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Star Wars

El ltimo de los Jedi

1 - Misin Desesperada

Jude Watson

CAPTULO UNO

El crepsculo siempre le coga por sorpresa. En este mundo de dos soles, empezaba temprano, un sol descenda primero, luego el otro le persegua en un rpido deslizamiento hacia el horizonte. La spera luz del sol dej paso a las largas sombras que pintaban de gris el suelo del can. Otro da se iba. Otro da vena. Cada uno igual al anterior. Obi-Wan Kenobi agach la cabeza mientras sala de su pequea morada de Tatooine. Era el momento de hacer un viaje sobre el rido paisaje de los Eriales de Jundlandia. El momento de acechar sobre una granja de humedad y observar a un pequeo beb gatear alrededor del complejo. El momento de reasegurarse que haba pasado un da ms, y Luke Skywalker estaba bien. Se asegur de que la puerta estaba bien cerrada. Los Moradores de las Arenas tenan cuidado con l, pero era precavido con la seguridad. Nadie estaba a salvo del salvajismo de sus incursiones de saqueo. Su morada era pequea y sencilla, un cobertizo, en realidad, labrada en la pared del can. l la haba hecho confortable, no porque se preocupase por su comodidad, sino porque le proporcionaba algo que hacer. En aquellos primeros y furiosos meses, le haba apaciguado barrer la arena de los suelos, modelar un sistema calentador, reparar un muro agrietado que dejaba pasar la luz al amanecer, y expulsar pequeos volcanes de arena durante las frecuentes y feroces tormentas de viento. Haba encontrado la casa por accidente, por suerte. Simplemente haba empezado a cabalgar en su eopie en crculos que iban hacindose ms grandes alrededor de la granja Lars hasta que encontr un lugar lo suficientemente cerca para poder acercarse andando a la granja, pero lo suficientemente alejado para que la familia no notase demasiado su presencia. Un transente, buscando empezar una granja o comerciar con los Jawas la haba abandonado, probablemente. Sin duda l o ella haba descubierto finalmente que slo los ms duros y afortunados sobrevivan en Tatooine. Owen y Beru Lars saban que estaba aqu. Su amistad con l era una amistad incmoda; ellos saban que haba salvado a Luke, pero el to y la ta de Luke tambin conocan la amenaza que haba trado con l a Tatooine. Eran conscientes de que se acercaba para observar al nio, pero acordaron ignorarle, as Luke aprendera a ignorarlo tambin. l estaba agradecido por su vigilancia, por que eso significaba que estaran vigilando tambin a cualquier extrao. Y quin podra culparlos?, pensaba Obi-Wan, caminando con dificultad a travs de la arena. Luke haba nacido en tiempos de violencia y miseria. Naturalmente querran protegerlo. No querran que acabase en manos del Imperio o en las de los Moradores de las Arenas. O acabar como Obi-Wan, un guerrero convertido en un viejo hombre acosado por el dolor y la pena. Volvera a haber algo dentro de l? se preguntaba, tumbado en su jergn por la noche, mirando al spero techo de piedra. Cmo podra una persona estar adormecida y llena de dolor al mismo tiempo? Haba habido tanto de lo que se preocupaba. Y ahora casi todos a los que haba amado estaban muertos. Los nombres y caras empezaban en su mente. Qui-Gon. Siri. Tyro Caladian. Mace Windu. Los aprendices, Darra Thel-Tanis. Tru Veld. Sus Maestros, Ry-Gaul. Soara Antana.

Y los Jedi masacrados en la purga. Pues haba sido slo eso, una masacre, impactante, devastadora, rpida... pero no lo suficientemente rpida para las vctimas. Sus queridos amigos, Bant y Garen. La imperiosa Jocasta Nu. Los amables Ali Alann y Barriss Offee. Los guerreros, Shaak Ti, Kit Fisto, Luminara Unduli. Y los grandes Maestros Jedi, Ki-Adi-Mundi, Adi Gallia, Plo Koon... Idos. La palabra resonara en su cabeza. Idos. Idos. Jedi con los que lucho, estudi, ri, un pase de lista de los muertos que marcaba un ritmo de tambor de dolor con cada latido. Y entonces, mientras el amanecer traa un rubor de luz a su techo, se giraba, como siempre haca, hacia la ltima y peor cosa. La cosa a la que no poda evitar mirar, la cosa que le produca el dolor ms terrible. El chico al que haba educado y amado como un hijo se haba convertido en un traidor. Un asesino. Un monstruo. Un converso del lado oscuro, un testamento del fallo de Obi-Wan en guiar y proteger. El chico, Anakin Skywalker, haba muerto a manos del Emperador, y el Lord Sith Darth Vader haba nacido en su lugar. Al principio, Obi-Wan haba pensado que Anakin haba muerto en las llamas del volcn de Mustafar. Fue meses despus cuando se dio cuenta de lo que haba pasado, que el Emperador le haba mantenido con vida, o al menos la parte que l quera que quedase, el odio y el poder. Obi-Wan haba visto la imagen de Darth Vader en una grabacin que encontr en un callejn de Mos Eisley, contena un informe de la HoloRed, y supo de inmediato, con una sensacin de choque tan profunda que le puso enfermo, que Lord Darth Vader haba sido una vez Anakin Skywalker. El nico ser de la galaxia que podra entender la profundidad de su sufrimiento tambin estaba en el exilio, y le haba prohibido contactar con l. Yoda estaba en Dagobah, viviendo en aislamiento en el medio de una cinaga tan escondida que nadie se aventurara hasta all. Y el espritu que podra ayudarle, que haba prometido ayudarle, Qui-Gon, no se le poda aparecer. En lugar de eso, slo haba odo su voz. No ests listo para el entrenamiento. Pero lo estoy, Maestro. No tengo nada ms ahora. Eso es precisamente, mi Pdawan, por lo que no ests preparado. Era difcil no sentir impaciencia, o incluso rabia contra Qui-Gon. Obi-Wan luchaba contra esta emocin diariamente. Fue su Maestro el que le haba encargado tomar a Anakin como su aprendiz. Y ahora era Qui-Gon el que estaba conteniendo el conocimiento que haba aprendido de la Antigua Orden de los Whills, un entrenamiento que podra darle a Obi-Wan un poco de paz. Poda aprender a ser uno con la Fuerza pero manteniendo su conciencia. Significara eso que podra perder su dolor, su pena? se preguntaba Obi-Wan. Obi-Wan vio la propiedad de los Lars en frente. Se par un momento para asegurarse de que Owen no estaba patrullando el permetro. Era tarde, las sombras lagas, los soles se ocultaban detrs de las colinas. Beru y Owen se aseguraban siempre de estar dentro del complejo subterrneo cuando llegaba el crepsculo. Sigui caminando, sintindose como una sombra como las que se extendan como dedos desde las colinas. Se agach, tumbndose contra el suelo, y mirando sobre el borde hacia el patio principal, debajo de l.

El bebe tena el pelo rubio, y brillante, incluso en esta luz crepuscular. Estaba riendo mientras gateaba detrs de una pelota que Beru le lanzaba. Eran imaginaciones de ObiWan, o el chico era capaz de ralentizar la bola sin tocarla? S, la Fuerza estaba all, y l saba que Luke era sensible a la Fuerza, no saba si el chico era consciente de ello. An no. No durante mucho tiempo, si es que alguna vez lo era, sin entrenamiento. Beru se balanceo en lo alto de la puerta, riendo. Normalmente, tena algo cocinndose en este momento, y desaparecera dentro unos segundos para comprobarlo. Luke gateara hacia la puerta para mirarla. Pareca tener la necesidad de mantenerla a la vista. Obi-Wan escuch la risa de Beru, vio a Luke hacer una voltereta y rerse con ella. l ni siquiera tuvo la tentacin de rer. Ver a Luke le produca satisfaccin, pero haba dejado las sonrisas y las risas atrs, en otra vida. La satisfaccin era suficiente para l ahora mismo. Le haba prometido a Padme que sus nios estaran a salvo, y l se encargaba de eso. Leia creca en Alderaan, la hija adoptiva de Bail Organa, el hombre ms amable y noble que Obi-Wan conoca, y su mujer, la Reina. Deseaba que Padme pudiese saber que sus hijos eran ms que bien cuidados , eran amados. Pero Padme, feroz, triste, bella Padme, tambin estaba muerta. Owen Lars surgi de la vivienda. Esa era la seal de Obi-Wan para partir. La oscuridad estaba cayendo rpido, y Owen estaba a punto de activar los droides KPR del permetro. Obi-Wan se detuvo un momento, observando como Beru intentaba perseguir a Luke al interior de la vivienda. Vio la luz apagarse en la entrada y casi pudo sentir el agradable calor, casi oler la comida. Le dio la espalda a todo eso y sinti el fro contra la cara. Sin que nadie lo notara, Obi-Wan Kenobi camino hacia el interior de la creciente oscuridad. La noche siguiente, Obi-Wan maniobraba a travs de la ruidosa multitud en la cantina de Mos Eisley. Viajaba en un eopie a travs de rutas secretas hasta el espaciopuerto una vez al mes a por suministros, y siempre al amparo de la oscuridad. Cuando lo haca, siempre se detena en la cantina. Era un imn para lo peor de la galaxia, itinerantes pilotos espaciales, aventureros, criminales. Criaturas que codiciosamente tragaban poco a poco chismorreos y rumores as como estofado de bantha y cerveza. Obi-Wan necesitaba mantener el contacto con lo que estaba pasando en la galaxia. Poda estar retirado, pero tena que permanecer informado. El Senado Galctico an segua operando, pero serva ms como un grupo de debate que cmo un cuerpo de gobierno. El Emperador controlaba a la mayora, que simplemente aprobaba cualquier cosa que propusiera. Bail Organa an segua all, luchando cuando y como poda. Se negaba a darle al Emperador la satisfaccin de verle rendirse. Obi-Wan segua estos acontecimientos, pero decidi mantenerse apartado de ellos. Vea la enorme erosin diaria de las libertades, aunque ellas ya no tenan relacin con cmo viva su vida. Si se permitiese sentir frustracin o rabia, tema que esto lo superara. Llevaba la capucha puesta sobre la cara y escogi una esquina oscura. Gracias al amplio uso de sobornos, el cantinero abyssino cuidaba de l y se ocupaba de que le dejaran slo. Aqu l era Ben Kenobi, un ermitao medio loco que no necesitaba compaa. Un apresurado camarero le trajo una bebida, la dejo y sali corriendo a servir una mesa de comerciantes que estaban casi preparados para pelearse antes de que llegaran sus brebajes multicolores. Obi-Wan haba escogido su mesa cuidadosamente. Reconoci a uno del grupo sentado a su lado, un piloto espacial llamado Weasy. Eran un musculoso y peludo Bothan

que era conocido por llevar cualquier mercanca, sin hacer preguntas. Tambin era una excelente fuente de informacin que no exageraba. Estaba sentado con los otros pilotos, bien dentro de una enorme jarra de cerveza. Obi-Wan reuni la Fuerza para ayudarle a filtrar el ruido y escuchar lo que los pilotos estaban diciendo. Escuch un momento para asegurarse de que estaban relativamente sobrios. Estaba acostumbrado a los alardes y fbulas que creaban las noticias en esta cantina. Las restricciones en los viajes se estn estrechando cada vez ms estaba diciendo uno de los pilotos, ondeando sus antenas con ansiedad. Se est volviendo ms difcil sobornar a los oficiales. Todos ellos estn asustados... de qu, no lo s. Los rumores hablan de castigos por corrupcin. El otro piloto buf. Los sobornos no van a parar, ni siquiera en el Imperio. Weasy tomo un trago de su bebida. Mientras haya algo de lo que puedan conseguir un pedazo, seguirn mirando hacia otro lado. Mira, no me estoy quejando dijo el primer piloto. El Imperio ha mejorado mis negocios. No ms piratas espaciales en la ruta del sistema Rutan. Pero ahora estn apretando las clavijas. Habis odo lo que ocurri en Bellassa? Claro, llegaron y depusieron al gobernador, colocando a su propio tipo dijo el segundo piloto. Y qu? Han hecho esto en gran cantidad de mundos. Les gusta decirle a los gobiernos lo que hacer. No les gustan los gobernantes que gobiernan realmente se ri a carcajadas de su propia broma. S, bueno, tenan algunos problemas en Bellassa. Testarudos son esos seres. Todos los ciudadanos tomaron las calles dijo el primer piloto. Hubo arrestos en masa en todas las ciudades. Creo que deben haber arrestado a media Ussa. Os lo digo, este es el comienzo de algo grande. Yo estuve atrapado en el espaciopuerto cuando ocurri dijo Weasy. Todo fue cerrado porque alguien escap de prisin, y hubo una alerta a gran escala para cogerle. Obi-Wan dej a un lado su bebida. No haba nada aqu que le interesase. Slo los rumores habituales. Las diversas medidas de fuerza del Imperio no eran noticias. Solo un tipo puedes creerlo? Y detuvieron el trfico durante una semana. Me estaba impacientando, ni siquiera me dejaban salir del espaciopuerto de Ussa continu Weasy. Obi-Wan se levanto. El ruido de la cantina le absorbi mientras soltaba la Fuerza. ...as que me dije a m mismo, Quin es este Ferus Olin, de todas formas? termin Weasy. Ferus Olin. El nombre envi una descarga a travs de su cuerpo. Lentamente, Obi-Wan se sent de nuevo. Apag el ruido para escuchar. No iba a ir a ninguna parte esta noche. No hasta que descubriese todo lo que pudiese sobre Ferus Olin. Porque una vez Ferus Olin haba sido entrenado como un Jedi. Y ahora, poda ser uno de lo nicos que quedaban.

CAPTULO DOS

Cualquiera que atraiga la atencin del Imperio tiene que ser valiente o estar loco dijo el primer piloto. O muerto dijo el segundo mientras todos rean. He odo que es valiente y est loco dijo Weasy. Pero no muerto, an no, en cualquier caso. Han pedido tropas extra por l, y ya haban llevado uno de esos batallones Imperiales. Les ha puesto las cosas difciles a las tropas de asalto. Se ha convertido en una leyenda en Bellassa. Y qu le ocurri? Nadie lo sabe. Escap. Tienen a un comandante intentando cazarle quieren convertirlo en un ejemplo para otros que podran intentar rebelarse. Vale una recompensa o dos, si estis interesados. Yo no dijo el primer piloto. No me enredo con el Imperio. Ni siquiera para ayudarles. Es mejor quedarse a un lado. Psame esa jarra, quieres? An estoy sobrio. Su compaero todava sigue en prisin dijo Weasy. Creo que piensan que Ferus Olin intentar un rescate, pero hasta ahora, est desaparecido gru mientras dejaba su bebida. Sera mejor para l que siguiese desaparecido. Tengo que hacer otro viaje a Ussa esta noche. Los suministros escasean all, y hay crditos por hacer. Obi-Wan le dio un sorbo a su bebida, intentando encontrarle sentido a los sentimientos que se enredaban en su interior. Ferus estaba vivo. Obi-Wan haba asumido que estaba muerto. Ferus haba sido un aprendiz Jedi. No importaba que hubiese dejado la Orden a los dieciocho aos y hubiese sido un civil desde entonces. Haba sido uno de ellos, y segua con vida. Al principio haba seguido la pista de Ferus. Siempre pens que despus de las Guerras Clon contactara con l. Despus de que hubiesen derrotado a los Separatistas. Eso fue antes de comprender que el lado oscuro no sera derrotado tan rpidamente. Saba que Ferus haba empezado un negocio con un socio, Roan Lands. Los dos se haban alquilado a los gobiernos interesados en proteger ciudadanos que eran soplones, aquellos que exponan las fechoras de las corporaciones especialmente crueles. Ferus y Roan les buscaban nuevas identidades y les vigilaban. Obi-Wan no saba mucho ms que eso. Haba odo que Ferus y Roan se convirtieron en oficiales del Ejercito de la Repblica durante las Guerras Clon, pero nunca tuvo tiempo de seguirles la pista. Despus de que Anakin se pasara al lado oscuro, Obi-Wan tuvo motivos para recordar a Ferus. Haba sido Ferus el que le haba advertido primero sobre Anakin. Ferus haba sentido que los grandes dones de Anakin escondan un gran malestar. Ferus vio el poder de Anakin, y lo temi. Se lo deba. Todo lo que s es que la prxima vez que vayas a Bellassa, no tendrs problemas dijo el segundo piloto. Ferus Olin estar muerto. Obi-Wan estaba sentado, las manos en su regazo, su cabeza ocupada. Senta emociones dentro de l que no haba sentido en mucho tiempo.

En otra vida, no lo habra dudado. Habra despegado para Bellassa. Pero todo haba cambiado. Estaba al cargo de permanecer aqu y vigilar a Luke. Luke y su hermana era las ltimas y mejores esperanzas para la galaxia. l deba ser protegido. Obi-Wan le haba prometido a Yoda, le haba prometido a Bail Organa, le haba prometido a Padme en su lecho de muerte que le vigilara. Hasta que llegue el momento, desaparecer debemos haba dicho Yoda. Pero Ferus tambin le haba llamado. No poda contactar con Yoda para pedirle consejo. Qui-Gon no estaba fcilmente disponible para l. Tena que decidir. Tena que responsabilizarse. Al igual que me responsabilic de Anakin. S, y mira lo que pas por tu buen juicio. Las voces en su cabeza eran familiares pero no menos reales. Confiar en s mismo se haba vuelto difcil. Su tarea era proteger a Luke. Se quedara. Y si iba a lamentar esa decisin, aprendera a vivir con ello. Al igual que haba aprendido a vivir con todas las otras. Obi-Wan sali fuera y respir el fro aire, deseando que se llevase el ruido y el humo de la cantina. Busc su eopie por los alrededores. Los eopies no eran conocidos por su inteligencia, pero esta bestia en particular poda arreglrselas para escapar de sus ataduras y vagar, vida de lquenes de arena que crecan entre la basura. Recogiendo su capa a su alrededor, Obi-Wan empez a buscar, regaando al eopie en su cabeza. Piensas que si alimentes y cuidas de una bestia te recompensar con su lealtad, no largndose al primer signo de escarcha. No es con el eopie con el que ests enfadado La voz fue seca, divertida. Aqu ests, un Maestro Jedi, y ni siquiera has aprendido a identificar correctamente tus sentimientos. La voz de Qui-Gon pareca venir de las sombras. Obi-Wan se par de repente. Estaba sobrecogido. Era su Maestro. Incluso el sonido de sus palabras trajo a la mente de Obi-Wan la amable y robusta cara de Qui-Gon. Y despus, el toque irnico de su sonrisa. Dijiste que no estaba preparado para empezar el entrenamiento... No lo ests dijo Qui-Gon. Pero necesitas ayuda.

CAPTULO TRES

Ests aqu dijo Obi-Wan. Las palabras se atascaban en su garganta. Sinti un arrebato de emocin al escuchar de nuevo a Qui-Gon. Obi-Wan se haba metido en un edificio libre en frente de la cantina. El refugio abandonado no tena tejado, as que las estrellas brillaban claramente por encima. Siempre he estado aqu dijo Qui-Gon. Estar preparado es decisin tuya, mi Pdawan. Pero yo lo elijo dijo Obi-Wan. Quiero empezar el entrenamiento. No entiendo a qu te refieres. Cuando sepas por qu no ests preparado, estars preparado dijo Qui-Gon. Ahora suenas como Yoda. Gracias por ese cumplido replic Qui-Gon, su voz provena de las estrellas y del interior de la propia cabeza de Obi-Wan. Ahora estoy aqu, vindote cazar un eopie, que est justo detrs de la cantina por cierto, en lugar de prestar atencin a tus sentimientos. Obi-Wan suspir. Se senta viejo, mucho ms que viejo. Aun as pareca que todava tena mucho que aprender. La Fuerza Viva, mi Pdawan dijo Qui-Gon. Eso incluye conocerte a ti mismo al igual que a los otros. Qu me ests preguntando? Simplemente esto: Cmo te sientes? Abrumado de orte. Es un comienzo. Enfadado con el eopie Nada de eso. Prueba de nuevo. Irritado por tus acertijos Bien! Ahora estamos llegando a alguna parte. Enfadado conmigo mismo estall Obi-Wan. Qui-Gon no dijo nada. El corazn de Obi-Wan estaba muy lleno. No pudo hablar durante un momento. Los recuerdos lo inundaban, aos de misiones, de conversaciones, de las muchas maneras en las que Qui-Gon le haba ayudado y guiado. Despus de su muerte, Obi-Wan haba echado de menos a su Maestro cada da de su vida. Dime dijo Qui-Gon amablemente. Estoy enfadado con mi propia confusin dijo Obi-Wan finalmente. Sola tomar decisiones fcilmente. Saba que rumbo tomar y lo tomaba. Si otro Jedi estaba en peligro, iba. Y ahora, aunque mi misin est clara, mi mente no lo est. Quiero ir. Pero me encargaron permanecer aqu. Luke es la nueva esperanza para la galaxia, y debo proteger eso. Todo eso es cierto dijo Qui-Gon. Pero no es la nica verdad. La esperanza no florece de una raz. Significa...? Si Luke tiene un destino, Ferus tambin. Si el Imperio tiene que ser derrotado, si el equilibrio tiene que regresar a la Fuerza, la resistencia vendr de muchos lugares. Todo esto junto marcar la diferencia. Crees que debera ir?

Es decisin tuya, Obi-Wan. Debes seguir a tus sentimientos. Yo slo puedo decirte lo que veo. Puedo asegurarte esto, marcharte ahora no pondr en peligro al chico. Eso lo s. Lo otro es algo que tu tambin sabes, que si Luke va a crecer, debe de tener algo a lo que unirse. As que Ferus podra ser parte de eso. Habla de lo que sabes sobre Ferus, no de lo que puedes especular. l era el aprendiz ms dotado, slo inferior a Anakin. Con tantos dones, es un oponente formidable del Imperio. Pero tendra que dejar solo a Luke dijo Obi-Wan de nuevo. Era una misin que Yoda le haba encargado, y saba que era vital. No lo estaras dejando solo. Yo le vigilar. Estar a salvo por un tiempo. Hay peligro para Luke, un peligro que est cerca. Puedo sentirlo pero no puedo verlo. Siento que Ferus es la clave. Obi-Wan estaba alarmado. Ferus sabe algo sobre Luke? No, no es tan sencillo. Siento una conexin... aunque Ferus no sabe que est ah. La certeza inundaba a Obi-Wan. Certeza y alivio. Todos sus sentidos haban sealado eso. Quera ayudar a Ferus si poda. Entonces debo ir. Al fin dijo Qui-Gon, hablas con el corazn. Haba mucho ms que quera decir, e incluso ms que quera preguntar, pero la presencia de Qui-Gon se desvaneci. Dej a Obi-Wan sintindose tembloroso, pero al menos tena una direccin. Esper fuera en el fro, sin sentirlo ms. Los clientes emergieron de la cantina, muchos de ellos tambalendose. Se qued aliviado cuando Weasy sali solo. Incluso mejor, caminaba con paso decidido. Estaba sobrio, al menos. Obi-Wan le sigui. Despus de haber dado unos cuantos pasos, Weasy sinti que alguien estaba detrs de l y se dio la vuelta. Quin anda ah? Obi-Wan se acerc un poco ms. Haba dejado deliberadamente que Weasy supiera que alguien le segua; como Jedi, poda seguirle fcilmente sin ser visto que quera. Oh, eres tu Weasy an le miraba con cautela. Creo que no he odo tu nombre, pero te he visto en la cantina. Ben. Bien, Ben, qu puedo hacer por ti? Pasaje para Ussa. Los ojos de Weasy se estrecharon Peligroso lugar, Ussa Obi-Wan esper. Sin embargo, no es asunto mo, si tienes los crditos Weasy dijo un precio. Obi-Wan le dio los crditos, casi los ltimos que trajo con l de Coruscant, y Weasy se gir y comenz a caminar, sin esperar a ver si Obi-Wan le segua. Mi transporte est en el espaciopuerto. Espero que no te importe, pero no quiero ninguna charla en el viaje a Ussa. No necesito saber la historia de tu vida, o t la ma. Entendido? No creo que eso sea un problema dijo Obi-Wan. Weasy le mostr el camino hasta la plataforma de aterrizaje. Seal a un yate estelar corelliano. Sube a bordo mientras hago las comprobaciones previas. Obi-Wan subi a bordo y tom asiento. En pocos minutos Weasy subi abordo y se sent en el asiento del piloto. Los motores cobraron vida con un zumbido, y salieron disparados hacia la oscuridad. Dejaron la atmsfera de Tatooine, y Weasy fij curso hacia Bellassa.

CAPTULO CUATRO

Bellassa haba sido un mundo prspero con un gobierno electo cuando comenzaron las Guerras Clon. Haba enviado un ejrcito para luchar al lado de los Jedi contra los Separatistas. Era un mundo abierto y pacfico con muchos recursos, y por eso, cuando se estableci el Imperio, fue un objetivo para la dominacin. Su gobernador fue depuesto, y las restricciones en las libertades personales comenzaron. Los periodistas fueron silenciados. Los disidentes fueron encarcelados. Todo esto Obi-Wan ya lo saba. Pero esto ni siquiera era suficiente. En los viejos tiempos, habra contactado con Jocasta Nu en el Templo y le habra pedido detalles. Despus de sermonearle porque l poda buscar las cosas tan bien como ella, lo que por supuesto, no era cierto en el fondo, habra puesto sus manos en la informacin en pocos segundos, lo que a l le habra llevado horas encontrar. Obi-Wan sinti una sacudida de dolor en lo ms profundo. Madame Nu, asesinada en su amada biblioteca. El Templo Jedi en llamas. Sac las imgenes de su mente. No podra funcionar si les permita permanecer mucho tiempo. Tena que sentir el dolor, y dejarlo marchar. Aqu estamos Esas fueron las primeras palabras que Weasy haba dicho desde que dejaron Tatooine. Controles de seguridad antes de que aterricemos. Querrn saber que he tomado para desayunar. Querrn saber lo que mi madre ha tomado para desayunar. Despus de un control extenso, permitieron que la nave aterrizara. Weasy la dej en un rea libre cerca del borde del espaciopuerto. Activo la rampa de aterrizaje, despus se gir hacia Obi-Wan mientras coga su identificacin y las especificaciones de la nave. Los pasajeros se registran por ah. Yo tengo que hacer los preparativos para atracar. Buena suerte. Obi-Wan asinti. Gracias por el viaje. Y Ben? Obi-Wan se gir, ya impaciente por marcharse. Me debes una jarra en Mos Eisley. Obi-Wan se dio cuenta que en su brusca forma, Weasy le estaba diciendo que tuviese cuidado. l asinti y baj por la rampa. Era pronto por la maana, y el espaciopuerto de Ussa ya estaba ajetreado. Se registr con la seguridad y despus se paso un buen rato parado en la plataforma de aterrizaje, mirando a la ciudad, intentando orientarse. Aunque tena un mapa en su datapad, ayudaba ver el terreno. Ussa era una ciudad de distritos circulares construida alrededor de siete lagos. Los edificios de viviendas y comerciales se mantenan a unos bajos lmites de altura. Anchos bulevares corran en crculos concntricos alrededor de cada lago. Era, haba sido, un lugar agradable para vivir. Poda ver Los Comunes, un gran parque verde en el mismo centro de la ciudad. Una vez haba sido un lugar de encuentro, un lugar de celebracin y comunidad. Ahora, una gigantesca estructura negra ocupaba la mayor parte de la hierba. rboles y arbustos autctonos haban sido devastados para acomodarla. El Imperio haba trado una guarnicin Imperial, una enorme estructura prefabricada que contena barracones para los batallones de tropas de asalto y una prisin enorme para el excedente de prisioneros. Poda sentirlo crecer desde abajo. La ciudad de Ussa era ahora una ciudad de temor.

Cogi un turboascensor hasta el nivel del suelo. Era un da fro y nublado que amenazaba con lluvia. Obi-Wan se mezcl con los peatones, esquivando deslizadores y aerotaxis mientras se habra paso a travs de las calles. Era extrao estar en un mundo muy poblado de nuevo, extrao sentir aire fro. Haba estado slo mucho tiempo. Camin lentamente mientras se aproximaba a Los Comunes. La presencia de tropas de asalto era intensa aqu, mientras entraban y salan de la guarnicin. La visin de los soldados y el edificio tena un efecto escalofriante. Cuando las Guerras Clon empezaron, las tropas de asalto haban simbolizado la seguridad de la Repblica. Ahora eran instrumentos de intimidacin. Y haba sido l el que los encontr en Kamino. El que haba llamado la atencin de los Jedi sobre ellos. Haban pensado que el vasto ejrcito de tropas de asalto les ayudara despus de la Batalla de Geonosis. En lugar de eso, haban sido engaados. Traicionados. Obi-Wan mir las blancas columnas marchar a travs de las calles, viendo como la gente se encoga ante ellos, y sus sentimientos de culpa y desesperacin golpearon contra l de nuevo hasta que sus pasos vacilaron y sus odos resonaron con la amenaza de los pasos de los soldados. La gente intentaba evitar mirar a la guarnicin, pero le lanzaban miradas ansiosas de soslayo. Tantas calles daban a Los Comunes que no podan evitarlo, pero paraban de hablar mientras pasaban. Incluso las pisadas parecan silenciarse y el paso acelerarse mientras los bellassanos se apresuraban. Los pasos de Obi-Wan se aceleraron de nuevo con el resto. Su primera parada sera la antigua oficina de Ferus. Estaba en una calle en el distrito Lago Nublado, una larga caminata que tambin le dara una idea del trazado de la ciudad. Haba visto esto antes. Todos los signos estaban aqu, la amenaza en el aire, el extrao silencio. Las tropas en las calles, los deslizadores negros corriendo por ah, llenos de oficiales uniformados. Obi-Wan conoca bien las tcnicas de una poderosa fuerza estrechando su agarre en una sociedad que una vez fue pacfica. Pero esto era peor. No era slo miedo en el aire, era terror. Empez a llover, una fina niebla que haca que el aire brillase. Lago Nublado era un disco plateado delante mientras caminaba a travs de las calles que lo rodeaban. La oficina de Ferus estaba cerrada, las persianas bajadas. Fuera un pequeo letrero lser deca OLIN/LANDS. Eso era todo. Era una calle tranquila, una de las bandas exteriores desde el lago, que era visible slo como una bruma de luz en la distancia. Tiendas y un caf rodeaban la puerta de la oficina de Ferus. Pequeos negocios la mayora, una oficina de contabilidad, una sastrera, una tienda que venda platos y teteras de cermica. La puerta de la sastrera estaba directamente en frente. Un letrero en el exterior deca DISEOS EXQUISITOS Y MODIFICACIONES DE MARIANA, PARA TODAS SUS NECESIDADES DE SASTRERA. Obi-Wan cruz la calle. En la puerta, un pequeo letrero deca CERRADO, pero la puerta estaba levemente entornada. La abri y escuch un zumbido en el interior. Una mujer rellenita de mediana edad sali corriendo de la trastienda. Su pelo estaba trenzado en gruesas trenzas alrededor de su cabeza, pero haba sido hecho precipitadamente, y algunos mechones caan sobre sus hombros. Lo siento, est cerrado dijo en un tono agradable, pero claramente, estaba ocupada. Siento molestarla dijo Obi-Wan. Estoy buscando Olin/Lands. Su sonrisa se apag. Ese negocio ha sido cerrado.

El letrero sigue en la puerta. No tuvieron oportunidad de quitarlo. Lo siento Sabe que les pas? Tena una cita Lo siento. No puedo ayudarle. La nota de finalidad en su voz era inconfundible. Obi-Wan se inclino dando las gracias y se march. Un pequeo y estrecho callejn llevaba a la puerta de atrs de la tienda. La puerta de atrs estaba cerrada, pero detrs de una serie de cubos de basura ObiWan pudo divisar un trineo gravitatorio colocado contra el muro. Un muchacho joven estaba tumbado encima, moviendo las piernas. Pareca tener doce o trece aos, alto y delgado con una mata de pelo azul. Obi-Wan entr el en callejn. Trabajas en la sastrera? El chico le lanz una mirada astuta. Hemos cerrado. Eso he odo. Pero tal vez puedas ayudarme. He llamado al timbre de Olin/Lands, pero nadie responde. Y qu se supone que puedo hacer yo? Con servicio al cliente como este, era un milagro que la tienda sobreviviese. Me preguntaba si sabas lo que les ocurri. No. Sabes si volvern? No. Mira, estoy apunto de hacer una entrega, as Conoces algn lugar en el que pueda conseguir informacin? No, pero s donde puedes conseguir una nueva capa de viaje el chico le dio una mirada evaluadora. Podras usar una nueva, si me lo pregunta. Tenemos de todo, romex, chaughaine, leathris, incluso tejido blindado. Pero tienes pinta de ser un tipo de seda Ramordiana. Puedes ponerte esa. Hubo un leve rastro de una risa disimulada en la cara del chico. Por alguna extraa razn, a Obi-Wan le record a Anakin de nio. Anakin tena esa misma manera de tomarle el pelo astutamente, mientras intentaba mantener una expresin neutral en la cara. Esto le haba irritado tanto como encantado. Cada momento que un recuerdo de Anakin le vena a la memoria, un dolor nuevo le sobresaltaba, como una carga elctrica. No, gracias Obi-Wan se gir y sali del callejn, seguido de la carcajada del chico, que finalmente haba salido a la superficie. Cruz la calle de nuevo y se dirigi hacia el Caf de Dorma al otro lado de la puerta de Ferus. Pidi el especial, se sent en el mostrador, era el nico cliente del lugar. La mujer detrs del mostrador tena una cara ancha y plana y una clida sonrisa. No hay mucho trabajo hoy coment Obi-Wan. Tuvo que esforzarse para que su comentario sonase natural, relajado. Haba pasado tanto tiempo desde que tuvo una pequea charla que fue un esfuerzo recordar cmo hacerlo. No hay mucho trabajo ningn da replic la mujer. As van las cosas. El barrio sola tener trfico peatonal. Pero nadie quiere caminar por la ciudad en estos das. Los negocios cierran da tras da. Debe ser duro dijo Obi-Wan. La mujer seal con la barbilla hacia el otro lado de la calle. Mariana la sastrera apenas se mantiene. Pobre querida. Quin tiene crditos ahora para ropas nuevas excepto los Imperiales? se mordi el labio y mir hacia la puerta. l saba que no era seguro decir esas cosas. Me he fijado que el negocio al lado ha cerrado.

Ella asinti, y l pudo ver tristeza en sus ojos. Pobres tipos. Qu ocurri? pregunt Obi-Wan. Vio cmo se cerraba. Casi poda sentir lo que estaba pensando. Un extrao, haciendo preguntas. Poda ser un espa Imperial. Esto es lo que ocurra en la nueva galaxia. El intercambio ms simple era complicado por el miedo, por la cautela. Ferus Olin era amigo mo dijo Obi-Wan. He hecho un largo camino para verle. Ella se gir y empez a limpiar el mostrador. Si eres un amigo, entonces ya deberas saber lo que ocurri. Y tendras mejor criterio que decir que eres un amigo. La conversacin haba terminado. No conseguira ninguna informacin de los vecinos de Ferus. Ya fuera por lealtad o por miedo, mantendran sus bocas cerradas. Al menos la comida era buena. Obi-Wan se inclin, inspirando el aroma, y le dio otro mordisco. Qui-Gon siempre le aconsejaba comer. Nunca crey en desperdiciar una oportunidad, ni siquiera para comer. Recordaba un de las lecciones vitales de los Maestros cuando slo era un Pdawan, algo que a Qui-Gon le gustaba citar: Cuando llega la comida, come. Por supuesto el dicho significaba ms que eso. Se refera a disfrutar lo que tienes en ese momento. Pero la bondad de Qui-Gon siempre se haba extendido para reconocer el hambre de un nio en crecimiento. Estaba apunto de felicitar a la mujer por su cocina cuando ambos escucharon el sonido atronador de botas en el exterior. La mujer corri hacia la ventana. Una redada de tropas de asalto dijo, con el miedo en la voz. No necesitan una razn. Vete. Si est vaco, puede que no entren. Obi-Wan se encontr empujado hacia la calle. Las tropas de asalto estaban llamando a la puerta de una galera de arte, varias puertas ms abajo. No quera que le preguntasen. Los documentos de identidad que Bail le haba conseguido eran buenos, pero como forastero corra el riesgo de ser detenido. Obi-Wan se gir y empez a alejarse. T, el de ah! Alto! Sigui caminando. Haba un callejn justamente delante. Escuch los pasos rpidos de las tropas de asalto detrs de l. Obi-Wan hizo un giro brusco y se meti en el callejn. Casi fue derribado por un trineo gravitatorio que sala del callejn, el mismo que haba estado parado en la puerta trasera de la sastrera. Ahora estaba cargado con cajas de duracero llenas de ropa. Obi-Wan se movi hacia atrs a tiempo para ver la cara sorprendida del chico, que estaba pilotando el trineo. Obi-Wan salt a bordo.

CAPTULO CINCO

Hey, lrgate! el chico intent empujarle. Era sorprendentemente fuerte. Obi-Wan le mantuvo alejado con una mano mientras se agachaba y agarraba los controles con la otra. Vio al soldado de asalto detenerse y mirar a su alrededor. An no haba visto a Obi-Wan. Las pilas de tejido, las cajas y los lados altos del trineo le tapaban. El chico le pate con fuerza en la espinilla. Obi-Wan se sobresalt. El trineo dio un bandazo, y el soldado de asalto mir hacia all y llam. Tu! Detn ese trineo! Obi-Wan accion el freno e hizo un giro inverso, dirigindose en direccin opuesta. El torpe trineo gravitatorio a duras penas pudo ejecutar la maniobra, pero lo consigui. Una de las cosas que haba aprendido de Anakin era que la mayora de las maquinas podan actuar ms all de sus capacidades y las forzabas en el sentido adecuado. Haba visto a Anakin hacer cosas increbles con un trineo gravitatorio. Obi-Wan hizo un giro brusco hacia la derecha y se meti por un callejn. Qu ests haciendo, apestoso mono-lagarto! Grit el chico. Yo estaba aqu primero! Hizo un giro brusco a la izquierda y sobrepas la velocidad mxima. Esos son soldados de asalto Imperiales! chill el chico. Amablemente, Obi-Wan empuj al chico encima de una caja volcada. Reljate. Una moto rugi girando una esquina detrs de ellos, despus otra. Dos soldados de asalto. Bien. Dos era mejor que uno. Cada uno se metera en el camino del otro. El chico se levant con los puos apretados y carg. Invocando la Fuerza, Obi-Wan quit una mano de los controles y alz la otra. El chico no poda moverse. Sus ojos se desorbitaron. Te devolver tu trineo. Simplemente no te muevas un delicado empujn con la Fuerza y aterriz de nuevo en la caja. Esta vez, el chico se qued all. Los controles del trineo ardan bajo sus manos. Temblaban. Estaba empujando a la mquina mucho ms all de sus lmites. Aguanta un poco ms, le dijo. Ahora estaban en un distrito de almacenes. Aparcados a lo largo de las calles haba vehculos de construccin con hidroelevadores, trineos gravitatorios ms grandes que ese, y deslizadores de transporte. Uno de los soldados de asalto vol ms alto, intentando caer sobre ellos desde arriba. El otro se inclin hacia la derecha. Estaban intentando encajarle contra el gran almacn de su derecha. La precisin lo era todo. Y un trineo gravitatorio no era tan gil como una moto deslizadora. Pero algo que haba aprendido sobre las tropas de asalto era que a pesar de su armamento, su inagotable energa y su necesidad incansable de terminar el trabajo, no tenan mucha imaginacin. No podan elaborar una estrategia. Slo podan seguir rdenes. Movindose a mxima velocidad ahora, Obi-Wan tuvo que invocar la Fuerza y usarla. Su visin se agudizo. El tiempo se ralentiz. Delante vio una oruga de construccin montada en una va que suba rpidamente por el lado de un edificio. Los trabajadores se haban detenido en mitad del trabajo de restauracin de un muro de piedra en la pared frontal. Obi-Wan desenganch su sable lser y lo mantuvo a su lado, oculto por su capa. Tena que mantenerlo oculto a menos que fuese absolutamente necesario, si descubran que

era un Jedi, pronto tendra a todo el planeta buscndole. Elev el trineo un poco ms arriba, sabiendo que slo tendra unos pocos segundos antes de que las motos se elevasen siguindolo. Mientras pasaba a la oruga, alcanz la cabina del vehculo y cort el panel de instrumentos con un golpe limpio y preciso. La oruga inmensa call con un estruendo. Aplast a las dos motos antes de que pudieran esquivarla. Obi-Wan se alej, libre... e intranquilo. Obi-Wan detuvo el trineo en la calle fronteriza con el Lago Piedra Azul al lado de Los Comunes. Aqu haba trfico y peatones. Seran menos perceptibles. Tan pronto como par el trineo, el chico se alz indignado. Podas haberme matado! Y has puesto a los soldados de asalto tras de mi! No, no lo hice. Nadie te vio a parte de los dos que acaban de ser aplastados por la oruga dijo Obi-Wan. Estars bien. No estoy bien! Grit el chico. No se lo que pretendes, pero no cuentes conmigo empez a lanzar cajas fuera del trineo. Cgelo y lrgate de aqu! Hey! Qu ests...? Obi-Wan se detuvo, recordando el grito del chico, Yo estaba aqu primero! La forma en la que esperaba por el callejn. Haba asumido que el chico trabajaba para Mariana la modista. El chico haba pretendido eso. Espera dijo, cogiendo una caja del chico y volviendo a ponerla en su lugar. No estabas haciendo una entrega. Estabas robando esas ropas. El chico alz la barbilla a modo de desafo. Mira quien habla. T me las robaste a m! Bien, qudatelas. Veremos que ocurre cuando intentes venderlas. Obi-Wan se apoy contra una pila de cajas. No es muy agradable por tu parte aprovecharte de las desgracias ajenas, ya sabes. Ese sastre est a punto de cerrar el negocio. Se oy a s mismo, ese tono de voz al que Anakin siempre se haba resistido. ObiWan esperaba la afilada respuesta de Anakin... entonces se dio cuenta que nunca ms llegara. En su lugar, estaba este chico, que buf con disgusto. Y ahora me ests sermoneando. Este es el da perfecto. De que ests escapando, jefe? Obi-Wan dej pasar un momento. Mir hacia el lago. Un vendedor estaba vendiendo zumo y aperitivos bajo una flexible y clara sombrilla. Tomara su siguiente paso de QuiGon. Los chicos siempre estn hambrientos. Qu te parece algo de comer? El chico buf de nuevo. Gracias por la invitacin, pero pirdete. Obi-Wan salt del trineo. Camino hacia el vendedor y compr un par de zumos y un paquete de bollitos de frutadulce. Poda sentir que el chico aun dudaba. Dio un buen mordisco a un bollito. No est mal. Obi-Wan se sent en un banco. Puso el otro zumo a su lado y empujo esto y el bollo dulce hacia el centro del banco. Tom un sorbo de zumo. El chico baj del trineo y camin lentamente hacia l. Se sent en el otro extremo del banco. Entonces, repentinamente, cogi el bollo. Lo desenvolvi y empez a masticarlo. Cmo te llamas? pregunt Obi-Wan. Qu te importa? Slo te daba conversacin. As que ahora que me has comprado comida, tengo que ser tu amigo? Bueno, amigable, al menos. El chico abri el zumo. Trever dijo.

Yo soy Ben dijo Obi-Wan. Bien, Ben, me pareces un forastero dijo Trever, agitando el bollo. As que djame darte un consejo. Si quieres un pedazo del mercado negro de aqu, vas a meterte en problemas. Somos un grupo muy estrecho. No nos gustan los forasteros. Dnde estn tus padres? Muertos. Lo siento. Por qu? T no les mataste. Qu les ocurri? Trever se encogi de hombros. Mi madre era un capitn en el Gran Ejercito de la Repblica. Muri en la batalla de T'olan, en el sistema Wuun... Obi-Wan asinti. Lo s. Fue una batalla terrible Fue al comienzo de las guerras. Trever deba haber tenido alrededor de nueve aos. Cuando Trever no aadi ninguna informacin ms, Obi-Wan pregunt amablemente Tu padre? Trabajaba en una clnica mdica, era doctor. Muri justo despus del fin de las Guerras Clon. El Imperio envi tropas aqu. Queran asumir el control del sistema de defensa del planeta, para nuestra proteccin, dijeron Trever buf. As que un puado de ussanos decidieron ocupar pacficamente la planta de defensa como protesta. l estaba dentro cuando la planta explot. Boom. Adis, Papa. Obi-Wan saba que la actitud del chico enmascaraba un profundo dolor, un dolor sentido por muchsimos a travs de la galaxia. Entonces quin cuida de ti? pregunt Obi-Wan. Nadie. No tienes una ta, o un to No hay nadie, de acuerdo? Trever le dio otro mordisco al rollo. No expresaba ninguna emocin. Obi-Wan esper mientras mascaba y tragaba. Puedo cuidar de m mismo. Obi-Wan sacudi la cabeza. l conoca cada precio pagado en la guerra, pens. Cada sufrimiento. Cada injusticia. Todo ellos eran descorazonadores, pero uno era el peor de todos. La guerra creaba hurfanos. Por eso aprendiste a robar. Voy mucho de arriba a bajo. Las fuerzas de seguridad en Ussa estn ocupadas con otras cosas. La gente se distrae cuando hay una ocupacin. Y conozco lugares a los que ir, gente que me dar comida o un lugar donde dormir. Dorma me da un almuerzo algunas veces. Y Ferus sola Trever se detuvo. As que conoces a Ferus Olin seal Obi-Wan. Trever no dijo nada. Obi-Wan continu. l sola ayudarte tambin, verdad? Trever permaneci callado. Escucha, Trever, necesito tu ayuda. Soy un amigo de Ferus Olin. Un viejo amigo. O que estaba en problemas. Slo intento encontrarle. El chico mastic, despus dio un sorbo al zumo. Qu gano con eso? Ferus te ayud. No quieres ayudarle? No quieres hacer que el Imperio deje de destruir tu planeta? Dije Qu gano con eso? Obi-Wan suspir y sac unos cuantos crditos.

Mientras Trever los coga, sus ojos oscuros estudiaban a Obi-Wan. Cmo hiciste que la oruga se estrellara? pregunt. Dnde est Ferus? Cmo hiciste que me parase as? Quin eres? Eso no importa. Lo que importa es que puedo ayudar a Ferus. Le has visto desde que le arrestaron? La cara se endureci. Est muerto. Cmo lo sabes? Porque ellos le queran muerto. Y ellos consiguen lo que quieren. Pero no lo sabes seguro. S seguro que si no estuviese muerto, estara aqu. Nunca dejara que Roan siguiese en prisin. Intentara rescatarle. Obi-Wan solt el aliento. Ferus no estaba muerto. Trever no saba nada seguro. Yo tambin tena un hermano, ya sabes dijo Trever de repente. Tike. l estaba en la planta de defensa tambin. Era demasiado joven para unirse al Ejercito de la Repblica, pero quera defender Bellassa. Por eso fue mi padre a la planta. l saba que Tike estaba dentro, y ofreci negociar un trato entre los protestantes y los Imperiales. Pero una vez estuvo dentro, hicieron volar el edificio. Un recordado sentimiento se alz en Obi-Wan, furia. Saba de lo que era capaz el Imperio. Estaban dirigidos por un Sith, y haban masacrado cruelmente a los Jedi y causado la muerte de millones. No haban sido solo los soldados de asalto los que se haban vuelto contra ellos. Tendra que luchar para doblegar su furia, porque saba que esta slo nublara su mente. Tena que convertirla en accin tranquila. Tomo aire y mir al lago. Todo el mundo al que amaba esta muerto tambin, Trever. Trever hizo una bola con el envoltorio y con su caja vaca de zumo y lo lanz a la papelera. S, bueno. Acaban con todo el mundo al final. La cuestin es permanecer con vida. Obi-Wan quera decirle a este chico que meramente estar vivo no era suficiente. Sobrevivir era fcil. Vivir con un propsito era difcil. Pero el muchacho era demasiado joven para saberlo. Creo que puedo salvar a Ferus. Creo que sigue vivo. Cmo lo sabes? Creo que si estuviera muerto lo sabra incluso mientras Obi-Wan deca esto, se preguntaba si era cierto. Con el lado oscuro tan poderoso, poda confiar en la Fuerza? Siendo incrdulo a su manera, Trever buf. No crees en conexiones entre dos personas? pregunt Obi-Wan. Creo en mi conexin conmigo mismo. De eso se trata Trever le mir, entonces pareci tomar una decisin. Ven aqu le llev de vuelta al trineo gravitatorio. Crees que me estoy aprovechando de Mariana? Qu gracioso. Su tienda le va muy bien. Solo que ella no quiere que nadie lo sepa. A qu te refieres? Trever apart las cosas de la parte de arriba de una de las pilas de ropa. Por debajo haba uniformes imperiales. Lavados y remendados dijo el chico. Para ellos. Para la guarnicin entera. Bien dijo Obi-Wan. Ella tiene que ganarse la vida, verdad? Y ellos tienen que lavar su ropa.

Claro, por qu no ayudar al grupo de asesinos que robaron tu planeta? la cara de Trever estaba sonrojada. Le dio una patada a otra caja. Sabes qu es esto? Uniformes de prisionero! Tienen tantos de nosotros en prisin que no pueden apaarse con sus suministros! Y hay ms pilas y pilas de material en su tienda. Se esconde all, haciendo uniformes de prisionero para su propia gente. Creo que eso apesta como un mono-lagarto bajo un caluroso sol. Se merece que la roben! Nadie ms en Ussa cooperara con ellos, pero ella lo hace. Obi-Wan subi al trineo. Mir los uniformes, amarillo brillante, para que los prisioneros pudieran verse fcilmente. Haba cajas y cajas de ellos, y ella estaba almacenando material para ms? Cuntos ussanos planeaba arrestar el Imperio? Su bota golpe algo metlico, y se agach. Sus dedos se cerraron sobre un pequeo objeto. Era un cilindro imperial de cdigos, un dispositivo que permita al usuario acceder a informacin de un ordenador o conseguir entrar en reas restringidas. Deba haberse cado del bolsillo de uno de los uniformes durante el salvaje paseo. Lo meti en su bolsillo. Qu dices ahora, jefe? Por qu no debera robar las ropas? pregunt Trever con impaciencia. Obi-Wan lo pens un minuto. El cilindro de cdigos solo valdra durante un corto periodo, hasta que el soldado se diese cuenta de que lo haba perdido. Pero pondra su cuarto patas arriba para encontrarlo, antes de informar de su perdida. Un cilindro de cdigos perdido le hara ganarse un castigo severo. Sabe Mariana que estos han sido robados? No, ella tiene una rutina. Esper a que se marchara y entonces me col en la tienda. Va a recoger la ropa sucia de la prisin todos los das a las diez. Obi-Wan mir su crono. Tenemos que devolver las ropas a la sastrera le dijo a Trever. La guarnicin no puede saber que han sido robadas. Nosotros? Trever se ech para atrs. Quieres saber el secreto de mi xito? No soy voluntario para nada. Nunca. Ibas a vender esas ropas, verdad? Te pagar lo que habras sacado por ellas, si las devuelves. Di un precio. Trever dijo una cifra. Obi-Wan hizo una mueca. Te dar la mitad. Y aadir un extra su puedes descubrir algo sobre Roan Lands algo destell en los ojos de Trever. Sabes algo observ ObiWan. Trever se encogi de hombros. Obi-Wan le dio los crditos. Te dar la mitad ahora, y la otra mitad despus el chico estaba salindole caro, pero tena la sensacin de que Trever poda decirle cosas que necesitaba saber. La antigua socia de mi padre, dirige una clnica mdica. Llevaron all a Roan Lands. Casi le matan, y le quieren vivo. Le llevaron all en secreto. Un deslizador imperial pas lentamente por ah, y Obi-Wan y Trever se dieron media vuelta casualmente. El deslizador continu. Trever brinc de un pie a otro. No es una buena idea permanecer en un lugar demasiado tiempo en Ussa, ya sabes. Deberamos movernos. Podemos devolver el trineo gravitatorio ahora. Primero necesito que me dejes en la clnica mdica y me esperes. No me has odo? No soy el tipo de persona que se ofrece voluntario. Obi-Wan subi de un salto al trineo. No s si te has fijado, pero slo te he pagado la mitad del precio.

Cmo sabes que no coger el dinero, te abandonar, y luego robar las ropas de todas formas? Me arriesgar dijo Obi-Wan. Que valiente. Y adems dijo Obi-Wan, si te marchas, te encontrar.

CAPTULO SEIS

Bien, aqu estaba, en una misin. Algo que nunca haba esperado que ocurriese otra vez. Obi-Wan enroll su capa en una apretada pelota y la lanz detrs de una caja. Se puso un mono de trabajo. Trever conduca bien el trineo, ejecutando giros cerrados y maniobras arriesgadas. Fue Qui-Gon el que le haba enseado a Obi-Wan que en una misin, cualquiera poda ser de ayuda, desde un anciano hasta un chico como este. Le pareca familiar estar dirigindose hacia posibles peligros. Familiar mantener la mirada en movimiento, revisando la calle y el trfico areo, siempre alerta ante la necesidad de una posible ruta de escape. La leve elevacin en su pulso le dijo que estaba listo para cualquier cosa que viniese. Todo le era familiar, y aun as todo haba cambiado. l estaba solo. Una vez se haba aprovechado de una floreciente red de apoyo, miles de Jedi por toda la galaxia. Haba informacin y ayuda en el Templo cuando la necesitaba. Ahora no haba nada. No haba nadie. Y ningn planeta buscaba ayuda en los Jedi nunca ms. l era el ltimo. Y esta misin probablemente sera su ltima, tambin. Pasaron la clnica. Obi-Wan se encogi detrs de las cajas. No podra entrar usando el cilindro de cdigos; eso estaba reservado para la seguridad de la guarnicin. No entrars dijo Trever. Entrar. Bien, si lo consigues, lo cul no hars, encuentra a la Dra. Amie Antin. Ella es la que reanim a Roan. Por ah Trever seal hacia un pequeo edificio gris, arriba a la izquierda. Dos soldados de asalto estaban afuera. No dejes que esos dos te engaen. Hay seguridad por todas partes. En el tejado, tambin. Nadie entra o sale sin una comprobacin. Si traes la colada, tienes que estar en el manifiesto. Encontrar la manera. Slo detente unos pocos segundos, lo suficiente para que me baje de un salto. Luego espera en ese callejn de all. No tardar. Hecho. El trineo desaceler. Alzando el manojo de la colada sobre su hombro, Obi-Wan se baj de un salto. Subi las escaleras sin mirar atrs. Un soldado de asalto avanz hacia l, con el rifle lser preparado. Exponga sus asuntos. Entrega de la colada dijo Obi-Wan. Djeme comprobar el manifiesto. Obi-Wan movi la mano. No necesita comprobarlo. La colada puede continuar. No necesito comprobarlo. La colada puede continuar el soldado de asalto le indic con un gesto que siguiese adelante. Obi-Wan pas caminando a su lado, conservando el manojo en su hombro. Mir furtivamente hacia atrs. Trever se haba detenido en el callejn. Pero cuando vio que Obi-Wan pasaba el punto de inspeccin, agit una mano y se march. As que no poda confiar en el nio. No era una sorpresa. Encontrara su propia salida. En el interior, pas rpidamente por las salas iniciales de reconocimiento donde los pacientes se sentaban esperando a ser examinados por un droide mdico que estaba

introduciendo informacin. Esperaba que Roan Lands estuviese retenido en una de las habitaciones posteriores. Pas a un mdico de asolada apariencia. La lavandera est por ah dijo el mdico bruscamente, sealando hacia un grupo de puertas dobles. Dentro haba un gran armario de suministros. Obi-Wan dej el fardo de la lavandera en el suelo, se quit rpidamente el mono de trabajo y lo echo en un cubo de basura. Sac una tnica de mdico del armario y se la puso. Entonces sali de nuevo al corredor. Nadie le detuvo esta vez cuando pas de largo un escritorio lleno de mdicos introduciendo informacin en ordenadores y comprobando carritos de medicamentos. Alguien estaba repartiendo bandejas de comida. Obi-Wan pas desapercibido entre el barullo. No le cost mucho encontrar la habitacin donde tenan a Roan Lands. Dos soldados de asalto hacan guardia en el exterior. Obi-Wan avanz hacia delante. Estoy aqu para examinar al prisionero dijo. Lo ha solicitado la doctora Antin. Ella no mencion nada. Ella no tiene que consultar las decisiones mdicas con ustedes dijo Obi-Wan brevemente. Empez a rodearlos, pero el soldado de asalto alz su rifle. Necesito ver sus documentos de identificacin. Justo entonces la puerta se abri levemente. Una mujer con una tnica mdica estaba all. Era de mediana edad, y bonita, con una cara firme y unos penetrantes ojos negros. Su pelo rubio platino estaba cortado muy pegado a su cabeza. Quin es este? Dice que usted le ha llamado para una consulta, doctora Antin dijo el soldado de asalto. Obi-Wan coloc su mano casualmente a un lado, preparado para alcanzar su sable lser. Mir directamente a los ojos a la doctora Antin. Slo pas un momento durante el que sinti la agudeza de su mirada en l. S. Entre, doctor la doctora Antin abri ms la puerta. Obi-Wan entr. Pudo ver que estaba en una sala mdica para los pacientes ms enfermos. Haba una cpsula mdica en una pared, y una variedad de instrumentos. Un hombre joven yaca en la cama. Sus ojos verdes estaban abiertos, pero miraba inexpresivamente al techo. No se mova. Su pelo oscuro flotaba hasta sus hombros, y pareca ser de constitucin fuerte. Todava estaba vestido con una tnica de prisin de color amarillo brillante. Su diagnostico, doctor? Su voz era clara. No te molestes, s que no eres un doctor, y podramos no tener mucho tiempo. Eres de los Once? A veces, si no respondas preguntas directas, podas conseguir la informacin que necesitabas. Obi-Wan esper. Mira, he terminado esto con Wil Asani. Simpatizo con lo que estis haciendo, pero no puedo involucrarme. Demasiados pacientes dependen de m para su tratamiento. Te dar informacin, eso es todo, y no mucha la doctora Antin suspir y mir a Roan. Puedes decirle a Wil que no s lo que est mal, y no s si sobrevivir. Quieren que le mantenga con vida, pero no me dicen lo que le administraron. No fue Loquasin o Mangoriza, no los sospechosos habituales. Le he dado Spectacilina, tiene una leve infeccin, pero eso no es lo que le est matando. Y le he hecho una ligadura de gases, eso debera limpiar su sangre de las toxinas restantes. Pero a menos que sepa exactamente lo que le han administrado, no

puedo tratarle. Est demasiado inestable. Podra matarle. He visto antes estos casos. La Prisin Imperial debe de estar probando una nueva droga, algo que yo no conozco. Lo que es obvio para mi, es que ellos tampoco tienen un antdoto. Slo esperan que yo encuentre uno. He hecho un montn de investigacin con neurotoxinas, as que sospecho que eso es lo que es. Puso su mano en el hombro de Roan. Est consiguiendo aguantar. Esperemos lo mejor. Alz la mirada hacia Obi-Wan. Puedo sacarte de aqu. Pero no vuelvas. Esto es todo lo que puedo hacer. Obi-Wan escuch revuelo en el exterior. La doctora Antin frunci el ceo. Fue rpidamente hasta una videopantalla y el monitor cobr vida. En la pantalla apareci la desalentadora visin de muchos soldados de asalto entrando por la puerta principal de la clnica. En medio de ellos caminaba una figura alta, vestida con una tnica marrn en un tono tan oscuro que casi era negro, como si quisiera parecer tan cercano al Emperador como pudiera sin suplantarle, pens Obi-Wan. Su capucha le cubra completamente la cara. Malorum dijo la doctora Antin con una exhalacin. Esto no es bueno. Quin es? pregunt Obi-Wan. Uno de los Inquisidores, un grupo establecido por el propio Emperador. Est aqu como jefe de seguridad en el planeta. Lleg con un equipo para entrenar a los Cuerpos de Vigilancia y Seguridad recin formados. Sern parte de la Oficina Imperial de Seguridad. El OIS necesita una presencia local para ir detrs de ti y de tu grupo se gir hacia l. No sabes eso? Podras decir que soy el chico nuevo dijo Obi-Wan. Es demasiado tarde para salir. Tienes que esconderte. Obi-Wan sinti algo acelerndose en el aire. La Fuerza? No era fuerte, solo un destello, pero haba sido lo suficientemente largo ya que lo haba sentido de otra fuente que no era l mismo. Mir de nuevo al monitor. Malorum. Esa era la fuente de la Fuerza. Quin eres t, Malorum? Vamos! le apresur la doctora Antin hacia el muro. Apret un botn y abri la cpsula mdica. Ahora podan or ruido en el vestbulo, botas golpeteando. No olvides sacarme de aqu dijo Obi-Wan, mientras ella cerraba la puerta de la cpsula y la bloqueaba. Obi-Wan tuvo que reunir la Fuerza para poder escuchar lo que estaba pasando en el exterior de la cpsula. Las palabras estaban amortiguadas, pero pudo distinguirlas. Mi paciente est muy enfermo. No permito visitas! Difcilmente soy una visita la voz era suave. Un consejo, doctora. Recuerde que ya la hemos fichado. S, son muy buenos fichando cosas. Estoy aqu para servir a mis pacientes. No a sus reglas. Y tendra pacientes si cerrsemos su clnica? No puede hacer eso. Ni siquiera el Imperio quiere cerrar hospitales, y tener a los enfermos muriendo en las calles por falta de cuidados. Le aseguro, que el Imperio hace lo que beneficia a la galaxia como un todo. No es lgico considerar lo derechos de unos pocos frente a los de muchos. Traemos libertad para muchos, pero eso requiere sacrificios. Siento que no vea eso. Buena retrica. Habla de libertad, pero mete en prisin sin cargos ni juicio.

Un ajuste necesario a las leyes. Estos son tiempos peligrosos. Administra drogas ilegales con propsitos de tortura. Obi-Wan no poda creerlo. Saba que la doctora Antin estaba asustada, poda sentir su miedo. Aun as estaba combatiendo a Malorum, rehusando retroceder. Sinti el rugido de la rabia de Malorum. Suficiente. Ha traspasado mi buen humor, doctora Antin. Pudo visualizar a la doctora Antin alzando una ceja cuando escuch "buen humor". Esta en terreno peligroso. Sabemos que tiene conexin con los Once. Eso es falso. Trata a uno de ellos. Estoy aqu para servir a los enfermos. Tiene un hijo, no es cierto? Adam s? la doctora Antin no dijo nada, pero ObiWan pudo sentir su miedo aumentando... as como su rabia. Tiene diez aos, creo. Va solo al colegio, imagnese. Obi-Wan quera abrir la puerta de la cpsula mdica y enfrentarse a Malorum. Pero tena el presentimiento de que la doctora Antin poda cuidar de s misma. Es cierto dijo la doctora Antin. Su voz estaba tranquila, tan suave como la de Malorum. Es un colegial, y slo los cobardes amenazan a los nios. Es eso parte de su gran esquema para la galaxia? Est escondiendo a Ferus Olin. Le ha visto. Tenemos informes de un personaje sospechoso entrando en la clnica. Ese fue un doctor al que llam. Doctor Merkon dijo la doctora Antin. Se march. No tenemos registro de l saliendo. Entonces vuelva a comprobar sus registros contest la doctora Antin. Tendr noticias nuestras, doctora Antin Obi-Wan escuch los pasos retirarse, y el oscuro mal de la habitacin lo sigui. Un momento despus la puerta de la cpsula se abra. No hay tiempo que perder dijo la doctora Antin. Tengo que sacarte de aqu. Puedo salir por mi mismo. No, han acordonado la zona. Yo tengo una salida. Han amenazado a tu hijo. El color haba abandonado su cara. Sus labios estaban casi blancos cuando dijo, S. Ese fue su error. Antes trataba de ser neutral. Ya no lo har ms mir a la camilla mdica . Y debemos llevarnos a Roan. Llevarlo a donde? A vuestro refugio, por supuesto. Con los Once. Obi-Wan slo esperaba que la doctora Antin conociese el camino.

CAPTULO SIETE

Con la ayuda de Obi-Wan, la doctora Antin puso a Roan en la cpsula mdica. La habitacin se abri directamente a una pequea plataforma de aterrizaje, donde esperaba un deslizador mdico. La doctora Antin quit hbilmente un panel de un lado del deslizador. Haba espacio suficiente para que Obi-Wan se agazapara. Lo constru durante las Guerras Clon dijo ella. Resulta til de vez en cuando. Obi-Wan se desliz en el interior, metiendo las piernas. Aguanta le advirti ella. Me gusta conducir rpido. Desliz de nuevo el panel en su sitio. Sinti la revolucin de los motores debajo de l, y entonces salieron disparados hacia delante. Aparentemente haba un punto de control, porque ella desaceler un momento despus. Paciente transferido a la clnica de enfermedades contagiosas oy que deca ella. Autorizacin? Aqu. l esper. Todo en orden. El deslizador sali disparado de nuevo hacia delante. Lo sinti serpentear, los motores corran a toda velocidad. Despus de un tiempo, los motores redujeron la potencia hasta un ronroneo. Entonces se detuvieron. El panel se abri. Bienvenido a casa dijo la doctora Antin. Obi-Wan poda ver que se encontraban en un pequeo patio interior. Varios deslizadores, la mayora de ellos viejos modelos magullados, estaban esparcidos por todo el espacio. Creo que es el momento de te lo diga dijo l. Yo no De repente una puerta se abri de golpe, y un bellassano apareci parado all, rifle lser en mano. Era bajo y de complexin compacta, con el pelo canoso. Obi-Wan se puso tenso, pero el hombre meramente frunci el ceo hacia la doctora Antin. Amie. No te esperaba. No podamos avisarte. Tuve que traerle de vuelta rpidamente. La clnica estaba acordonada. La mirada plateada del hombre se pos en Obi-Wan. Quin es l? No es... uno de los tuyos? por primera vez en ese da, la doctora Antin vacil. El hombre apunt su blster hacia Obi-Wan. Me temo que no. La doctora Antin retrocedi y fue a colocarse al lado del hombre. Lo siento, Wil. Simplemente asum... Despus Wil se acerc un poco ms a Obi-Wan, con el rifle lser todava apuntado a su cabeza. Obi-Wan poda decir por la manera en que agarraba el arma que era un excelente tirador. Por qu no nos informas? dijo. Me llamo Ben dijo Obi-Wan. Soy un viejo amigo de Ferus Olin. Me enter de sus dificultades y vine para ayudarle, si poda. Quin te envi? Para quin trabajas? Yo trabajo solo dijo Obi-Wan. Escuch que Roan Lands estaba en la clnica, as que fui a verle. Pens que l podra darme alguna pista.

Cmo sabas que Roan Lands estaba en la clnica? pregunt la doctora Antin bruscamente. Un chico que conoc en la calle me lo dijo. Se llama Trever. Trever Flume? la doctora Antin pareca verdaderamente sorprendida. Le has visto? Est bien? Parece ser capaz de valerse por s mismo. Le conoc hace aos le dijo ella a Wil. Mataron a toda su familia. Su padre era un colega. Wil an no haba bajado el rifle. Wil, debera ver a Roan dijo la doctora Antin. Est en la cpsula mdica. Le has trado aqu? Puedo tratarle aqu igual de bien dijo ella. Creo que las fuerzas del Emperador estaban planeando devolverle a la prisin. Haban renunciado a mantenerlo con vida. De acuerdo Wil mir a Amie Antn evalundola. Y t? Vas a volver? No. Ahora soy uno de vosotros. Malorum amenaz a Adem, y esa fue la gota que colm el vaso. Protegeremos a tu hijo. Enviar a alguien ahora. Gracias. Wil devolvi su atencin a Obi-Wan. Llamar a los otros. Nos encargaremos del prisionero. Prisionero? pens Obi-Wan. Eso no sonaba bien. Estaba sentado en una pequea habitacin con cinco hombres y cinco mujeres, una de ellas era la doctora Antin. Diez miradas hostiles apuntaban ahora hacia l, as como un rifle lser. Por qu dijiste que eras de los Once? pregunt uno de ellos. No lo hice dijo Obi-Wan. He llegado hoy a vuestro mundo. Ni siquiera s que son los Once. Somos un grupo dedicado a combatir al Imperio dijo Wil. Once de nosotros iniciamos el grupo, pero ahora somos muchos ms. Nosotros Wil hizo un gesto alrededor de la sala somos el ncleo. Me temo que yo no puedo aceptar esa distincin dijo Amie Antin tranquilamente . Me he unido a los Once hoy. Debera haberme unido antes. Aceptamos tus razones para permanecer neutral dijo Wil. Eran buenas razones. se gir hacia Obi-Wan. Empezamos manejando una SombraRed, noticias que llegaban al resto de Bellassa. Transmitamos noticias de lo que estaba ocurriendo, lo que realmente estaba ocurriendo, no lo que ponen en las emisiones de la HoloRed controladas por el Imperio. Tambin hacemos asaltos dirigidos a objetivos especficos. No es un secreto. Por eso el Imperio quiere encontrarnos. Ya han intentado antes infiltrase entre nosotros con espas. Ya te lo he dicho, no soy un espa. Slo un amigo. Ferus es uno de los Once? Ferus y Roan iniciaron el grupo dijo Wil. Eso es bien sabido, incluso por el Imperio. Por eso fueron fichados. No sabemos cmo descubri el Imperio que estaban en el grupo, pero sabemos que no nos infiltraron. Hasta ahora. No quiero infiltrarme dijo Obi-Wan. Quiero ayudaros. No podemos dejar que te marches de aqu. Me temo que no podis detenerme.

Wil le apunt con el rifle lser. Las bravuconadas son algo estpido cuando uno est mirando directamente al can de un lser. Cometeras un gran error dijo Obi-Wan tranquilamente. Wil lo consider durante un momento. Si verdaderamente conoces a Ferus, sabrs su secreto. l lo comparti con nosotros. Sabrs como pas sus primeros aos. Obi-Wan vacil. Ferus tena dones especiales... vio como los otros intercambiaban miradas. Lo saban. l no iba a contarles nada que Ferus no les hubiera confiado ya. Ferus confiaba en esta gente. Estaba estudiando para ser un Jedi. Viva en el Templo Jedi de Coruscant. Y t sabes esto porque... Wil se detuvo. Slo hay una forma de que puedas saberlo. Eres un Jedi. Si realmente fuera un Jedi podra haberte desarmado en dos segundos dijo una mujer de pelo oscuro desdeosamente. No creo que Obi-Wan onde una mano. El lser de Wil vol desde sus manos hasta las de ObiWan. Entonces Obi-Wan meti el rifle lser por su cinturn de utilidades, y se sent de nuevo. Slo usara su sable lser si tena que hacerlo. Y no tena que hacerlo por el momento, eso estaba inmediatamente claro. Oh dijo la mujer con los ojos bien abiertos. La mirada de atnita sorpresa de Wil cambi lentamente a una mueca. Bienvenido a los Once dijo. Me habis confiado vuestro secreto dijo Obi-Wan. Ahora yo os he confiado el mo. Lo guardaremos dijo Wil. Pero no sabemos donde est Ferus. Yo tambin sospecho que Roan podra saberlo. l y Ferus tenan una relacin muy estrecha dijo una mujer con pistoleras de lser cruzadas sobre el pecho. Roan me dijo una vez que tenan un plan por si se vean obligados a pasar a la clandestinidad. El Imperio ha hecho de l una prioridad dijo Obi-Wan. Hoy ya he visto dos redadas. Han clausurado toda la ciudad dijo la doctora Antin. No van a rendirse. Tenemos que encontrarle antes de que lo haga el Imperio dijo alguien. Era un hombre alto con una cara grave que no haba hablado todava. Estn ensanchando la red. Empezando con Ussa y yendo hacia el campo. Cubrirn todo Bellassa si tienen que hacerlo. Quieren enviar un mensaje con Ferus, esta rebelin no ser tolerada, esta resistencia ser doblegada. Esto es ms grande que un planeta. As es cmo el Imperio espera controlar la galaxia. Bellassa es slo un primer paso entre muchos primeros pasos. Eso tena sentido para Obi-Wan. Y ahora saba por qu tena que estar aqu. No estaba slo ayudando a un viejo amigo. Estaba ayudando a iniciar el espritu de la rebelin. Si atrapaban a Ferus, eso dara el mensaje a travs de la galaxia de que todos los rebeldes seran capturados. Pero si Ferus poda seguir libre... bien, entonces la esperanza tambin podra seguir libre. No hemos odo eso, Loran murmur alguien. Todos ellos intercambiaron miradas preocupadas. Ferus es ms que un hombre para los Bellassanos. Es un smbolo dijo Wil. Y es nuestro amigo dijo la mujer del pelo oscuro suavemente. No tenemos lder, aqu todos somos iguales, pero...

S, Rilla, Ferus era nuestro lder dijo Wil, asintiendo. Era el que nos mantena unidos. Echo de menos sus bromas dijo la mujer de las pistoleras. l nos hizo valientes dijo un hombre. Me un por l. Obi-Wan no poda creer lo que estaba oyendo. El Ferus que l haba conocido como nio haba sido un cuidadoso seguidor de las normas. Sus habilidades haban sido excelentes, pero su estilo careca de la brillantez de Anakin. Qu le haba dicho Ferus una vez? A todo el mundo le gusta, pero nadie es su amigo. Ese sonaba como un Ferus diferente. Ferus un lder carismtico? Ferus con sentido del humor? Aun as fue Ferus el que haba visto el interior del corazn de Anakin. Fue Ferus el que se enfrent con l, con el Maestro de Anakin, y le dijo: Algo no va bien aqu. Haba sido un movimiento atrevido para un Pdawan, cuestionar a un Maestro sobre su propio aprendiz. Tal vez no debera sorprenderle que ahora Ferus fuera capaz de esto. Las semillas del liderazgo haban estado ah. Simplemente l no las haba visto entonces... Porque siempre haba estado pensando en Anakin. l haba sido el Elegido. Y su cercana le haba cegado. Ferus regresar a por Roan. Cree que todava est en prisin. Debemos encontrarle y decirle que no regrese. Roan sabe donde est dijo la mujer llamada Rilla. S que lo sabe. Todo el mundo mir a la doctora Antin. Ella extendi las manos. Lo siento. Todo lo que puedo hacer es mantenerle estable y esperar que l luche por salir de esta. Las neurotoxinas son tramposas. Los antdotos son potentes. Podra matarle. Entonces si supieras lo que le han dado, podras salvarle dijo Obi-Wan. Eso creo dijo ella. Amie Antin es uno de los mayores expertos de la galaxia en neurotoxinas dijo Wil. Obi-Wan oy el orgullo en su voz y vio la manera en la que su mirada se suavizaba cuando la miraba. Si ella no puede salvarlo, nadie puede. Y tambin puedo salvar a otros dijo la doctora Antin. Estos demonios usan cualquier cosa para obtener lo que quieren. Nuestras prisiones estn atestadas de presos polticos. Obi-Wan toquete el cilindro de cdigos imperiales de su bolsillo. Te conseguir lo que necesitas alz la mirada hacia las diez caras preocupadas a su alrededor. Todo lo que tengo que hacer es colarme en la guarnicin imperial. Hubo una pausa conmocionada. Ah dijo Rilla. Ahora s que eres amigo de Ferus.

CAPTULO OCHO

Ferus Olin siempre se haba prometido a s mismo tener unas vacaciones en el aire fresco de la montaa. Ahora aqu estaba. Una cabaa en la montaa, un cielo lleno de estrellas. Debera estar agradecido. Aprovechar el tiempo para respirar, descansar, fortalecerse. S, debera estar agradecido, de acuerdo. Si no estuviera a punto de volverse rematadamente loco. Ferus estir una pierna y despus la otra. La herida casi estaba curada. El mareo cada vez que se pona de pie haba pasado. Cada da se senta ms fuerte. Dona le haba trado medicinas, bacta y Polibiotico para su herida, as como hierbas y tnicos de su cultura montaera. Le haba trado comida, demasiada comida. Ella cocinaba sopas, panes y asados, y siempre estaba tratando de tentarle. Haba comido tanta sopa que sus globos oculares estaban flotando. Ella le haba cuidado con gran paciencia y amabilidad, y l quera recompensarla saliendo de aqu tan rpido como pudiese. Ferus gru suavemente cuando se levant de su sof-cama. Si permaneca mucho tiempo en una posicin, su pierna se agarrotaba. La habitacin era auxiliar, con slo una cmoda y un sitio en el que dormir. Estaba oscuro, a pesar de que era medioda. Dona haba fabricado cortinas de tejido blindado y las haba mantenido estrechamente cerradas. Dona no crea en la ornamentacin. Pasaba sus das en las montaas, reuniendo hierbas y cazando, o realizando el largo viaje bajando la montaa hasta el pueblo a por suministros. Ferus no poda ir, ni siquiera poda ayudarla a recoger lea para el fuego, porque salir al exterior podra significar la muerte. Ya llevaba una semana atrapado en esta diminuta cabaa de piedra. Era como estar de nuevo en prisin, sin la tortura. Eso si no tenas en cuenta la charla constante de Dona. All no les llegaban muchas noticias de Ussa. Estaban tan aislados que eso tardaba das, y la conexin de la HoloRed iba y vena. No haba ninguna SombraRed de noticias reales, slo la informacin controlada por los imperiales, as que no saba lo que era cierto. Hasta donde saba, Roan segua en prisin. No le gustaba pensar en lo que le estaba pasando all. Pero lo haca. En todo momento. Ferus pas la mano sobre un sensor para abrir la pesada cortina. Se par frente a la ventana que miraba hacia el valle. La abri levemente para respirar el aire glido. La nieve era profunda en pleno invierno, hoyada y salpicada de azul por la luz rebotada desde el cielo. All estaban sobre la lnea de los rboles, rodeados de rocas y barrancos. Los nativos rboles pinir estaban ms abajo, magnficos especmenes con troncos derechos extendindose cientos de metros en el aire, perforando el cielo con sus erizadas copas. En la parte baja de la montaa haba una pequea coleccin de viviendas que apenas eran un pueblo. Sola ser una poblacin minera en los viejos tiempos. Cuando el mineral se agot, la gente se fue. Pero algunos se haban quedado, por alguna razn que Ferus no poda entender. Los inviernos eran duros, los veranos breves. El pueblo ms cercano estaba a una hora. Un poco demasiado aislamiento para su gusto. A l le gustaban las ciudades.

Qu divertido, medit Ferus mirando al paisaje invernal. Como Jedi, realmente no haba sabido lo que preferira. Los Jedi no se preocupaban por las preferencias. Ellos eran enviados aqu o all. Cogan una lnea espacial o un carguero abarrotado. Coman buena comida o aguachirle. Nada de eso importaba. Lo nico que importaba era la misin. Le haba llevado meses y meses como ciudadano privado descubrir que poda hacer elecciones. Que poda preferir una cosa sobre otra. La ciudad al campo. El color azul al color rojo. Cada tomaba miles de decisiones, y tena que pensar en cada una de ellas. Al principio, haba estado exhausto y furioso. Se haba odiado a s mismo por su vacilacin; sola ser ms decisivo. Haba conocido a Roan una maana en un caf, cuando Roan haba estallado en carcajadas por la larga consideracin de Ferus sobre si quera un pastelito o un bollito. Roan haba lanzado ambos a la bandeja de Ferus con tan agradable buen humor que haban desayunado juntos y hablado hasta el almuerzo. El recuerdo de Roan estallando de risa hizo que el pecho de Ferus se estrechara. Despus de dejar a los Jedi, se haba sentido como si el suelo desapareciera bajo sus pies. Haba vagado de planeta en planeta. Los Jedi le haban dado crditos suficientes, contactos y ayuda para empezar una nueva vida. Pero aquellas cosas prcticas no le haban ayudado con el desconcierto que senta. Fue Roan el que le haba salvado. Roan el que le haba enseado lo que significaba tener un hogar. Cuando Ferus lleg con la idea del negocio, Roan haba vendido todo lo que tena para financiarlo. Se haba hecho socios al igual que amigos. l y Roan haba hecho un acuerdo tan pronto como prometieron luchar contra el Imperio: Si uno de ellos era capaz de escapar, no volvera a por el otro. Haba prometido esto usando el mtodo bellassano de agarrar los hombros del otro y mirarse a los ojos. Ferus lo haba prometido por su honor, y aun as saba que rompera esa promesa en un latido tan pronto como fuera capaz. Cada da estaba ms fuerte. Cada da que pasaba estaba ms cerca de marcharse. Escuch el chirrido de la puerta a su espalada. Instintivamente su mano fue hacia el cinturn. Haban pasado aos desde que dej a los Jedi, y no poda deshacerse del hbito de alcanzar un sable lser que ya no estaba all. Qu ests haciendo? No puedes pararte delante de la ventana! Dona se movi hacia adelante rpidamente. Movi una mano gruesa y ancha sobre un sensor y la cortina blindada se cerr de golpe. Ya te lo dije, los imperiales estn enviando droides buscadores a todas partes. Finalmente los enviarn incluso aqu, o antes de eso. Dona lanz su trenza gris, que le llegaba por la cintura, por encima del hombro y fue de un lado a otro de la habitacin, alisando una manta termal, moviendo una jarra de agua de aqu para all, ajustando la inclinacin de una pantalla de datos. Siempre estaba movindose, normalmente hablando, y volvindole loco. Sin embargo estaba encariado con ella. Le deba su vida. Haba llegado hasta aqu, herido, medio loco por el dolor y el agotamiento, y ella le haba acogido sin hacer preguntas. Le haba escondido y cuidado y morira por l si tena que hacerlo. Ella haba sido su primer cliente. l y Roan haba empezado el negocio, y a penas haban abierto sus puertas cuando ella haba entrado. Haba reunido pruebas contra su jefe durante tres meses, tan pronto como descubri que estaba recortando gastos en una vacuna para nios que poda estar contaminada. Estaba lista para llevarlo ante las autoridades, pero saba que no slo la despedira sino que posiblemente podra ser el objetivo de un asesinato. Ferus y Roan haban pensado que estaba exagerando, pero la haban aceptado. Ella haba estado en lo cierto. El gobierno de su planta natal, haba estado involucrado en el

encubrimiento as como la corporacin. Intentaron desacreditarla, despus intentaron arrestarla, y finalmente, intentaron matarla. Roan y Ferus la haban hecho desaparecer, encontrndole una nueva identidad, y ella haba testificado contra ellos en una tribunal galctico. Haba derribado un gobierno as como una corporacin, y segua teniendo enemigos. Dona era tan ingeniosa que Ferus no se atribua el mrito de salvarle la vida. Haba cogido la cabaa de la montaa que encontraron para ella y la haba transformado en un fuerte. Haba puesto trampas y haba ideado sus propias tcnicas de vigilancia. l le haba dicho que tendra que derrotarlos sin la ayuda de Olin/Lands. Pero no poda apartarla de su creencia de que l y Roan le haban salvado. Escuch el zumbido de su conversacin como esttica, entonces se gir. ...el problema con la galaxia ahora, es que no puedes confiar en nadie. Al menos antes, sabas en quin podas confiar y en quin no, al menos la mayor parte del tiempo. Yo debera ser la ltima en decir esto, por supuesto. Yo no confo en nadie. Pero ahora realmente no lo hago. As que no te quedes delante de la ventana, eso es todo lo que pido. Ahora, quieres algo? Acabo de hacer una olla de Ms sopa no, pens Ferus. No, gracias, Dona la interrumpi rpidamente, yoFerus encendi lo que l pensaba que era un interruptor de una lmpara fluorescente, y repentinamente, el suelo se abri. Se desliz hacia abajo por una rampa y aterriz sobre el suelo de piedra, golpendose la cabeza en el proceso. Alz la mirada hacia el resplandor. Dona miraba hacia abajo dentro del pasaje, mirndole con los ojos entrecerrados mientras l se frotaba la cabeza. Sopa? pregunt ella. Roan, no puedo esperar para contarte esto. Sigue con vida. Sigue con vida, para que podamos rernos de nuevo, rog Ferus en su cabeza mientras asenta.

CAPTULO NUEVE

Obi-Wan caminaba a travs de las estrechas calles del rea de alrededor del Lago Piedra Lunar, el lago ms alejado en los suburbios de la ciudad. Comparado con el resto de Ussa, este era un distrito mugriento. Las calles eran estrechas y se retorcan unas con otras en desconcertantes patrones. Las casas se amontonaban juntas, y los peatones caminaban rpidamente, mirando hacia abajo. Obi-Wan estaba alerta ante movimientos en los oscuros callejones. Haba obtenido un curso intensivo sobre cmo operaba el mercado negro de Wil y Rilla. Mantena su mano izquierda libre y sujetaba una taza desechable con te humeante. No lo beba, slo lo sujetaba. Haba muchos puestos de te en Ussa, y se obtena fcilmente. Todo lo que uno tena que hacer, le haban asegurado Wil y Rilla, era caminar por las calles del Distrito Piedra Lunar sujetando una taza en la mano izquierda. Tarde o temprano, alguien se le acercara. Era un sistema que todo el mundo conoca, y por ahora, el Imperio no haba sido capaz de descubrirlo. El mercado negro floreca en Ussa, algo que enfureca a las fuerzas imperiales, le haban dicho a Obi-Wan. Ves haba dicho Wil, ellos podrn tener nuestro gobierno, nuestra prensa y nuestras fbricas. Pero no pueden tener nuestra lealtad. Sus espas no funcionan aqu. Rilla haba asentido. Por eso odian tanto a Ferus. Nadie le traicionar, ni por todos los crditos de Bellassa. Esto les da esperanza a otros planetas. No le cost mucho a Obi-Wan hacer contacto. Una mujer joven, con el pelo metido en una gorra oscura, se acerc disimuladamente a l. Qu ests buscando? Ropas dijo l. Ella suspir de decepcin. Tengo objetos tecnolgicos... algunos datapads en funcionamiento, partes de un coche de las nubes... Hoy no, lo siento. Entonces gira a la izquierda en el siguiente callejn y silba. Obi-Wan sigui sus indicaciones. El callejn estaba oscuro, a pesar de que an no haba cado la noche. Silb suavemente. Un momento despus, hubo un sonido crujiente. Un trineo gravitacional zumb hacia delante, con las ropas extendidas sobre l en un sin fin de colores y tejidos. Pareca como si ya hubiesen sido revueltas. Detrs de los mandos estaba Trever. Cuando vio a Obi-Wan, el chico sacudi la cabeza. Oh no. T no. Yo tambin me alegro de volver a verte dijo Obi-Wan. Pensaba que tenamos el acuerdo de que me esperaras. Me entran picores cerca de los soldados de asalto. Soy as de gracioso. Me debes crditos. Y mi tnica, espero que no la hayas vendido. Te pagu para que esperases. Trever cambi el peso de un pie a otro. Mira, no tengo los crditos, vale? Ya los he gastado. Puedes coger alguna ropa. Sigo pensando que te veras mejor en seda Ramordiana. Creo que todava tengo tu tnica por aqu... Trever empez a rebuscar entre las prendas de vestir. Dio con la tnica de Obi-Wan y se la lanz. Aqu tienes. Ahora estamos en paz, de acuerdo? Todava no. Quiero un uniforme imperial.

Me dijiste que se los devolviera a Mariana, recuerdas? Pero no lo hiciste. Podran ser valiosos. Habrs guardado esos para ti. Trever gruo. Saba que hoy sera un da sin luna. Vamos. Obi-Wan sigui el trineo por las pavimentadas piedras del callejn. Trever se abri paso a travs de una estropeada puerta de metal e hizo seas a Obi-Wan para que pasara. Trever dej el trineo gravitacional en una pequea entrada atestada con vehculos elevadores destrozados, la mayora de ellos con objetos en diversas condiciones de deterioro. No haba ningn lugar a donde ir excepto a travs de otra puerta maltrecha. Obi-Wan fue a abrirla, pero Trever dijo, Espera. pas delante y movi su mano sobre un destrozado y mugriento sensor que Obi-Wan haba asumido que estaba roto. En los viejos tiempos, habra sabido mejor qu asumir. Estaba perdiendo su percepcin Jedi? Obi-Wan se corrigi a s mismo. Tena que tener el mismo enfoque que siempre tuvo. No poda dejar que los das de aislamiento, las semanas y los meses de sufrimiento embotaran sus habilidades. La puerta hizo un clic, y Trever la empuj abrindola. Dentro haba una sala grande, ocupando todo el primer piso del almacn. Estaba repleta de contrabando. Obi-Wan se detuvo, maravillado. El material estaba dividido en montones separados. Hombres y mujeres cogan objetos de diversas pilas y los colocaban en carritos, o escondan pequeos objetos bajo sus tnicas, y salan de nuevo al exterior. Algunos parecan estar comprando, seguidos de cerca por los vendedores. Cmo vigilan sus propios objetos? pregunt Obi-Wan. Honor entre ladrones. Vamos. Gui a Obi-Wan a un rincn alejado. Un grupo de recipientes de duracero estaban pulcramente dispuestos en filas. Fue directamente hacia uno en la parte de atrs. Sac un uniforme imperial de un oficial de bajo rango. Pero antes de drselo a Obi-Wan, vacil. No me digas lo que vas a hacer con esto. Y este es el ltimo favor que te hago. El ltimo favor. Prometido Obi-Wan cogi el uniforme. Y no te cambies aqu le advirti Trever. Desataras el pnico. Todo el mundo pensara que ests aqu para arrestarles vacil un momento. Esto tiene que ver con Ferus? Pensaba que no queras saberlo. Bueno, si le encuentras, dile... Obi-Wan esper. Vio el esfuerzo en la cara del chico. Se preocupaba por Ferus. Dile que apesta como un bantha dijo Trever rpidamente. Lo har le prometi Obi-Wan, y se dirigi hacia la puerta.

CAPTULO DIEZ

Una vez, hace mucho tiempo, Obi-Wan y Qui-Gon haban estado caminando bajo una tormenta torrencial. La lluvia pareca golpear a Obi-Wan con implacables capas de agua. Forcejeaba con cada paso, mientras delante de l la espalda ancha de su Maestro se mova hacia delante firmemente. Obi-Wan se haba sobresaltado por el embate, se haba quitado la lluvia de los ojos para poder ver, y haba patinado en las resbaladizas piedras del camino que estaban siguiendo. Qui-Gon jams se sobresaltaba. Haba forcejeado durante kilmetros, esperando que su Maestro no se diese cuenta de su dificultad. Cuando por fin se detuvieron para descansar, Obi-Wan se haba apoyado contra la pared de la cueva que haban encontrado para resguardarse. Todo estaba mojado, su tnica y su capucha, su mochila, sus botas. Senta como si hubiese estado llevando piedras en los bolsillos. Todava recordaba a Qui-Gon mirando la lluvia cayendo del metlico cielo. Debes ser el dueo de la lluvia, Obi-Wan. Debe ser parte de ti, una extensin de ti. Si luchas contra ella, ganar. La aceptacin es la clave de todas las dificultades. Haba tenido catorce aos entonces. Haba aprendido aquella leccin, y como todas las lecciones de Qui-Gon, se haba extendido a muchas cosas. Calor, viento, fro, haba aprendido cmo aceptarlos, no a combatirlos. Ahora, llevaba puesto el uniforme de un oficial imperial, y le perteneca. Su cara estaba recin afeitada, su expresin impasible. Avanz a grandes pasos por las calles, y no le import que los Bellassanos se encogiesen cuando le vean, que se apartasen ante l como si fuese un viento txico. Desde el momento en que se lo puso, no se encogi por el contacto con su piel. No traicionara, por una mirada o un gesto, que odiaba cada fibra, pues representaba todo contra lo que luchaba. El cilindro de cdigos imperial le permiti pasar la puerta principal de la guarnicin sin problemas. Eso significaba que el dueo no haba informado del robo. Aun as, tena que trabajar rpido. Obi-Wan avanz pasillo abajo. Saba que los clones eran crueles y poco imaginativos. Los oficiales imperiales eran o brutos u oportunistas, o ambas cosas. Todos ellos se movan con la seguridad arrogante que da el poder absoluto. Todos ellos haba sido parte de la traicin del Emperador Palpatine a los Jedi... pero Obi-Wan tena que bloquear eso para seguir adelante. No poda dejar que la rabia o la tristeza se apoderasen de l. Ni ahora, ni nunca. Nadie le detuvo o le echo un segundo vistazo. La guarnicin estaba ocupada, con tropas llenando los corredores y oficiales caminando enrgicamente, intentando no apresurarse. El Imperio haba ampliado sus rangos, y not que la mayora de los seres no eran clones sino astutos oportunistas reclutados desde todos los rincones de la galaxia. Los soldados de asalto iban vestidos con la armadura antidisturbios, llevando bastones aturdidores y escudos blindados. Se estaba preparando algo? Obi-Wan no estaba seguro, pero quera asegurarse de conseguir la informacin y marcharse antes de que ocurriese algo. Sigui los signos en Aurabesh de UNIDAD de INTELIGENCIA/SEGURIDAD y encontr una oficina vaca. Obi-Wan cerr rpidamente la puerta, y usando el cilindro de cdigos, accedi a la base de datos del ordenador. Introdujo el nombre ROAN LANDS.

Archivos de vigilancia se desplegaron. Obi-Wan haba tenido suerte. El cilindro deba haber pertenecido a un comandante. Tena acreditacin de seguridad de alto nivel. El descubrimiento de Inteligencia por pago operativo indica que Lands es un miembro fundador de los Once junto con Ferus Olin... considerado peligroso para los intereses del Imperio... Pago operativo? Un espa? Obi-Wan investig, pero no pudo encontrar ms referencias del operativo. Slo una direccin a los ficheros de los Inquisidores. Cuando intent acceder a ella, le denegaron el acceso. Su oficial no tena acreditacin tan alta. Sujeto deja la oficina, se dirigi hacia el distrito Lago Piedra Azul. Sujeto perdido despus de entrar en el gran mercado. Sujeto sale de casa, se dirigi hacia el Parque Gree. Sujeto perdido entre los senderos forestales de excursionismo. Bien por t, Roan murmur Obi-Wan. Roan Lands era obviamente bueno en despistar la vigilancia que saba que estaba detrs de l. El archivo era largo. Examin el holograma rpidamente. Acababa con el arresto de Roan y Ferus. Se haban rendido ante todo un pelotn, en medio de la ciudad, y se haban entregado antes que poner en peligro a los civiles circundantes. Obi-Wan no pudo encontrar ninguna mencin de los cargos. Pero por entonces, los imperiales no se preocupaban por lo que ellos consideraban mezquinos preceptos de la ley. Ah, el registro mdico. Obi-Wan baj hasta una seccin titulada TCNICAS de PERSUASIN. Su corazn se par. Roan haba sido expuesto a muchas neurotoxinas. Haba demostrado ser extraordinariamente fuerte. Obi-Wan se aprendi las drogas de memoria, concentrndose en las administradas durante los ltimos das de Roan en prisin. Poda escuchar ms pisadas en los corredores y pudo captar el zumbido de energa en el exterior. Sinti que no le quedaba mucho tiempo, pero se le deba a los Once descubrir tanto como pudiera. Mientras pudiese seguir dentro de la base de datos, tena que continuar mirando. Sali del archivo de Roan y hoje desde directivos hasta oficiales, la mayora de ellos con la acreditacin de seguridad de mayor nivel. BARRIDOS de ARRESTO. Barrios alternantes Sern Determinados. Cualquier personaje sospechoso ser recogido. Objetivos incluyen: periodistas, escritores, artistas, expertos en armas, antiguos oficiales del ejercito y soldados... El ttulo de un directorio capt la atencin de Obi-Wan. ESCENARIOS PARA LA ELIMINACIN DE CUERPOS DESPUS DE LA ORDEN TREINTA Y SIETE. Obi-Wan sinti un escalofro. Accedi al archivo. Es imperativo que los cuerpos no sean entregados a los miembros de la familia...Todas las comunicaciones de la HoloRed deben cortarse esa maana y el silencio en las comunicaciones debe mantenerse durante el mes siguiente para que COMPNOR pueda controlar la informacin saliente... Ninguna historia ser diseminada mientras puedan resultar en detrimento del control imperial de los sistemas circundantes... Prueba del documento de eliminacin de cuerpos del Inquisidor Malorum pasar a LDV... LDV... Lord Darth Vader? Cientos de cuerpos. Estaban planeando la eliminacin de cientos de cuerpos. ObiWan investig frenticamente a travs del documento, buscando pistas.

A quin cogeran? Cundo? No pudo encontrar ninguna informacin. Pareca que la orden ya se haba dado... Las tropas en los pasillos. La sensacin de que algo estaba a punto de ocurrir... De repente, Obi-Wan sinti una oleada de lado oscuro de la Fuerza. Eso significaba que todo el poder de seguridad caera sobre su cabeza dentro de escasos segundos. Apag el ordenador. Obi-Wan mantuvo el cilindro en su mano y sali por la puerta. Una tropa de oficiales marchaba por ah y se uni a ellos. Se perdi en un mar de uniformes. Mientras pasaban al lado de un contenedor de equipo, dej caer el cilindro de cdigos en su interior. Nadie deba saber que haba estado all. Nadie deba saber que haba visto ese archivo. Sinti que Malorum estaba cerca. Un ruido metlico lleg a travs de los altavoces. Una voz anunci, La Orden Treinta y Siente ha comenzado. Por favor dirjanse a sus puestos. Repito: La Orden Treinta y Siete ha comenzado. Los pasillos se llenaron de repente de soldados de asalto. Obi-Wan fue barrido hacia delante por la marea. Sali de la guarnicin. Permaneci con los soldados mientras marchaban a travs de Los Comunes y se metan por las calles, separndose unas patrullas de otras para cubrir ms terreno. Algunas personas se detuvieron para mirar mientras otras empezaban a apresurarse, intentando andar ms deprisa que las botas atronadoras. Un anciano bellasano se detuvo para observar a los soldados de asalto, con preocupacin en el rostro. Para sobrecogimiento de Obi-Wan, un soldado le golpe con un bastn aturdidor. Cay retorcindose al suelo. El bastn estaba puesto en aturdimiento severo. Obi-Wan fue hacia delante, pero saba que no poda ayudarle. Una mujer se detuvo para intentarlo, y otro soldado de asalto la golpe con el bastn. Cay sobre el hombre paralizado. Cercos de retencin con motores de repulsin salieron de la guarnicin, pilotados por ms soldados. Uno tras otro rugieron por las calles. Mientras los soldados de asalto se movan, golpeando a cualquier peatn en su camino, los carros recogan los cuerpos. Los gritos llenaban el aire. La rabia y la impotencia hicieron temblar a Obi-Wan. No haba nada que pudiera hacer. Nunca se haba sentido tan solo. Una vez l podra haber hecho algo, podra haber usado su posicin como Jedi para interferir, para pedir refuerzos. Ahora slo poda mirar. Los llantos rodaban por las calles, desde los edificios, cuando familias enteras eran tomadas. Cualquiera que protestara era derribado. Nios, ancianos, mujeres, hombres. Eran esos los cuerpos de los que hablaba el archivo? Realmente poda hacer esto el Imperio? Podan asesinar a tantos sin ninguna razn? O haba una razn? Aplastar a Ferus y a cualquiera como l. Obi-Wan se apresur por las calles. Haba trazado una ruta de escape de vuelta al refugio de los Once. Su uniforme le dio proteccin ante los soldados as como ante los peatones que se encontr. Aterrados, huan de l. No poda esperar para quitrselo. Senta como si le quemara la piel. Despus de encontrar sus ropas Jedi donde las haba escondido, dio un rodeo hasta la parte trasera del refugio. La casa haba sido escogida cuidadosamente pensando en la privacidad. No haba ventanas, ni puertas mirando hacia la entrada trasera. Obi-Wan

introdujo el cdigo que le haban dado y entr por la puerta. En un momento, Wil haba abierto la puerta de la casa. Hemos odo las noticias. Arrestos en masa. Obi-Wan respir varias veces, tratando de recomponerse. Estn cogiendo a cualquiera que se cruza en su camino Wil le meti dentro y cerr la puerta. Me alegro de verte a salvo. Obi-Wan todava senta el ritmo de los pies marchando, vea las caras angustiadas, los todava sacudidos cuerpos lanzados a los cercos de retencin. Deberais preocuparos por vosotros dijo. Una sombra de profunda preocupacin ti el rostro de Wil, y Obi-Wan se dio cuenta de que no era por l. Qu pasa? Hemos escuchado algo. Ferus corre ms peligro del que pensbamos. Qu? No han dado la informacin de que Roan ha escapado, para empezar. Quieren que Ferus crea que sigue retenido. Y nos han llamado varios clientes de Olin/Lands. Los soldados de asalto estn visitndolos a todos, inspeccionando y en algunos casos destruyendo sus casas. Slo podemos asumir que los imperiales tienen la lista secreta de clientes de Olin/Lands. No sabemos cmo. Si lo que sospechamos es cierto, si Ferus est escondido con uno de ellos... No les llevar mucho tiempo encontrarle termin Obi-Wan.

CAPTULO ONCE

Obi-Wan se apresur a entrar en la habitacin interior donde Amie Antin estaba sentada con Roan. Usaron una combinacin de Loquasin y Titroxinato dijo Obi-Wan. Le repiti los niveles a la doctora. Despus, el ltimo da, le administraron Skirtopanol. No era una nueva droga. Era una nueva combinacin jade la doctora Antin. Eso explica su estado actual. Pero esa combinacin... deben estar locos. Estn desesperados dijo Obi-Wan. Esto me proporciona lo que necesitaba dijo ella, yendo a por su kit mdico. Vosotros dos, id a descansar o algo. Os encontrar si se despierta. Necesito tranquilidad aqu. Obi-Wan sigui a Wil pasillo abajo hasta la cocina. La casa estaba insonorizada, pero todos ellos saban lo que estaba pasando en el exterior. Wil apoyo la cabeza en sus manos durante un momento. Salir all afuera sera una locura. Quedarse dentro... me va a volver loco. No hay nada que podamos hacer dijo Obi-Wan. Slo podemos esperar ms momentos oportunos. Wil alz la cabeza. Sus ojos grises estaban desolados. Por qu ahora? pregunt suavemente. No hay desordenes ni batallas. No entiendo los arrestos en masa. Est tu gente a salvo? pregunt Obi-Wan. Todo el grupo central estaba aqu para una reunin. Y trasladamos a nuestras familias fuera de la ciudad hace mucho tiempo. Tambin fui capaz de sacar al hijo de Amie. Est a salvo. Pero hay muchos otros, dispersos por toda la ciudad... No sabremos nada hasta despus se sent en la mesa, con las manos agarrando el blster. No s cundo acabar todo esto. Obi-Wan no saba qu decir. No tena respuestas. La galaxia estaba agarrada por una oscuridad que era vasta y completa. Los Sith haban triunfado. No creo que gobiernen para siempre dijo finalmente. Wil hizo un gesto hacia algo de comida, pero Obi-Wan neg con la cabeza. De alguna manera pareca mal estar cmodos en una clida cocina, cuando en el exterior estaba teniendo lugar tanto horror. No. Y derrotarlos nos llevar ms de lo posiblemente podamos imaginar dijo Wil . Ms de lo que pensamos que estamos preparados para realizar. Y aun as espero seguir aqu para verlo. Obi-Wan asinti silenciosamente. Pens en los nios, Luke y Leia, creciendo en planetas separados. Esperaba verlos como adultos, comprometidos con la lucha. Ese pensamiento le alivi algo de la impotencia que haba sentido antes, y tambin le hizo ser consciente de la necesidad de regresar pronto con Luke. Amie Antin apareci en el umbral. Est despierto. Obi-Wan se levant rpidamente. Fue rpido. Es muy fuerte. Su mente est activa, pero su cuerpo necesita tiempo. Al menos una semana antes de que pueda ponerse en pie, creo. Las drogas eran potentes. Vamos. Puedo daros un minuto.

Obi-Wan y Wil la siguieron. Cuando entraron en la habitacin, Roan estaba luchando por levantarse. Ferus dijo. No est aqu dijo Wil. Pero sabemos que est a salvo. Amablemente, Amie empuj a Roan contra la almohada. Estars dbil algn tiempo. Es mejor que te quedes tumbado. Roan la obedeci. Su poderoso cuerpo deba de estar frgil, si el amable toque de Amie le enviaba de vuelta a la cama. La mirada que le lanz a Obi-Wan desbordaba de la fuerza que su cuerpo no posea. Quin es este? Soy amigo de Ferus desde hace mucho tiempo dijo Obi-Wan. Eres un Jedi especul Roan. He venido para ayudarle, si puedo. No tengo nada que decirte. Obi-Wan acerc una silla y se sent. Yo creo que s dijo. Creo que sabes dnde est. Roan se estir con inquietud. Me recuperar pronto. Si necesita ayuda, yo puedo drsela. La doctora Antin cree que tardars una semana. La doctora Antin se equivoca. Es una experta en neurotoxinas. Sin embargo no es experta en m la boca de Roan se ladeo, casi sonriendo abiertamente. Para que conste interrumpi Amie. Nunca me equivoco. Estas dispuesto a jugarte la vida de Ferus? pregunt Obi-Wan. Roan, necesitamos saber dnde est dijo Wil. Tenemos razones para creer que los imperiales le estn buscando en las casas de vuestros antiguos clientes. Tienen una lista. La lista no les servir de nada dijo Roan. l est a salvo donde est. Perdname, Wil, pero Ferus y yo hicimos un juramento. Nadie debe saberlo. Ni siquiera los Once su mirada se mantuvo fija, pero Obi-Wan vio como de repente el color abandonaba su cara, y cerr los ojos. Necesita descansar dijo Amie. Wil se dirigi de mala gana hacia la puerta. Obi-Wan se fue con l, pero se detuvo en la entrada. Slo necesito otro momento les dijo en voz baja a Amie y a Wil. Slo un momento dijo Amie. Le conozco dijo Wil. No te dir nada. Puedes culparle? De algn modo los imperiales encontraron sus archivos. Podramos tener un espa en la organizacin. Debemos investigarlo. Tranquilamente, Wil y Amie dejaron la habitacin. Creo que s quien eres dijo Roan, sin abrir los ojos. l no tena secretos para m. Eres el Maestro Jedi Obi-Wan Kenobi, miembro del Alto Consejo Jedi, antiguo miembro, quiero decir. Te describi perfectamente. Cmo lo hizo? Alto y testarudo. Y estirado. Estirado? Estirado Roan se gir en la cama y abri los ojos, con la mirada repentinamente penetrante. Los Jedi fueron exterminados, y aun as t ests vivo. Por qu? Fui capaz de... evitar lo que ocurri. Roan no apart la mirada. Qu afortunado.

Qu intentas decir? He odo que algunos Jedi se convirtieron... se pasaron al lado oscuro. Cmo s que no lo hiciste? No lo sabes dijo Obi-Wan. Pero el Ferus que yo conoc tena buenos instintos. Una vez, no le escuch, ya estoy ms arrepentido de lo que puedas imaginar. El saba, mejor que yo, cmo escuchar los instintos. Si le conoces bien, tambin sabrs eso. Vio que Roan estaba vacilando. A pesar de las palabras de Roan, Obi-Wan vio que el joven hombre era consciente de que no sera capaz de dejar la cama por un tiempo. No se lo dir a los Once. No se lo dir a nadie. Debes confiar en m dijo ObiWan. Ferus confi en m una vez. Soy yo quien tiene que hacer esto. La lucha en este planeta podra ser el reflejada en miles de planetas. Ahora necesitamos hacer un movimiento decisivo, que muestre que el Imperio no puede destruir la voluntad de las personas. Ferus y yo tenamos un pacto Y crees que va a mantenerlo? l cree que todava sigues en prisin. Crees que va a quedarse al margen? Roan cerr los ojos de nuevo. No dijo suavemente. No se quedar al margen. No puedo darte hechos. Debes tomar esta decisin basndote nicamente en tus sentimientos. Ahora suenas como Ferus Roan respir profundamente, y mir al techo. ObiWan pudo ver la lucha en su cara. Est en la regin montaosa de Arno dijo. Te dar las coordenadas. Encuntrale. l no lo admitir, pero estoy seguro que puede necesitar la ayuda. Esper hasta el anochecer. Durante el da, las calles eran demasiado peligrosas. Rilla le dio nuevos documentos de identidad y consigui un caza para transportarle, algo que requiri que ella utilizase todos sus favores. Sera un hombre de negocios de Raed-7. Los Once no saban dnde iba, pero le ayudaran a llegar hasta all. Todos estuvieron de acuerdo que hasta que supiesen si les haban infiltrado, era mejor mantener la informacin a salvo. Todava hacemos muchos negocios con Raed-7 le explic ella. Estn construyendo una red de tuberas fuera de la ciudad. Te preguntarn, pero tus papeles estn en regla. Si piensan que no tienes ninguna razn para estar aqu, podran detenerte en el espaciopuerto. Esta es la mejor manera de salir de Ussa estuvo de acuerdo Wil. Estoy seguro que despus de hoy, los extranjeros querrn dejar la ciudad. Habr otros all para cubrirte. Obi-Wan desliz los papeles dentro de su tnica de viaje. Buen viaje dijo Rilla. Dile a Ferus que no regrese dijo Wil. Si est a salvo, entonces deja que siga a salvo. Dile que le mandaremos a Roan camuflado. No necesita volver. Debe saber que Roan est a salvo. Le encontrar prometi Obi-Wan. Camin hasta el espaciopuerto. Las calles estaban oscuras; la luna estaba cubierta con nubes. Haba luces dentro de los edificios, pero eran dbiles, como si los bellassanos del interior tuvieran miedo de mostrar demasiadas evidencias de su presencia. Ocasionalmente escuchaba alguna patrulla y se funda en los portales o callejones.

Cuando lleg al espaciopuerto, Obi-Wan se qued sorprendido al ver la agitacin. Seres presionando hacia el punto de control, muchos con bultos y equipajes. Un oficial imperial con expresin maliciosa camin hacia el frente. Todos los bellassanos deben volver a sus hogares. A ningn bellassano se le permitir abandonar el planeta. Ussa est clausurada. Los extranjeros pueden aproximarse al punto de control. Pero mi mujer est en el sistema Anturus! Yo tengo papeles de salida del gobierno imperial de Coruscant! Los gritos hicieron erupcin desde la multitud. El oficial y sus soldados sacaron sus rifles lser y apuntaron directamente a la multitud. Volved a vuestros hogares! Obi-Wan vio a una mujer temblando a su lado. Un hombre puso su mano sobre el hombro de su joven hijo. Lentamente, los residentes empezaron a retirarse, colgndose al hombro el equipaje y reuniendo a sus nios. No poda imaginar por qu pensaban que podran salir. Pero estaban desesperados y deseosos de intentar cualquier cosa. Obi-Wan vio un escuadrn de hombres vestidos con ropas oscuras de viaje apartndose de los pocos seres restantes en el punto de control. Supo inmediatamente que eran espas imperiales, vestidos para mezclarse. Los bellassanos se dirigieron hacia la salida sin darse cuenta mientras los hombres se deslizaban entre ellos. Les seguiran hasta sus casas. Conseguiran sus nombres. Los bellassanos que haban intentado salir iran a una lista, una lista que les sealara ahora como posibles amenazas al Imperio. Tu, el de ah! el oficial le seal. Obi-Wan avanz, tendiendo sus documentos de identidad. El oficial sacudi la cabeza, sealando el punto de control. Obi-Wan entreg sus documentos. Respir lisamente mientras el oficial los examinaba. Tena que confiar en Rilla y en Wil. Haba pasado algn tiempo desde que haba confiado en alguien que no fuera el mismo. Tiene el Explorador DP-X dijo el oficial. Bonito transporte para un empresario. Lo obtuve en la venta del espaciopuerto de Raed-7 despus del fin de las Guerras Clon replic Obi-Wan, adoptando una voz cordial. Qu trato tan dulce. Montones de bellezas a la venta por aqul entonces. Los pilotos estn muertos, malo para ellos, bueno para m! Bien dijo el oficial inexpresivamente. Puede proceder. Obi-Wan se march, metiendo sus documentos de identidad de nuevo en su cinturn. Slo haba dado unos pocos pasos antes de escuchar que decan su nombre. Ronar Hanare! Se detuvo y se gir. Podra haber sido un truco; no estaba seguro. A veces los sujetos podan pasar un punto de control con falsos documentos de identidad, entonces olvidaban sus nombres falsos por el alivio de haber pasado. El oficial dira el nombre para ver cun rpido reaccionaran... o no. Tiene que dejar un plan de vuelo antes de marcharse dijo el oficial. Su mirada era cautelosa. Sospechara algo? Entendido dijo Obi-Wan. Dej escapar una lenta respiracin mientras caminaba hacia su crucero, una nave de recreo que haba sido adaptada con capacidad para el espacio profundo. Examin sus alrededores sin que pareciese que miraba, una tcnica Jedi. Nada pareca fuera de lugar.

No sinti ninguna perturbacin en la Fuerza, advirtindole. Otro hombre solitario, grande y de apariencia prospera, estaba conferenciando con su piloto. Sin duda era otro empresario, ansioso por escapar del turbulento planeta. Una figura ms baja en un traje oscuro de vuelo, de espaldas a Obi-Wan, estaba realizando rpidamente una comprobacin de los motores en un crucero gris. Obi-Wan la reconoci como una nave clase Firespray, un raro modelo que pareca haber sido hecho a medida. Obi-Wan subi a su transporte. Tecle rpidamente un plan de vuelo hasta Raed-7 y lo envi al sistema de control. Cuando la aprobacin para el despegue se ilumin, no perdi el tiempo, y sali disparado hacia la atmsfera del planeta. Sigui el plan de vuelo hasta el espacio. Hara una rbita del planeta y entonces regresara a la atmsfera para dirigirse a las coordenadas de Arno. Baj la mirada hacia la pantalla rastreadora. Una nave haba despegado detrs de l. Iba en su direccin, pero quedndose atrs, acechando. Raro. Tena una identidad camuflada. Se gir, intentando tener contacto visual a travs de la cabina. Era la nave de ataque Firespray. Alguien le estaba siguiendo, alguien, se dio cuenta de repente, con una conexin con su pasado.

CAPTULO DOCE

Segn su plan de vuelo, Obi-Wan tena programado saltar al hiperespacio. Decidi desviarse ligeramente de ese plan, y ver lo que pasaba. Permaneci en el espacio real, trazando una rbita perezosa alrededor de Bellassa. Cuando lleg el momento saltar al hiperespacio, mantuvo velocidad de crucero. La nave Firespray aument la velocidad. Obi-Wan sigui su ejemplo. El piloto deba haber modificado el motor al igual que el casco de la nave. Obi-Wan aument su velocidad al mximo. Pas rugiendo a travs del cielo, y la otra nave segua acercndose. Pronto estara dentro de su campo de tiro. Pero seguramente no le disparara... Una explosin sacudi la nave. Los controles se retorcieron entre sus manos y estuvo a punto de caerse de su asiento. La Firespray obviamente tambin haba modificado sus sistemas de armamento. Mortferos. Un torpedo de protones acababa de detonar al lado de la nave. Obi-Wan lanz su nave en maniobras evasivas mientras los caones lser enviaban andanadas de fuego mortfero hacia la nave. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haba hecho esto, aunque no haba olvidado nada, la sensacin de los controles, el conocimiento de hasta dnde poda forzar la nave, la sensacin en su estmago si un picado era demasiado pronunciado. La Firespray continu disparndole. No eran disparos de advertencia. Quien quiera que fuera el piloto, quera derribar a Obi-Wan. Obi-Wan forz la nave a travs de ms giros en espiral y picados, pero saba que slo era cuestin de tiempo antes de que la Firespray acertara un disparo. Si Anakin estuviera aqu, estara pilotando. Este era la clase de desafo con el que disfrutaba. El pensamiento haba surgido espontneamente. Pareca no poder detener tales pensamientos. Todava tena el hbito de pensar en su aprendiz, su amigo, Anakin. No en quien se haba convertido. No quera recordar. Le produca demasiado dolor. Con un rpido vistazo al ordenador de navegacin, vio que estaba cerca de la remota cordillera de Arno. No quera conducir a su perseguidor hasta all, pero si tena xito no sabran que haba aterrizado. Ahora forz los motores ese poquito extra que saba que podran aguantar, hasta que estuvo momentneamente fuera del alcance de su perseguidor. Entonces, hizo un picado hacia la superficie. Si su perseguidor le tena en su ordenador de seguimiento, meramente pensara que Obi-Wan estaba intentando perderle en las montaas, donde los sensores tendran problemas fijando el blanco en l. Slo tena unos pocos segundos antes de que la Firespray le siguiera la pista visualmente. Obi-Wan se ci a la ladera de la montaa, movindose rpidamente hacia arriba, hacia abajo y entrando en el valle, pasando tan cerca que casi pudo contar los cristales de nieve de los picos. La pendiente se inclinaba y los profundos valles creaban corrientes de aire que azotaban la nave. El hielo haba buscado las profundas grietas de las rocas y brillaba azul por debajo de l. Aparecieron puentes gigantescos hechos de hielo, y pas zumbando a travs de ellos.

Mantuvo su velocidad, pero eso hacia que la nave fuese difcil de manejar. Mantuvo sus ojos en la superficie de la nieve debajo de l. Al final descubri lo que estaba buscando, lo que muy probablemente era una pradera en verano, ahora era un vasto campo de nieve. Cmo de profundo, no estaba seguro, estaba obteniendo una variedad de lecturas, lo que significaba que se haban formado depsitos. En algunos lugares la nieve tena cincuenta metros de profundidad. Mir cuidadosamente la superficie. No poda ver ninguna capa de hielo, lo que significaba que no dejara evidencia de su aterrizaje. Aun as, la nieve tena que estar lo suficientemente compacta para que la nave se posase sin hundirse demasiado. Eso esperaba. Conteniendo el aliento, Obi-Wan apunt la nave directamente hacia abajo a toda velocidad y despus cort la energa. La nave naveg con lo que pareca gran gentileza hacia la cama de nieve. Entonces choc. La cabeza de Obi-Wan se sacudi hacia atrs por el impacto. El sonido tambin pareca haber quedado absorbido dentro de la nieve. Escuch la nieve de encima caer con un susurro sobre la parte de arriba de la cabina. La blancura le rode. La nave enterrada, la nieve cayendo, cayendo a todo su alrededor. Era como ser enterrado vivo. La nave se enterr unos pocos metros ms, y entonces se detuvo. Estaba oscuro, pero la luz tena una curiosa cualidad, levemente luminosa a pesar de la penumbra. Vio su aliento empaando el aire. Esper. Tendra que usar sus sentidos, no sus instrumentos. Llam a la Fuerza. Su conciencia se movi hacia arriba, a travs de las molculas de nieve, a travs de los espacios entre las molculas, arriba hacia el tenue aire superior. Poda orlo o sentirlo no estaba seguro, pero saba que la Firespray estaba ah, buscndole, volando adelante y atrs sobre las montaas, descendiendo hacia las praderas de nieve y elevndose de nuevo, zumbando como un insecto frustrado. Despus de un momento sinti el vaco de su marcha. La Fuerza se alis. Estaba solo. Obi-Wan mir fuera de la cabina. No sera capaz de despegar desde aqu. Incluso esta nave, poderosa como era, no sera capaz de abrirse paso por la nieve. Tendra que arrastrarse. Activo el control de la carlinga. Forceje contra la nieve pero no se elev. Respir profundamente y solt el aire. No se permitira considerar la posibilidad de que estaba atrapado. Se puso su capa trmica y se at su mochila de supervivencia. Entonces sac su sable lser e hizo un agujero en la carlinga. La nieve entr en el interior, pero fue capaz de salir arrastrarse hacia afuera. Su aterrizaje haba creado una pequea burbuja, suficiente para respirar. Meti una mano en la nieve e intent asirse. No le aguantara. Intent recordar lo que haba encima. Sac el cable de ascensin de su cinturn de utilidades. Tena funcin retrctil, as que poda disparar un filamento hacia arriba, pero el extremo de agarre tena que engancharse a algo. Despej un espacio por encima con su sable lser, entonces dispar el cable hacia arriba en un ngulo, intentando precisar el lugar donde recordaba haber visto un pequeo grupo de rocas. El cable fall, y se retrajo en la pistola de ascensin. Lo intent de nuevo. La funcin retrctil trajo de vuelta el cable. Una y otra vez Obi-Wan dispar el cable hacia el aire. La nieve estaba empezando a derretirse debido a su calor corporal y al mortecino calor de la nave. Pedazos de nieve se desprendieron encima de l. Si segua as, provocara una avalancha sobre l, pequea, pero suficiente para enterrarle definitivamente.

Dispar de nuevo. Esta vez, se sujet. Lo comprob. Tena que funcionar. Activo el mecanismo, y el cable se recogi, sacndole a travs de la nieve. La tena en el pelo, en los ojos y en la boca, pero no par de moverse. Atraves la superficie y salud al cielo gris. Obi-Wan yaci tendido en la nieve. Apret el mecanismo y el filamento se retrajo. Volvi a meter el cable de ascensin en su cinturn. Entonces se levant lentamente, contemplando sobrecogido las vastas montaas por encima y por debajo de l. Se sacudi la nieve de la tnica y empez a caminar. La noche estaba cayendo el segundo da mientras escalaba el ltimo risco hacia las coordenadas que Roan le haba dado. Haba tomado la ruta ms directa, lo que significaba que la mayor parte del tiempo avanzaba verticalmente, subiendo por las caras de los riscos y escalando enormes peascos. Estaba exhausto y helado. Su capa trmica estaba tiesa por el hielo. Se haban formado cristales de hielo en su creciente barba y en sus pestaas. Pero estaba decidido a terminar su viaje esa noche. Por fin la vio, una pequea cabaa de piedra blanca fundindose con la nieve. Aliviado, camin hacia ella. Una voz lleg desde su espalda. Era femenina y concisa. Tienes un rifle lser apuntando a tu espalda. No te muevas. Soy un amigo. Yo no tengo amigos. Me enva Roan. Nunca he odo hablar de l. Escuch el inconfundible sonido de un rifle lser al colocarlo contra el hombro. Su mano fue hacia su sable lser. La puerta de la cabaa se abri. Dona, no dispares dijo Ferus despus de una larga pausa. Me temo que mi amigo se lo tomara de manera muy personal si lo hicieras.

CAPTULO TRECE

Obi-Wan camin hacia delante. La visin de Ferus le golpe como algo ligeramente irreal. Pens que estabas muerto dijo Ferus. Tal vez lo estaba respondido Obi-Wan. Para sorpresa de Obi-Wan, Ferus fue hacia l y le abraz. Ferus, que siempre haba sido tan correcto. Haba pasado tanto tiempo desde que Obi-Wan haba sentido una emocin como esta que temi quedar abrumado. Trag saliva y abraz a Ferus a su vez. La oleada de sensaciones era como agua fresca bajando por una garganta deshidratada. Ferus estaba vivo, y eso quera decir que el pasado no haba muerto. No completamente. Ferus dio un paso atrs y sonri abiertamente. Y yo que pensaba que era inmune a las sorpresas se gir hacia Dona. Entonces, qu dices? Crees que deberamos invitarle a entrar? T eres la jefa. La mujer no sonri, pero Obi-Wan pudo ver que disfrutaba con el buen humor de Ferus. Parece que podra usar un descongelante dijo ella. Pero no dejes charcos en mi suelo. Te dir una cosa le dijo Ferus por lo bajo a Obi-Wan. S que habr sopa. Ferus le meti al calor de la casa. Ahora que estaban a la luz, Obi-Wan pudo ver los cambios en l. Estaba ms delgado, ms musculoso. Su cara haba madurado; sus rasgos estaban ms marcados. Todava estaba en el inicio de los veinte, pero el ancho mechn dorado de su oscuro cabello se haba vuelto plateado. Daba la impresin de ser un hombre que haba pasado por cosas sobre las que no querra hablar. Pero tambin haba holgura en l, lo que era nuevo. Incluso su forma de andar era diferente. Una vez, Ferus se haba movido con la rgida seguridad que se consigue con una mente disciplinada. Ahora enganch una silla con su pie y la arrastr frente al fuego y le hizo un gesto a Obi-Wan para que se sentara. El viejo Ferus nunca habra hecho algo tan casual, y tan... grcil. Y Obi-Wan nunca antes haba escuchado bromear a Ferus. Haba cambiado en maneras que Obi-Wan todava no haba descubierto. Me estas mirando fijamente dijo Ferus. Lo siento, es que pareces tan diferente. Tu tambin. Has encanecido completamente. Pareces ms viejo. De hecho, no pareces estar nada bien. Gracias. Tan pronto como Dona se deshizo de las cosas mojadas de Obi-Wan, y estuvo sentado en frente del clido fuego, Ferus dej que surgiera su ansiedad. Dijiste que te enva Roan dijo Ferus. l est bien dijo Obi-Wan. Fue sacado a escondidas de la clnica mdica y llevado con los Once. Le... dieron algunas neurotoxinas mientras estaba en prisin. Ferus asinti torvamente. Pero fuimos capaces de descubrir cuales eran, y ahora ya est despierto. Hacindose ms fuerte a cada minuto. Me pidi que te dijera que no regreses a Ussa. Hubo arrestos en masa el da que me march. No es seguro estar all. Ferus suspir y se hundi en una silla en frente de Obi-Wan. Odio el Imperio. Y odio este exilio.

No puedes quedarte aqu dijo Obi-Wan. Los imperiales estn comprobando vuestra lista de clientes. Roan piensa que ests a salvo, pero no estoy seguro... Dona no est en la lista de nuestros archivos del ordenador. Me siguieron desde Ussa. No s por qu o por quin. No s si tiene algo que ver contigo, pero no podemos arriesgarnos. Ferus asinti, frunciendo el ceo. Dnde est tu transporte? Enterrado bajo un banco de nieve. Dona tiene herramientas, podemos sacarlo. Tienes razn, debera marcharme. Los acontecimientos han cambiado las cosas. Tendr que ponerme de nuevo en contacto con los Once. Tendremos que esperar un poco ms para tener nuestra oportunidad, pero deberamos estar haciendo planes. Obi-Wan tendi una mano hacia el tazn que le trajo Dona. Sus dedos helados se cerraron alrededor del calor. Tambin haba olvidado esto, cmo se senta el calor y la seguridad despus de un viaje imposible. Francamente, qu esperas conseguir? Espero derrocar al Imperio, planeta a planeta respondi Ferus. Nada menos que eso. Mientras Ferus se recostaba en la silla, Obi-Wan pudo ver que todava estaba sufriendo. No es nada dijo Ferus, viendo que Obi-Wan le miraba la pierna. Me hirieron al escapar. Me acert un poco de fuego lser. Dona ha estado tratndolo, y est casi curado. Siento algo que me sorprende dijo Obi-Wan lentamente. No esperaba que la vida fuera de la Orden Jedi te gustase. Yo habra dicho lo mismo dijo Ferus riendo. Pero me adapt. Siri sola decirme siempre que deba aceptar los cambios. Dales la bienvenida, deca ella, los cambios son lo que mantiene a la galaxia girando. Es lo que la hace hermosa Ferus mir al fuego . Me enter de su muerte, antes que todas las otras. Lo siento, Obi-Wan. Hubo muchas muertes dijo Obi-Wan. Ferus no lo saba, pero Obi-Wan echaba de menos a Siri constante e intensamente, incluso an. Lo siento, tengo que preguntar, Obi-Wan, Anakin. Tampoco sobrevivi? Obi-Wan no poda decrselo. Le dira una versin de la verdad. No sobrevivi, el Anakin que ambos haban conocido est muerto. Fue capturado por el Imperio. Ferus asinti, con el dolor en su mirada, an cuando l y Anakin haban sido rivales ms que amigos. Haba pensado que dejar a los Jedi sera el acontecimiento ms terrible de mi vida dijo. Result haber salvado mi vida. No estaba entre los que atraparon en el Templo, o en otro planeta. No me cazaron. Pero escuchar todo eso... fue difcil de soportar. Traicin. Y ver la galaxia en el puo del Emperador, eso es algo que me devora. Qu podramos haber hecho, qu podramos haber visto? No miramos atrs. Vivimos cada momento. Ferus estir las piernas. Ah s, eso dicen los Jedi. Y dnde has estado este ltimo ao? Aqu y all dijo Obi-Wan. Confiaba en Ferus, pero no le hablara de Luke y Leia. Cuanto ms se contaba un secreto, menos secreto se volva. Ah, no preguntar dijo Ferus. Simplemente me alegro de verte. Sabes si sobrevivi algn otro Jedi? Obi-Wan vacil. El hecho de que Yoda todava estuviera vivo era otro secreto. Slo s de uno con seguridad, al cual no puedo mencionar dijo. Podra haber algunos que han pasado a la clandestinidad. No hay forma de saberlo. Haba una baliza llamando a los

Jedi de vuelta al Templo, para ser masacrados. Conseguimos reemplazarla con una seal diciendo que se alejaran, pero en ese momento, podra haber sido demasiado tarde. Podra no quedar ningn otro. Ferus se inclin hacia delante, con los antebrazos en sus rodillas y la manos entrelazadas. Me cuesta creerlo. Tiene que haber una forma de encontrarlos. Los Jedi eran demasiado poderosos para ser completamente exterminados. Tiene que haber otros que sobrevivieran, igual que hiciste tu. Pienso en esa cuestin. Me obsesiona. Obi-Wan sacudi la cabeza. Lo siento Ferus. Es imposible de creer, pero debes creerlo. Los Jedi se han ido. La luz del fuego brillo en la oscura mirada de Ferus, tindola de naranja. Nunca lo creer dijo. Y ahora que ests aqu, podemos hacer algo al respecto. Obi-Wan ya estaba sacudiendo la cabeza. Tengo que cumplir mi propia tarea. Te ayudar ahora, pero despus debo marcharme y no regresar jams. No puedes hablar en serio. As es. Pero hay tanto por lo que luchar. Mis das de luchar se han acabado, por ahora. Qu puede ser ms importante? Obi-Wan no respondi. No me gusta tener que cuestionar a un Maestro Jedi dijo Ferus. Los viejos hbitos son difciles de quitar. Pero ests tomndome el pelo? Preferiras esconderte antes que luchar? Las palabras y la forma aturdieron a Obi-Wan. Guard silencio a modo de desaprobacin. Ahora no me vengas con la correccin Jedi dijo Ferus. Puedo verlo en tu cara. No soy tu aprendiz, Obi-Wan. Mereces mi respeto, por supuesto. Pero he aprendido a hablar francamente. Esta es una nueva realidad, una nueva galaxia. Luchamos y morimos en la nueva galaxia dijo Obi-Wan, sintiendo un pinchazo de irritacin. Lo s dijo Ferus. Lo que quiero decir es que la galaxia ha cambiado. Elegir el exilio en lugar del enfrentamiento nos condena a todos a la dominacin y a la desesperacin. Ferus, no soy uno de los Once dijo Obi-Wan. Soy un viejo amigo. No he venido aqu para ser reclutado. Entonces cul es tu respuesta al Imperio? Obi-Wan mir hacia el fuego. Poda sentir la palabra en sus labios, pero no quera decirla. Sabra que hara que Ferus se pusiera furioso. Esperar. Esperar? Ferus pareca como si quisiera saltar de la silla y estrangular a Obi-Wan. Obi-Wan le sostuvo la mirada firmemente. Puede que la galaxia fuera diferente, pero l todava saba como doblegar a un aprendiz turbulento. Ferus sonri de repente y se recost en su asiento. Dona se haba colocado a su lado. Recuerdo cuando esa mirada sola asustarme. Casi me asusta ahora. Casi, Obi-Wan. Ferus habl tan amablemente que Obi-Wan sinti desaparecer su irritacin. Por supuesto Ferus no entendera su decisin. Obi-Wan sorbi su sopa. Hay algo ms que debo decirte dijo. Hay un oficial de seguridad imperial, un Inquisidor llamado Malorum

S, le he conocido dijo Ferus. Estaba all durante los interrogatorios, aunque no hablaba. Tiene una conexin con la Fuerza. Ferus asinti lentamente. Lo sospechaba... no estaba seguro. Ha pasado mucho tiempo desde que use la Fuerza. Todava es parte de m, pero no accedo a ella. Sabes algo sobre l? S que se distingue a si mismo con el ms alto nivel dijo Ferus. Se dice que es la mascota especial de Lord Vader. Puede escoger sus propias tareas. Est muy interesado en capturarte, eso lo s dijo Obi-Wan. Bueno, va estar desilusionado dijo Ferus. No tengo intencin de volver a visitar una celda de la prisin imperial cogi su cuchara. Ahora, sugiero que hagamos lo que hacen los Jedi... Obi-Wan sonri. Cuando la comida llega, come. Obi-Wan pensaba que tendra problemas para dormir, pero el descanso que su cuerpo deseaba le alcanz. Envuelto en las mantas que aparecieron en la mano de Dona, se qued dormido al calor del fuego. Por la maana, Obi-Wan tuvo una visin momentnea a travs de la ventana de un imposible amplio cielo azul, con las montaas cubiertas de blanco a lo lejos. A Dona no le gusta que abra las cortinas de tejido blindado, pero aqu no pueden vernos desde la ladera de la montaa dijo Ferus, una vez que Obi-Wan se hubo levantado . Has dormido bien? S, gracias dijo Obi-Wan. Le pareci que era extrao estar teniendo una conversacin tan corriente, de invitado a anfitrin, bajo esas circunstancias. Pareca tan normal, cuando la situacin era cualquier cosa menos normal. Obi-Wan todava no estaba acostumbrado a la nueva posicin en la que se encontraba. Ferus ya no era un Pdawan. Cada norma que les haba unido haba desaparecido. Dona entr rpidamente a la cocina, cerrando su tnica matinal hasta el cuello. Hay noticias dijo. Consegu acceder a la HoloRed. Ferus buf. No podemos creer nada que oigamos ah. Est controlada por el Imperio. Me temo que esto es demasiado cierto dijo Dona. Los arrestos en masa de Ussa... el Imperio ha emitido un ultimtum. Si la ciudad no entrega a Ferus Olin en veinticuatro horas, todo el mundo apresado durante los arrestos en masa ser ejecutado. La orden se dio hace seis horas. El color abandon la cara de Ferus. Su cuerpo se puso rgido. As que para eso lo hicieron dijo Obi-Wan. Arrestaron a tantos para poder capturar a uno solo. Tengo que volver dijo Ferus. Tengo que entregarme.

CAPTULO CATORCE

No tena eleccin. Si no lo haca, morira gente inocente. Incluso mientras se levantaba de la mesa, Ferus empez a calcular frenticamente cunto tiempo tardara en llegar a Ussa. Dona no tena un transporte capaz de llegar tan lejos, pero tena un amigo en el pueblo... Espera dijo Obi-Wan, poniendo una mano sobre su brazo. Toda la furia que Ferus senta hacia el Imperio se canaliz hacia el hombre parado delante de l, bloqueando su camino. Eso es todo lo que puedes hacer? Esperar? Tengo que marcharme ya! Ferus no poda creer que Obi-Wan fuera el mismo Jedi que conoci una vez. Recordaba a ObiWan como alguien precavido, pero esto era ridculo. Slo digo que deberas considerar cmo regresar empez Obi-Wan. Podra haber una manera de Una alarma suave son de repente en el panel de datos de la cocina de Dona. Infiltracin dijo ella. Alguien en el espacio areo. Dejadme examinar Una explosin envi una lluvia de escombros sobre ellos mientras una pared de aire los lanz volando. Ferus bot hacia atrs como si fuera a cmara lenta, cabalgando encima de un cojn de aire. Aterriz duramente en el suelo de la cocina, golpendose la cabeza en el mostrador de su espalda. Vio la mesa volando hacia l, y supo con la fra certeza de lo que puedo captar en menos de un segundo, que le caera sobre la pierna herida. Intent alcanzar la Fuerza, pero fue un gesto ciego e instintivo, sin ningn poder detrs. Poda sentir la Fuerza, pero no acceder a ella. Para su sorpresa, la mesa flot por la habitacin. Vio que Obi-Wan le haba dado un empujn de Fuerza aun cuando l mismo caa al suelo. Call dentro del pequeo crter donde una vez haba estado una alfombra hecha a mano. Sobre su cabeza poda ver el cielo azul. El ataque haba abierto un agujero en el tejado reforzado. Obi-Wan ya estaba en movimiento, mirando a travs de la ventana mientras Dona mova una mano frentica sobre el sensor de las cortinas blindadas. Es la Firespray que me sigui desde Ussa. Ferus cogi la mano de Dona amablemente. Es demasiado tarde dijo. No creo que las cortinas vayan a detener esto. Ella alz la mirada al espacio donde haba estado la mayor parte del tejado. Por supuesto. Tienes algn transporte? le pregunt Obi-Wan. Nada que pueda correr ms que eso dijo Dona. Y no tendramos cobertura si corremos dijo Obi-Wan. No tenemos que correr dijo Dona. La casa puede resistir el ataque durante un tiempo, pero ser mejor que no nos quedemos. Por aqu. Fue entonces cuando la puerta se abri con una explosin que les envi de cabeza a refugiarse. Detrs de una silla volcada, Ferus mir fijamente hacia la puerta. Una criatura bloqueaba la luz del exterior. Era un cborg, con el cuerpo cubierto por una armadura. Pero

haba un can lser donde debera haber estado la cabeza. Le apunt a l directamente. Vio la luz roja parpadeando. As que haba dos. Uno en el aire, otro en el suelo. Estas definitivamente no eran buenas noticias. Obi-Wan era un borrn en movimiento, su sable lser era un brillo mortal. Rod hacia delante, apuntando a la cabeza de la criatura. El ser haba retrocedido, arruinando su puntera. El can lser dispar, pero no acert a Ferus y el disparo fue a parar a la fregadera de la cocina. El agua sali disparada por los aires, y brotaron llamas. Vamos! grit Obi-Wan. Ferus ayud a Dona a levantarse. Juntos salieron rpidamente de la cocina. Mientras se mova para poner a Dona a salvo, la mente de Ferus trabajaba furiosamente. No poda dejar a Obi-Wan. Ferus corri hacia un compartimento secreto en la pared del pasillo. Saba donde estaba escondido todo el armamento en la casa. Carg un rifle lser sobre su brazo y llen los bolsillos con granadas C16. Le pas unas pocas a Dona, y ella las guard en su cinturn. l saba que ella siempre tena un blster pegado a las costillas. Sac una electrovara y la sujet a su lado mientras se apresuraban por el pasillo, el fuego lser caa a travs del techo sobre sus cabezas y destrozaba el entarimado. Dona alcanz la trampilla oculta en el suelo y apret el interruptor que la abra. Ferus la ayud a introducirse por la abertura. Vete dijo. Ve hasta el pueblo. Ellos no te quieren a t. Slo a m. No puedo dejarte. l tomo sus manos entre las suyas mientras la casa temblaba con el impacto de otro disparo del can lser. Ya has hecho suficiente. Ms que suficiente. Nunca lo olvidar. Adems, esta casa est a punto de ser destruida. Ahora lrgate de aqu. Ella solt sus manos y se desliz por la rampa. Ferus corri de vuelta a la cocina. De un vistazo, vio que Obi-Wan haba tenido xito en mantener atrapado al intruso en el umbral. El intruso, mientras tanto, haba tenido xito destruyendo la cocina. El fuego llameaba a lo largo de una pared, y las otras estaban parcialmente demolidas. Obi-Wan estaba ocupado evitando en intenso fuego de la nave atacante de arriba y el golpeteo del can lser de la cabeza de la criatura. Ferus us la electrovara como una jabalina, y la lanz. Se estrell contra el pecho de la criatura y se qued all. Aunque el ciborg estaba blindado, la fuerza del impacto le envi tambalendose hacia atrs y lo paraliz momentneamente. Cay de rodillas. Por aqu! le grito Ferus a Obi-Wan. Haba dejado la trampilla abierta. Obi-Wan se meti dentro y se desliz por la rampa. Ferus le sigui, golpeando el control mientras lo haca. La trampilla se cerr suavemente detrs de ellos. El sonido se amortigu mientras se deslizaban hasta el suelo y se ponan de pie. Hay una entrada a los viejos tneles mineros a la que podemos acceder por aqu. Dnde est Dona? pregunt Obi-Wan. La envi hacia el pueblo. Ser mejor que no vayamos por ese camino. Si consiguen encontrar los tneles, deberamos alejarlos de ella. Obi-Wan asinti. Movmonos. Ferus puso su mano en lo que pareca ser una roca escarpada. El sensor estaba exactamente donde Dona le haba indicado. La puerta oculta se abri suavemente y ellos entraron.

Estas solan ser minas de mutonio, antes de que el mineral se agotara. Hay un laberinto de tneles a travs de las montaas. Dona los explor cuando lleg aqu por primera vez, ella los conoce como la palma de su mano. Me dio una leccin sobre direccin un par de das despus de que llegu, por si tena que escapar solo. Tengo una idea general de como llegar al otro lado de la montaa. Tal vez no descubran cmo llegar aqu abajo. De alguna manera lo dudo dijo Obi-Wan. Guanos. Ferus empez a moverse por el tnel. Los mineros haban hecho estallar la roca para formar los tneles, y los reforzaron con enormes vigas de duracero que servan de soporte. Las lmparas luminosas ya no funcionaban, pero los ojos de Ferus se ajustaron rpidamente, y fueron capaces de moverse ms rpido. Crees que te siguieron hasta aqu? No dijo Obi-Wan. Nadie me sigui desde el lugar de aterrizaje. Te encontraron de otra manera. El ciborg con el can lser por cabeza. Bonita criatura. Una forma encantadora de presentarse. Por qu llamar cuando puedes volar la puerta? Alguna idea de quin lo envi? Escuch un rumor en prisin, que Malorum tena un equipo de cazarrecompensas trabajando para l. Uno se llamaba D'harhan, un ciborg que era ms como un arma de asalto andante. Debe ser l. Nunca o nada de una Firespray. Pero Obi-Wan tena una idea sobre el segundo... Me gustara saber lo que est ocurriendo all arriba dijo Obi-Wan, dando un vistazo hacia el techo del tnel. Una vez que cierras la puerta de las minas detrs de t, activa un aviso. El prximo que intente abrirla detonar una pequea carga explosiva explic Ferus mientras se apresuraban por el tnel. Deberamos poder orlo desde aqu. Entonces sabremos si encuentran el tnel. El corazn de Ferus martilleaba, pero no era consecuencia del asalto. Todo en lo que poda pensar era en la gente de Ussa esperando su ejecucin. Cada minuto que paso aqu abajo es un minuto que no estoy viajando hacia Ussa. La ejecucin est programada para comenzar en menos de un da. Debes centrarte en el momento presente dijo Obi-Wan. No en lo que podra pasar. Obi-Wan, te lo advierto dijo Ferus. Si sigues hablando como un documento del Cdigo Jedi, no vamos a llevarnos bien. Entonces, qu estamos buscando? pregunt Obi-Wan. Agua. S que hay una salida por un lago subterrneo. Siguieron adelante, avanzando. De repente, escucharon un golpe amortiguado. Supongo que han encontrado la entrada murmur Ferus. Aceleraron el paso, casi corriendo. Ferus dudaba de que la explosin les hubiese detenido. Aunque sera una bonita bonificacin si haba convertido ese can lser en delicadas piezas de chatarra. Aunque hayan sobrevivido a la explosin, no hay forma de que puedan encontrarnos dijo Ferus finalmente. Los tneles son un laberinto, y se perdern. Yo estoy perdido. No hay forma de que ellos Escucharon el silbido de un cohete detrs de ellos. Se tiraron al suelo cuando pasaba zumbando por encima de ellos y golpeaba en la roca. El techo vibr, y llovieron rocas, pero el tnel no se hundi.

Qu decas? pregunt Obi-Wan. Quines son estos tipos? pregunt Ferus, tosiendo y sacando arena de sus pulmones, y empezaron a correr.

CAPTULO QUINCE

El ms bajo llevaba armadura, un casco, y cohetes en la mueca y la rodilla. Obi-Wan poda desviar el fuego lser con su sable, pero eso significaba que tendra que seguir girando, y lo nico que podra protegerlos del can lser sera correr. Afortunadamente, sus perseguidores haban sido de alguna forma cuidadosos. Demasiado fuego del can podra derrumbar el tnel sobre todos ellos. No haba usado su sable lser en muchos largos meses. Pero lo senta perfectamente equilibrado en su mano, y sus movimientos eran rpidos y grciles. Fue capaz de correr y girarse para desviar el fuego, capaz de saltar y dar vueltas, moviendo su sable lser en un controlado arco, y no tener que pensar cmo realizarlo. Estaba luchando de nuevo como un Jedi. Ferus corra rpido, pero Obi-Wan pudo detectar una leve dificultad en su paso, prueba de que su pierna no estaba lo suficientemente curada para mantener un paso constante. Necesitaban perder a sus perseguidores, no correr ms que ellos. Lo hueles? Dijo Ferus por encima del sonido del fuego lser. Agua. No podemos ir directamente hacia ella dijo Obi-Wan girando su sable lser. Necesitamos conseguir una ventaja. Uno o dos de esos tneles laterales deben conducir tambin all dijo Ferus. Slo es cuestin de elegir el correcto. Obi-Wan accedi a la Fuerza. El olor del agua, de la humedad, era dbil. Estaba sorprendido de que Ferus lo hubiese captado, pero tambin poda sentir la presencia de la Fuerza en l. Mientras corra y mantena su sable lser girando, se concentr en el olor hasta que este llen una parte de su conciencia tan completamente que pudo rastrearlo. Tercer tnel a la izquierda, ah adelante dijo. Despus de la curva. Intentemos una distraccin. Ferus lanz una granada hacia atrs con tal puntera que impresion a Obi-Wan. La haba programado para explotar en poco tiempo, pero los dos atacantes no saban eso. La granada golpe, volando un enorme agujero en el duro suelo y enviando al cazarrecompensas ms joven volando hacia atrs. El cborg era ms fuerte y absorbi el impacto, pero se tambale hacia delante y cay en el agujero. El humo y las partculas de suciedad llenaron el tnel. Ferus y Obi-Wan lo usaron como cobertura para precipitarse hacia el tnel lateral. Se alejaron silenciosamente por el pasaje ms estrecho. Apenas podan discernir el sonido de sus perseguidores corriendo por el tnel principal. Los haban perdido por ahora. El oscuro y estrecho tnel se haba deteriorado durante aos. Se abrieron paso entre charcos de agua y tuvieron que pasar por encima de vigas cadas. La oscuridad era completa. Era como si hubiesen sido enterrados en el corazn de la montaa. Pero al menos no estaban esquivando fuego lser. El olor a humedad se hizo ms fuerte. Al fin Obi-Wan vio un resplandor adelante. El lago. Emergieron en una enorme caverna arqueada de oscura piedra roja. Imponentes agujas de roca les rodeaban como un bosque. Un lago con agua tan negra como el petrleo lama las suaves piedras del suelo. Al otro lado del lago podan ver la continuacin del tnel, con su entrada parcialmente bloqueada con soportes cados.

La buena noticia es que lo hemos encontrado dijo Ferus. La mala noticia es que tenemos que cruzarlo a nado. Obi-Wan le tendi a Ferus un respirador aquata. Tendremos que compartir este. Tendremos que quedarnos bajo el agua para evitar que nos detecten. Por el aspecto del agua, no podremos ver nada. Crees que puedes acceder a la Fuerza? Ferus sacudi su cabeza. Lo he intentado, pero... Obi-Wan meti la mano en su cinturn y sac el cable de ascensin. Dej salir un trozo corto del fuerte filamento y enganch el agarre al cinturn de Ferus. Agrrate a esto, entonces. El agua estaba pasmosamente fra. Obi-Wan se desliz bajo la superficie. Sinti como se encoga su piel por el terrible fro. Esperaba que Ferus pudiera hacerlo. El agua tan fra poda causar calambres o parlisis. Sin la Fuerza para ayudarle, Ferus podra tener problemas para nadar. Empez a avanzar a travs del lado, sintiendo el tirn ocasional del cable que significaba que Ferus nadaba detrs de l. Ocasionalmente Ferus tirara del cable y le pasara el respirador a Obi-Wan. Buce tan profundo como se atreva, no queriendo formar ni una onda que anunciara su presencia bajo el agua. A mitad de camino a travs del lago sinti que el cable se pona ms tenso. Se gir, apenas capaz de divisar la sombra que era Ferus detrs de l. Ferus tena problemas. La combinacin del fro y su herida le entorpeca al nadar. Estaba luchando, y Obi-Wan poda ver el esfuerzo que le costaba. Agarr a Ferus por debajo de los brazos y empez a nadar con una mano, arrastrando a Ferus a travs del agua. El esfuerzo era agotador. Alcanz la Fuerza, recogindola del agua, las rocas y el aire de arriba. Quera cabalgarla como una ola hacia la seguridad de la orilla opuesta. No quera coger el respirador aquata de Ferus; poda sentir a Ferus luchando por respirar. Pero no podra aguantar mucho ms sin l. Entonces Obi-Wan sinti una cosa sorprendente. La Fuerza estaba encontrndose con la Fuerza, un dbil intento, eso seguro, pero Ferus estaba accediendo a ella, alimentndola, intentando usarla para unirse con Obi-Wan. Tal vez le ayudaba el tener sus cuerpos unidos, pues Obi-Wan sinti crecer la Fuerza. Y entonces la Fuerza puls entre ellos y a su alrededor, unindolos, a los dos, y hacindolos uno con las molculas del agua del lago, a fin de que se deslizasen a travs del agua con facilidad. Obi-Wan mir a Ferus. ste asinti, complacido por lo que haba ocurrido, aun en medio del agua helada y el peligro. Haba encontrado la Fuerza de nuevo. Le pas el respirador a Obi-Wan y empezaron a compartirlo otra vez. Pronto Obi-Wan pudo sentir ms que ver, que estaban cerca del otro lado. Ahora tendran que arriesgarse y exponerse. Haba luz suficiente para que sus perseguidores les vieran si estaban mirando se esa direccin. Tendran que hacerlo silenciosamente. Obi-Wan emergi del lago, slo la cabeza encima de la superficie. Vio a los dos cazarrecompensas inmediatamente. Estaban de espaldas al lago, y lo estaban rodeando, intentando descubrir donde haban ido Obi-Wan y Ferus. La memoria de Obi-Wan le dio un pinchazo. Conoca al pequeo. Algo en la manera en la que se comportaba... Su casco tapaba su cara, pero a Obi-Wan le era familiar. Estudi su armadura. Era una armadura verde de combate mandaloriana, y aquellos eran sistemas de cohetes Kelvarek en las protecciones de las muecas. Pareca una versin ms pequea de Jango Fett. Pero Jango Fett estaba muerto. Pero tena un hijo... un clon. Bobba.

Boba no deba verle. Le reconocera. Haba conocido a Boba cuando slo era un nio, en Kamino, pero Obi-Wan todava poda sentir la contundente mirada del chico, cmo pareca apropiarse de todo l. Y despus de la batalla de Geonosis, cuando haba visto a su padre decapitado por Mace Windu, sin duda los Jedi no eran amigos de este chico. Cuntos aos tendra ahora? Trece, catorce? Slo un nio, por ms que un nio. Otro hurfano de las Guerras Clon, otro nio convertido en adulto antes de tiempo. Recordaba la nave de Jango Fett, haba sido una Firespray. Reconstruida con armamento incrementado, velocidad, sistemas de puntera. Haba sido repintada. Todos estos pensamientos pasaron rpidamente por la mente de Obi-Wan mientas mientras avisaba a Ferus que emerga silenciosamente. Se movieron a travs del agua, caminando ahora, empujando amablemente contra el agua, pero sin dejar que sonase la ms mnima salpicadura. Estaban casi en la entrada del tnel cuando fueron detectados. El can lser entr en erupcin. El fuego lser vaporiz el agua, obligndolos a sumergirse bajo la superficie de nuevo, intentando mantener sus cuerpos bajo las aguas poco profundas. Obi-Wan escuch la explosin cuando el fuego del can golpe los soportes del tnel. El agua rod hacia atrs, una ola que los barri hacia aguas ms profundas. El momento de hacer su movimiento era ahora, antes de que quedasen atrapados bajo el agua mientras Boba Fett consegua llegar hacia ellos. Tenan que correr. Ferus estaba sincronizado con l. No necesitaban mirarse o hacer una seal. Ahora eran una sola mente, un propsito. Ferus atraves la superficie del agua al mismo tiempo que Obi-Wan, y carg a travs del agua que les llegaba por las rodillas. Detrs de ellos, Boba Fett activ su mochila propulsora. Ascendi en el aire hacia ellos. Usando la Fuerza, Obi-Wan cre una ola detrs de ellos. Alcanz cada molcula de agua, pidindole a la Fuerza que las uniera en una creciente ola negra gigante. Sinti a Ferus unirse a su esfuerzo, y el poder de la ola los elev y los lanz hacia el tnel. El tnel estaba ya casi completamente colapsado, con dos columnas de duracero derribadas, formando una cruz que bloqueaba la abertura. La tierra y las rocas estaban cayendo del techo creando ms obstculos. Boba Fett coloc un misil de impacto, apuntando a la entrada del tnel. El impacto fue tremendo. El otro soporte empez a caer, el techo estaba parcialmente desplomndose. Obi-Wan y Ferus pasaron a travs, llevados por la creciente ola. Nadaron a travs del espacio restante del tnel derrumbado mientras la entrada se cerraba detrs de ellos, sellndolos en el interior. La cara de Obi-Wan se estrell contra el barro, y prob el agua del lago, la tierra, y la roca metlica en su boca. Sinti tierra golpeando sobre su espalda y esper no haber sido enterrado vivo. El ruido par. Lentamente, se dio la vuelta, la tierra y las rocas cayeron de l. Ferus? Los ojos de Ferus estaban cerrados. Su cara estaba cubierta de tierra, su mejilla contra la roca. Obi-Wan puso una mano en su brazo. Ferus! Sus ojos se abrieron. Eso fue... un buen viaje consigui decir. Vamos. Ni siquiera un tnel bloqueado detendr a esos dos. Reconoc al otro. Boba Fett, un cazarrecompensas. Es slo un nio, tal vez de catorce o quince aos. Menudo nio dijo Ferus, haciendo una mueca de dolor al ponerse en pie.

Por dnde? No estoy seguro... a la izquierda, creo. Avanzaron hacia delante. Haban recorrido menos de cien metros cuando escucharon otra explosin. No estn intentando perseguirnos dijo Ferus. Van a derrumbar el tnel. Podran estar teniendo xito. Obi-Wan vio temblar los soportes de duracero. Las rocas cayeron sobre el camino. El suelo tembl. Detrs de ellos, el tnel se desplom. Sobre sus cabezas, los soportes gimieron. Corre! grit Ferus. Corrieron, acelerando tnel abajo mientras las vigas se fracturaban sobre sus cabezas y los soportes empezaban a venirse abajo. Delante, vieron un destello de color. Era Dona, todava vestida con su tnica matinal, violeta como la nieve al atardecer. Su pelo gris flua por su espalda. Rpido! les llam. Por aqu! Qu ests haciendo? le pregunt Ferus, mientras corran. Te dije que podamos encargarnos de esto. Y lo estis haciendo muy bien replic ella. Otra explosin sacudi el tnel. El soporte de duracero de su espalda se vino abajo. Obi-Wan agarr a Dona y dio un salto de Fuerza, con Ferus a su lado. Aterrizaron en el tnel siguiente mientras las rocas y la tierra llovan detrs de ellos. Este tnel no aguantar mucho ms dijo Dona. Vamos. Con Dona para dirigirlos, fueron capaces de correr por los tneles ms rpido que antes. El suelo vibraba con cada explosin, pero ella les llev rpidamente por un tnel lateral hasta un elevador con una cabina abierta. Funciona? pregunt Ferus. Eso espero. Entrad Dona salt al interior y tir de la palanca. Mientras la cabina ascenda lentamente, ella sonri ampliamente. Slo bromeaba. Mantengo este funcionando, por si acaso. El zumbido de la maquinaria era reconfortante. Obi-Wan mir hacia abajo, Contento de dejar los tneles debajo. El elevador sali a la superficie, temblando con cada nueva explosin. Dona los condujo fuera del tubo, dentro de una pequea estructura construida en la roca de la montaa. Salieron andando a la brillante luz del sol. Estaban a mucha altura por encima del pueblo. Bajaremos caminando hasta el pueblo. Tengo un amigo con un deslizador veloz. Os llevar hasta Ussa. Tenemos menos de diecisis horas dijo Ferus.

CAPTULO DIECISIS

Les llev ms tiempo que el que la impaciencia de Ferus poda soportar, pero por fin estaban en el deslizador de dos asientos, movindose a gran velocidad hacia Ussa. No haba ningn signo de Boba Fett y de su compaero letal. Pero Obi-Wan saba que tendra que arreglar las cosas aqu, y luego regresar tan sigilosamente como fuera posible a Tatooine. Tengo que advertirte le dijo Obi-Wan a Ferus, puedes entregarte, pero no hay garanta de que Malorum liberar a los prisioneros. Me temo que podra ser justo o lo contrario. Qu quieres decir? No pueden echarse atrs en un trato. Pueden hacer lo que les plazca dijo Obi-Wan quedamente. Seguramente ya sabes eso a estas alturas. Son perfectamente capaces de ejecutar a cada prisionero. Incluyndote a ti. Saben que tienen que meter el miedo en los corazones de cada persona en Ussa. Quieren destruirte, y quieren destruir el espritu de los ciudadanos. Entregarte no les salvar. Vi un archivo en la guarnicin. Trataba de... cmo ocultar una gran cantidad de muertes. Deshacerse de cuerpos. Ferus le mir horrorizado. No pueden asesinarlos a todos. Ferus, la extensin de su maldad es mayor de lo que crees dijo Obi-Wan. El mal comienza en la cima y gotea hacia abajo. El Emperador Palpatine es un Lord Sith Un Sith? Ferus le mir conmocionado. El conocimiento chasque tras sus ojos . Los Sith que estbamos rastreando... mi ltima misin en Korriban. S, pero mantenlo en secreto. Fue el Conde Dooku quien se reuna con Granta Omega. Por eso, cuando Omega mora, me dijo que deseara saber lo que l saba. Acerca de la identidad del Lord Sith. Ferus estuvo en silencio durante un momento. As que plane esto durante algn tiempo. Y Darth Vader... Es su aprendiz Obi-Wan sinti un espasmo de dolor. No saba si revelarle la identidad de Vader a Ferus. No haba necesidad de lo supiera. Los Sith controlan la galaxia dijo Ferus. Es mucho, mucho peor de lo que pensaba. Pensaba que estbamos luchando... contra un mal ordinario. As que por eso los Jedi fueron destruidos. Erais los nicos con poder para derrotarle S. As que ya lo ves, les creo capaces de cualquier cosa. Malorum no es un Sith, pero el lado oscuro es parte de l. Encontrarn alguna excusa para las ejecuciones. Luego planean cortar todos los sistemas de comunicacin en Bellassa. Embargar cualquier informacin saliente durante un mes. Cerrar el espaciopuerto, aislar el planeta completamente. Eliminar toda evidencia. Despus, si las noticias salen fuera, pueden negarlas. Ussa ser un ejemplo para el resto de galaxia. Esto es parte de un plan mucho ms grande. Ferus guard silencio durante un largo momento. Haban atravesado las montaas y ahora corran rpidamente a lo largo de una vasta llanura vaca. Ferus pareca concentrarse en pilotar, como si estuvieran movindose a travs del trfico espacial en lugar de por el aire vaco. Primero debo ver a Roan. Despus contactar con ellos. Me creo todo lo que me has contado, Obi-Wan, pero tengo que entregarme. Qu eleccin tengo?

Siempre hay ms de una eleccin. Aun a riesgo de irritarte otra vez, quiero recordarte cierta sabidura Jedi dijo Obi-Wan. Ya no soy un Jedi. En serio? dijo Obi-Wan. Entonces debo haberte imaginado manejando la Fuerza all en los tneles. Yo no usara la palabra manejar dijo Ferus. Fui como una cra de bantha. Puedes hacer que vuelva dijo Obi-Wan. Ya has comenzado. Lo que sabes no se ha perdido. Tal vez quise que se perdiera dijo Ferus. Tal vez tener la Fuerza como una parte de m fue demasiado duro despus de que dejase a los Jedi. Ahora puedes usarla. La necesitas. Estar ah. Entonces, dame tu sabidura, Obi-Wan dijo Ferus. Apoy un pie en la cabina mientras agarraba los controles. Haz lo que debes, pero de una manera inesperada. Ah. La primera leccin del entrenamiento con sable lser. No, la primera leccin del entrenamiento con sable lser era no te caigas. Ferus se ri suavemente. Lo recuerdo. Entonces debes recordar esto, todo lo que aprendes en el entrenamiento con sable lser Puede ser usado en el entrenamiento de la vida complet Ferus. Hubo un corto silencio. Pero cul dijo Ferus, sera una forma inesperada de entregarme? Por fin dijo Obi-Wan, has hecho la pregunta correcta. Ferus estaba de pie al lado de la cama de Roan. Hey, socio. Hey, socio. Cualquier excusa para estar tumbado, dira yo. Roan sonri. Bueno, lo que es seguro es que nunca tuve un da de descanso, trabajando contigo. Est mejor cada hora dijo Amie Antin. Roan mir duramente a Ferus. Vas a entregarte verdad? S, pero no de la forma que esperas Ferus se gir hacia Obi-Wan. Mi viejo amigo tiene un plan Wil, Rilla, y Amie miraron por encima de l. No podemos tomar literalmente el trato dijo Obi-Wan. Si lo hacemos, todo el mundo morir. En lugar de eso, nos aseguraremos de que todo el mundo vivir. Cmo? pregunt Wil. Usando lo que ya tenis, no lo que pensis que necesitis dijo Obi-Wan. Qu tenemos? Pregunt Wil. No tenemos muchas armas, o naves... Todo lo que tenemos es unos a otros dijo Rilla. Exactamente dijo Obi-Wan. Y eso es todo lo que necesitis.

CAPTULO DIECISIETE

Obi-Wan llev a Ferus a las estrechas calles entrelazadas del Distrito Piedra Lunar. Envuelto en una capa, Ferus atraves las calles sin ser reconocido. Qu estamos haciendo aqu? Pregunt Ferus, con un indicio de impaciencia en su voz. Me estoy quedando sin tiempo. Tienes siete horas ms. As que quieres ir de compras? Vamos a encontrarnos con alguien dijo Obi-Wan.Un amigo tuyo, el que, a propsito, me pidi que te diera un mensaje Qu mensaje? Apestas como un bantha. Ferus asumi eso, despus se ri. Trever? El nio que siempre estaba rondando por la oficina? giraron una esquina entrando en el callejn y vieron al chico, forcejeando para sacar su trineo gravitatorio fuera de su plaza de aparcamiento detrs de un contenedor de basura. Trever alz la mirada y vio a Obi-Wan. No dijo Trever. No, no, y no Ferus echo hacia atrs la capucha de su capa. Trever palideci, y dio un paso hacia atrs. Ests vivo el alivio inund su cara, y esto le dijo a Obi-Wan todo lo que necesitaba saber. Tenemos que hablar le dijo Obi-Wan a Trever. Trever les llev al lugar donde dorma por las noches, Obi-Wan no crea que la palabra "hogar" lo describiera. Les condujo por otro callejn hasta una puerta gris, la cual abri con un cdigo. El capataz me deja dormir aqu dijo l. Le pago con mercanca abri la puerta de un armario. El cuarto estaba sorprendentemente caliente. Est al lado de los calentadores explic Trever. Agradable en invierno. Sentaos. El cuarto estaba provisto de una colchoneta para dormir enrollada en un rincn y una silla. El otro lugar para sentarse era el suelo, as que Ferus y Obi-Wan se sentaron. Trever se sent a su lado. Puedo traeros algo? Pasteles escarchados? Zumo de flor de roco? Trever sonri abiertamente. Slo bromeaba. No tengo nada. Su broma pareca forzada, Obi-Wan pens que saba por qu. Qu robaste de la oficina Olin/Lands? le pregunt a Trever. El gesto de Trever desapareci completamente. Nada Ferus sigui en silencio. Trever no le mir. Justo antes de que Ferus y Roan fuesen detenidos. Ya te lo he dicho, nada dijo Trever. Para eso habis venido? Porque Trever, est bien dijo Obi-Wan. Creo que necesitas decrselo a Ferus. Era algo pequeo, algo que pensaste que no echaran en falta? Pens que no era gran cosa dijo Trever rpidamente. Pens... pens que era algo que iban a tirar. Un viejo droide generador con un motivador estropeado. Solan usarlo como energa de soporte, pero lo pusieron en el montn de chatarra.

Ferus puso la cabeza entre las manos. Lo estabais tirando! Dej todo lo dems, para que si regresaban, lo encontrasen como estaba. Los imperiales se llevaron sus datapads y sus archivos, as que pens que un droide estropeado... podra venderlo en el mercado negro. El droide dijo Ferus. Pusimos nuestros archivos codificados en el motivador. Hay una forma de acceder a una tarjeta de datos... hace que el motivador parezca estropeado. Era nuestro sistema secreto. A quin se lo vendiste? A otro nio. Yo estaba en el distrito, y me pregunt si tena algn equipo en venta. No pens... Obi-Wan mir a Ferus Creo que ese nio era Boba Fett. Creo que descubri que Trever entraba y sala de vuestra oficina. Creo que encontr los archivos, y se los llev a Malorum, y pudieron descifrar el cdigo. As es cmo Malorum supo que tu y Roan habais fundado los Once. As es cmo encontraron vuestra lista de clientes. No la lista de tu datapad, sino la lista real... la lista que inclua a Dona se gir hacia Trever. Y t lo sabas. Sospechabas que habas vendido el droide a la persona equivocada No lo saba con seguridad refunfu Trever. Pero s, lo supona. Quiero decir que Ferus y Roan fueron arrestados justo despus. Siempre fuiste bueno conmigo, Ferus. No te habra hecho esto a propsito, ni por todos los crditos de Bellassa. Quiero decir, te he robado de vez en cuando, pero no te delatara. Ahora puedes compensarlo dijo Obi-Wan. Puedes ayudar a Ferus. Cmo? Obi-Wan le explic lo que necesitaba. Trever ya estaba sacudiendo la cabeza antes de que Obi-Wan hubiese terminado. sta es la idea ms loca que he odo nunca dijo l. De todas formas, por qu me necesitis? Porque t conoces la rutina de Mariana dijo Obi-Wan. Y sabes dnde, y cmo, robar lo que necesitamos. Mira dijo Trever. Siento lo que te hice, Ferus. Pero no me juego el cuello. As es cmo sobrevivo. Ferus se inclin hacia l. Te estamos pidiendo que hagas algo que es difcil dijo. Piensas que la resistencia es intil. Eso es lo que quieren que pienses. Piensas que si slo te preocupas por ti, es suficiente. Eso es lo que quieren que pienses. De esta manera haces que tu vida sea segura, y sigues sus reglas. Eso es lo que quieren que hagas. Y mientras tanto, saquean tu planeta natal delante de tus narices. Y te dicen que tu vida es mejor. Te cuentan que te estn dando paz y libertad, y esperan que compres lo que te vendan. Cuentan con que guardes silencio, escuches su HoloRed y creas sus mentiras. Vas a darles lo que quieren? Obi-Wan mir a Ferus. ste era el lder carismtico del que los dems haban hablado, el hombre que hablaba claramente pero poda inspirar. Poda ver el cambio en Trever, poda ver cmo el chico alzaba la cabeza mientras el propsito le inundaba de nuevo. Lo har dijo l. Sus ojos brillaban en Ferus. Pero no creas que es porque me has convencido. Es porque me gusta un buen espectculo. En la superficie, la ciudad no haba cambiado. Los ussanos volvan a casa del trabajo, coman sus cenas, cuidaban de sus nios. Pero bajo estas cosas ordinarias bulla otro

propsito. Despus de meses y meses de impotencia, a la gente de Ussa se le pidi que arriesgara. Y respondieron. Ferus envi un mensaje a la guarnicin. Se rendira al amanecer, pero con una condicin, que todos los prisioneros fueran liberados primero. l esperara fuera de las puertas de la guarnicin, en los Comunes. Cuando cada uno de los prisioneros hubiese salido, l entrara. Poco antes de amanecer, Obi-Wan estaba sentado en un pequeo deslizador areo en un callejn fuera de los Comunes. La gente de Ussa poblaba las calles. El rea de los Comunes frente a la guarnicin haba sido despejada por los soldados de asalto, quienes estaban parados en el exterior de las puertas de la guarnicin, con las picas de fuerza apuntando hacia la muchedumbre. La multitud estaba en silencio, pero no se movi. Arrebujados contra del fro en sus capas, miraban hacia las puertas, contemplando a travs de la verde capa de hierba la guarnicin, negra y ominosa bajo las primeras luces. Ms all de esas puertas estaba la prisin donde sus seres queridos estaban siendo retenidos. Wil haba estado preocupado por si reciban rdenes de dispersarse, pero Obi-Wan haba sospechado correctamente que los oficiales imperiales querran que cada ussano viese la extensin de su crueldad. Fingiran soltar a los prisioneros, pero una vez que tuvieran a Ferus, los atraparan en la red de soldados de asalto que rodeaban los Comunes. Estaba seguro de eso. Su trabajo era sincronizar el rescate de Ferus perfectamente. Si la gente de Ussa llegaba hasta el final, l tendra una oportunidad clara. La niebla se levant de la hierba. El cielo estaba gris oscuro, pero las sombras comenzaron a esclarecerse cuando un repentino silencio se hizo entre la multitud. Ferus caminaba lentamente a travs de las calles, y ellos se apartaban ante l. Fue andando por el largo prado cubierto de hierba a solas, una figura alta en una capa de viaje marrn. Se detuvo a las puertas de la guarnicin. El silencio aument hasta que ni siquiera una tos o un paso pudieron orse. Ni siquiera una respiracin. Las puertas se abrieron lentamente. Un hombre apareci en la entrada, llevando puesto su brillante uniforme amarillo de la prisin. Otro apareci. Despus una mujer. Y luego todos ellos salieron en tropel hacia los Comunes. Un escuadrn de soldados de asalto caminaba a su lado, mantenindolos unidos. Los prisioneros se arremolinaron en la plaza cubierta de hierba, confundidos, con el miedo en las caras. Registraron la multitud ansiosamente buscando las caras familiares de familia y amigos. Malorum apareci en la entrada. Habl, y su voz fue amplificada para que cada ciudadano pudiese orlo. Agradecemos a los ciudadanos de Ussa su cooperacin en entregar al criminal Ferus Olin Un murmullo se elev de las voces del gento. Entregado! No le haban entregado! Vino por voluntad propia. Un escuadrn de soldados de asalto rode a Ferus, con sus rifles lser apuntados hacia l. Desafortunadamente, a causa del revoltoso gento, entregaremos a los prisioneros uno por uno a sus familias, pero slo despus de que realicen comprobaciones adicionales de seguridad

Un gemido creci desde la multitud y gan intensidad. Alguien grit No! Tan cerca de la libertad, los prisioneros comenzaron a avanzar. Nada yaca entre ellos y las calles llenas con sus familias. No murmur Obi-Wan. No os movis. Todava no... Los prisioneros se estn amotinando! Apresadlos! llam Malorum. Aqu est, pens Obi-Wan. La traicin. Sali disparado hacia el cielo en el deslizador, pero lo mantuvo flotando. Si sala antes de tiempo, los soldados se volveran contra los prisioneros. Era agonizante, pero tena que esperar unos segundos ms. La gente de Ussa grit a modo de protesta, y comenz a moverse hacia los prisioneros. Los soldados de asalto alzaron sus picas de fuerza. Sus manos se apretaban a los controles de deslizador. Tena que esperar hasta que los soldados de asalto estuviesen distrados. Si pensaban que llegaba para atacar, comenzaran a disparar. La gente de Ussa se quit las capas. Se arrojaron hacia delante como una ola. Los soldados de asalto estaban abrumados. Y confusos repentinamente haba uniformes en todas partes. Un vasto mar de uniformes amarillos de prisionero, pero tambin oficiales imperiales, aqu y all. No podan disparar sus blasters o usar sus picas de fuerza si haba alguna posibilidad de que algn oficial imperial pudiera estar entre la muchedumbre. Obi-Wan sali disparado hacia delante mientras los ciudadanos fluan por los Comunes. Se entremezclaban con los prisioneros, envolvindoles hasta que en cuestin de segundos fue imposible decir quin haba sido un prisionero y quin no. Y haba centenares ms detrs de ellos, todos de uniforme, atestando las calles, saliendo a raudales de los portales. Trever haba robado los uniformes que Mariana haba recogido para lavar, e incluso el material que la prudente modista haba almacenado. Trabajando toda la noche, cada ciudadano haba encontrado o modelado un uniforme hasta que la ciudad entera estuvo lista para reunirse con los imperiales. La idea de un prisionero se volvi un sin sentido. Cada ciudadano en Ussa era un prisionero. Y con lo que Obi-Wan haba contado ocurri Malorum no podra dar la orden de disparar, porque no poda todava no, en cualquier caso exterminar a los ciudadanos de toda una ciudad. Ascendiendo en lo alto, Obi-Wan pens que nunca haba visto tal coraje. Cada ciudadano estaba dispuesto a dar su vida. Todo el mundo estaba comprometido. Malorum, pudo ver, estaba furioso y frustrado. Con una orden precisa, se gir, y los soldados de asalto rodearon a Ferus colocndole repentinamente esposas aturdidoras y empujndole hacia la entrada. No! exclam Obi-Wan en su mente. Si metan a Ferus dentro de esa guarnicin, nunca volvera a salir. Era demasiado peligroso para permitirle vivir. Haban estado corriendo un riesgo, por supuesto. Haban contado con la distraccin para asegurar que Obi-Wan podra llegar a Ferus a tiempo. Pero las palabras de Malorum haban encendido al gento, y se haban lanzado hacia delante unos segundos cruciales antes de tiempo. Obi-Wan todava estaba demasiado lejos. Las puertas de la guarnicin estaban cerrndose. Obi-Wan no permitira que esto acabara as. No perdera a Ferus. No de esta manera.

CAPTULO DIECIOCHO

Obi-Wan coloc el deslizador de lado e hizo un picado, apuntando directamente al hueco que se cerraba en las puertas principales de la guarnicin. Oy el chirrido del metal cuando se meti con dificultad por la abertura, y escuch un golpe apagado como si algo en el lateral del deslizador hubiera sido arrancado completamente. Slo esperaba que no fuese algo importante; no tena tiempo de mirar. Estaban llevando a Ferus por un amplio pasillo, rodeado por soldados de asalto. Afortunadamente, el techo ah era muy alto para permitir circular transportes y maquinaria. Con las esposas aturdidoras atando sus muecas, si haca un movimiento en falso podran enviarle una descarga que le pondra de rodillas. Haba sentido a Obi-Wan, aunque los soldados de asalto no le haban visto, todava no. Obi-Wan sinti una oleada de Fuerza cuando Ferus la envi volando hacia l. Malorum se gir de repente. Estaba vestido con una tnica con capucha, como siempre, y Obi-Wan slo poda ver dos pozos oscuros por ojos, el negro mortal del odio. Sac su sable lser. No tena alternativa. Ahora Malorum sabra con seguridad, si Fett no le haba dicho an, que un Jedi todava estaba vivo. No le gustaba exponerse de esa forma. Pero Obi-Wan saba que tena que hacerlo. Eran los seres como Ferus los que allanaran el camino, los que continuaran luchando, los que debilitaran al Imperio de mil pequeas formas que alcanzaran la victoria final. Ahora entenda las palabras de Qui-Gon. l haba visto de primera mano la lealtad que Ferus podra inspirar. Mientras el deslizador descenda, cort las esposas aturdidoras. Sinti la sacudida desde la mano hasta el hombro cuando la carga pas a travs de l, pero las esposas aturdidoras cayeron al suelo. No se sobresalt, no se detuvo. Poda sentir la Fuerza movindose, palpitando, y la us para dar un empujn de Fuerza a los soldados de asalto mientras extenda una mano hacia Ferus. Ferus agarr su mano. La Fuerza corri a travs de ellos, una cadena que no se quebrara. Tir, y Ferus subi, propulsado por su propia fuerza y por la de la Fuerza. Ferus pas una pierna sobre el deslizador y Obi-Wan aceler los motores. El deslizador sali disparado, bambolendose un poco por el peso aadido de Ferus y por lo que sea que hubiese cado que haba comprometido su equilibrio. El fuego lser comenz. Obi-Wan tena que ocuparse del deslizador. Le lanz el sable lser a Ferus. Ferus se puso en pie sobre el deslizador. Poda ver, por el rabillo del ojo, qu rpido y preciso era Ferus, devolviendo el fuego lser desde el ondeante vehculo. Mantuvo su posicin en las curvas, asombrosamente capaz de equilibrarse sin caerse. Obi-Wan corri por el amplio pasillo. Era difcil moverse en un espacio tan apretado con un deslizador, especialmente uno que no estaba equilibrado, y tena miedo de derribar a Ferus. Alguien dispar un cohete. Oyeron el zumbido del aire al desplazarse. Izquierda! grit Ferus, mirando hacia atrs, y Obi-Wan gir bruscamente el deslizador hacia la izquierda. El ordenador de rastreo envi el cohete tras ellos. El deslizador hizo un baile salvaje en el aire, zigzagueando locamente por el vestbulo mientras oficiales y soldados se

lanzaban al suelo buscando proteccin. El cohete fall por un milmetro y explot contra un muro, enviando a varios soldados de asalto por los aires. Obi-Wan siti como eso agitaba su pelo. Eso estuvo demasiado cerca para su gusto. El motor comenz a echar humo. Obi-Wan lo forz una ltima vez, haciendo un repentino giro rpido hacia la derecha entrando en un pasillo vaco. El deslizador hizo el giro pero entonces la direccin se averi. Obi-Wan y Ferus bajaron de un salto y el deslizador se estrell violentamente contra la pared. El vehculo estall en llamas. El pasillo se llen de humo. Las alarmas se apagaron. Los aspersores rociaron agua por el pasillo. Tenan segundos. Menos que segundos. Por encima de sus cabezas, Obi-Wan vio un conducto de ventilacin. Quit la cubierta. Ferus no necesit que le dijese nada. Se impuls hacia arriba y meti sus piernas adentro. Obi-Wan le sigui, elevndose y metindose por el ancho conducto de plastoide en el sistema de control de aire. Volvi a colocar la cubierta. No tardaran mucho tiempo en descubrir por dnde haban ido, pero esto debera proporcionarles algunos minutos. Ferus comenz a gatear por el conducto, movindose tan silenciosamente como un Jedi. Slo haban gateado unos pocos metros cuando escucharon el fuego lser acribillando la tapa del respiradero. Escucharon el ruido metlico cuando cay. No haban conseguido minutos, despus de todo. Slo unos pocos segundos. Los cuales, considerando que estaban en medio de una guarnicin imperial, no fueron suficientes en absoluto. Rpidamente corretearon por una curva. Ferus apunt hacia una pantalla filtrante. Obi-Wan asinti. Cuidadosamente, Ferus la levant y desapareci a travs del agujero. Obi-Wan le sigui. Ferus estaba manteniendo el equilibrio sobre una caera de agua, sujetando la pantalla. Obi-Wan se impuls hacia afuera, y Ferus volvi a colocar la pantalla. Ahora estaban fuera del circuito de aire y en el medio de una matriz de tuberas. Algunas de las tuberas estaban calientes, y el aire se senta cerrado, hmedo y caluroso. Tendran que moverse agarrndose a las tuberas. Eso requerira una resistencia extraordinaria, pero los soldados de asalto no pensaran buscarlos all. Ferus se movi rpidamente mano sobre mano. Obi-Wan le sigui. Se movieron velozmente a travs del edificio hasta que no pudieron or a sus perseguidores en los conductos adyacentes de ventilacin. Ferus se impuls y se sent a horcajadas en una tubera. Obi-Wan hizo lo mismo. La frente de Ferus estaba hmeda por el sudor. Alguna idea de a dnde vamos despus? Nunca saldremos de aqu si no sabemos dnde estamos dijo Obi-Wan. Tenemos que encontrar una salida. Si encontramos una oficina vaca con un datapad, podemos consultar diagramas del edificio dijo Ferus. Necesitamos un par de estrategias de salida. Intentmoslo estuvo de acuerdo Obi-Wan. Continuaron hasta que encontraron un panel de servicio debajo de ellos. Obi-Wan se colg por las rodillas. Cerr los ojos, escuchando, buscando la Fuerza viva. Cuando estuvo seguro, extrajo el panel. Ms all del espacio del sensor interior, pudo ver una oficina vaca. Haba espacio suficiente para gatear por ah. Cuidadosamente Obi-Wan pas por el espacio del sensor y despus se dej caer en el cuarto. Ferus le sigui. La habitacin slo tena una

mesa compuesta por una losa de piedra pulida y una silla. Una capa con una capucha profunda estaba tirada sobre la silla. Era del marrn ms oscuro, el rojo de una magulladura terrible. Tengo un mal presentimiento sobre esto dijo Obi-Wan. Creo que hemos aterrizado en la oficina privada de Malorum los ojos de Ferus brillaron. Por fin tenemos suerte. Mi opinin es, apresrate. Ferus se movi inmediatamente hacia el datapad sobre la mesa. Obi-Wan hizo guardia en la puerta. Encuentra el esquema del edificio primero dijo Obi-Wan. Si no salimos de aqu, no podemos hacer nada. Cierto. Descargar los diagramas del edificio Ferus accedi rpidamente al archivo y lo descarg en su datapad de bolsillo. Se lo lanz a Obi-Wan mientras l entraba a los archivos. Tiene toneladas de archivos de vigilancia, pero poco de Bellassa... hey, alguna vez has odo algo de un lugar llamado Polis Massa? Obi-Wan sinti que se converta en hielo. S. Ferus comenz a desplazarse a travs del archivo. Hay colocados aproximadamente diez niveles de seguridad en el archivo. Debe ser algo importante. Intenta descifrarlo. De acuerdo... los dedos de Ferus volaban sobre las teclas. Tengo el primero... contrat a un investigador para examinar registros mdicos de la clnica. Pero no hay registros de qu estaba buscando. O si encontr algo. Obi-Wan cerr los ojos brevemente. Polis Massa era donde haban llevado a Padme para poner a sus nios a salvo. Era donde ella haba muerto. Aqu estaba. Aqu estaba la conexin que andaba buscando. Ferus era la clave, porque el hombre que estaba buscando a Ferus tambin estaba buscando informacin sobre la muerte de Padme. El rumor era que la haba matado un Jedi durante la "rebelin". Est reuniendo informacin para Lord Vader, pero no ha transmitido nada dijo Ferus. No puedo hacerlo. Los controles de seguridad son demasiado estrechos. Viene alguien. Aw, iba a quitar las ruedas de su silla. Ferus, vienes? Obi-Wan salt detrs de las cortinas. No era el mejor escondite, pero no tenan mucha eleccin. No tenan tiempo de meterse por el techo otra vez. Escucharon la puerta abrirse con un crujido. Botas pesadas entraron con estruendo. Obi-Wan mir a travs de la cortina. Tuvo que suprimir un gemido. Era Malorum y Boba Fett.

CAPTULO DIECINUEVE

Ferus escuch resonar la voz de Malorum a travs del cuarto. l y Obi-Wan podan ver a travs de una rendija en las pesadas cortinas. Me arriesgu contigo sise la voz de Malorum como una criatura reptante. A pesar de que no pudiste traerme lo que necesitaba de Polis Massa, o de Naboo. Tus antecedentes, a pesar de tu juventud, eran impresionantes. Boba Fett ya no llevaba puesto el casco. Permaneca de pie, sujetndolo bajo un brazo. Sus ojos oscuros no titilaron a pesar del ultraje. Ferus haba visto antes esa mirada, en otros seres jvenes despus de las guerras. Haban visto demasiado y haban sufrido demasiado a una edad tempranera. Nios como Trever. Aunque Trever, a pesar de sus formas criminales, tena buen corazn. ste, pens Ferus, estaba daado. Dejaste que se escaparan! Malorum alz la voz y remarc duramente cada palabra. Aun as, Boba no dijo nada. Ferus estaba impresionado y un poco desconcertado por el silencio de Boba. El joven tena demasiada seguridad. Era inquietante. Incluso Malorum pareca inquieto. No vas a decir nada? Por tu culpa, Ferus Olin escap y pudo regresar a Ussa. Ahora est en alguna parte de este edificio! No es eso lo que quiere? pregunt Boba. Quera mostrar a los ciudadanos de Ussa que podra atraparle. Le tiene. Si est en el edificio, le encontrar. No puede salir. Malorum se inclin acercndose. Fuiste contratado para encontrarle. Te digo que est aqu. Tremelo. Le dije cuando acept el trabajo que necesitaba saberlo todo dijo Boba. No me dijo que habra Jedi involucrados. No lo saba. Era cosa suya saberlo. Le reconociste? No. Pero es muy experto. Interesante murmur Malorum. Ests usando al Jedi como una excusa por tu fracaso? No dijo Boba. Eso solo hace el trabajo ms desafiante. Y ms caro. Ya se te ha pagado la tasa mxima dijo Malorum.No estoy autorizado a pagar nada ms. Entonces consiga autorizacin dijo Boba. Necesito que los busques ahora mismo! Podran estar en cualquier lugar! Boba sigui sin contestar. ste ser tu ltimo trabajo para m sise Malorum colricamente. Considrate autorizado. Ahora trae a ese compaero letal tuyo y encuentra a esos dos. Y no falles esta vez. La puerta se abri. Boba Fett sali. Malorum le sigui, la parte baja de su tnica se mova dando sacudidas como una cola. Ese Boba parece ser misteriosamente competente murmur Ferus. Puedes imaginarte cmo era su padre? Demasiado bien dijo Obi-Wan, recordando cierta batalla en Kamino.

Obi-Wan accedi a los diagramas del edificio y los estudi rpidamente. Hay una plataforma de aterrizaje al lado de la zona de la prisin. Sirve como entrada de servicio y tambin para el registro de transferencia de prisioneros. Creo que deberamos probar esa. Podemos llegar all a travs del sistema de tuberas. No es por discutir contigo, Obi-Wan, pero no crees que podra haber seguridad adicional en la prisin? Trever me dijo que los imperiales no podan hacer que los ciudadanos de la ciudad les ayudasen con la recoleccin de basura, la lavandera, cosas como esas, era difcil encontrar personas que se beneficiasen de la ocupacin de su planeta. S. Volva locos a los imperiales. Tienen que importar la mayor parte de sus servicios de apoyo. Odian eso. Trajeron droides para realizar toda la extraccin residual interna y los sistemas de recoleccin de lavandera. Segn Trever, Mariana recoge la ropa sucia de los droides a las nueve cada maana. Eso significa que los droides tienen que acceder a la puerta de servicio... ...que da a la plataforma de aterrizaje, donde podra haber un vehculo para liberarnos. Eso es dentro de seis minutos Ferus se pas las manos por el pelo. Me ests diciendo que para salir de aqu, tengo que colarme en prisin? Obi-Wan asinti. Me gusta tu razonamiento, Maestro Kenobi. De vuelta en el respiradero, se metieron por la diminuta abertura que daba a las tuberas. Haba una tubera ms grande de desage por la que pudieron gatear por encima. Obi-Wan haba memorizado la ruta, y dirigi el camino hasta la prisin. Repentinamente se detuvo. Debemos estar entrando en la prisin ahora dijo l. Hay un sistema de seguridad ah adelante. Puedes ver de qu tipo? Infrarrojo. Escanea todas las temperaturas conocidas del cuerpo y pasa por encima de sistemas mecnicos de calefaccin. Por si uno de los prisioneros decide meterse en un respiradero para esconderse, supongo. Una alarma se activar. Djame desconectarlo. No, precisamente eso les avisar. Vamos a tener que utilizar la Fuerza para retardar nuestros procesos corporales. No tenemos otra opcin. Crees que podrs conseguirlo? Ferus vacil. Tal vez. Pero si no puedo, estars atrapado. Todava estoy oxidado, y si fallo, ambos fallamos. Ve t, Obi-Wan. Encontrar otro camino Obi-Wan mantuvo su mirada. Puedes hacerlo. Lo he sentido. S que puedes hacerlo. S que puedes ser un Jedi otra vez. Ferus trag. Qu pasara si era responsable de que atrapasen a Obi-Wan? Le haba metido a la fuerza en esto. Vamos, Ferus, puedo verte pensando. La sonrisa torcida de Siri surgi en su mente. Parece como si pudiese dolerte pensar con tanta fuerza. Simplemente sigue adelante y hazlo. Deja a tus pensamientos ser acciones hasta que no pienses en absoluto. Simplemente muvete. Hagmoslo dijo l. Alcanzaron la Fuerza conjuntamente, y la sinti crecer. S que puedes ser un Jedi otra vez. Cerr los ojos, llamando a la Fuerza y deseando que su temperatura corporal descendiera. Sinti su piel, y estaba fra.

Obi-Wan empez a moverse. Ferus le sigui. Se movieron rpidamente, sus cuerpos se enfriaban a pesar del calor procedente de las tuberas. Ferus no lo senta. Slo senta la Fuerza, y la conexin con Obi-Wan. Recordando el diagrama, Obi-Wan quit un respiradero y aterrizaron en un armario. Miraron a hurtadillas por la puerta. Vieron un droide con un carro repulsor lleno de ropa sucia. Se detuvo fuera de una habitacin y entr, dejando el carro afuera. Ferus y Obi-Wan se deslizaron fuera y se metieron de un salto en el carro, excavando debajo de sabanas y colchas. Un momento despus un cargamento de toallas fue descargado sobre sus cabezas. El carro sigui hacia delante. El carro avanzaba lentamente pasillo abajo mientras el droide se detena cada pocos metros para recoger ms ropa sucia. Por fin salieron delante de la puerta que conduca a la plataforma privada de aterrizaje. El droide avanz hacia adelante para acceder al panel de control. Repentinamente surgi el sonido de pies calzados con botas golpeando el suelo con fuerza. Una voz grit: Alto! Era un oficial imperial de rango inferior, acompaado slo por un soldado de a salto. El droide se gir. Accedo diariamente a la plataforma de aterrizaje a esta hora. Estamos en la alerta mxima. Ninguna salida. Eso incluye utilidades del edificio en servicio. La luz del sensor destell. El servicio del lavandera a requerido la entrega dijo el droide. Diles que se vayan dijo bruscamente el oficial. El droide avanz hacia adelante y presion un botn en el panel de seguridad. Ningn servicio de lavandera hoy. Prohibida la entrada en la plataforma de aterrizaje. Aw, vamos, jefe! Ferus y Obi-Wan intercambiaron una mirada. Era Trever. No soy un jefe, soy un droide de servicio. Prohibida la entrada repiti el droide. No voy a irme. El oficial imperial avanz hacia delate. Entonces te desintegraremos. Muevete presion un botn, y una pantalla se llen repentinamente con la imagen de Trever. Mire, tengo aqu las tnicas del General Malorum dijo Trever. No es un general, es el Inquisidor Malorum. Lo que sea. Tengo sus ropas, y pidi especficamente esta entrega matutina. Estamos en la alerta mxima... S, s, lo he odo. Entonces dgale que no recibir sus cosas. Le ha dicho alguna vez que no se haba seguido una de sus rdenes? Trever se encogi de hombros. Mejor usted que yo. Espera. Obi-Wan poda ver un chorrito sudor surgiendo en el nacimiento del pelo del oficial y goteando por un lado de su cara. Poda rechazar la entrega, y Malorum le culpara. O poda simplemente dejar pasar la entrega, y Malorum obtendra sus ropas. Solamente esta entrega le dijo el oficial al droide mientras apretaba el botn de apertura. El droide activ el carro y comenz a moverse hacia las puertas. Estaban casi all. Casi libres. Una alarma son repentinamente, y la puerta dej de abrirse. Algo anul la puerta dijo el oficial nerviosamente

Ferus y Obi-Wan salieron de un salto del carro al mismo tiempo. Esta era su nica oportunidad, y tenan que aprovecharla. El oficial se gir, con la boca abierta, y comenz a buscar a tientas su blster. ObiWan salt y empuj con la Fuerza al oficial contra la pared. El soldado de asalto tena su blster desenfundado. Ferus alz una mano para darle un empujn de Fuerza alejndole de la puerta, pero no ocurri nada. Bueno, no es que pudiese esperar conseguirlo todo el tiempo. Carg hacia delante, con su hombro adelantado, y embisti contra el oficial, derribndolo. Obi-Wan salt a travs de la abertura, y Ferus le sigui El trineo gravitacional estaba vaco. Trever deba haber salido corriendo cuando son la alarma. Ferus vio la Firespray en un extremo de la plataforma. Otro crucero plateado estaba junto al punto control. A pesar de lo mucho que Ferus habra disfrutado robando el de Boba Fett, el otro estaba ms cerca. Corrieron hacia ese. El fuego lser acribill repentinamente el casco del crucero. Soldados de asalto salan a raudales detrs de ellos. El sable lser de Obi-Wan era un arco danzante de luz. Ferus se meti de un salto en la cabina del piloto. Apunt los caones hacia la lnea de tropas de asalto y dispar. Obi-Wan salt dentro del crucero. A travs del hangar, un haz oscuro sali disparado. Era Boba Fett, corriendo hacia su Firespray. Ferus despeg. Salieron disparados hacia el cielo. Debajo, la ciudad de Ussa se convirti en un pequeo punto azul. En pocos segundos, habran salido de la atmsfera y estaran en el espacio. Tenemos que saltar al hiperespacio. Es la nica forma de perder a Fett dijo ObiWan. Lo s. Mientras permanezcas en el planeta, el Imperio te usar para amenazar a los ciudadanos. Una vez que nos marchemos, no podrs volver durante mucho tiempo. Tal vez nunca. Ferus ech una mirada por encima del hombro a Bellassa. Pens en todo lo que estaba dejando. Pens en Roan. Lo s dijo de nuevo.

CAPTULO VEINTE

Una vez que estuvieron en el hiperespacio, no hablaron durante un rato. Ferus senta un enorme dolor en su corazn. No era un bellassano nativo, pero haba adoptado ese mundo. Era su mundo natal. Haba hecho una vida all. Senta como si hubiese sido cortado en dos. Obi-Wan introdujo las coordenadas de un espaciopuerto que orbitaba alrededor de un par de estrellas moribundas llamadas Gemelos Rojos. El alcance del Imperio no se extenda hasta all, al menos en trminos de vigilancia constante. Realiz comprobaciones en los sistemas, dndole a Ferus tiempo para recobrarse. Ferus haba llegado a conocer mejor a Obi-Wan durante dos das de lo que le haba conocido en todos sus aos en el Templo Jedi. Siempre haba sabido que Obi-Wan tena coraje, pero tambin haba visto su sensibilidad para emocionarse. Qu era eso de Polis Massa? pregunt Ferus, rompiendo el silencio. Parecas tan azul como un twi'lek cuando le el nombre. Obi-Wan mir fijamente a las profundidades del ordenador de navegacin. El brillo de la pantalla le haca verse repentinamente ojeroso. No puedo decrtelo dijo. Tiene que ver con cierta... informacin que debo mantener en privado. Si lo contase, podra ponerte en peligro, y no slo a ti... podra poner en peligro en lo que crees Obi-Wan se gir para mirarle a la cara. No se trata de confianza. Confo en ti, Ferus. Pero regreso donde hago mi exilio. Si me necesitas, podemos idear una manera para que me avises. No lo entiendes, pero creo que el futuro de la galaxia radica en mi habilidad para esperar. De acuerdo dijo Ferus. sta es tu tarea. Pero la ma es localizar a tantos Jedi como pueda encontrar. Debe de haber otros. Seres sensibles a la Fuerza que necesitan ayuda. Jedi que han pasado a la clandestinidad. S que estn ah fuera. Los encontrar. Si puedo establecer un lugar seguro, podemos estar preparados para lo que viene. Otra guerra? Es inevitable. Especialmente desde que me has contado que el Emperador es un Sith Razn de ms para esperar dijo Obi-Wan suspirando. Pero antes de que partamos, quiero preguntarte algo. Siempre sospech que Anakin jug un papel en tu marcha de los Jedi. Todo el mundo desempe un papel dijo Ferus, evitando la pregunta. Qu ms da? Ahora estn todos muertos. Haba visto qu difcil era para Obi-Wan decir el nombre de Anakin. Deba echar de menos a su aprendiz. Ferus se preguntaba cmo habra muerto Anakin, pero no quera preguntar. No quera remover un recuerdo doloroso para Obi-Wan. Y l no quera contarle la historia real de su marcha de los Jedi. Cmo sospechaba que Anakin haba ocultado informacin deliberadamente acerca del sable lser de Tru Veld, sabiendo que fallara en combate. A causa de eso, Darra Thel-Tanis haba muerto. Pero Ferus se haba sentido responsable. Haba arreglado el sable lser de Tru y lo haba guardado en secreto, una violacin de las reglas entre Maestro y Pdawan. Anakin lo haba sabido, y tambin haba guardado el secreto.

Todo haba ocurrido haca mucho tiempo. Errores cometidos por nios, por Pdawans con sueos de convertirse en grandes Maestros Jedi. Los sueos haban muerto. Era muy duro para Ferus aceptar que la Orden Jedi tambin haba muerto. No lo creera. No se permitira creerlo. Buscara por todos los sitios de la galaxia hasta que los encontrase a todos y cada uno de ellos. Su causa haba sido Bellassa. Ahora era la supervivencia de la propia galaxia. Debera haberme dado cuenta dijo Obi-Wan. Ferus se percat de que todava estaba pensando acerca de la marcha de Ferus de la Orden. Debera haber hecho ms preguntas. Algo no pareca correcto en ese momento. No importa dijo Ferus. Me march. Fue la cosa ms difcil que tuve que hacer alguna vez, pero en cierto modo me alegro de que ocurriera. Todava eres un Jedi, Ferus. No dijo Ferus lentamente. No lo soy. Nunca podr ser realmente un Jedi de nuevo. No slo porque dej la Orden mir hacia atrs, en la direccin de Bellassa. Tengo apegos. Una vez haba algo de quera, algo prohibido por el cdigo Jedi dijo Obi-Wan. Qui-Gon me dijo algo entonces. Dijo, puede que en una galaxia diferente las cosas cambiarn. Los Jedi cambiarn. Aqu est el cambio, Ferus. Y creo que... en el nuevo orden, los apegos sern una fuerza. Tal vez as es como la galaxia se salvar. As que s, sigues siendo un Jedi. Repentinamente, una cabeza con erizado pelo azul sali de un armario de almacenamiento. Eres un Jedi, Ferus? T mono lagartoesto es galctico! Ferus se levant de su asiento. Trever! Qu haces aqu? Trever sali del diminuto espacio y cay en el suelo de la cabina. Se levant, quitando el polvo de sus pantalones. Qu esperabas que hiciera cuando las alarmas empezaron a sonar? Me escond. Sabas que nos dirigiramos a este crucero dijo Obi-Wan severamente. Podas haber dicho algo antes de que saltramos al hiperespacio. Por qu te quedaste escondido? Necesito unas vacaciones? dijo Trever. Genial. Disfruta del paseo dijo Ferus. Tan pronto como aterrizamos te pondr en el primer transporte de vuelta. No puedes dijo Trever. Me reconocieron en el punto de control. Tienen mi imagen en su banco de datos. Me metern en prisin. Probablemente me ejecutarn por ayudarte a escapar sonri abiertamente ante la expresin molesta de Ferus. Parece que ests atrapado conmigo. Qu afortunado eres dijo Ferus. As que a pesar de sus mejores esfuerzos para convertirse en exiliado, haba logrado convertirse en un Jedi otra vez. Obi-Wan miraba fijamente su sable lser. Algo profundo se removi en su interior, y por primera vez en mucho tiempo, no era dolor o arrepentimiento. Era un propsito. Ahora entenda, ms completamente de lo que lo haba hecho, que la justicia se alzara de nuevo. No poda predecir cundo o cmo, pero saba que los seres como Ferus seran una parte de eso. Cuando le haba dicho a Ferus que los apegos podran ser una fuente de fuerza, tambin haba estado hablando para s mismo. El tirn que le haba llevado al lado de Ferus haba sido ms que una preocupacin por Luke. Le haba reconectado con algo que haba perdido. Haba pasado tantos meses pensando en los muertos. Soando con ellos. Ahora era tiempo de unirse a los vivos.

Eso era por lo que velar por Luke era tan crucial. Eso era por lo que no poda perder la esperanza, no poda vacilar. Todo lo que saba se haba ido, y cuando las cosas cambiaban, no cambiaban de la forma que l quera. No recuperara todo lo que haba perdido. Se percat ahora de cunta de su amargura haba estado atada en ese simple deseo infantil, recuperar lo que haba amado. Lo que haba amado se haba ido para siempre. Lo que vendra no lo poda ver. Lo que tena que hacer para lograr que ocurriera, lo hara. Lo hara como algo ms que su deber. Lo hara con el corazn. Salieron de hiperespacio cerca de su destino. Los Gemelos Rojos estaban escondidos en una densa nebulosa, y tuvieron que usar el ordenador de navegacin para abrirse paso. Despus, repentinamente, tuvieron contacto visual, una neblina rojiza que pareca una dbil estrella. Obi-Wan dio su posicin al espaciopuerto, y les concedieron permiso para aterrizar. Ferus pos el crucero pulcramente en el rea de aterrizaje y despus manualmente lo gui hasta una plaza de aparcamiento. Se estir. Podra tomar una comida y un descanso dijo l. Me temo que tendrs que esperar un poco ms para eso dijo Obi-Wan. El presentimiento rept a travs de Ferus. Sigui la mirada fija de Obi-Wan fuera del parabrisas hacia el abarrotado espaciopuerto. Estacionada a escasos metros estaba la nave de ataque Firespray. Boba Fett les haba encontrado.

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