredes y en el techo. Obi-Wan salt directamente a su centro. Mientras Toma llegaba hasta ellos por la derecha con su blster, el sable lser de Obi-Wan danzaba. En pocos segundos el escuadrn entero haba sido reducido. Gracias por la ventaja le dijo Toma a Trever. Continuaron adelante. Toma los condujo a travs de un estrecho pasaje hacia un pequeo hangar con una nave. Dio un golpecito en una videopantalla. El cielo en el exterior estaba cubierto de cazas Imperiales. Ahora estamos bajo tierra. Puedo activar la abertura cuando veamos a Ferus y a Raina dijo. Est oculta en el lateral del edificio. Obi-Wan mir la nave. Era un maltrecho crucero estelar con revestimiento gris apagado. Lo s dijo Toma. No parece mucho. Se supone que no tiene que parecerlo. Pero tiene un motor de hiperimpulso afinado y toda la potencia de fuego que puedas desear. Mirad! les llam Trever, apuntando hacia la videopantalla. Dos naves estaban girando y sumergindose, haciendo volteretas a travs del aire mientras el fuego lser se descargaba a su alrededor. El humo sala en espiral de una de las naves. Obi-Wan no saba si era la de Ferus o la de Raina. Toma puls un interruptor mientras se zambullan en lnea recta hacia la superficie. En el momento preciso que pareca que chocaran contra la ciudad, viraron. Parte del techo se desliz hacia atrs, y cayeron en el hangar. Raina hizo estallar rpidamente su carlinga y salt fuera mientras su nave explotaba en llamas. Toma y Trever dieron un paso atrs por el calor, pero Obi-Wan corri hacia la nave de Ferus. Por qu Ferus no haba abierto la carlinga?

Baj la mirada hacia la burbuja transparente. Ferus estaba trabajando en la carlinga manualmente con una vibrocortadora. Cuando vio a Obi-Wan se apart. ObiWan us su sable lser, y la carlinga se abri hacia atrs. Ferus salt fuera. Perd todos los sistemas en esa ltima zambullida dijo. Incluso el control manual se desactivo. Gracias por la ayuda. Los soldados de asalto entraron a raudales en el hangar, disparando mientras llegaban. Obi-Wan desvi el fuego con su sable lser mientras corran hacia la nave restante. Raina salt a bordo y ech a andar hacia los motores. Toma ayud a Trever a subir por la rampa. Ferus y Obi-Wan volvieron su atencin hacia los soldados de asalto. Obi-Wan desvi el fuego y us la Fuerza para empujar a varios soldados hacia atrs, golpendolos contra la formacin y tirando a varios de ellos al suelo, obstaculizados por su armadura. Obi-Wan y Ferus se aprovecharon de esto para saltar a bordo. La nave alz el vuelo y sali disparada. Esquivando el fuego lser, Raina gui la nave a travs de la humeante ciudad. No puedo creerlo grit Raina. No puedo creer que estn destruyendo la ciudad! Pero no tuvo tiempo para la reflexin. Los cazas estaban persiguindolos, golpendoles con fuego lser. Han fijado un misil en nuestra posicin dijo Obi-Wan. Tengo que llevarnos a travs de las piedras dijo Raina. No es un poco grande esta nave? pregunt Ferus. No hay espacio para maniobrar. Lo he hecho antes en un ejercicio de entrenamiento le asegur Raina. Eso fue en un caza seal Toma. Y estrellaste la nave. Est bromeando? pregunt Trever. Raina neg con la cabeza. Toma nunca bromea. Oh, bien Trever trag saliva. Raina sobrevol las paredes que rodeaban la ciudad. Se sumergi en el can de piedras de posicin. Lo hizo tan rpido que el torpedo choc violentamente contra una piedra con un rugido. Obi-Wan agarr la consola mientras una piedra gigante iba hacia ellos. Raina coloc la nave lateralmente, despus se alej rodeando otra piedra. Es casi como volar con Anakin, pens Obi-Wan. Por un segundo, esto le hizo feliz. Despus record el resto, y eso le atraves. Anakin. Los cazas en lo alto se sumergieron para seguirlos. Uno de ellos roz con un ala una piedra y sali disparado en espiral hasta chocar violentamente. Los espacios entre las piedras eran tan estrechos que su nave apenas consegua pasar, aun cuando Raina los ponan de lado. La mayor parte de los cazas se rindieron y ascendieron al espacio areo, esperando que ellos saliesen. Pero un piloto decidido se precipit detrs de ellos. Ahora era una carrera, y la cara de Raina mostraba una clara determinacin. Ella se dirigi directamente hacia una estrecha abertura estrecha entre dos piedras. Nunca conseguirs pasar por ah dijo Obi-Wan. Interiormente pens: realmente odio volar. Raina no contest. Pareca como si tuviese la intencin de matarlos a todos. Todava se diriga hacia la abertura a toda velocidad, la nave posterior ruga a travs del campo de piedras. En el ltimo momento, descendi hacia el suelo y redujo la velocidad. Obi-Wan pensaba que ninguna nave podra realizar tal maniobra sin desintegrarse, pero sta lo

hizo. Con un gran estremecimiento, sobrevol el suelo a escasos metros. La nave estelar trat de colocarse lateralmente y atravesar la abertura entre las dos piedras, pero el piloto deba haber sido distrado por la repentina maniobra de Raina. Choc frontalmente contra la piedra. Raina manej la nave con delicadeza cerca del nivel del suelo, a travs del resto de campo de piedras. Estaban alcanzando el fin del can, y las piedras estaban quedndose lejos. Los cazas todava estn ah arriba dijo Ferus, con la mirada fija en la pantalla de navegacin. Obi-Wan observ a Raina. Ella iba avanzando muy lentamente. Por qu? El sol descenda silenciosamente en el cielo. Repentinamente golpe las piedras y las ilumin con fuego anaranjado. Llamamos esto las llamas de Eluthan dijo Toma. Al mismo tiempo que las piedras se iluminaban, las paredes del can que les rodeaban se volvieron negras por la sombra. Raina aceler y entr en el can, perdindose entre las sombras. Esta nave tiene un dispositivo de camuflaje les explic Toma a los dems. Consume mucha energa, as que no podemos usarlo mucho tiempo. Mientras tanto, les pondremos difcil que obtengan contacto visual. Raina pilot de forma asombrosa, aumentando la velocidad y rozando los contornos de la pared del can. Trever qued impresionado. Si usted alguna vez quieres dar lecciones de vuelo, me apunto dijo. Raina slo asinti con la cabeza por toda respuesta. Su cara estaba sombra. Ella saba lo escasas que eran sus oportunidades de dejar atrs y ser ms listos que un escuadrn de cazas Imperiales. El amplio cielo azul marino surgi delante. Estaban casi fuera del can. Raina sali disparada por el oscuro cielo y se dirigi hacia la atmsfera exterior, aumentando ahora la velocidad al mximo. Lo logramos! alarde Trever. Estamos perdiendo el dispositivo de camuflaje dijo Raina. Slo unos cuantos... segundos... ms dijo Toma dicho, explorando el cielo. Pero los ojos de Obi-Wan estaban en la pantalla. Vio los puntos parpadeantes cambiando de direccin. Nos han descubierto dijo.

CAPTULO SIETE

Los cazas les ganaban terreno. El primer misil sali disparado del caza delantero. Raina movi la nave de izquierda a derecha, llevndolos por un rumbo zigzagueante que hizo que se mareasen. El misil les sobrepas por la derecha. Algn voluntario para el puesto de artillero? Pregunt Toma. Puls un interruptor, y los puestos de artillera se abrieron debajo de la cabina. Ferus y Obi-Wan corrieron hacia los puestos delanteros de artillera y se colocaron tras las armas. Esperaron hasta que los cazas se pusieron a tiro. Ferus sinti la Fuerza reunirse y crecer mientras golpeaban los cazas tras ellos. Pero los cazas eran implacables, y llegaron ms desde la superficie. Estaba claro que los comandantes Imperiales saban que Toma haba escapado en esa nave. Los cazas se acercaban a toda velocidad hacia ella, agrupndose y reagrupndose, y golpeando la nave con fuego. Recibieron un golpe, despus otro. Tenemos que perderlos! grit Ferus. Inclinndose sobre el ordenador de navegacin, Toma neg con la cabeza. Ahora estamos en el espacio profundo. No hay sistemas vecinos. Rechzalos un minuto le dijo Obi-Wan a Ferus, antes de correr de regreso a la cabina. Ferus le vio por el rabillo del ojo. Qu pretenda? Tengo una idea le dijo Obi-Wan a Toma. Rpidamente se inclin sobre el Ordenador de navegacin, haciendo una bsqueda amplia del rea. De camino a Acherin quedamos atrapados en un tnel estelar de aceleracin. Del tipo que gira Sin control en una vasta tormenta atmosfrica. Y quieres encontrar la tormenta? Obi-Wan alz la mirada hacia l. Es un lugar para perder a los cazas. Somos ms pesados y ms resistentes. Cunto confas en tu nave? Confo en mi nave dijo Toma. Mir a Raina. Confo ms en mi piloto. Aqu Obi-Wan encontr lo que estaba buscando. Si podemos rechazarlos slo un poco ms, podemos conseguirlo. Ir a mxima velocidad dijo Raina. Obi-Wan regres al puesto de artillero. Mantuvieron una descarga constante de fuego. Raina vol rpido en una serie de crculos y vueltas vertiginosas. La nave empez a estremecerse alarmantemente. Sbete a esa tormenta dijo Toma. Silb. Es una de las malas. He obtenido indicaciones de desgarrones y corrientes espaciales. Los desgarrones espaciales podan hacer trizas un crucero de clase A, si el piloto no era cuidadoso. A la vista de desgarrones, los pilotos estaban contentos de tomar desvos de miles de kilmetros si tenan que hacerlo. Todava podemos rodearlo dijo Toma. Raina apret los dientes. No. sta es la nica forma de quitrnoslos de encima. Obi-Wan tiene razn. Volaron directamente hacia la tormenta atmosfrica. La sacudida de la nave se convirti en una violenta acometida. Ella puede resistirlo le dijo Toma a un Trever visiblemente nervioso. La nave es de doble casco y triple remache. Tenemos respaldos en cada sistema. Lo constru yo mismo durante las Guerras Clon. No es una nave estelar ordinaria. sta no es una tormenta ordinaria dijo Trever mientras un desgarrn espacial les golpeaba de costado.

Trever patin a travs del suelo de la cabina y se detuvo contra la consola. Toma le agarr y le sujet. Una corriente de energa los envi girando sin control. Raina se movi con el giro, dejando que la nave encontrara su propio equilibrio. El truco con estos cambios de energa es oponerse a ellos lo menos posible dijo ella. Ferus tuvo que admirar su audacia. La cosa ms difcil para un piloto era dejar que la nave tomase el control. Raina observ los indicadores, con mirada estable, sin interferir con el intento de la nave de enderezarse a s misma. No haca ningn bien disparar los caones. Estaban girando demasiado a lo loco. Los cazas se retiran dijo Ferus. Estn ms asustados de la tormenta que de su almirante. O si no, pens privadamente, se imaginan que estamos condenados. Raina comenz a tomar el mando de los controles de nuevo, deslizando la nave a travs de la tormenta. Volaron sin cesar, golpeados por corrientes de energa que los absorban en vrtices y los lanzaban como gotitas de agua. La nave se tambaleaba y daba bandazos, algunas veces a punto de atascar los motores. Ferus comenz a preocuparse cuando se dio cuenta que Raina pareca preocupada. Estamos casi fuera dijo Toma con alivio. El paseo se suaviz, pero repentinamente no pudieron ver nada. Era como si una cortina hubiese cado sobre el ventanal de la cabina. Haban entrado en una nube atmosfrica tan densa que el espacio del exterior era simplemente una masa gris y enturbiada. Ni los sensores pueden penetrar esto dijo Raina. No puedo obtener ninguna lectura. Debe de haber algn tipo de campo de energa De repente Ferus sinti surgir algo, una advertencia. Ferus... dijo Obi-Wan. Lo sent Forz su vista hacia delante. Repentinamente un asteroide surgi amenazadoramente delante, aparentemente lo suficiente cerca como para tocarlo. Haba aparecido sin previo aviso y se dirigan directamente hacia l. Cuidado! grit Trever. Raina invirti la velocidad. Justo a tiempo, la nave retrocedi, y pasaron a escasos metros por encima de la agujereada superficie mientras ella buscaba desesperadamente un lugar para aterrizar. All dijo Obi-Wan sealando. Raina examin rpidamente el suelo rocoso y coloc amablemente la nave sobre una roca grande y plana. Raina mir con atencin a travs de la carlinga de la cabina. Dnde estamos? Toma escudri el ordenador de navegacin. Este asteroide debera aparecer en los mapas estelares. Es bastante grande, y tiene una atmsfera. Pero no hay rastro de l. Obi-Wan activ la carlinga y se alz hacia fuera. Mir hacia arriba. El cielo era una densa neblina azul. No poda ver ni una estrella. Creo que este asteroide est atrapado en el campo de fuerza de la tormenta dijo. No puede liberarse, as que viaja constantemente cuando viaja la tormenta. Y los cruceros evitan la tormenta, por lo que el asteroide no est en los mapas dijo Ferus, alzndose y saliendo por la cabina colocndose al lado de Obi-Wan. Echemos un vistazo alrededor. Exploraron el rea alrededor de la nave, pero todo lo que encontraron fueron crteres y polvo. Al menos estamos a salvo dijo Raina. Se desperez. Y yo podra tomarme un descanso.

S, ser golpeado por los cazas del Imperio y despus pulverizado por una tormenta galctica te hace quererlo dijo Trever. Sin mencionar que nos saltamos el almuerzo. Raina se ri y pas un brazo alrededor de Trever. Ests empezando a gustarme 1, chico. Seguro, como el musgo de duende dijo Trever. Raina y Trever se dirigieron a preparar un refugio. Toma se gir hacia Obi-Wan. Ha estado esperando para hablar conmigo dijo. S dijo Obi-Wan. Hbleme sobre la muerte de Garen Muln. Toma pareca sobresaltado. Muerte? dijo. Pero si Garen Muln no est muerto... est vivo.

N.del T: Raina dice You are starting to grow on me, esto significa crecer en mi, de manera literal, por eso Trever le contesta de esa manera.

CAPTULO OCHO

Estbamos juntos cuando ocurridijo Toma. En nuestro cuartel general en Eluthan. Estbamos negociando los trminos de la tregua. Eso no nos llev mucho tiempo, pero disfrutbamos de la compaa del otro. Habamos pensado que ramos enemigos, pero descubrimos que tenamos mucho en comn. Entonces ocurri. Los soldados clon dijo Obi-Wan. l estaba en la base de operaciones conmigo dijo Toma. Tenamos encendidas las videopantallas, y vimos atacar a los soldados clon. Como si alguien hubiese pulsado un interruptor, estaba claro que tenan rdenes de capturar a Garen y matar a cualquiera que se cruzase en su camino. l quera salir y luchar, pero era demasiado tarde. Tuve que convencerle de que se quedara conmigo, que poda esconderle. Y lo hice. Tena un lugar seguro en las cuevas volcnicas fuera de la ciudad, un lugar que haba creado en caso de que ocurriera lo peor. Nunca pens que lo peor le ocurrira al hombre que una vez haba sido mi enemigo, y que yo le protegera. Ellos le buscaron? Durante semanas dijo Toma. Fui entrevistado por un grupo especial llamado los Inquisidores. Hemos tenido noticias de ellos dijo Ferus secamente. Uno de ellos se llamaba Malorum? pregunt Obi-Wan. Toma neg con la cabeza. No. Por qu? Supongo que todos los caminos no conducen a Malorum, pens Obi-Wan. Pero eso no le hizo sentir menos la amenaza. No es importante dijo el Jedi. Por favor contine. Esta vez, Toma asinti. Finalmente dijo, los Inquisidores se rindieron. Asumieron, creo, que l haba escapado del planeta. Una vez que las cosas se tranquilizaron un poco, Garen me dijo que era el momento de irse. Le di una nave. Obi-Wan no poda creer lo que estaba oyendo. Se haba empezado a acostumbrar a encontrar una vctima tras otra. Se haba amurallado a s mismo en contra de la esperanza, como una manera de mantener alejada la inevitable desilusin y tristeza. Aunque saba que haba una leve posibilidad de que otros Jedi aparte de l mismo y Yoda hubiesen sobrevivido, con cada da que pasaba la posibilidad haba parecido ms y ms leve, hasta que pareci un mero hilo contra todo el peso del Imperio. Pero ahora... sinti crecer la esperanza en su pecho, un sentimiento que era tan poco familiar que pareca completamente nuevo. Su buen amigo, Garen. Posiblemente vivo. Tena miedo de creerlo, pero estaba desesperado por que eso fuera verdad. Sabe a dnde fue? le pregunt a Toma. Iba a intentar llegar a un lugar llamado Ilum dijo Toma. Me dijo que slo debera informar a otros Jedi sobre esto, y ellos sabran por qu. Ferus y Obi-Wan intercambiaron una mirada. Ilum era el lugar de la Cueva de Cristal, dnde cada aprendiz Jedi iba a forjar su propio sable lser. Era sagrado para los Jedi. Ilum dijo Ferus. Por supuesto se puso excitado. Nunca pens en eso antes. Los otros tambin pudieron haber ido all. Probablemente est escondindose en la cueva dijo Obi-Wan, sabiendo que eso es lo que hara Garen: Encontrar un lugar seguro que los Jedi conociesen mejor que nadie.

Toma fue a reunirse con Raina y Trever para construir un refugio. Ferus iba de arriba a bajo, excitado por las noticias. Tenemos que ir all le dijo a Obi-Wan. Quin sabe cuntos Jedi podran estar all? Podra haber ms de nosotros de lo que sabemos. Ferus no saba lo que deca hasta que la palabra estuvo en el aire. Nosotros. sta era la verdad: Aunque haba dejado a los Jedi, todava se senta como si fuese uno con ellos. No uno de ellos, sino uno con ellos. Ya no poda desconectarse ms de la Fuerza de lo que poda desconectarse de sus propios pensamientos. Era una parte de l. No poda negarlo. Esta nueva esperanza haca el vnculo ms claro, como si el curso de accin hubiese dado brillo a su unin. Obi-Wan no coment la eleccin de palabras de Ferus, pero Ferus poda verle entendindolo todo, como siempre lo haba hecho. No ests aqu para ser castigado, mucho menos por ti mismo le haba dicho Obi-Wan cuando se acerc al Consejo Jedi por ltima vez, para renunciar a la Orden. Debo seguir viviendo haba respondido Ferus. Ese es mi castigo. l saba que Obi-Wan no haba querido que se marchara. Si hubiese sido el Pdawan de Obi-Wan, eso habra sido totalmente diferente. Todo habra sido diferente. Pero en lugar de eso Obi-Wan se qued con Anakin, y Ferus no se qued con nada. Antes de que se exiliase a s mismo del Templo, le haba dicho a Anakin Si los Jedi me necesitan alguna vez, all estar. Ahora aqu estaba, entre los ltimos de los Jedi. Recuerdas las cuevas? le pregunt Obi-Wan. Por supuesto contest Ferus. Cuntas veces l y los otros Padawans, sus amistades, haban hablado de las cosas que ocurran all, acerca de las pruebas que conduciran a la creacin de sus sables lser? Su Maestra, Siri, le haba llevado all cuando tena trece aos. Ella le haba dejado en las cuevas para que se enfrentara a sus miedos ms grandes y aunque haba sido aterrador, en cierta forma haba mantenido la calma. Pas a travs de eso, y forj su propia espada. Despus, en lo que pareca una eternidad, abandon el sable lser. Lo dej marchar. Pero no del todo. Puedo forjar un nuevo sable lser dijo ahora, pensando qu til sera. Si puedo conseguir los cristales, puedo hacerlo de nuevo. Obi-Wan asinti, pero se senta indeciso. Ferus ya no era un Jedi. Su control de la Fuerza estaba aumentando, pero todava era errtico. Cuando un aprendiz vena a las cuevas de Ilum para encontrar cristales, estaban en la cima de su preparacin. Si Ferus fuera su Pdawan, le hara esperar. S lo que ests pensando, Obi-Wan dijo Ferus. Pero t no eres un Maestro, y yo no soy un aprendiz. La cara de Ferus estaba encendida. Pareces atrapado en un viejo patrn. Creo que no contest Obi-Wan amablemente. Las cuevas son una prueba difcil, incluso para un aprendiz completamente preparado. Lo s. He pasado a travs de ellas. S que hay cosas que he olvidado, pero no puedo esperar hasta que lo aprenda todo otra vez. Crees realmente que podemos permitirnos esperar? Quiz la cautela Jedi es lo que dispuso el camino para su destruccin. La acusacin doli, pero no haba pensado Obi-Wan exactamente lo mismo? Su propia cautela... haba preparado el camino para que Anakin Skywalker se convirtiera en Darth Vader. Se haba sentido receloso con su Padawan, pero nunca haba

imaginado lo corrompido que podra volverse. Como Padawan, Ferus haba visto algo peligroso en Anakin. Pero Obi-Wan no haba hecho nada acerca de eso. Ahora deba aprender de sus errores. Era tiempo de ser atrevido. Obi-Wan estaba roto. No quera nada ms que encontrar a su amigo Garen con vida. Pero tambin saba que tena que mantener su atencin en la amenaza real, Malorum. En Bellassa se haban enterado de que Malorum haba enviado un investigador a Polis Massa. Obi-Wan estaba seguro de que el nacimiento de Luke y Leia haba sido encubierto completamente... pero poda estar absolutamente seguro? Malorum informaba a Darth Vader. Sospechaba Darth Vader sobre la muerte de Padme? Haba algn rastro que pudiera llevarle a descubrir que ella haba dado a luz a Luke y a Leia antes de morir? Obi-Wan tena que encontrar las respuestas de esas preguntas. Y no iba a encontrarlas en el exilio en Tatooine. O, se dio cuenta, en las Cuevas de Ilum. Debes seguir tus sentimientos, haba dicho Qui-Gon. Y repentinamente, Obi-Wan tuvo la sensacin de que Qui-Gon estaba con l. Libre de las restricciones del lugar, adiestrado en la forma de los Whills, Qui-Gon poda estar a su lado, y Obi-Wan no lo sabra excepto por el sentimiento que lo llenaba. Si Luke tiene que alzarse, debe tener algo a lo que unirse, dijo la voz de Qui-Gon en su mente. Obi-Wan se gir para mirar en la distancia, as Ferus no vera su distraccin. S, contest. Ya me has contado todo eso. Por eso me march para ayudar a Ferus. Si Luke debe alzarse, debe ser protegido de esos que tratan de hacerle dao. Entonces debera ir a Polis Massa? Deberas seguir tus sentimientos. Obi-Wan saba lo que eso significaba. Me dirigen hacia all, le dijo a su Maestro. Entonces ve. Obi-Wan sinti a Qui-Gon apartarse de l tan rpidamente como una brisa. En un momento haba estado all, al siguiente se haba ido. Pero la decisin de Obi-Wan estaba tomada. Tena que confiar en Ferus para buscar a Garen... mientras que l tena que ir a Polis Massa. Tena que asegurar que el secreto de Luke y Leia estaba a salvo. Si Luke era encontrado, entonces Ferus estaba condenado, Garen estaba condenado... todos estaban condenados a vivir o morir bajo el Imperio. Eso era lo que Qui-Gon le deca. Ferus haba dejado de pasearse y le estaba observando. No ests de acuerdo conmigo. Estoy de acuerdo dijo Obi-Wan. Tienes razn. Este es tu momento de ser atrevido. De tomar los riesgos ms grandes. Ferus pareca aliviado. Adems, estars conmigo en las cuevas. Obi-Wan habl lentamente, sabiendo que lo que estaba apunto de decir sera una sorpresa para Ferus. No, no lo estar. No voy contigo. Hay algo ms que tengo que hacer. Qu podra ser ms importante que tu amigo? pregunt Ferus con incredulidad. Obi-Wan mir a Ferus, indefenso para contestar. Qu poda decir? Ferus no saba que Anakin se haba convertido en Darth Vader, no saba que Anakin haba tenido dos nios. stas eran cosas que Obi-Wan tena prohibido decirle, cosas que Ferus no poda saber. Slo sera una carga para l. Era peligroso saberlo para cualquier otro. El destino de todos nosotros dijo Obi-Wan. Eso es ms importante.

Ahora Ferus estaba enojado. Poda verlo. Obi-Wan senta frustracin. No poda confiar completamente en Ferus, y eso siempre estara entre ellos. l tendra que aceptarlo. Bien dijo Ferus rgidamente. Esperaba tener tu ayuda, pero puedo hacerlo solo. Te llevar all dijo Obi-Wan. Puedo dejarte y despus volver a por ti. Trever puede seguir vigilando, y alertarme si algo va mal. El lugar al que voy no est muy lejos de Ilum, y espero no pasar mucho tiempo all. Ferus dio un corto y enojado asentimiento. Sin embargo, no le pregunt ms a Obi-Wan. Obi-Wan apreci eso. Todava puedo ayudarte dijo Obi-Wan. Debes ser cuidadoso. Si parece lgico para nosotros que los Jedi iran a Ilum, entonces tambin es lgico para el Imperio. Tendrn algn tipo de presencia all. Pero conozco otro camino hasta las cuevas, un camino secreto. La clera abandon la cara de Ferus. La haba aceptado y la haba dejado ir, tal como deba hacerlo un Jedi. De repente era todo concentracin, enfocado en la siguiente etapa de la misin. Bien. No tan bien dijo Obi-Wan. El camino secreto lleva directamente a travs de un nido de gorgodon.

CAPTULO NUEVE

Permanecieron de pie delante de la nave de Toma. Obi-Wan mir alrededor al paisaje poco prometedor. Est seguro que usted y Raina quieren quedarse? le pregunt a Toma. Ahora estamos en la lista de buscados del Imperio dijo Raina. Dira que ste es el lugar ms seguro de la galaxia para nosotros. Cargamos la nave con suministros y comida, por si acaso tenamos que hacer una escapada rpida. As que estaremos bien aqu... por ahora. Hablaban livianamente, pero Obi-Wan saba cunto coraje tenan para quedarse. Haba una oportunidad de que l y Ferus no pudieran encontrarlos de nuevo. Haba un radiofaro direccional en la nave que dejaran en el asteroide, pero no haba ninguna garanta de que funcionase a travs de las interferencias atmosfricas que rodeaban el asteroide. Lo probaran despus de que dejasen la atmsfera, pero poda ocurrir cualquier cosa. Regresaremos por vosotros dijo Ferus. Os encontrar cueste lo que cueste, os lo prometo. Y traeremos suministros, por si decids que necesitis quedaros por un tiempo. Raina mir a Trever. Ests seguro que quieres ir? Es duro dejar todo esto dijo Trever, ondeando una mano indiferente. Pero s. l, Obi-Wan, y Ferus subieron a la nave. Salieron disparados al espacio y casi inmediatamente fueron abofeteados por la severa tormenta de energa. Ferus sigui los consejos que haba obtenido de Raina y gui la nave a travs de los cambios de energa y las tijeras. La nave se sacudido y entr en un mal tonel, pero l se mantuvo. Estaba determinado a atravesarla. La nave de Toma era la ms estable que alguna vez haba pilotado. El radiofaro direccional se mantiene dijo Obi-Wan. Puedo acceder a sus coordenadas. Bien, seremos capaces de regresar. Seguro grito Trever cuando un cambio repentino les envi en picado a travs del espacio. Si alguna vez salimos! Volaron a travs de lo peor de la tormenta y por fin entraron en el calmado espacio profundo. Ferus entr en el hiperespacio en una carrera de estrellas. Sera menos de un da de viaje hasta Ilum. La desaprobacin de Ferus de la decisin de Obi-Wan penda entre ellos, y pasaron la mayor parte del viaje en silencio. Por qu, pensaba Obi-Wan, poda estar seguro de una decisin, y an as desgarrado por sus efectos? Estaba enviando a Ferus a las cuevas de Ilum solo, con slo Trever para quedarse fuera vigilando. Sera la prueba de si Ferus verdaderamente poda ser un Jedi de nuevo. El tiempo de las reglas haba pasado. No haba ms Consejo Jedi. No haba nadie para decirle a Ferus que no estaba preparado. Obi-Wan record su conversacin con Qui-Gon en Tatooine. Habla de lo que sabes sobre Ferus, no de lo que puedes suponer, haba dicho QuiGon.

Ahora, Obi-Wan pensaba, era el aprendiz ms dotado, slo inferior a Anakin. Con tantos dones, es un adversario formidable para el Imperio. Con un sable lser, con un agarre en la Fuerza constantemente renovando, constantemente fortalecido, sera incluso ms fuerte. Pasar solo a travs de la caverna, para encontrar a Garen, para encontrar cristales... eso podra destruirlo. O podra reconstruirlo. Entregarse, confiar en la fuerza de otro... eso era algo que Obi-Wan aprendi una vez, hace mucho tiempo. Anakin nunca lo haba aprendido. En su arrogancia, haba pensado que l era el nico que podra lograr las cosas ms difciles. Pero Obi-Wan saba que haba veces que tena que dar un paso atrs y dejar que otro siguiese adelante. sta era una de esas veces. Aun si Ferus nunca lo entenda, nunca le aceptaba. Incluso si Ferus fallaba. Obi-Wan estaba a los mandos cuando regresaron al espacio real. Ilum yaca adelante. Tendremos que ir a la otra parte del planeta dijo Obi-Wan. Es bueno que no haya vigilancia orbital. No tiene que haberla dijo Ferus. Es obvio que no consideran a los Jedi una amenaza. Acerqumonos lo suficientemente para conseguir algunas lecturas dijo ObiWan. Se zambull ms cerca del planeta, complacido con la percepcin de los controles en sus manos. Toma no haba exagerado. sta era una nave excepcional. Paso rozando sobre un lago glacial punteado con iceberg. Puedo aterrizar en el borde del lago. Trever puede quedarse aqu mientras escalas la montaa. Trever mir alrededor dudosamente. Wow. Escoges los mejores lugares, ObiWan. Puedo decir que esto ser divertido. Ser mejor que un nido de gorgodons dijo Ferus. Es esa mi nica opcin? Siempre puedes venir conmigo, Trever dijo Obi-Wan. Puedo dejarte en algn lugar seguro y volver a por ti. l sacudi la cabeza, como Obi-Wan saba que lo hara. No, gracias dijo tranquilamente. Me estoy acostumbrando a esperar por Ferus. Obi-Wan aterriz la nave. No est lejos, pero es directo le dijo a Ferus. Recuerda, tienes que avanzar pasando las visiones. No dejes que te detengan. Contina. Los cristales yacen en el centro de la cueva. Si Garen est all, es all donde estar. Ferus asinti. Que la Fuerza te acompae. Y a ti. Ferus y Trever salieron de la nave. Obi-Wan despeg otra vez. No mir hacia atrs. Saba que la visin de Ferus y Trever empequeecindose a lo lejos le provocara dolor. Senta el miedo agarrando su corazn, un pnico repentino por no volver a verlos. Aument la velocidad de la nave hacia Polis Massa. Algo haca tictac dentro de l. Algo que le deca que sera mejor que hiciese lo que tena que hacer y regresar, rpido. Polis Massa era un pequeo asentamiento minero en mitad de un campo de asteroides. Tenan un pequeo pero excelente centro mdico, y era aqu donde los Jedi haban encontrado santuario para Padme, al final del terrible tiempo cuando el ejrcito clon se haba vuelto contra los Jedi.

Mientras Obi-Wan descenda sobre el hendido paisaje, su corazn se contrajo. Aterriz la nave estelar de Toma en el rea de atraque y cogi el ascensor horizontal hacia la superficie, atravesando a pie los pasillos atmosfricamente ajustados de los habitantes del planeta hasta que lleg al centro mdico. Con cada paso, recordaba el terrible da cuando haba trado a Padme aqu. No saba que ella se estaba muriendo entonces. No saba hasta que punto Anakin la haba lastimado. El miedo agarraba firmemente su corazn, pero haba credo que Padme, esa mujer fuerte que l haba conocido, sobrevivira. Pas su mano por delante de un sensor y entr en una pequea sala de recepcin. El centro mdico estaba controlado primordialmente por droides. Una pantalla parpade, y un droide apareci a la vista. Por favor, declare la naturaleza de su condicin. La naturaleza de mi condicin es corazn roto. Estoy aqu para ver a Maneeli Tuun. Por favor infrmele que es un viejo amigo. Por favor espere. La pantalla se apag. Obi-Wan and por el pequeo espacio. Los recuerdos atestaban la habitacin, hacindola parecer aun ms pequea. Record su impotencia mientras transportaba a Padme al interior. Record su pena cuando vio la Fuerza Viva salir de ella. Al final, los droides mdico no entendan por qu no podan salvarla, pero l lo haba entendido. Crea que Padme saba que su fuerza era limitada. Slo le quedaba una poca, y no ms. Y esa fuerza se la dara a sus nios. Ella se asegur de que nacieran y estuvieran sanos. Entonces, y slo entonces, sucumbi. Ahora l no poda hacer suficiente por ella. Peleara hasta su ltimo aliento para proteger a sus nios. Algn da sabran del gran coraje de su madre. Obi-Wan y Yoda apenas haban asumido el shock por la muerte de Padme antes de que ambos tuviesen claro que la mejor forma asegurar la seguridad de sus nios era eliminar cualquier registro de su nacimiento. Los droides mdico experimentaron borrados de memoria y los datos de los ordenadores fueron purgados. Pero haba un Polis Massano en el que Obi-Wan senta que poda confiar. Maneeli Tuun haba sido un inquebrantable apoyo a la causa de la Repblica y tena un carcter irreprochable. Haba hecho favores para Yoda a lo largo de los aos y haba sido una de las razones por las que Polis Massa haba sido elegido para el nacimiento de los gemelos. Seguramente le ayudara ahora. Obi-Wan todava no tena un plan. Esperaba encontrar una manera de acceder a los archivos mdicos y asegurarse que los registros de Padme haban sido borrados, tal como haban dispuesto. Ese sera el primer paso. Maneeli Tuun pareca delgado y preocupado cuando atraves el umbral. Cuando vio a Obi-Wan, un gesto de sorprendente placer pas por su cara pero despus fue reemplazado por el mismo ceo fruncido. Creo que s por qu ests aqu. Ven. Antes de que Obi-Wan pudiera decir una sola palabra, Tuun le condujo a travs de la puerta interior hacia el vestbulo del complejo. Debemos tener cuidado le dijo en voz baja. l est en la oficina de registros. Quin? Sancor. No es por eso por lo qu ests aqu? Quin es Sancor? Un Inquisidor. Me lo tema. No me di cuenta de que estaba aqu.

Tuun le llev a su pequea oficina. Primero, vino un investigador. Nunca dijo su nombre, pero copi todos nuestros registros y se los llev a Malorum. Eso fue hace un mes. Ahora ha llegado este. Es un experto en registros de seguridad. Ya ha hecho una bsqueda exhaustiva en los bancos de memoria de los droides mdico, incluso de los que no estaban aqu durante ese tiempo. Malorum sabe algo, Te parece que sospecha la verdad? Tuun neg con la cabeza. No creo que sepan nada, pero lo que sospechan es otra cosa. S que estn determinados. Ahora me ha pedido los registros de suministros. Por qu querra esos? pregunt Obi-Wan. Va a comprobar el uso de suministros as como el gasto durante el perodo de tiempo que la Senadora Amidala estuvo aqu. Para ver si su uso es consistente con los casos. Obi-Wan estaba alarmado. Podra ser capaz de decir si los nacimientos tuvieron lugar? Tuun frunci el ceo. Podra. Hay ciertas pruebas que hacemos en recin nacidos. Por supuesto borramos todos los registros y la memoria de los droides, pero no borramos todos los registros de suministros. Cuando nuestras existencias estn bajas, rellenamos peticiones. Los bebs fueron revisados y bien atendidos aqu, por lo que se usaron suministros... y si l compara diversos suministros mdicos con los pacientes, podra descubrir algo. Estaba a punto de llamar a Osh Scal. l es nuestro oficial Polis Massano de suministros, el Inquisidor quiere preguntarle, ya que es uno de los pocos Polis Massanos capaz de hablar. No tengo alternativa. Slo puedo esperar que no pueda rastrear nada. Obi-Wan pens rpidamente. Ya ha visto a Osh Scal? No, ha estado en la oficina de registros. Puedes acceder a los registros de suministros desde aqu? Por supuesto. Tengo acceso a todos los registros rpidamente Tuun hizo aparecer los registros de suministros en la pantalla. Ves? Hay cientos de artculos por los que pasar. Pero parece decidido. Y no creo que pueda borrarlos desde aqu. l podra rastrearlo. No quiero que borres nada. Pero y si aades algo? Sera capaz de rastrearlo? No. De acuerdo Obi-Wan se sent rpidamente ante la consola. Di que tuvisteis un paciente aqu en el mismo tiempo que Padme. Alguien que sufra una gran herida de una batalla. Puedes aadir suministros que necesitaras si surgieran complicaciones? Medicamentos? Dispositivos especiales de curacin? Por supuesto. Pero no lo entiendo. Puede que si le damos un pez ms grande que atrapar, se distraiga. La expresin apurada de Tuun se aclar. As que si piensa que sigue la pista de alguien que est buscando el Imperio... Exacto. Pero quin? Eso no importa. No necesitamos un nombre. Slo necesitamos un perfil. Hay montones de enemigos del Imperio que han pasado a la clandestinidad desde el fin de las Guerras Clon, y uno de ellos pudo fcilmente haber escapado hasta aqu. Malorum tratar de descubrir quin es. El rastro no le llevar a ninguna parte. Slo tenemos que plantar la semilla. Tuun se gir hacia la consola. Esto es brillante. Creo tecle una cantidad de suministros, desplazndose a travs de una lista enorme. Ah. Est suficientemente

enterrado por lo que tendr que trabajar para encontrarlo. Pero deberamos dejar que Osh Seal se enterarse de esto? Podra notar que la lista de suministros es diferente. Es meticuloso. No. Sancor no le ha visto an. As que ir yo. Tuun copi los archivos que haba alterado en un disco y se lo dio a Obi-Wan. Obi-Wan, amigo mo, debes tener cuidado. El Inquisidor es inteligente Tuun pas las manos por sus mejillas y solt una respiracin cansada. Crea que habamos pensado en todo. Comprob todo tres veces. Los borrados de memoria son slidos. No hay registros de los nacimientos. No hay grabaciones de ti o de Yoda estando aqu. No imagin que escarbaran as. Estn haciendo esto porque no tienen informacin, no porque la tengan dijo Obi-Wan. Vamos. Tal vez pueda hacer algo. Tuun le dedic una pequea sonrisa. Si puedes mandarle de vuelta por donde vino, eso sera genial. Pero si averigua que alteramos estos archivos, ambos podemos acabar ejecutados.

CAPTULO DIEZ

Realmente vas a dejarme aqu? pregunt Trever, incrdulo. Ferus comprob su equipo. Tengo que hacerlo. Slo alguien que sabe cmo usar la Fuerza puede atravesar la caverna. Quin lo dice? Ferus suspir. Hara mi trabajo ms difcil si ests all, Trever. Las visiones te confundirn y te asustarn. Trever alz la barbilla. No me asusto de cosas que no estn ah. Estas estn ah. Confa en m. No s si puedo atravesarla. Y tampoco voy a meterte en un nido de gorgodones. Si todo va bien, no tardar mucho. Si no va bien... espera aqu a Obi-Wan. Y mantente fuera de la vista! Deja de darme rdenes! No soy un nio! Eres un nio dijo Ferus. Has visto mucho y has hecho ms, pero todava eres un nio, y voy a protegerte cuando tenga que hacerlo. Fin de la historia. Ahora espera aqu. Si tengo suerte, saldr con Garen Muln y un sable lser. Y si no tienes suerte, un gorgodon te masticar y te escupir, y yo barrer los pedazos contest Trever. Encantador dijo Ferus. Buena suerte para ti, tambin. se gir. Slo haba dado unos pocos pasos cuando Trever le llam. Ser mejor que vuelvas! Sonriendo ligeramente, Ferus sigui adelante. Obi-Wan le haba mostrado la ruta hasta el nido de gorgodones y a la parte trasera de la caverna. Incluso le haba dado consejos sobre como luchar con un gorgodon, en caso de que provocara a uno. Vigila sus colas mascull Ferus. Y sus dientes. Y su saliva. Y sus brazos, cuando te aplastan hasta morir. Ilum era un planeta de hielo, y la nieve era tan suave como el cristal, con una capa exterior de permafrost. El aire estaba tan fro que senta como si se le congelaran los pulmones con cada respiracin. Ferus tena que dar pequeos pasos y usar su cable lquido para izarse a s mismo sobre los acantilados. Era una subida extenuante, y trat ir despacio a pesar de su ansia por alcanzar la cima. Saba que necesitara toda su fuerza para encontrarse con los gorgodones. Tambin saba que dorman durante el da, as que tambin podra atravesar el nido sin despertarlos. Mientras trepaba, tuvo que quitarse de encima el sentimiento de incredulidad de que estaba aqu. Volver a ver a Obi-Wan le haba catapultado hacia un camino que no haba esperado. Haba dejado a su mundo natal adoptado, dejado a su socio Roan, todo para seguir una bsqueda para salvar a cualquier Jedi que pudiera encontrar. Y ya ni siquiera era un Jedi! No estaba seguro de lo que era. Era una criatura extraa, medio Jedi, medio hombre. Una criatura de carnaval espacial a que lo nios sealaban y de la que se rean, esperando que l se convirtiera en uno u otro. Cntrate, Ferus, se dijo a s mismo severamente. Ferus dispar su cable lquido y este le alz los cien metros restantes hasta el siguiente saliente. Gruesas cortinas onduladas de hielo recubran la montaa. Obi-Wan le haba explicado que sera difcil precisar la posicin del nido de gorgodones. Tendra que usa la Fuerza.

Ferus cerr los ojos un momento. A veces era un esfuerzo para l aclarar su mente, alcanzar la Fuerza. Aunque el uso de la Fuerza tena que ser algo sin esfuerzo; no poda intentarlo. Slo poda existir en este momento, no esperar lo que estaba por venir. Sinti en el aire las vibraciones del hielo, la roca, las molculas del cielo, su propio cuerpo. Todos ellos existan conjuntamente en un zumbido uniforme de energa, y de ellos se alzaba lo que le una con todas las cosas de la galaxia: la Fuerza. La sinti reunirse, y abri los ojos. Inmediatamente vio que lo que l pensaba que era una gruesa cortina impenetrable era de hecho una pared construida. Los gorgodones haban movido los escarpados bloques de hielo como si fuera transpariacero, imitando la empinada pendiente del peasco para camuflarse. Una vez que vio esto, el resto fue fcil. Ferus vio la diferencia en una sombra azul y curvada del hielo. Haba una abertura en la pared, imposible de ver incluso si uno estaba mirando cuidadosamente. Camin hacia ella. La Fuerza no le dio ninguna advertencia, pero saba que las criaturas estaban cerca. Poda sentirlos. Atraves la abertura y se detuvo, confundido por lo que le rodeaba. Le llev un momento identificar las formas. Los gorgodones haban hecho el nido usando hielo y rocas grandes para construir refugios que se parecan a las jorobadas espaldas de las propias criaturas. Eran de aproximadamente cincuenta metros de alto y estaban reunidas como colinas ascendentes. Usaban su pegajosa saliva marrn como un tipo de mortero para mantener unidas las estructuras. Tena una cualidad elstica y colgaba sobre las aberturas, pareciendo un volante fruncido en una delicada cortina y ondeando ligeramente por la brisa. Saba que los gorgodones tenan un excelente sentido del olfato. Ninguno de ellos se movi mientras contaba los que poda ver. Dos en un lado, durmiendo al aire libre. Un gorgodon ms pequeo, medio dentro, medio fuera de su refugio. No saba cuntos ms yacan en el interior de los refugios. No haba nada que hacer salvo caminar directamente por el centro del nido. Vio la abertura de la caverna delante, slo una rendija en la pared, no lo suficiente grande para que pasase un gorgodon. Si poda atravesar la abertura, estara a salvo de ellos. Comenz a caminar a travs del nido. Un gorgodon se desperez y se dej caer ms cerca, y l tuvo que saltar fuera de su camino. Lo que desafortunadamente le enred en las colgaduras de apestosa saliva pegajosa sobre su refugio. Silenciosamente, Ferus luch para liberarse. Era como estar atrapado en la gruesa savia de un rbol. El gorgodon abri un ojo perezoso. El ojo era amarillo, y Ferus se vio reflejado en la enorme pupila negra. Pareca muy pequeo. Y, se imagin, sabroso. El gorgodon abri la boca y rugi, su triple fila de dientes amarillos todava estaba teida de rojo de su ltima matanza. La sangre de Ferus ya estaba fra, y ahora empezaba a congelarse. Los otros gorgodones se desperezaron, y repentinamente el aire se llen con sus gritos. Haba un momento para pelear, y un momento para correr. l corri. La cola sali de ninguna parte, azotndole en la espalda como un saludo demasiado amigable. Este saludo particular hizo que el dolor recorriera su cuerpo y le lanz volando, volando hacia otro gorgodon, con las mandbulas abiertas para atraparle y sin duda partirle en dos. Si alguna vez necesit la Fuerza, era ahora. Ferus se extendi hasta ella, pero no encontr nada, ninguna corriente que pudiera ayudarle. Saba que estaba demasiado concentrado en las mandbulas que le aguardaban. El momento presente no era demasiado horrible, meramente volaba por los aires. Era el siguiente momento lo que

supona un problema. Ese en el que las filas de dientes le desgarraran hasta convertirlo en astillas. En lugar de tratar de alcanzar la Fuerza, trat de alcanzar la fibrosa y elstica saliva que daba vueltas sobre el refugio mientras pasaba volando. La agarr con las desesperadas puntas de los dedos, y sta cedi por l. Todo lo que necesitaba era una ruptura en su inercia, y la obtuvo. Tir de la gruesa y pegajosa sustancia, y le devolvi hacia atrs. Se estrell contra el lateral de una roca enorme, pero al menos eso era mejor que aterrizar en las fauces de un gorgodon. El gorgodon dej escapar un aullido de clera por la distraccin de su almuerzo. Salt detrs de Ferus. Pero Ferus ya se estaba moviendo, manteniendo un ojo en esas colas letales. La piel del gorgodon era tan gruesa que los rayos lser no podan matarlos, slo molestarlos, as que dej su blster enfundado. Necesitaba alcanzar el lugar vulnerable detrs de sus cuellos para matarlos, y por el momento no se acercara tanto. Adems, l era el intruso. Haba entrado en su nido, y supuso que tenan todo el derecho a estar enfadados con l. Pero tenan que ser tan perversos por eso? Us la siguiente cuerda pegajosa como un columpio para subirse sobre la espalda de un gorgodon. Una pata tan grande como un trineo gravitatorio intent aplastarle, pero de repente la Fuerza estaba con l, y naveg sobre ella. Ahora senta la Fuerza, y la us para extender su salto sobre el ltimo refugio de los gorgodones. Casi estaba en la abertura de la caverna se sinti elevarse por el aire. Su primer pensamiento fue de sorpresa. Estoy en el aire otra vez, pero no salt, pens confundido. Despus vino el golpe de dolor. El lado izquierdo de su cuerpo estaba ardiendo. Se dio cuenta de que haba sido golpeado con una pata de gorgodon. No slo eso, sino que el golpe haba sido perfectamente calculado. Segua una trayectoria directa hacia la otra pata, la cual estaba levantada a la espera. Vio muy claramente que la criatura tena la intencin de lazarle de una pata a otra, apalearle sin ton ni son, meterlo en su boca, y triturarlo. No era su idea de una tarde agradable. O una defuncin decente. Ferus dio un salto mortal en el aire, olvidando el dolor mientras surga la urgencia por sobrevivir. Era consciente de la claridad del aire fro, de la belleza cristalina del hielo, del olor de los gorgodones, rico y ftido en sus fosas nasales. Sus botas golpearon contra la maciza palma del gorgodon. Dobl las rodillas, y salt, usando el poder de la criatura para enviarse volando. Pero en lugar de dejar que el gorgodon dictase su direccin, Ferus utiliz la Fuerza para catapultarse sobre la cabeza de gorgodon. Aterriz en el pelaje, estaba tan resbaladizo por el hielo como la ladera de una colina. Ferus se desliz hacia el cuello de la criatura, sacando su vibroespada de su tnica y, con un rpido giro de su cuerpo, us toda su fuerza corporal para enterrarla en el rea blanda detrs del crneo de la criatura. El bramido del animal herido reson a travs del aire y se quit de encima a Ferus como a una hoja seca. De nuevo Ferus sali volando por los aires, pero aterriz con seguridad en tierra. Sali corriendo hacia la caverna mientras la criatura giraba por el suelo, tratando de quitarse la vibroespada. Se introdujo por la abertura de la cueva y fue al que se zambull en la oscuridad. Lo haba conseguido. Los gorgodones estaban detrs de l, pero saba que lo peor todava estaba por delante.

CAPTULO ONCE

Trever se enroll en una manta termal y se sent con la espalda contra un peasco pulido por el hielo. Su respiracin se congelaba en el aire, por lo que ech algunas nubes y observ disiparse el vapor. Lo hizo otra vez. Entonces cerr un ojo y trat de adivinar dnde acababa el hielo y empezaba el lago congelado. Nunca un momento aburrido. Ferus le haba dejado atrs otra vez. Justo cuando esto prometa algo de accin, era aparcado como un patn de entrenamiento. No haba esperado esto. Cuando se haba colado a bordo del crucero no haba sabido qu esperar, pero ciertamente no era esto. Solamente quera escapar de su mundo natal y del Imperio y en lugar de eso, estaba enredado con los Jedi. De acuerdo, haba podido ver un poco de la galaxia, pero ir por ah con un hroe de la resistencia y un Jedi seguro que no se pagaba bien. Para la mente de Trever, aventura debera significar algn tipo de beneficio a lo largo del camino. Para qu ms serva el peligro? Quin sabra que Ferus resultara ser tan... noble? Todava le gustaba Ferus, pero no se apunt para ser la luna de su planeta. Trever mastic un comprimido de protenas. Tal vez debera separarse de estos tipos y encontrar un planeta bonito en alguna parte, algn lugar en el Borde Exterior donde el alcance de Imperio no era tan... posesivo. Algn lugar decente que pidiera a gritos un poco de accin de mercado negro, donde podra comprar y vender en paz. Alguna parte donde un inofensivo ladrn como l podra procurarse una vida honesta sin una bota Imperial en su cara. Era eso un crujido del hielo, o una pisada? Trever dej de masticar su comprimido. Ciertamente no poda haber sido el viento removiendo inexistentes hojas en este yermo congelado de planeta. No, definitivamente era lo que pens que era... una pisada. Enrollndose ms seguramente en el camuflaje de la manta termal, se desliz detrs de un peasco. Directamente debajo de l un estrecho camino se curvaba alrededor de la ladera. En otro segundo vio dos soldados de asalto en algn tipo de traje de nieve, caminando hacia l. Vio de inmediato que no estaban buscando nada. Eran simplemente dos soldados, recorriendo un permetro, haciendo un trabajo aburrido. Pero no estaban en ninguna parte cercana a su base. Y eso significaba que haban dejado un vehculo cerca en alguna parte. Lo cul poda ser una situacin muy interesante. Silenciosamente, Trever sali de la manta termal. Esper hasta que los soldados de asalto hubieron desaparecido de la vista y entonces bajo por la ladera. Camin con dificultad a travs de la nieve, dirigindose por donde los soldados de asalto haban venido. No le llev mucho encontrar su transporte. Trever dej escapar un silbido bajo. Dulce. Era un pequeo crucero espacial. Sin duda estaba equipado bastante bien. Podra tomar alguna comida decente, tal vez unas cuantas herramientas o un impulsor auxiliar fcilmente extrable... solamente algunas cosas que no notaran si desaparecan. La rampa todava estaba bajada. Hablando de una graciosa invitacin. Trever subi por la rampa y se desliz al interior de la nave. Primero asalt la cocina de la nave y devor algo de comida mientras buscaba. Se guard un cortador de fusin completamente nuevo en el bolsillo nunca sabas

cundo podras necesitarlo as como un pequeo par de electrobinoculares. Tom un par de puados de brocas para el cortador de fusin, por si los necesitaba. Vacil ante un sensor tracomp, pero decidi que podran echarlo en falta. No quera dejar ninguna evidencia de su presencia. Pero se meti en el bolsillo un puado de cargadores alfa-plus que encontr en una caja de herramientas. Eran explosivos potentes, normalmente usados en minera. Sin duda los soldados los necesitaban para volar cualquier roca que se interpusiese en su camino. Trever pens que habra al menos un par de crditos tirados por ah, o alguna clase de moneda en curso porttil. Ni siquiera haba un chip de crdito que meterse en el bolsillo. Pero sus bolsillos estaban hinchados de todas formas, y era hora de irse. Repentinamente escuch el crepitar de un transmisor. Los soldados de asalto estaban regresando. Trever mir hacia afuera. Todava no estaban a la vista. Estaba a punto de bajar corriendo por la rampa cuando advirti por el rabillo del ojo que un transporte estaba aterrizando. Le veran si sala ahora. Maldiciendo su mala suerte, Trever se retir hacia atrs y se qued rondando por la parte superior de la rampa. Los soldados de asalto se aproximaron a la nueva nave mientras sta aterrizaba. El techo de la cabina del piloto se abri y Trever oy claramente al oficial del interior preguntar Algo inusual? Nada que informar dijo uno de los soldados. Regresen a la base. Escenario de ataque siete en marcha. Otro ejercicio? Negativo. Una nave fue divisada. El barrido indic a una forma de vida cerca de las afueras de la cueva. Est seguro de que no habis visto nada inusual? S, estamos seguros. Justo entonces, una de las brocas guardadas en el bolsillo de la tnica de Trever cay. Rebot con un sonido metlico y despus baj rodando por la rampa. Saba que no vala la pena ser tan codicioso. Hubo una pausa de una fraccin de segundo. Despus los soldados de asalto se giraron, escaneando el rea. Los sensores de sus cascos destellaron en rojo cuando se fijaron en l. Fueron a la carga, con sus blsters apuntando directamente a Trever. Rpidamente cerr la rampa y se meti en la cabina del piloto. Una vez haba ganado una competicin de puenteado entre los ladrones ms jvenes de Bellassa. Ahora redujo a la mitad su tiempo rcord. Era hora de dar un paseo.

CAPTULO DOCE

Sancor era un pequeo humanoide cuya tnica oscura pareca empequeecerle. Sus dedos eran largos y de falange triple, y se movan fcilmente sobre el teclado mientras la informacin inundaba la pantalla. ste es Osh Seal, nuestro oficial de suministros mdicos dijo Tuun, sealando a Obi-Wan que se haba puesto las ropas apropiadas de un oficial de suministros mdicos, incluyendo una mscara quirrgica que le cubra la cara. Por fin Sancor le hizo un gesto a Obi-Wan para que se acercara sin girarse para mirarle. He estado esperando durante quince minutos. Estaba en mi descanso dijo Obi-Wan, manteniendo su tono amistoso. Cmo puedo ayudarle? Sancor hizo crujir sus largos y flexibles dedos y despus alz una mano. El registro de suministros de las fechas que le indiqu. Qudese aqu mientras lo reviso. Tendr preguntas. Tratar de contestarlas Obi-Wan le tendi a Sancor el disco que Tuun le haba dado. Sancor lo insert en la ranura del lector. La informacin brot en la pantalla, nmeros, letras y cdigos. Obi-Wan se inclin hacia adelante mientras Sancor se desplazaba a travs del material. Si me dice lo que est buscando, podra ayudarle mejor dijo Obi-Wan. No le he hecho ninguna pregunta contest Sancor bruscamente. Sus pequeos ojos negros se movan rpidamente sobre el material. Dr. Naturian, no recuerdo haberle pedido que se quede. Estoy seguro que tiene tareas en otro sitio. Un paciente que salvar, quiz. S. Me ir, entonces. Con una mirada final a Obi-Wan, Tuun sali de la habitacin. Aqu el largo dedo de Sancor descansaba a escasos milmetros de la pantalla . Un equipo de escaneo de signos vitales. Encarg varios equipos de repuesto aqu. S, es un artculo que usamos frecuentemente... Pero estos son usados especficamente para escanear problemas potenciales en recin nacidos. No, no exclusivamente. No hubo recin nacidos en esta instalacin en aquel entonces. No lo s, no he hecho referencias cruzadas con registros de pacientes Pero yo s Sancor continu desplazndose. Repentinamente se detuvo. Qu es...? cerr su boca. Obi-Wan observ su cara. Haba descubierto los artculos que Tuun haba introducido. Sancor se relami los labios mientras estudiaba la pantalla. Obi-Wan pudo ver que estaba intentando no exteriorizar su entusiasmo. Usted slo tuvo unos cuantos pacientes en el centro mdico durante este perodo. Slo uno estaba seriamente herido. Sin embargo estos suministros muestran que se trat una enfermedad catastrfica principal. Sus registros no reflejan eso. Obi-Wan se encogi de hombros. Los registros pueden volverse desordenados. Sancor le dedic una mirada heladora. Es raro que usted desacredite sus propias habilidades. Estos registros son meticulosos. Y los droides mdicos estn programados para introducir todos sus procedimientos. Deberan encajar.

No soy mdico dijo Obi-Wan. Slo soy un tcnico. Tal vez querr comprobar los droides mdicos. Si quisiese hablar con un droide mdico, lo llamara. Quin ms tuvo acceso a su pedido en aquel tiempo? Yo hago el pedido. Alguien comprueba sus pedidos o los ve despus de que los enve? No. Sancor le mir, sin creerle. Los largos dedos acariciaron las teclas. Comprobemos la lista de empleados. Uno por uno, los nombres y las fotos fueron aparecieron. De repente Obi-Wan se sinti inquieto. Estoy seguro de que puedo ayudarle dijo. Slo necesito familiarizarme con algunos detalles. Seguramente puede recordar algo que ocurri casi al final de las Guerras Clon. Fue un tiempo catico. Al contrario. Las cosas iban lentas en este cuadrante; erais un adjunto en una excavacin arqueolgica. La accin estaba en otro sitio Sancor se gir y mir a ObiWan, con las antenas crispndose. Detrs de la cabeza de Sancor, el nombre OSH SCAL apareci, junto con unas facciones en absoluto parecidas a las de Obi-Wan. Todo lo que Sancor tena que hacer era girarse y vera la verdad, que Obi-Wan estaba suplantando al oficial de suministros. Obi-Wan intent alcanzar la Fuerza. Ya ha visto bastante, y puedo irme dijo. Sancor neg con la cabeza. Ciertamente no he visto bastante. La mente de Sancor era demasiado fuerte para influenciarla. Pero Obi-Wan haba evitado que se girase. Obi-Wan se levant abruptamente. Puedo acceder a los archivos ms rpidamente desde el otro terminal. Entonces hgalo. Casi lo haba conseguido. Pero Tuun asom su cabeza repentinamente. Han acabado ya? Sancor se gir para ver a Tuun, y su mirada barri la pantalla. Vio el nombre y la imagen. Cuando se volvi hacia Obi-Wan tena un blster en la mano. Supongo que ustedes dos me van a decir qu est pasando dijo. Sonri, y ellos vieron unos pequeos dientes puntiagudos. No saba si tenan algo que esconder. Pero ahora estoy seguro. Obi-Wan sinti la oleada del lado oscuro de la Fuerza antes de que ocurriera. Activ su sable lser justo cuando Sancor disparaba a Tuun. Obi-Wan fue capaz de desviar el fuego mientras Tuun saltaba hacia atrs. Algunos de los rayos lser cruzaron por el aire y chocaron contra el muro. Obi-Wan salt hacia adelante con su sable lser activado y listo. Vio la llamarada de sorpresa en la cara de Sancor, y entonces corri, pasando junto a Tuun y dirigindose vestbulo abajo. Se dirige hacia el hangar principal dijo Tuun. No podemos dejarle ir. Tiene el disco! Obi-Wan sali corriendo. Sancor se retir las mangas de su tnica, y Obi-Wan vio el destello de un cohete de mueca. Agchate! le grit a Tuun, mientras l se zambulla buscando cobertura. El cohete explot, haciendo llover pedazos de techo sobre su cabeza. Obi-Wan se apart rodando y carg.

Sancor sigui la explosin del cohete con una andanada de fuego lser. Obi-Wan balance su sable lser desviando el fuego. Sancor pas corriendo a travs de una puerta y Obi-Wan le sigui. Se encontr en un cuarto oscuro y oval. Le llev un momento orientarse, y entonces se dio cuenta de que estaba en una alta plataforma de observacin sobre una de las nuevas salas de operaciones. La plataforma era separada del corredor principal y tena asientos para observadores as como videopantallas y consolas de ordenador. Los vacos asientos parecan fantasmales bajo la tenue luz. No poda ver a Sancor, pero senta su presencia. No se molest en forzar la vista. En lugar de eso invoc la Fuerza y escuch. All, en una esquina de la habitacin. Sancor estaba escondido. Esperando. Escuch el siseo del cohete de la mueca antes de que se disparase. Salt a un lado mientras pasaba silbando. Abri un agujero en la pared tan grande como una puerta. Pero Sancor haba subestimado la potencia del cohete y la estructura de la plataforma de observacin. La plataforma comenz a soltarse de sus soportes. Obi-Wan salt de cabeza hacia el agujero abierto en la pared. Dio un salto mortal a travs del agujero y aterriz en el suelo del pasillo mientras la plataforma se despegaba de la pared. Sancor grit y se agarr a una consola, intentando desesperadamente llegar al pasillo mientras el suelo se inclinaba bajo sus pies. La plataforma se separ lentamente de la pared. Sancor perdi su agarre y cay por el aire. Obi-Wan se abri paso hasta el extremo del vestbulo que acababa en el aire. Mir por encima del borde del suelo. Sancor haba aterrizado muy por debajo en una bandeja de afilados instrumentos mdicos. Haba terminado. Sancor ya no era una amenaza. Lentamente, Obi-Wan se puso en pie. La muerte de Sancor no ayudara al asunto. Malorum se preguntara por qu no haba regresado. O bien el secreto de Padme estaba a salvo, u Obi-Wan lo haba puesto en un peligro ms grande que nunca.

CAPTULO TRECE

La oscuridad de la caverna comenz a volverse gris en los bordes. Los ojos de Ferus se ajustaron a la falta de luz. Las paredes de la cueva resplandecan levemente por los cristales incrustados en su superficie rocosa. Las pictografas de las paredes contaban historias sobre cruzadas Jedi de miles de aos atrs. Jedi o no, l formaba parte de esa tradicin. La Caverna de Cristal. Haban murmurado sobre eso como Padawans y haban deseado verlo. Record su viaje hasta aqu con Siri, cuando haba llegado a construir su propio sable lser. Haba sido atormentado por las visiones, en cierto momento se haba hecho una bola para escapar ellas. Le haban acusado de estar huyendo de su verdadera naturaleza, de evitar la Fuerza Viva porque tena miedo de s mismo. Dijeron que slo finga humildad, que su destreza como el mejor aprendiz le complaca en exceso. Le mostraron una visin de s mismo con una tnica Jedi destrozada, su sable lser roto, y l haba sabido que estaban mostrndole que nunca sera un Jedi. En ese momento haba pensado que le estaban advirtiendo que no pasara las pruebas. Ahora saba que la visin se haba hecho realidad. No se haba convertido en un Caballero Jedi. En aquel entonces slo haba uno que pudiera superarle, Anakin Skywalker. Las visiones le haban dicho que los celos le cegaran, y le previnieron de ser amigo de Anakin. Haba visto una oscura figura con una capa que le haba asustado. Te estoy esperando, Ferus. Aguardo en tu futuro, haba dicho la visin con una voz extraa e incorprea. Eso le haba aterrorizado ms que cualquier otra cosa. Ahora entenda lo que haba visto. Posibles futuros, vistazos dentro de sus propios miedos. Slo haba encontrado libertad cuando dej a los Jedi. Libertad para ser l mismo. Roan le haba enseado eso. Roan le haba enseado a no preocuparse por lo que pensase nadie, pero s respetar los sentimientos de todo el mundo. Era una distincin que de alguna manera no haba sido capaz de aprender en el Templo. Haba estado demasiado ocupado tratando de ser perfecto. Ahora saba que no haba estado celoso de Anakin, sino que le haba tenido miedo. Por qu? Todava no saba la respuesta a esa pregunta. Y qu importaba? Anakin estaba muerto. Como todos los dems. l ya era mayor. Ya no era un Jedi. Qu visiones podran asaltarle ahora, que pudieran asustarle? Haba vivido una guerra. Haba estado asustado hasta las botas y haba seguido caminando. Se conoca a s mismo. Conoca sus lmites y sus capacidades. La caverna ya no poda asustarle. Eso crees? Una trmula imagen apareci ante l. La respiracin de Ferus se detuvo. Siri. Su Maestra, su amiga. Esa es la cosa dijo Siri. Si bien su imagen brill tenuemente y se fractur, la voz en su cabeza era pura Siri, directa, un poco burlona. No has cambiado nada. Escchate, sigues dicindote que nada puede tocarte, que eres el mejor. Es tan importante ser el mejor, Ferus? l neg con la cabeza. Eso no era lo que pensaba. Verdad? Por eso nos dejaste? Porque no eras el mejor, y lo sabas? No dijo Ferus. No es eso por lo que me fui.

Siri cruz los brazos y se reclin hacia atrs, pero no haba nada contra lo que apoyarse. Se qued extraamente sostenida contra el aire, con sus embotados pies cruzados. No tienes que tener miedo de lo que somos. Tienes que tener miedo de lo que eres t. No tengo miedo dijo Ferus en voz alta, aunque saba que Siri era simplemente una visin. Pareca bastante estpido discutir con una visin, pero no haba otra manera. Ahora me conozco. En aquel entonces no. El bufido de la risa de Siri le trajo el dolor de su ausencia. Pero en cierta forma esta vez su burla no estaba teida de afecto. Esto era duro para l. Bien, deberas tener miedo. Todava te engaas a ti mismo! De repente se inclin hacia adelante. Quieres salvar a los Jedi, tu slo? Reconciliarte por habernos dejado? No, no es por eso! Dijo Ferus. Slo quiero ayudar, quiero luchar contra el Imperio! Quieres volver y cambiar tu decisin dijo Siri. Quieres ser un Jedi otra vez. Tengo una noticia de ltima hora de la Holonet para ti, No puedes! Nunca volvers a ser un Jedi! Todos esos intentos menores de usar la Fuerza, Es pattico! Qu es lo que siempre te deca? Tus planes conllevan responsabilidades. Ests olvidando eso. Otra vez! Siri empez a rerse. Sus facciones se fragmentaron repentinamente en pedazos de luz. Entonces su cara se recompuso de una manera extraa, como si sus facciones no fuesen juntas. Era algn monstruo sin cara, alguna imagen del lado oscuro de la Fuerza que se haba aparecido ante l. Cmo haba olvidado eso, la manera en la que las imgenes cambiaban de forma hasta que no saba quin era un Jedi y quin era el lado oscuro de la Fuerza? O estaba proyectando l lo que vea? Estaban creando la visin sus miedos? Miedos que ni siquiera haba sabido que estaban all. Repentinamente, Ferus dese haber decidido hacer cualquier otra cosa enfrentarse al propio Emperador en lugar de entrar en esta cueva. Lo haba hecho por Garen, por un Jedi al que ni siquiera haba conocido mucho. Alguien al que no poda recordar muy bien, un destello de una sonrisa, una facilidad con la Fuerza Viva, un asombroso piloto, el amigo de Obi-Wan. Eso era suficiente. La oleada de sentimientos que llegaron cuando pens en Garen le ense algo. Todava deba ser un Jedi, deba haber una parte de l que segua vibrando con la Fuerza, si sinti esa conexin. La vida de Garen era su vida. Era tan simple como eso. Lo que haba forjado en su infancia todava resonaba en sus huesos. Avanz, profundizando en la caverna. Ahora las paredes se volvieron irregulares por los rechonchos cristales que estaban incrustados en la roca. Ferus saba que no le servira estudiar los cristales, ni encontrar los ms bellos. Deba dejar que los cristales le llamaran. Si la Fuerza era poderosa en l, los cristales que necesitaba le hablaran entre los miles que yacan a su alrededor. Espera. Los correctos aparecern. Se senta impresionado, estando en este lugar. Repentinamente lleg hasta l, el hecho de que estaba aqu. Tanto si le gustaba como si no, estaba de nuevo en el camino del Jedi. Increible. Era Anakin Skywalker. Por un momento, Ferus pens que era realmente l. Pareca tan slido, tan real. Entonces se dio cuenta de que Anakin era joven, probablemente alrededor de los diecisis, la edad que tenan cuando Ferus haba dejado la Orden Jedi.

Es tan tpico de ti dijo Anakin, pensar que eres el nico que puede hacer algo. Ese ego tuyo. No es extrao que no le gustaras a nadie. Ferus esper. Saba que sta era una imagen contra la que no poda luchar, no poda discutir con eso. Y haca mucho tiempo que haba dejado de importarle lo que Anakin pensaba de l. No era nada que no hubiese escuchado antes. Tus celos destruyeron tu futuro dijo Anakin. Trataste de destruir el mo, y eso no funcion, as que abandonaste. T sabas que el sable lser de Tru estaba defectuoso dijo Ferus. No poda evitarlo. Las palabras haban estado guardadas durante muchos aos. Ferus y Anakin haban puesto a su amiga Tru en peligro, y aunque Ferus no haba tenido intencin, haba aceptado la culpa. Estabas celoso de nuestra amistad, as que no dijiste nada. Esperabas que nos metisemos en los con el Consejo. Y as fue. Sabas que no te delataramos. Y no lo hicimos. As que te mantuviste en silencio, y conservaste tu lugar en la Orden Jedi, y dejaste que me alejara de todo ello. Anakin se encogi de hombros. Esa es tu versin? Es la verdad. Y lo divertido es que fue lo mejor que me ocurri. Me encontr a m mismo. Cierto dijo Anakin. Eso he odo. Aunque tambin yo me encontr a mi mismo. Repentinamente los cristales se oscurecieron. Ferus ya no poda ver las paredes de la caverna. Un viento se movi a travs de la cueva. Viento? pens Ferus. De dnde viene el viento? Sinti la frialdad del miedo entrando en l. Crees que sabes lo que es el miedo? Los susurros comenzaron. El mal estaba en la caverna. Lo saba por la mano helada que agarraba su corazn, por cmo la fuerza abandonaba sus piernas. Haba metido la pata? Haba tomado el lado oscuro de la Fuerza el control sobre la caverna? Fuera de la oscuridad creci una sombra. Era una cosa, no una persona. Una sombra llena de dolor cruel. Entonces la sombra se form y reform, y vio que era una figura. Una con casco y una capa oscura. Una respiracin penetr en la caverna. Un sonido rudo y artificial. Escuch la inhalacin, lo exhalacin. Era como si la criatura aspirase la oscuridad y la exhalase. Darth Vader.

CAPTULO CATORCE Haba odo hablar de l, por supuesto. El ejecutor del Emperador. El que lleg con puo de hierro. Y ahora Ferus saba que era un Sith. La voz era baja y escalofriante. Es nuestro destino encontrarnos. Es mi tarea hablarte sobre las verdades de las cuales te escondes. No eres un Jedi. Te engaars a ti mismo con que lo eres. Pero entonces, siempre te has engaado a ti mismo. Tambin podras rendirte ahora. Porque fallars. Y hars caer a todo el mundo contigo. Observa. Ferus vio la visin claramente. Garen, otro Jedi que no poda reconocer, y, extraamente, Haim. Y Roan tambin estaba all. Contemplaban una bola de fuego en el cielo. Mientras l observaba, la bola de fuego los consumi. Quiso alzar la voz, pero no poda. Tus planes conllevan responsabilidades dijo Darth Vader. Pero nunca piensas en eso, verdad? Slo en tu propia gloria. En mitad de su miedo, Ferus sinti crecer la obstinacin, y la agarr. La Fuerza estaba ah, y l lo saba, aun si en ese momento estaba demasiado asustado para acceder a ella. Slo saber que todava exista en la caverna le dio esperanza. Con el comienzo de la esperanza vino el coraje. Casi haba olvidado eso. La Fuerza estaba en todas partes, incluso donde el mal respiraba. stas son cosas que pueden ocurrir dijo l. Yo puedo crear mi propio camino. Nunca has visto la verdad. Si sta es tu verdad, dame mis ilusiones. Ferus camin hacia adelante, directamente hacia Darth Vader. Estaba asustado, pero acept su miedo y continu. Si ste deba ser su fin, entonces lo aceptara. En el mismo momento en que toc la oscura capa sinti como si hubiera sido quemado. Un grito surgi de su garganta y fue arrojado por los aires. Golpe el suelo y gimi. El lado oscuro de la Fuerza se retir. Sinti que era absorbido en un vrtice. Estaba solo. A travs de la niebla de dolor vio un tro de cristales azul claro, resplandeciendo como estrellas. Luch para ponerse en pie y camin hacia ellos. Puso su mano sobre ellos, y estaban calientes. Cayeron en sus manos. Los guard en el bolsillo de su tnica. Tendra que modelar una empuadura de alguna manera. No estaba seguro de cmo lo hara sin los recursos del Templo, el acceso a los archivos de diseo, herramientas especiales, y clulas de energa. Los cristales eran lo ms importante, sin embargo. Podra descubrir una manera de hacer el resto. Pero las visiones todava no haban terminado con l. Otra visin apareci, un antiguo Jedi choc bruscamente contra la pared de la cueva, su tnica estaba andrajosa y sus ojos cerrados. Era como si sostuviese la derrota de todos los Jedi en su encogida posicin. Ferus camin hacia la visin. Tambin afrontara sta. El sonido de sus pisadas reson suavemente. La visin alz su cabeza. Quin eres tu? pregunt. Era real. Era un hombre. Ferus se encorv lentamente. Garen? A travs de sus agrietados labios, el hombre pregunt Quin quiere saberlo?

Soy Ferus Olin. Conozco... ese nombre. El aprendiz de Siri. S. Nos conocimos una vez... hace mucho tiempo. Soy amigo de Obi-Wan Kenobi. Obi-Wan est vivo? S, mucho. Es demasiado terco para no estarlo. Garen se apoy contra el muro de roca de la caverna y sonri. S, ahora s que realmente eres t, Ferus. l me envi aqu para encontrarle. Va a volver con una nave. Oh, genial dijo Garen. Obi-Wan va a rescatarme. Nunca escuchar el final de esto. Todo el mundo tiene que pagar un precio para la supervivencia Ferus sonri abiertamente. No creamos que hubiese sobrevivido ningn otro Jedi. Nosotros? Fy-Tor-Ana. Ella tambin vino aqu, pero iba a regresar a Coruscant, averiguar lo que sucedi en el Templo, y volver a por m. Ella nunca... consigui llegar. De repente escucharon un ruido terrible, un aullido de agona. Y entonces el aire se llen de horribles gritos. Visiones? pregunt Ferus. Garen se esforz para sentarse. No. Los gorgodones dijo Ferus. Pero por qu estaran volver en seguida. No voy a ir a ninguna parte. Ferus regres corriendo a travs de la cueva hasta la abertura. Puso su ojo en la grieta. Soldados de asalto con dispositivos de lanzamiento de dardos y lanzallamas estaban destruyendo sistemticamente el nido de gorgodones. Las criaturas contraatacaron ferozmente, pero Ferus poda ver que slo faltaban minutos para la derrota. Peleaban para proteger sus refugios, pero Ferus vio cmo los soldados de asalto apuntaban las granadas de fragmentacin a los grandes peascos y a las paredes exteriores para crear un chaparrn de escombros en el exterior de la entrada de la cueva. Mientras observaba, un peasco enorme cay directamente en frente de l, tapando su vista y enviando una nube de piedra pulverizada hacia el interior de la cueva. Tosiendo, retrocedi. Saban que estaba aqu. Estaban cortando su salida. Ahora tendra que salir por la parte delantera de la cueva. Volvi rpidamente hacia Garen. Tenemos que salir a travs de la parte delantera. Nos estarn esperando all, estoy seguro Ferus tante en su cinturn de utilidades. Sac un frasco de agua y un comprimido de protenas. Puedes tragarte esto? Pero Garen apenas lo mir. Volvi su mirada hacia Ferus, y Ferus vio resignacin. Debes ir. Vine aqu para estar con la Fuerza, para descansar con las visiones de mis antepasados. La Fuerza Viva es demasiado dbil en m. Luch para sacar su sable lser de su cinturn. Se lo tendi a Ferus. Necesita cristales nuevos. Te vi encontrar los tuyos, los azules. Colcalos. Ahora es tuyo. No puedo tomarlo dijo Ferus. Debes hacerlo dijo Garen. Nunca volver a usarlo. Estara orgulloso de entregrselo a un compaero Jedi. Pero ni siquiera soy un Jedi. Ya no. Siento la Fuerza en ti dijo Garen. Eso es suficiente.

Ferus cogi el sable lser respetuosamente. Extraamente, la empuadura pareca perfectamente equilibrada en su mano. Si bien estaba mellada y maltratada, y tena una gran abolladura en un lado, encaj en su palma como si lo hubiese modelado l mismo. Toc el cierre en la agarradera y coloc dentro los cristales. Lo activ y el asta zumb cobrando vida, resplandeciendo en un plido azul celeste. salo bien dijo Garen. Lo har. Voy a sacarnos de aqu Ferus se agach y mir a Garen directamente a los ojos. Puede que la Fuerza Viva sea dbil, pero todava est en ti. No sera correcto abandonarte sin intentarlo. Ira contra el cdigo Jedi le tendi el agua y el comprimido. Tom un largo momento, pero Garen asinti. Ferus ayud a Garen a beber el agua y tragarse el comprimido. Despus le ayud a ponerse en pie. Juntos, se movieron hacia la parte delantera de la caverna. Ferus no saba cmo podra luchar y proteger a Garen, pero saba que deba hacerse. Se pregunt dnde estara Trever. Se pregunt dnde estara Obi-Wan. Se pregunt cmo se haba metido en este apuro. Se pregunt por qu no poda simplemente encontrar un bonito planeta para un exilio confortable e intentar ignorar al Imperio. Se pregunt si las visiones eran ciertas, si iba a realizar esta tarea slo para probar que era un Jedi despus de todo. Mientas se acercaban a la abertura de la caverna, Ferus movi a Garen hasta el lado ms alejado, cerca de una roca enorme. Qudate aqu mientras compruebo esto. Se arrastr hacia adelante. Justo como tema, haba todo un escuadrn de soldados de asalto alineados en el exterior en formacin de combate. Cont quince. No era un nmero imposible para un Jedi, pero un Jedi que no haba usado un sable lser en mucho tiempo podra tener problemas. Los observ durante un momento, tratando de descubrir su plan. Y entonces supo cual era. Detrs de las tropas, un Mortero de Granadas Mvil Merr-Sonn estaba colocado en posicin. Era capaz de disparar un total de cien granadas cada segundo ms o menos, con almacenamiento de ms centenares de granadas que podan ser recargadas a travs de un tubo. Manejado por dos soldados en un trineo repulsoelevador, poda acelerar rpido y elevarse en el aire treinta metros. En resumen, era altamente maniobrable, una mquina mortalmente aniquiladora. Garen haba encontrado de alguna manera la fuerza para arrastrarse al lado de Ferus. Dej escapar un silbido bajo. stas no son buenas noticias. Van en serio estuvo de acuerdo Ferus. Y, cmo de bueno eres con ese sable lser? Realmente, estoy un poco de oxidado. Ojal no hubiera odo eso. Tienes algn otro arma? No. Coge mi pistola lser. Cul es tu plan? pregunt Garen. Se supone que tengo un plan? Bien dijo Garen, yo sugerira uno. Pensemos en nuestro entrenamiento en el Templo. Un acertijo? Ahora? Tal vez no haba echado tanto de menos a los Jedi despus de todo. Cuando te encuentras con una fuerza abrumadora y te exceden en nmero, cules son las estrategias disponibles?

Retirada, en primer lugar dijo Ferus con los ojos en los soldados de asalto. Esa es siempre la favorita. Imposible en esta situacin, me temo. Probemos la nmero dos. Haz tuya la ventaja del enemigo Ferus encontr que las palabras venan fcilmente a l. Recordaba sentarse en las clases en el Templo, estudiando escenarios. Se consideraba que si bien los Jedi eran guardianes de la paz, deban tener conocimientos de estrategia militar. Esto le haba servido adecuadamente como oficial en las Guerras Clon. Capturar el mortero de granadas dijo lentamente. Pero cmo? Vine a esta cueva hace muchos aos para encontrar mis cristales dijo Garen . Decid esperar fuera hasta que estuviese preparado, hasta que sintiese la Fuerza crecer a mi alrededor. Bien, eso es lo que me dije a m mismo. En realidad, estaba atascado. Me sent durante mucho tiempo, simplemente estudiando la abertura de la cueva. Y advert algo, un pjaro. ste era uno de esos pequeos pjaros blancos plumanieve, y haba construido un nido sobre la entrada de la cueva. Y vi que haba estado mirando a la caverna incorrectamente. Parece como si estuviera excavada en la cara de la montaa, pero realmente hay un pequeo saliente encima de ella. No lo pillo dijo Ferus. Y no me gusta recordrtelo, pero hay un escuadrn de soldados de asalto y alrededor de un centenar de granadas esperando ah fuera. El saliente es lo suficientemente grande para un nido de plumanieve, pero tambin lo suficientemente grande para que un hombre se encarame dijo Garen. Encaramarse? No quiero encaramarme! Sera un blanco enorme. Puedes trepar hasta all escondindote detrs de los peascos que hay justo dentro de la entrada continu Garen. Trepar por un lado de la cueva, y entonces colgarte fuera y llegar al saliente exterior. Si lo haces rpidamente, podras no ser divisado. Podra no ser? No mirarn por encima de la cueva, estarn mirando el interior, tratando de divisar movimiento. Entonces puedes dar un salto de Fuerza sobre las primeras columnas y aterrizar cerca del mortero mvil. Cuando te descubran, tratar de desviar su atencin. Ferus mir a Garen dubitativamente. Pareca tan frgil como el plumanieve del que haba hablado. ste era el plan ms loco que haba odo nunca. Pero no tena uno mejor. Y el tiempo se acababa. Van a avanzar dijo Garen observando. Dejmosles. Ve tras ese mortero de granadas. Yo me quedar aqu para encontrarme con ellos. Ferus le mir con incredulidad. Solo? No estar solo dijo Garen. Las visiones me ayudarn. Ahora ve! Y que la Fuerza te acompae. Era ste el plan correcto, o era simplemente que se haba acostumbrado a escuchar a los Maestros Jedi? Ferus se mantuvo al un lado de la cueva mientras se acercase a la entrada, presionndose contra las sombras hasta que se uni a la pared de la cueva. Subi por un peasco, movindose con mucho sigilo. Se equilibr en lo alto del peasco, enganchando sus dedos alrededor de la parte superior de la cueva, buscando un agarre seguro. Tendra que hacer esto a ciegas, no podra ver el exterior de la cueva. Tendra que confiar en que una vez que se balanceara hacia afuera sera capaz de deslizarse encima del saliente. Escane a los soldados de asalto, ahora debajo de l. Estaban mirando hacia adelante, con los rifles lser agarrados y preparados. Sin duda estaban esperando

rdenes por los auriculares de sus cascos. Detrs de las lneas, el lanzagranadas mvil revoloteaba. Vio al soldado de asalto en la plataforma delantera con sus manos sobre los controles. Ahora o nunca. Se meci hacia afuera por el aire, lanz su cuerpo por encima, no golpe la pared de la cueva por un pelo, y aterriz en el estrecho saliente. Rod hacia atrs todo que pudo, ocultndose en las sombras. Su corazn martilleaba mientras esperaba, preguntndose si una granada le lanzara hacia el cielo. No ocurri nada. No le haban visto. Hasta ahora todo bien. Ferus sinti reunirse la Fuerza. Garen. Garen haba accedido a ella y estaba creciendo. Ferus salt sobre las cabezas de los soldados atacantes. Pero si aquellos soldados no le vieron, los del mortero mvil si lo hicieron, dndole vida. Las granadas volaron por los aires, yendo hacia l en mitad de su salto. El sable lser de Garen se senta equilibrado en su mano, y el asta azul resplandeci. Desvi las granadas mientras stas zumbaban hacia l, batendolas hacia los soldados de debajo. Era extraordinario tener de nuevo un sable lser en la mano. Su entrenamiento regres a l, no tuvo que esforzarse en recordarlo. Estaba all en la forma en que se mova, estaba all en el preciso ngulo de su ataque. Aterriz en la plataforma mvil, sus botas entraron en contacto con el soldado de asalto y le envi volando fuera de la plataforma. Se desliz en el asiento, invirti el motor del repulsoelevador con un tirn, forzando el motor hasta su mxima capacidad. El soldado de atrs se cay. El batalln se dispers ante l mientras les disparaba una andanada de explosivos. Poda usar el mortero para entrar en la cueva y subir a Garen. Pero de repente el mortero se inclin hacia un lado. El soldado de asalto haba saltado de repente a bordo. Ferus sinti el calor de un rayo lser por su oreja. Se agach rpidamente, tratando de esgrimir su sable lser al mismo tiempo. Era un movimiento difcil, pero uno que podra haberse realizado fcilmente en su juventud. Ahora sus habilidades con el sable lser estaban oxidadas y l estaba slo un poco desequilibrado. Para horror de Ferus, comenz a caerse del mortero mientras el soldado apuntaba su blster y disparaba. Bueno. Tal vez no soy tan rpido como pensaba que era. Sinti el calor abrasador en el hombro. Fue lanzado hacia atrs fuera del mortero y choc duramente contra el suelo. De acuerdo. Un gorgodon me usa como un saco de boxeo y una malvada visin me lanza como una pelota lser. Ahora me disparan con un blster. No es un buen da. Vio el mortero detenerse en el aire y girar. Regresaba a por l. La furia martille a travs de l. Furia contra s mismo. Haba fallado por completo. Para l, esto terminaba aqu, fuera de las cuevas de Ilum. El lugar ms sagrado para los Jedi, y aqu yaceran sus huesos. La Fuerza ralentiz el tiempo, y l reactiv su sable lser. No podra apartarse del camino de la inminente andanada a tiempo, eso lo saba, pero se unira al Fuerza peleando. Vio una luz trmula por el rabillo del ojo, un parpadeo de luz. Algo estaba cayendo del cielo. Repentinamente, una explosin de luz le envi chocando contra el suelo. Una carga alfa. Una pequea explosin lanzada contra el mortero mvil. Luego otra, y otra.

Las granadas subieron en una explosin enorme. Ferus baj rodando por la ladera, dando vueltas, cualquier cosa para escapar de ese calor terrible. Finalmente se detuvo al golpearse la cabeza contra un peasco. Vio a Trever en un caza, soltando explosivos encima del escuadrn, con una nave de transporte ms voluminosa persiguindole. Los soldados de asalto salieron corriendo buscando cubrirse. Ferus no dejaba experimentar el dolor que senta. Lo acept y coloc su mente en la siguiente cosa. A cubierto del ataque de Trever, sali corriendo hacia la cueva. Sus ojos soltaron lgrimas por el humo, y su hombro pareca estar ardiendo. Encontr a Garen cerca de la boca de la cueva, cado en el suelo, con un blster cogido en su puo. La nave aterriz justo en el exterior de la entrada de la cueva. Ferus recogi a Garen. Era tan liviano como un pjaro. Corri hacia la rampa. Los soldados de asalto le dispararon rayos lser, pero Trever logr soltar algunos explosivos ms detrs de los peascos y el fuego lser disminuy. Ferus subi corriendo la rampa con Garen. Cay de rodillas al suelo. Mientras el transporte que le haba estado persiguiendo descenda, Trever tiraba de los controles hacia arriba. Forzando los motores, salieron disparados. No podran salir del planeta, pero podan dejar atrs al transporte. Conozco un lugar donde podemos escondernos dijo Garen. Obi-Wan puede encontrarnos all.

CAPTULO QUINCE

La llamada de socorro alcanz a Obi-Wan mientras estaba dejando Polis Massa. Saba exactamente en qu cueva estaran escondindose, esperndole, una cueva sin cristales en Ilum que los Jedi solan usar como un hangar seguro. Durante el resto de viaje, Obi-Wan slo pudo pensar dos cosas: Garen est vivo y Malorum debe ser detenido. Cuando lleg a la cueva, Ferus y Trever subieron a Garen a bordo. Obi-Wan quera ir atrs y ver a su viejo amigo inmediatamente, pero saba que era esencial una huida rpida. Slo despus de que alcanzasen el espacio profundo y un Ferus recuperado asumiera el control de los mandos, Obi-Wan fue atrs para ver a su amigo. Si antes haba estado meramente agradecido al saber que su amigo estaba vivo, ahora su corazn se quebr al verle. No le habra reconocido. Con los ojos cerrados, Garen se recost, su piel estaba tan plida y frgil como la nieve. Obi-Wan se senta como si al respirar sobre l pudiera disolverle en vapor. Garen siempre haba sido robusto y vibrante. Su cuerpo haba crujido con electricidad, sus ojos desbordando de vida y humor. Obi-Wan se aproxim con pasos lentos. Garen no se movi. Obi-Wan poda ver las delicadas venas azules de sus prpados, los oscuros crculos de sombras bajo sus ojos. Sus mejillas estaban hundidas, su pelo era escaso. Su pecho una vez musculoso pareca como si se hubiera socavado. Los ojos de Garen se abrieron como si eso fuese la cosa ms difcil que hubiese hecho nunca. Enfoc la vista en Obi-Wan. Puedo traerte algo? pregunt Obi-Wan. La voz de Garen era un susurro. Slo no me traigas un espejo. Puedo ver en tu cara lo malo que es. Ests vivo dijo Obi-Wan. Por lo que estoy agradecido. No estoy tan seguro de eso. Pero gracias por encontrarme. Cada palabra pareca costarle a Garen un gran esfuerzo. Qu poda hacer ahora Obi-Wan? Cmo poda cuidar de l? No poda llevarle con l a Mos Eisley. Atraera demasiada atencin, y adems, difcilmente habra un buen cuidado en Tatooine. Necesitaba descansar y seguimiento constante. Garen ya volva a deslizarse de nuevo a la inconsciencia. Podemos hablar ms tarde dijo Obi-Wan. Apoy una mano sobre el hombro de su amigo, sintiendo el hueso en su mayor parte. Todos sus sentimientos subieron a travs de l, el amor por su amigo, la impotencia que senta, el recuerdo de lo que Garen haba sido. La prdida de lo que haban tenido. Se recobr y volvi a la cabina. Se desliz en la silla al lado de Ferus. Trever haba cedido al cansancio y se haba quedado dormido en el rea de asientos de la cocina de la nave. Gracias por rescatar a Garen dijo Obi-Wan. Esto es slo el comienzo dijo Ferus. D'harhan dijo que haba otro prisionero Jedi en Coruscant. Garen dijo que encontr a otro Jedi en la cueva y ella fue hacia Coruscant. Podra ser el mismo Jedi. Todava podra estar viva y prisionera. Coruscant es un lugar enorme. Podra estar en cualquier parte. No pueden esconder a un Jedi. La podemos encontrar. Podemos encontrarlos a todos. Y entonces qu?

Los llevamos a una base secreta. Obi-Wan neg con la cabeza. Slo les expondras a ms peligro, Ferus. Nuestra mejor esperanza para la supervivencia es permanecer esparcidos por ahora. Demasiada energa de la Fuerza concentrada en un lugar podra alertar a los Sith. Creo que difcilmente un puado de Jedi provocara una respuesta dijo Ferus . Adems, estaremos bien escondidos. Cmo vas a encontrar ese lugar? Ya lo he encontrado. Al igual que tu. Obi-Wan pens un momento. El asteroide. No est cartografiado, viaja constantemente. Es un pedazo de roca sin refugio en mitad de una tormenta atmosfrica. Ves a lo que me refiero? Perfecto. La voz de Ferus era fuerte, determinada . Ya he contactado con Roan, mi amigo de casa. S que era peligroso arriesgarse con una transmisin, pero es la nica persona en quien puedo confiar que no est ya en esta nave o en ese asteroide. Tenemos un sistema codificado que establecimos aos atrs, una serie de lugares donde encontrarnos. Va a traer suministros y despus regresar a Ussa. Le di una lista detallada de suministros mdicos que necesitaremos para Garen y algunas cosas ms. Tendremos que ser autosuficientes. Obi-Wan poda or la excitacin en la voz de Ferus, pero l no poda unirse. No era el momento de discutir. Era el momento de descansar y planear. Despirtame cuando lleguemos al espaciopuerto dijo. Trever miro con atencin hacia el exterior de la ventana de la cabina en el espaciopuerto de Nixor. Era un pequeo puerto que orbitaba alrededor del sistema Nixor. Era una confusin abarrotada y desorganizada. Los nixors, querellados con el resto del sistema, se negaban a actualizar el puerto o incluso a hacer reparaciones regulares. Los pilotos se desviaban de su rumbo para evitarlo si podan, pero siempre estaba abarrotado debido a su posicin central en el Borde Medio. Era un lugar fcil para esconderse. Seguro que has escogido algunos agujeros sucios en la galaxia en los que reunirse coment Trever. Esa es la cuestin. Algunas veces el mejor lugar para esconderse es una multitud Ferus activ la rampa y se apresur a bajarla. Inspeccion el desaliado gento y le vio casi inmediatamente. Roan estaba ms delgado, y pareca como si todava no se hubiese recuperado completamente de las lesiones recibidas durante su estancia en una prisin Imperial. Pero su sonrisa era la misma. Caminaron el uno hacia el otro lentamente. Pareces un durko en una mal da dijo Roan. Ferus saba que era verdad. Se haba administrado bacta en la nave, pero la combinacin de heridas de blster y la paliza del gorgodon le haban agotado. Y le daban un precioso hematoma verdoso en su sien, cerca del mechn plateado de su pelo. Gracias. T no eres exactamente un premio contest. Roan avanz y agarr los brazos de Ferus. Era su propio saludo especial para el otro despus de una larga ausencia. Cuando Roan toc a Ferus, le vio hacer una mueca. Qu ocurre? Slo es una herida de blster. Nada de lo que preocuparse. No puedes simplemente escapar y esconderte, como todos los dems? Tienes que ir buscando problemas? brome Roan, pero sus ojos estaban preocupados. Bueno, ya conoces a esos Imperiales, son un puado de diversin. No puedo mantenerme alejado.

La sonrisa de Roan era forzada. Supongo que tienes que hacerlo. As es. Ojal... ...Fuera diferente, lo s. Hay Jedi vivos ah fuera dijo Ferus. Quiero encontrarlos, ponerlos a salvo. Roan asinti lentamente. Pensaba que habas dejado la Orden Jedi. Lo hice. En serio? No parece eso desde aqu. Ahora me necesitan. Algunos estn todava vivos. Escondidos. Si tuvieran un lugar al que ir, un lugar donde estar seguros, eso les dara una oportunidad para luchar de nuevo. Por eso voy a establecer una base secreta. Ah, eso explica el invernadero dijo Roan. Fuiste capaz de traerlo? Tengo un invernadero prefabricado, vveres, semillas, plantas, un sistema purificador de agua, y una completa unidad mdica. Todo lo que pediste. Ms combustible adicional y algunos datapads, algunas otras cosas. Tu vioflauta, para que puedas torturar a otros por la tarde como solas torturarme. Ferus se ri, pero la tristeza le alcanz. Su antigua vida se haba ido realmente. Ido para siempre. Te ests poniendo en gran peligro dijo. Pero supongo que lo sabes. Bueno, no te preocupes compaero. Podemos vernos de vez en cuando. Tambin tengo trabajo que hacer en Ussa. El Imperio ha reprimido con fuerza la resistencia, pero estamos esperando nuestro momento. Ests haciendo lo correcto. No s si eso es cierto dijo Ferus. Slo s que tengo que hacerlo. Algunas veces dijo Roan, eso es todo lo que tienes que saber.

CAPTULO DIECISIS

El radio faro funcionaba perfectamente, pero aun as tuvieron que zambullirse en la tormenta atmosfrica para regresar al asteroide. Ferus estaba ms acostumbrado a los desgarrones espaciales ahora as como a los repentinos vrtices gravitacionales que podan enviar la nave girando fuera de control. Aun as, cuando el asteroide apareci a la vista, todos ellos dejaron escapar un suspiro de alivio. Toma y Raina deban haberles visto aproximarse porque estaban esperndolos mientras Ferus aterrizaba la nave. Ferus hizo descender la rampa y los tres bajaron andando. Estamos muy contentos de veros dijo Toma. Nos estbamos cansando de la conversacin del otro dijo Raina. Intentaba bromear, pero haba tensin en su cara. Sin duda haba estado temiendo que no fueran a volver. Tenemos suministros dijo Ferus. Y a un camarada herido. Djame verle dijo Raina. Antes de las Guerras Clon, estaba terminando mi entrenamiento mdico. Subi corriendo gilmente la rampa de la nave. Ferus se gir hacia Toma. Vamos a establecer una base aqu. Esperamos encontrar a ms Jedi que vengan. Tengo suministros suficientes para mantenernos abastecidos. Lo que necesito son seres que lo dirijan mientras estoy ausente. Esperaba convencerle y a Raina de ello. Soy consciente de que no es exactamente un trabajo atractivo, pero... No puedo hablar en nombre de Raina dijo Toma, pero no puedo imaginar causa mejor. Descargaron los suministros. Obi-Wan, Ferus y Toma establecieron la vivienda prefabricada que estaba empaquetada pulcramente dentro de contenedores de duracero. Las estructuras de plastoide eran duraderas y estaban construidas para resistir el calor y el fro. Cuando terminaron, hicieron una pausa para observar el oscuro cielo sobre sus cabezas. Puesto que el asteroide viajaba continuamente y no tena sol, no haba divisin entre noche y da. Aun as, exista el sentimiento de que haba pasado el da, y era hora de dormir. Obi-Wan fue a ver a Garen. Raina haba establecido un tipo de clnica en una de las estructuras. Garen estaba durmiendo. Le llevar algn tiempo recuperarse dijo Raina quedamente. No hay nada que no podamos hacer por l aqu que no pudiera conseguir en una instalacin de primera clase. Necesita descansar, comida y cuidado mdico bsico. Har que mejore, Obi-Wan mir a Garen con pesar en su cara. Le recuerdo de las Guerras Clon. Ha cambiado enormemente. l puso su mano en el hombro de Raina. Gracias por cuidar de l. Obi-Wan sali de la estructura. Ferus estaba esperando solo, contemplando el cielo. Cmo est Garen? Durmiendo. Raina no sabe cunto tiempo durar su recuperacin. Pero estar bien aqu. Ahora que est instalado, creo que deberamos partir hacia Coruscant dijo Ferus. No tenemos tiempo que perder.

Aqu estaba. Aqu estaba el momento en el que le decepcionara. No voy contigo, Ferus. Ferus pareca triste pero no sorprendido. Supongo que lo saba. Slo esperaba que cambiases de idea. Te he dado tanta ayuda como he podido. Qu hay de Garen? Es tu amigo! Le dejo en un lugar en el que pueden cuidar de l. S, necesita cuidados. Ese es la cuestin. Encontramos a Garen, y sabemos que hay otro Jedi que necesita nuestra ayuda Ferus neg con la cabeza. No entiendo cmo puedes alejarte de esto. Y yo no puedo explicarlo. Hay algunas cosas que simplemente no puedes saber. Ferus buf. Tu misin secreta otra vez. Siento no poder decrtelo. Si necesitas mi ayuda de vez en cuando, te ayudar. Pero no puedo construir esta base por ti. No puedo viajar a travs de la galaxia contigo. Ya tengo mi lugar establecido en esta lucha. Poda ver la impaciencia en la cara de Ferus. Entonces abandonars a los que te necesitan, como tu mejor amigo? Ellos te tienen a ti. sta es tu misin, Ferus. T la escogiste. Ferus apart la mirada, furioso. Los propios sentimientos de Obi-Wan eran un enredo dentro de l. No poda decir que no pensase que Ferus tena razn. Una parte de l se preguntaba si estaba abandonando a Garen, y se preocup por este frgil grupo. Toma y Raina eran valientes e imaginativos, pero slo podan hacer ciertas cosas. Trever era listo e ingenioso, pero todava era un nio. Garen estaba enfermo y dbil. Y Ferus acababa de poner sus pies de nuevo en el camino. Estaba encargndose de demasiado, pensando que todava era el poderoso Jedi que sola ser. Y l estaba dejndolos a todos ellos para que se defendiesen por s mismos. Estaba haciendo lo correcto. Eso lo saba. Pero continuar, hacer aquello, no lamentarlo... eso era algo de lo que no era capaz. La aceptacin no te guarda del arrepentimiento. Esta vez era un recuerdo, y reson claro como una campana en la mente de ObiWan. l y Qui-Gon teniendo una de sus muchas charlas despus de una misin. No poda recordar ahora qu era lo que lamentaba, o lo que haba estado preguntando. Pero recordaba una resplandeciente puesta de sol y el principio del cielo nocturno por encima de l, y recordaba claramente la respuesta de Qui-Gon: Ser un ser viviente es vivir con arrepentimiento. Esos que dicen que no lamentan nada son mentirosos o tontos. Acepta tu arrepentimiento del mismo modo que aceptas tus errores. Despus sigue adelante. Obi-Wan mir a Ferus, y sinti dolor en su corazn. Ferus era tan valiente, y haba tanto delante de l. Aun as deba dejarle. El hecho de que su corazn pudiese romperse, el hecho de que pudiera llenarse de esta confusin... eso era algo que no haba sentido durante mucho tiempo. Era algo que haba esperado no sentir nunca ms. Y sin embargo aqu estaba con su corazn lleno de sentimientos. Y entonces supo, con tanta seguridad como conoca su misin, por qu Qui-Gon le haba dicho que no estaba listo para entrenarse con los Whills. Cuando usted sepas por qu no ests preparado, estars preparado, le haba dicho Qui-Gon. Ahora lo saba. Ahora estaba listo para volver. Tengo que pedirte dos cosas dijo Obi-Wan. Una es Garen.

Me ocupar de que cuiden de l dijo Ferus rgidamente. No tienes que pedirlo. Nunca le abandonar. Gracias. Ahora debo pedirte algo ms. Temo que Malorum investigue en Polis Massa. Es mejor si no sabes por qu. Logr desviar la investigacin por un tiempo, pero no s lo que sabe Malorum o lo que planea hacer a continuacin. Las respuestas a esas preguntas pueden poner en peligro a todos los Jedi y a la propia resistencia. Le rastrear para ti dijo Ferus. Puede llevar algn tiempo. Hazlo lo mejor posible dijo Obi-Wan. Si contina investigando, necesitar saberlo. En tu viaje a Coruscant necesito que me dejes en Tatooine. Es hora de que regrese. Me tratars como un aprendiz dijo Ferus. No me dirs lo que vas a hacer, y vas a darme rdenes. Eso parece dijo Obi-Wan. Pero no pienso en ti como un aprendiz. Cmo piensas en m entonces? pregunt Ferus irritado. Como un Jedi dijo Obi-Wan. Uno de los ltimos. La preocupada mirada de Ferus se aclar. Tom aire profundamente y eso pareci calmarle. Ha pasado mucho tiempo desde que fui un Jedi dijo. Las viejas maneras estn arraigadas en m, pero tengo que luchar para redescubrirlas. Aceptacin, verdad? Aceptacin sin juicio. Eso es lo que necesito. Es algo por lo que esforzarse, de todas formas. Ferus se gir para mirarle. Obi-Wan vio que Ferus no le entenda. No le haba perdonado. Pero haba dado un paso en el camino. Entonces lo intentar.

CAPTULO DIECISIETE

Aterriz la nave de Toma fuera del asentamiento de Mos Eisley. Obi-Wan se envolvi en su capa. El viento estaba agitado, y la arena del exterior soplaba alocadamente. Bien. Todo el mundo tenda a permanecer en sus refugios durante tormentas de arena. Tendra un solitario camino hasta su morada. Adis, Trever dijo Obi-Wan. Hemos tenido un viaje interesante juntos. Que la Fuerza te acompae. Que vuelva a ti, 'Wan. Trever entr en la nave, y Obi-Wan se qued en lo alto de la rampa con Ferus. Las partculas de arena araaban sus mejillas y la piel expuesta. Un lugar encantador coment Ferus. Puedo ver por qu quieres quedarte. Y tu asteroide es un jardn? Ah, pero lo ser. Obi-Wan hizo una pausa. Haba una parte de l que quera quedarse con Ferus, agarrarse a este enlace humano con el pasado. Pero saba lo que tena que hacer, y que tena que hacerlo solo. Me alegro que nuestros caminos se cruzasen de nuevo dijo ahora. Fuiste amable conmigo cuando fui aprendiz contest Ferus. Te admiraba ms que a cualquier Jedi... a ti y a Siri. Ahora supongo que tambin tengo que confiar en ti. Eso no es tan fcil. Qui-Gon dira que en lo que se refiere a la Fuerza Viva, la confianza es la nica moneda en curso dijo Obi-Wan. Ferus asinti. Dijiste que me ayudaras si lo necesitaba. Te prometo lo mismo. Que la Fuerza te acompae, Obi-Wan Kenobi. Que la Fuerza te acompae dijo Obi-Wan. Encuntralos y renelos. Ponlos a salvo. Con la mano en su nuevo sable lser, Ferus retrocedi por la rampa. Obi-Wan baj hasta el rocoso terreno de Tatooine. Se retir hasta el relativo refugio de un saliente del acantilado para observar como Ferus haca una comprobacin de vuelo antes de partir. Una voz entr en su cabeza. Nunca dije que la confianza fuese la moneda en curso de la Fuerza Viva. Esta vez, Qui-Gon sonaba seco, divertido. Obi-Wan sonri. No? No creo que dijese nada tan pomposo. Suena ms a ti. Obi-Wan se recost contra el muro de roca. Es bueno estar de vuelta. Algo ha cambiado en ti. Lo siento. Ahora s por qu no estaba preparado para recibir el entrenamiento dijo ObiWan. Haba perdido mi conexin con la Fuerza Viva. T me enseaste, mi vida me haba enseado, Siri me ense... cmo conectarse con la Fuerza Viva. Aprend a vivir con un corazn abierto. Pero entonces Anakin se volvi hacia el lado oscuro, y perd mi perspectiva. Slo sentas rabia y culpa y la dirigiste hacia ti. Haba mucho por lo que culparme. Tal vez. Pero aun as, no poda ver la forma de escapar de eso. Cargaste con toda la responsabilidad por lo que ocurri. Repasaste tus errores una y otra vez. Deberas saber esto, Obi-Wan, fue Anakin el que eligi volverse hacia el

lado oscuro. La pena no le empuj hacia all. T no le empujaste hacia all. El tom la decisin. Hubo tantas cosas que debera haber visto. Tantos lugares donde debera haberle corregido. S. Pero debes aceptar tu arrepentimiento del mismo modo en que aceptas tus errores. Despus seguir adelante. Alguien me dijo eso una vez, hace mucho tiempo. La sonrisa haba vuelto a la voz de Qui-Gon. Una pena que no escucharas. Obi-Wan sinti que algo se alzaba. Qui-Gon estaba en lo cierto. La culpa le lisiaba, y ahora se haba ido. Haba aprendido a perdonarse a s mismo. Haba aprendido a abrirse de nuevo al dolor. Ya no era el mismo hombre que era cuando se exili a s mismo por primera vez en Tatooine. Haba querido al exilio ms que a s mismo. Haba querido exiliar su corazn. Bueno, vivira aqu, y velara por Luke, pero no dejara de vivir. Y empezara por perdonar sus errores. Ahora saba que era parte de una gran lucha. La galaxia no se volvera contra sus fracasos. No dependa de su xito. El poder del Imperio era impresionante. Aterrador. Pero Luke y Leia estaban vivos. Ferus estaba vivo, y tal vez otros Jedi tambin lo estaban. Algn da, una rebelin se alzara. Obi-Wan observ la nave gris alzarse en el aire y desaparece de la vista. Ferus era el futuro. Ferus tomara la pelea a la que Obi-Wan no poda unirse. Obi-Wan prepar su mente. Sinti la presencia de Qui-Gon, estable y seguro. Estoy listo para empezar dijo.

CAPTULO DIECIOCHO

Ferus introdujo la nave en la abarrotada va rpida espacial hacia la superficie de Coruscant. Trever nunca haba visto tanto trfico espacial. Las vas estaban densas por los vehculos, todos maniobrando con habilidad para conseguir una posicin. Nunca has visto nada parecido, verdad? pregunt Ferus. Nunca. Tiene casi cualquier cosa que quieras dijo Ferus, ondeando una mano hacia los miles de edificios. Trever se senta impresionado. Nunca haba visto tantas luces, y detrs de cada luz haba un negocio, una casa, una morada. Y tengo contactos aqu. Podra ser un lugar para ti donde echar races. Un pinchazo sacudi el estmago de Trever. Haba pensado que l y Ferus eran socios. Por supuesto, haba pensado en dejarle en Ilum, pero no lo haba hecho. Ahora Ferus estaba aprovechando la primera ocasin para deshacerse de l. Ferus vio la mirada en su cara. Qu pasa? La cara de Trever se endurecido. Preparado para descargar la basura espacial, huh? No dijo Ferus. Pero ahora tengo una nueva meta. Es peligroso. No s donde ir, cmo vivir. No puedo arrastrarte a eso. T no me arrastras. Y t no puedes decirme que no has pensado en marcharte dijo Ferus. Hay formas ms fciles de vivir. De acuerdo, lo he pensado admiti Trever. Y no puedo decir que est loco por este asunto de la base Jedi. Pero no s, siento cierta conexin contigo. Esa es la horrible verdad. Ferus se ri. Gracias. Supongo. Trever se desperez y puso sus pies en la consola. As que si no te importa, todava no voy a ninguna parte. Ferus saba que deba tratar de no llamar la atencin. Saba deba atracar espaciopuerto ms abarrotado y perderse entre el vasto gento. Pero no poda resistirse a pasar por el Templo Jedi. Tena que ver. Se alzaba ante l. Al principio, pareca un espejismo, irreal, una holo-proyeccin. Porque esto no poda ser real. Las torres, quebradas. La mitad superior de los capiteles del Templo, ennegrecida por el fuego. Estaba en ruinas. Las graciosas habitaciones, los vestbulos, los jardines, las fuentes. Ido. Un profundo temblor le traspas. Sus manos se estremecieron en los controles. A su lado, incluso Trever estaba en silencio. Haba asumido realmente la perdida de los Jedi hasta ese momento? Pareca que no. Ahora le llen. Se ahog en su furia, en su dolor. En su pesar. Estaran en peligro en Coruscant a cada instante. No saba donde empezar a buscar al Jedi detenido. No saba cuales de sus antiguos contactos estaban muertos. Algunos ahora podan ser espas para el Imperio. Ahora estaba en una nueva galaxia, y no estaba seguro de tener las herramientas para maniobrar a travs de ella.

Pero con la mirada en la devastacin del Templo, fue ms consciente que nunca de su camino. Por qu l? Las visiones le haban acusado de arrogancia. Pero Ferus saba que la respuesta era simple. Era el nico que poda. Encontrara hasta el ltimo de los Jedi y los llevara a casa.

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