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Aprendiz de Jedi 11

CAZA LETAL

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Ttulo original: Star Wars: Jedi Apprentice - The Deadly Hunter. Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado. Imgica Ediciones, S.L.: Alberto Santos & Patricia Forde & Carlos L. Garca-Aranda. Diseo y maquetacin: Carlos L. Garca-Aranda. Ilustracin de cubierta: Cliff Nielsen. Edicin original realizada por Scholastic, Inc. Alberto Santos, Editor. 1a edicin: mayo, 2003.

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Star Wars CONTRAPORTADA

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Antes del Episodio I Antes de "La guerra de las galaxias" La historia de Obi-Wan Kenobi
*** La paz por encima de la ira El honor por encima del odio La Fuerza por encima del miedo ***
Nadie sabe su nombre, ni cundo atacar. Slo se sabe que es una cazarrecompensas peligrosa y letal, y que su ltima misin la ha trado a Coruscant, hogar de los Jedi. Su objetivo: un viejo amigo de Qui-Gon Jinn. Qui-Gon y su aprendiz, Obi-Wan Kenobi, intentan capturarla, pero fracasan. Ahora, ellos tambin son su objetivo

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Captulo 1
Obi-Wan Kenobi se ech el equipo de supervivencia a la espalda y bostez. El viaje haba sido largo. A su alrededor se elevaban los numerosos niveles de Coruscant, la ciudad que cubra un planeta. Se encontraba en una plataforma de aterrizaje en uno de los niveles superiores, rodeado de rascacielos que acababan en agujas y torretas. La niebla que lo cubra todo poda ser atmsfera o nubes. El cielo estaba lleno de vehculos, grandes y pequeos, que transitaban por las vas areas con habilidad y audacia. Obi-Wan contempl a su Maestro, el Caballero Jedi Qui-Gon Jinn, y dio las gracias al piloto del carguero espacial que les haba llevado a Coruscant. Se fij en la respetuosa inclinacin con la que su Maestro se despidi de la desaliada criatura. Sus modales eran impecables, pero la firmeza estaba detrs de todos y cada uno de sus gestos y palabras. Obi-Wan esperaba llegar a tener algn da esa elegancia y seguridad al relacionarse con otros seres vivos. A menudo se senta raro a la hora de tratar con los mltiples personajes que se encontraban en sus viajes. "El tiempo pasa y ensea", le haba dicho Qui-Gon. "Tienes catorce aos. Te queda mucho por ver y mucho por experimentar. No intentes adelantar el conocimiento que persigues. Lleva su tiempo". Lamento no poder llevaros hasta all dijo el piloto al Jedi, pero hay muchos aerotaxis por este distrito. Te agradecemos que nos hayas ayudado. Te deseo un buen viaje a casa le dijo Qui-Gon con su tranquilidad habitual. Siempre es un placer ayudar a los Jedi respondi el piloto, despidindose alegremente. Qui-Gon se ech el equipo de supervivencia al hombro y mir satisfecho a su alrededor. Es un placer estar de vuelta dijo. Obi-Wan asinti. Coruscant era donde se encontraba el Templo, y el Templo era su hogar. Ya era casi la hora del almuerzo y Obi-Wan llevaba pensando en ello desde haca muchos kilmetros. Qui-Gon y l llevaban bastante tiempo viajando por la galaxia. Mira, por ah viene un aerotaxi Obi-Wan dio un paso adelante. Espera, padawan. Obi-Wan se dio la vuelta. Qui-Gon dud un momento y le indic que se acercara. Tengo otra idea. Te importara que pasramos por otro sitio antes? Obi-Wan intent ocultar su decepcin. Como desees.

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No tardaremos mucho. Quiero que conozcas a alguien, un amigo. No est muy lejos. Podemos ir andando. Qui-Gon camin hasta el extremo de la plataforma de aterrizaje y activ una pasarela de cruce al siguiente nivel. En el distrito del Senado, los edificios estaban muy cerca unos de otros y se poda circular perfectamente por las pasarelas sin recurrir al transporte areo. Obi-Wan se adapt a las grandes zancadas de Qui-Gon. Esper, sabiendo que si Qui-Gon le quera dar ms informacin sobre ese amigo, lo hara. Didi Oddo tiene una cafetera cerca del edificio del Senado explic Qui-Gon . Es un informador, por decirlo de alguna manera. Muchos Jedi acuden a l en busca de informacin. No le pagamos, pero a cambio somos sus ojos ah fuera. Conoce a todo el mundo en Coruscant, desde los asistentes de los senadores hasta los ludpatas pasando por varios seres que consideran la ley como una tapadera para sus... operaciones Qui-Gon sonri brevemente. Todo el mundo conoce el Caf de Didi. Yo le conoc cuando era un poco mayor que t. Obi-Wan percibi aprecio en el tono de Qui-Gon. Su cansancio se disip. Sera interesante conocer a un amigo de Qui-Gon. Y en una cafetera quiz tuviera la posibilidad de comer algo. Caminaron por una pasarela peatonal, pasando por delante de tiendas y restaurantes repletos de turistas y hombres de negocios que viajaban a Coruscant para ver el Senado o para presentar sus peticiones ante l. De vez en cuando tenan que activar una pasarela para ir de un nivel a otro. Las pasarelas estaban llenas de seres procedentes de toda la galaxia. Casi todos hablaban en bsico, aunque Obi-Wan tambin oy algunos idiomas que no reconoci en absoluto. Qui-Gon se detuvo ante una pequea cafetera en una esquina. Comparada con los grandes restaurantes que la rodeaban, pareca un tanto destartalada. Haban intentado animar la fachada pintando los marcos de las ventanas y de la puerta de un alegre color azul, pero las recientes capas de pintura slo conseguan que las agrietadas paredes de piedra parecieran ms ruinosas de lo que eran. Sin embargo, Obi-Wan se dio cuenta de que la cochambrosa cafetera estaba llena a rebosar, mientras que el restaurante de al lado estaba vaco. En el interior del local, la gente estaba sentada en pequeas mesas apiadas, hablando, gesticulando y comiendo enormes platos. No hables con nadie le sugiri Qui-Gon. Aqu hay de todo, y las peleas son frecuentes. Fue hacia la puerta, pero se detuvo y se dio la vuelta. Ah, una cosa ms. Pase lo que pase, no comas nada. Ahogando un suspiro, Obi-Wan sigui a Qui-Gon hacia la bulliciosa cafetera. Las mesas estaban tan prximas que apenas se poda pasar entre ellas. Obi-Wan

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estuvo a punto de tirar al suelo el plato de un cliente, un togoriano, que lo agarr gruendo. Idiota torpe! Obi-Wan sigui andando detrs Qui-Gon, que se abra paso elegantemente por los estrechos espacios. Finalmente, llegaron a una zona abierta en la parte de atrs. Haba una barra llena de clientes a lo largo de la pared. Ya has tenido bastante, Andoran exclam una alegre voz. Acbate la cerveza y pide algo de comer. Necesitas comida, no bebida, amigo mo. Pilus, a esto llamas t propina? Acabas de ganar una fortuna llevando especias al sistema Quintus. Estrate un poco, te he hecho muchos favores y tengo una hija que criar. Nadarr, deja que te sirva un poco ms de t. No, no, no me pagues, gurdalo para las medicinas de tu mujer. Es curioso lo rpido que nos recuperamos cuando podemos pagar al mdico. Qui-Gon sonri. se es Didi. Obi-Wan segua sin ver nada. De repente, un hombrecillo regordete y de rostro melanclico se subi a un taburete detrs de la barra para coger una botella, se dio la vuelta y les vio. Estrellas y planetas, es Qui-Gon Jinn! Despejad el paso, amigos, tengo una bienvenida que dar! La tristeza de su cara se convirti en una sonrisa. Con una agilidad sorprendente, Didi salt sobre la barra y de ah al suelo. Rode al Jedi con sus cortos brazos. Obi-Wan retrocedi confundido. Nunca haba visto a nadie abrazar a Qui-Gon. El Jedi era un hombre tan reservado que Obi-Wan supuso que no le devolvera el abrazo. En lugar de eso, Qui-Gon le palme la espalda a Didi. Qu alegra verte dijo Qui-Gon. Didi solt a Qui-Gon. Qu malo eres, llevas mucho tiempo sin aparecer por aqu, pero mis ojos agradecen posarse sobre tu persona. Qui-Gon hizo un gesto sealando la cafetera. Has hecho cambios y has engalanado el sitio. Pintura nueva, decoracin nueva. Est ms bonito mir de reojo a la barra. Y ms limpio. Limpio? Pens Obi-Wan. Antes era peor? Es cosa de mi hija Astri Didi se encogi de hombros. Est intentando atraer a una clientela mejor. Quiere que me deshaga de algunas mesas para hacer ms sitio. Que compre platos nuevos... que haga reformas. Incluso est dando clases de cocina! O me arruina o me hace ganar una fortuna, an no s cul de las dos cosas. Y quin es este joven tan encantador?

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Es mi padawan, Obi-Wan Kenobi dijo Qui-Gon. Obi-Wan salud con la cabeza a Didi. Encantado de conocerte. Yo tambin Didi se puso serio y le toc a Qui-Gon en el brazo. Creo que el destino te ha trado a mi puerta, querido amigo. Qui-Gon le mir amablemente. Va todo bien? Todo va... Didi se detuvo. No podemos hablar aqu. Vamos a mi despacho. Obi-Wan les sigui mientras Didi haca deslizarse un panel y les conduca a un cuarto trasero abarrotado. Haba montaas de cajas que llegaban al techo, y la mesa estaba llena de hojas de registro, servilletas y un delantal manchado de comida. En cuanto la puerta se cerr tras ellos, el alegre rostro de Didi se descompuso. Se frot las manos y mir fijamente a Qui-Gon con tristeza. Amigo mo dijo. Tengo miedo. El peligro me acecha. Necesito tu ayuda.

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Captulo 2
Cuntame dijo Qui-Gon. Sabes que te ayudar si puedo. Didi respir hondo. Hace dos das estuvieron a punto de secuestrarme. Yo iba andando tranquilamente por la calle cuando una mujer con una armadura de plastoide se abalanz sobre m desde atrs. Una especie de ltigo me atrap y comenz a arrastrarme hacia ella. Por suerte, haba por all un pirata de Cavrilhu. Estaba enfadado porque la mujer le haba roto el visor al pasar. Se enfrent a ella con una enorme vibrocuchilla y la mujer escap. Pero le solt un latigazo de recuerdo antes de irse. Quin era esa mujer? pregunt Qui-Gon. Una cazarrecompensas dijo Didi en un susurro. Pregunt por ah. Conozco a todo el mundo en este sector. Nadie sabe de dnde es, pero es humanoide. La noticia dej desolado a Qui-Gon. Didi siempre se las haba apaado para quedarse en el lado bueno de la ley, o casi. Qui-Gon mir a su amigo fijamente. Una cazarrecompensas? Y por qu te busca? No me busca a m, lo juro dijo Didi con conviccin. Puede que entre mis clientes haya algunas criaturas de dudosa reputacin, pero yo no soy un criminal. T lo sabes, amigo mo. Est bien, de acuerdo dijo antes de que Qui-Gon pudiera hablar, puede que alguna vez haya comprado en el mercado negro. Quizs haya apostado un par de veces, pero eso no significa que quebrante la ley. Qui-Gon suspir. Para ti es contraproducente jugrtela as en Coruscant, Didi. Claro que s! Lo s perfectamente! exclam Didi, asintiendo frenticamente. Pero s que la cazarrecompensas no iba a por m. Seguro que el gobierno de algn planeta me ha confundido con otro. Esas cosas pasan, sabes? Qui-Gon vio la incredulidad en el rostro de Obi-Wan. Saba que su padawan no confiaba en Didi. No conoca la generosidad de su corazn ni cmo se ocupaba de los muchos seres que poblaban su cafetera sin que ellos se enteraran. Una de las lecciones que Obi-Wan tena que aprender era ver ms all de las apariencias. Y quizs sta era la ocasin. Qu quieres que haga, Didi? pregunt Qui-Gon. Habla con ella y dile que ha habido un error. Convncela de que soy inocente dijo Didi en tono grave. Cmo puedo encontrarla? pregunt Qui-Gon. Obi-Wan le mir incrdulo. Qui-Gon respondi con una mirada ms expresiva que cualquier palabra. Espera, padawan.

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S dnde se aloja. En un hostal que no est muy lejos dijo Didi rpidamente. Podrais ir ahora mismo. Es un favor mnimo para un Jedi. No tardaris ni cinco minutos. Le resultar facilsimo a alguien tan sabio y tan fuerte como t. Ella no podr hacer caso omiso de un Jedi. Sabes cunto te aprecio, QuiGon. Jams te pondra en peligro. Tu vida ha de ser larga porque yo te valoro mucho. A Qui-Gon le brillaron los ojos. Ya, ya. Mi vida ha de ser larga porque te conviene, Didi. Ja! Y adems eres listo. La sabidura Jedi siempre puede conmigo. Pues claro que no lo digo slo por m dijo Didi apresuradamente. Hay muchos que dependen de ti. Como tu padawan. No es as, Obi-Wan? A Obi-Wan no pareca gustarle que Didi le incluyera en la conversacin. Perdname, Didi dijo, pero si eres tan inocente, por qu no vas t mismo a ver a la cazarrecompensas? Pdele que te haga un escner de retina o ensale tu documentacin. Podras aclarar el tema en cuestin de segundos. Sera un buen plan si yo no fuera tan cobarde dijo a Obi-Wan con seriedad. Luego se volvi hacia Qui-Gon. Ya ves cmo te adora. Igual que yo. Cuestionas el afecto que te tengo, y eso me duele Didi se sec los ojos secos con un pauelo que cogi de un montn en el escritorio. Vale, Didi dijo Qui-Gon divertido. Djate de escenitas. Ir a ver a la cazarrecompensas. Didi sonri. Se hospeda en el Hostal Aterrizajes Suaves, que est situado en el tercer Cuadrante del Senado, en la calle Cuarto de Luna. Volveremos enseguida dijo Qui-Gon. Intenta no meterte en ms problemas mientras tanto. Me quedar aqu y ser muy bueno le garantiz Didi. Los Jedi se abrieron paso por el atestado caf y salieron a la calle. No lo entiendo coment Obi-Wan en cuanto salieron. Por qu te fas de l? Qu pasa si Didi cometi un delito y te est utilizando para quitarse de encima a esa mujer? Su historia no tiene mucho sentido. Los cazarrecompensas pueden carecer de principios, pero rara vez cometen errores. Por qu has aceptado? Puede que t no te fes de Didi, pero yo jams le he visto mentir respondi Qui-Gon tranquilamente. Y tiene razn cuando dice que conoce a todos los criminales de Coruscant, pero l no es uno de ellos. Maestro, no me corresponde cuestionar tus decisiones dijo Obi-Wan, pero me parece que nos estamos metiendo en algo que podra ser peligroso, y no es un problema que concierna a los Jedi. Estamos hablando de un hombre que trata con criminales y dems escoria galctica para obtener informacin que

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posteriormente vende al mejor postor. Si vives en ese tipo de mundo, te mereces todo lo que te pase. Puede que tengas razn dijo Qui-Gon. No entiendo por qu le ayudas dijo Obi-Wan frustrado. Qui-Gon dud un instante. Porque es mi amigo.

Captulo 3

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Este sitio no me sugiere aterrizajes suaves coment Obi-Wan, mirando receloso el Hostal Aterrizajes Suaves. Parece ms bien un aterrizaje forzoso a gran escala. He visto muchos sitios como ste dijo Qui-Gon. Lo frecuentan viajeros espaciales que buscan unas horas de sueo. No est preparado para la comodidad. El edificio estaba construido a base de escombros, lminas de duracero y tuberas de conduccin que envolvan el inmueble como si lo estuvieran ahogando hasta la muerte. Toda la estructura estaba inclinada y daba la impresin de que un empujoncito podra derribarla. Las escaleras suban hasta una puerta desvencijada de duracero y estaban repletas de rebosantes cubos de basura. Bueno dijo Qui-Gon pensativo. Vamos a acabar con esto de una vez. Subieron los escalones y pulsaron el botn del intercomunicador de acceso. Una voz reson en un altavoz incrustado junto al dintel. Na hti vel? Venimos a visitar a un husped dijo Qui-Gon. La puerta se abri. Una pequea togoriana asom la cabeza. Estamos buscando a una mujer dijo Qui-Gon. Es una humanoide y lleva una armadura reforzada de plastoide... Tercera planta. Habitacin Dos la togoriana regres a su habitacin. Cmo se llama? La togoriana no se dio la vuelta. Y qu ms da? Paga por adelantado. Qui-Gon arque una ceja mirando a Obi-Wan. Era evidente que la seguridad no era una prioridad en el Hostal Aterrizajes Suaves. Subieron rpidamente las rechinantes escaleras hasta el tercer piso. Qui-Gon llam a la puerta nmero dos. No hubo respuesta. Soy Qui-Gon Jinn, Caballero Jedi exclam el Maestro Jedi. No queremos hacerle dao, slo formularle unas preguntas. Pido, por favor, permiso para entrar. No hubo respuesta, pero, tras un momento, la puerta se abri. Lo nico que percibi Obi-Wan fue un ligero movimiento cerca del suelo. La puerta se haba abierto sola. La habitacin estaba a oscuras y no se vea a nadie. Sinti el peligro acercndose hacia l como las grietas del transpariacero roto. Qui-Gon tambin percibi el peligro, pero se adentr con valenta en la habitacin sin desenfundar su sable lser. Obi-Wan hizo lo mismo. El Maestro Jedi fue directamente a la ventana. Subi la persiana y la plida luz amarilla se col en la estancia. La cazarrecompensas estaba sentada en un taburete, mirndoles y de espaldas

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a la pared. Su crneo afeitado reflejaba la luz y brillaba como la luna. Contemplaba a sus visitantes sin mostrar inters. Bajo la armadura de plastoide y las botas altas, se perciba una constitucin atltica y fuerte. Cuando se levant, comprobaron que era casi tan alta como Qui-Gon. Venimos en nombre de Didi Oddo dijo Qui-Gon amablemente. Usted est intentando capturarlo, pero l no ha hecho nada malo. Le solicita que revise su informacin o contacte con el Gobierno o la entidad que la haya contratado. Est seguro de que se ha equivocado de persona. Lo har? La cazarrecompensas no dijo nada. Miraba fijamente a Qui-Gon, pero sus ojos carecan de expresin. Didi Oddo tiene una cafetera dijo Qui-Gon. No es un criminal. Rara vez sale de Coruscant. Silencio. Si me permite ver la orden de bsqueda, podramos aclarar el asunto inmediatamente dijo Qui-Gon. Y nosotros nos marcharemos. Ms silencio. Obi-Wan se oblig a s mismo a permanecer quieto. Saba que no deba hacer movimientos falsos. Era un duelo de voluntades. Qui-Gon estaba tranquilo y mostraba su habitual expresin amable. No iba a demostrar a la cazarrecompensas que le estaba intimidando con su silencio. Nadie intimidaba a Qui-Gon. Me veo obligado a insistir dijo Qui-Gon, endureciendo el tono un poco. Si ha habido un error, deberamos comprobarlo de inmediato. Supongo que estar de acuerdo conmigo. Pero la cazarrecompensas segua sin responder. Pareca aburrida. O quiz dorma con los ojos abiertos... El movimiento vino de ninguna parte y le cogi por sorpresa. l haba estado observando la cara de la mujer para intentar adivinar lo que iba a hacer. Ella apenas movi un msculo, pero, con un ligero desplazamiento de sus dedos, el ltigo chasque en el aire con la afilada punta dirigindose al rostro de Obi-Wan. El chico retrocedi, pero el ltigo dio varias vueltas alrededor de su cabeza y se estrech mientras Obi-Wan se llevaba las manos al cuello. Los extraordinariamente rpidos reflejos de Qui-Gon estaban ms agudizados que los de su padawan. Su sable lser se activ como un rayo y dio un salto hacia el ltigo para cortarlo. Pero los giles dedos de la cazarrecompensas volvieron a tirar, y el ltigo solt el cuello del chico. La mujer escap del alcance del sable lser y roz la hoja de Qui-Gon. La cazarrecompensas se puso en pie. El ltigo chasque de nuevo y esta vez se enroll en los tobillos del chico mientras ste se adelantaba para atacar. El padawan tropez y cay sobre una mano. La cara le quemaba. Odiaba ser torpe. Era la segunda vez que la cazarrecompensas le sorprenda. La furia le

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nubl la vista un momento. El joven se esforz por concentrarse en la calma que necesitaba para el combate. El ltigo se repleg. De repente, brill con roja intensidad en la penumbra de la habitacin. Haba activado el modo lser. El sable de Qui-Gon se enred con el ltigo. Los dos lseres echaron humo. A pesar de estar enredado con el arma Jedi, la cazarrecompensas consigui que la punta del ltigo hiriera a Qui-Gon en el brazo. El Maestro Jedi se vio obligado a retirarse y atacar a su oponente desde otro lado. Obi-Wan se abalanz para ayudarle, agachndose para poder asestar un revs a la mujer con el sable lser. Ella salt tres veces hacia atrs para evitarle y, de repente, se ech al suelo y rod hasta la ventana. Sus movimientos eran fluidos, como si no tuviera huesos. Obi-Wan no haba visto nunca semejante habilidad acrobtica. La ventana estaba abierta unos pocos centmetros. Para sorpresa de Obi-Wan, la cazarrecompensas se despoj de la armadura y se desliz por el estrecho hueco como si estuviera hecha de agua, luego tir de la armadura tras ella, y de repente ya no estaba. Qui-Gon desactiv el sable lser y se qued mirando el lugar que haba ocupado la cazarrecompensas. Una oponente formidable. Cmo ha hecho eso? pregunt Obi-Wan. Al menos ahora ya sabemos de dnde es dijo Qui-Gon, guardando el sable lser. Del planeta Sorrus. Los sorrusianos tienen una estructura sea que puede comprimirse, lo que les permite colarse por espacios estrechos. Es increblemente flexible. Por no mencionar lo buena que es con el ltigo. Obi-Wan se toc el cuello. Desde luego, sabe usarlo. Nunca haba visto ese arma murmur Qui-Gon. Tiene dos modos, y uno es el lser. Y era extraordinariamente rpida, padawan. No te preocupes. Tus reflejos mejorarn cuando aprendas a controlar mejor la Fuerza. T ya te estabas moviendo cuando yo me estaba ahogando dijo Obi-Wan con tristeza. Me esperaba lo del ltigo dijo Qui-Gon. Didi nos lo cont. No apart la vista de su mueca. La prxima vez t liars lo mismo. Qui-Gon se mir el hombro. Obi-Wan vio que tena la tnica rasgada. Los jirones estaban empapados de sangre. Ests herido! Me dio con la punta. Un poco de bacta y estar bien. Ven, padawan. Vamos a darle la mala noticia a Didi Qui-Gon sonri mientras se retiraba los jirones de la herida. No creo que esta cazarrecompensas quiera marcharse.

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Captulo 4
Te ha herido! grit Didi en cuanto vio a Qui-Gon. No puedo creerlo! se llev las manos a la boca. Eso significa que es realmente peligrosa. Mi problema es mayor de lo que pensaba! Olvida tus problemas un momento. Necesitamos agua para limpiar la herida le dijo Obi-Wan bruscamente. Claro, claro, permitidme que os ayude. Tengo un equipo mdico por aqu... Didi comenz a revolver el escritorio, tirando tarjetas de datos, recibos, latas y cajas. No te preocupes. Obi-Wan, ve a buscar tu botiqun dijo Qui-Gon. Obi-Wan lo encontr rpidamente. Didi trajo una palangana con agua. Obi-Wan se puso manos a la obra, pero Didi le indic que se apartara. Obi-Wan vio cmo Didi cortaba la tnica y limpiaba cuidadosamente la herida, asegurndose de que no quedara ni un resto de suciedad o de tejido en la carne rasgada. Sus regordetes dedos eran sorprendentemente delicados. Trabajaba con rapidez y seguridad, sin dudar ni un momento. Obi-Wan no pudo evitar admirar su habilidad. No se hubiera sorprendido si Didi se hubiera mostrado un tanto reacio o le hubiera dado asco la sangre. Didi le ech bacta en la herida y despus, con gran suavidad, la envolvi con una venda limpia. Gracias dijo Qui-Gon. No hubiera podido pedir mejores cuidados. Necesitars una tnica limpia dijo Obi-Wan. Puedo ir a por una... comenz a decir Didi. Espera un poco Qui-Gon contempl ceudo a Didi. Esta cazarrecompensas no va a rendirse. O es muy cabezota, o realmente tiene una orden de caza y captura. Imposible dijo Didi, negando con la cabeza. O quiz no haya orden de bsqueda y simplemente hay alguien que quiere hacer dao a Didi seal Obi-Wan. Los cazarrecompensas suelen aceptar encargos privados. Didi se gir y mir a Obi-Wan, boquiabierto. Oh, no digas eso, Obi-Wan. Eso es todava peor. Significara que alguien le ha puesto precio a mi cabeza. Obi-Wan se sorprendi al ver a Didi palidecer. No quera asustarte. Ya lo s, querido chico dijo Didi. Es muy amable por tu parte, pero me has asustado. Por qu iba a hacer eso alguien? No tengo enemigos. Slo amigos.

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Obi-Wan, tienes razn dijo Qui-Gon pensativo. Tendramos que haberlo pensado antes. Es lgico, considerando la actitud de la cazarrecompensas y la forma en la que Didi se gana la vida. Sirviendo comida y bebida? pregunt Didi atnito. Admito que a ms de uno le ha sentado mal la cena, pero yo no he envenenado a nadie. Al menos, no a propsito. No estoy hablando de tus dudosas habilidades como cocinero dijo Qui-Gon a Didi. Hablo de tus actividades secundarias. Traficas con informacin. Informacin que puede beneficiar o perjudicar tanto a los criminales como a las fuerzas de seguridad y a los miembros del Senado. Y si sabes algo que alguien no quiere que se sepa? Y qu podra ser? pregunt Didi. Yo no s nada. Seguro que s insisti Qui-Gon. Lo que pasa es que no sabes lo que es. Como puedo saber algo sin saberlo? exclam Didi con frustracin. Y yo os pregunto, acaso merezco la pena de muerte? Yo oigo algo y se lo cuento a otra persona por un pequeo beneficio, y por eso voy a morir? Es eso justo? Didi hubiera proseguido, pero Qui-Gon le hizo callar con un gesto de impaciencia. Vamos a ver si podemos averiguarlo. Si supiramos quin ha contratado a la cazarrecompensas, podramos comenzar a investigar. Voy a llamar a Tahl. Didi se derrumb en una silla. Obi-Wan se acerc a Qui-Gon. Vas a utilizar los recursos del Templo para esto? le pregunt en voz baja. Tahl tambin es amiga de Didi dijo Qui-Gon activando el intercomunicador . Seguro que quiere ayudar. Unos segundos despus, Obi-Wan escuch la voz de Tahl en el intercomunicador. Cuando Qui-Gon le puso al da sobre la situacin, ella pregunt. Didi est en peligro? Por supuesto que quiero ayudar. S que la cazarrecompensas es sorrusiana dijo Qui-Gon. No dijo nada. Es ms o menos de mi tamao y muy musculosa. Lleva una armadura de plastoide y la cabeza rapada. S quin es dijo Tahl, pero no s cmo se llama. Nadie lo sabe. Hemos recibido informes un tanto alarmantes, as que Yoda me pidi que hiciera un seguimiento de los movimientos de esa cazarrecompensas. Es difcil porque tiende a esfumarse. No saba que estuviera en Coruscant. No trabaja para Gobiernos, slo para individuos muy ricos. Se gan su reputacin con una serie de asesinatos de encargo. Algunas de sus vctimas eran personalidades polticas y financieras. En otras palabras dijo Qui-Gon sombro, es capaz de pasar por encima de medidas de alta seguridad. Exactamente. Y se dice que aceptar cualquier misin si el precio la

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satisface. Es muy buena, Qui-Gon. Muy peligrosa. Se oy un lamento procedente del escritorio. Tahl solt una carcajada. Te he odo, Didi. No te preocupes. Con Qui-Gon ayudndote, todo saldr bien. Qui-Gon, s que os ver pronto a Obi-Wan y a ti. Yoda os espera. La voz de Tahl son clida al dirigirse a Didi. Obi-Wan no lo entenda. Era evidente que no estaba captando los encantos que Didi tena para los Jedi. Qui-Gon cort la comunicacin. La situacin se pone interesante coment. Yo no empleara esa palabra dijo Didi en tono quejumbroso. Terrible, quiz. Horrorosa, injusta, desesperada... La cuestin es interrumpi Qui-Gon ignorando a Didi por qu iba a dignarse una asesina tan solicitada a ocuparse de un gorrn de baja estofa como Didi? Didi se enderez en el asiento. De baja estofa? Un momento. Disiento de esa descripcin. No has notado que hemos pintado los marcos de las ventanas? Y lo de gorrn... Didi, concntrate le interrumpi Qui-Gon. Piensa! No es lo que se me da mejor dijo Didi, pero lo intentar. La informacin ha sido un poco escasa ltimamente. Y he estado muy ocupado con la cafetera. A Astri no le gusta mi... ocupacin alternativa, as que tengo que ser cuidadoso. Pero hay un par de cosas que me cont no hace mucho Fligh, uno de mis informadores. Pero ninguna parece especialmente relevante. Ni siquiera saba a quin vendrselas... Qu son? pregunt Qui-Gon con impaciencia. Didi alz un dedo regordete. La primera es que la senadora Uta S'orn del planeta Belasco va a dimitir se detuvo un segundo. Y los Tecnosaqueadores van a trasladar su cuartel a Vandor-3. Obi-Wan mir a Qui-Gon. Los Tecnosaqueadores? Traficantes del mercado negro. Comercian con naves y armas explic QuiGon. Pero qu ms le da a la banda que yo conozca su nueva ubicacin? pregunt Didi. Saben que no se lo vendera a la polica. Yo mismo he recurrido a sus servicios para encontrar piezas para mi mini-crucero cuando Qui-Gon arque una ceja, Didi se apresur a aadir. Bueno, es lo ms barato! No es ilegal. Tcnicamente.

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Ni siquiera si las piezas son robadas? pregunt Qui-Gon. No s si son robadas! insisti Didi. Para qu voy a preguntar? S que yo no las he robado. Y la senadora S'orn? pregunt Qui-Gon. Didi se encogi de hombros. No pertenece a ningn comit importante ni est planeando una guerra. No es ms que un cotilleo. Iba a llamar a unos cuantos periodistas. S que uno de ellos pagara unos cuantos crditos. Tendr que acordarme de reir a Fligh. Por lo visto ha vendido la misma informacin ms de una vez. Os garantizo que todo esto son informaciones rutinarias. Nada por lo que asesinar a alguien. Sobre todo a m. De eso no estamos seguros dijo Qui-Gon pensativo. Tendremos que investigar ambos temas. Por qu nosotros?, pens Obi-Wan. Ya le haban hecho un favor a Didi. Por qu quera Qui-Gon involucrarse todava ms? La puerta se abri y una chica entr a toda prisa en la habitacin. Llevaba un gorro de cocinero del que se escapaban unos ricitos negros que le rodeaban las orejas y el cuello. Tambin llevaba un delantal que le llegaba hasta los pies, blanco como la nieve excepto por una gran mancha de un rojo brillante. Al caminar fue dejando huellas harinosas en el suelo. La muchacha sujetaba una cacerola llena de sopa, de la que proceda la mancha del delantal. Le alarg una cuchara a Obi-Wan. Te importara probar esto? Obi-Wan mir a Qui-Gon, recordando su advertencia de no probar la comida. No seas tmido. Toma le acerc an ms la cuchara. Obi-Wan no tena eleccin. Un tanto reacio, se trag la cucharada de sopa. Un lquido suave y sabroso le baj por la garganta. Delicioso dijo sorprendido. De verdad? dijeron la chica y Didi al unsono, tambin sorprendidos. De verdad le dijo Obi-Wan. Ella se gir hacia Qui-Gon. Qui-Gon! Didi me dijo que habas venido. Qu alegra verte coloc la cacerola en el escritorio, derramando un poco del contenido. Limpi la mancha con una esquina del delantal y tir al suelo una pila de lminas reciclables. Vaya. Didi mir a Qui-Gon con una expresin de advertencia que la chica no percibi. Es slo una visita de cortesa respondi Qui-Gon. Tienes razn, Astri. Llevaba mucho tiempo sin venir a ver a tu padre.

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Te has fijado en las reformas? pregunt Astri. Lo pint todo yo misma. Fue difcil convencer a mi padre de que haba que acicalar el sitio. No quiero asustar a los clientes habituales dijo Didi. Ojal eso fuera posible gru Astri. No s qu tena de malo mi comida prosigui Didi. Nadie se quej nunca. Claro dijo Astri alegremente. Estaban muy ocupados vomitando. Mientras tanto, he decidido que tenemos que invertir en servilletas nuevas y manteles para las mesas... Manteles para qu? Para que se pongan perdidos? Astri se volvi hacia Qui-Gon y extendi las manos. Entiendes mi problema? Yo quiero mejorar el sitio y l no hace ms que quejarse. No para de acoger a la peor clientela de la galaxia. Me prometi dejar de comprar y vender informacin, pero no puede evitar seguir alimentndoles. Cmo puedo atraer a mejores clientes si el local sigue lleno de mafiosos? A todo el mundo le gusta comer con mafiosos coment Didi. Es el condimento secreto. Yo me ocupar de los condimentos, si no te importa dijo Astri con decisin . Acabo de conseguir un trato importante, padre. Podra ser nuestra gran oportunidad. Dentro de poco se celebrar una conferencia mdica en el Senado, y vendrn cientficos de toda la galaxia. Adivina quin ha reservado la cafetera para una cena ntima. El Canciller? sugiri Didi. No te pases dijo Astri con una mueca. Jenna Zan Arbor! Obi-Wan haba odo hablar de Jenna Zan Arbor. Aos atrs, cuando era una joven cientfica, alcanz la fama inventando una vacuna para un planeta amenazado por un letal virus del espacio. Posteriormente centr sus actividades en ayudar a planetas con un nivel tecnolgico bajo. Su ltimo proyecto era triplicar el suministro de alimentos del planeta Melasaton, que sufra una ola de hambre. Quin? pregunt Didi. Jenna Zan Arbor! grit Astri. Ha reservado toda la cafetera para su fiesta! Y has dicho elegante? pregunt Didi. Eso s que suena caro. Por favor... no... lo estropees dijo Astri entre dientes. Luego cogi la sopa y sali de la habitacin con los ricitos flotando, el delantal ondeando y la sopa derramndose por el suelo. A que es maravillosa? suspir Didi. Pero me va a llevar a la bancarrota. Le prometiste no volver a traficar con informacin dijo Qui-Gon. Bueno, s, eso creo. Pero qu puedo hacer si alguien me susurra algo de

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vez en cuando a cambio de unos crditos o un almuerzo? Quiz lo mejor sea que Didi desaparezca un tiempo sugiri Obi-Wan. Que se vaya a un planeta en el que no le encuentre la cazarrecompensas. Qu buena idea! dijo Didi alegremente. Escapar es mi estilo! entonces frunci el ceo. Pero no me gusta la idea de abandonar a Astri. Por supuesto asinti Qui-Gon. Se gastar todo mi dinero dijo Didi. Qui-Gon suspir. No creo que sea buena idea que huyas, Didi. La cazarrecompensas es, sin duda alguna, una rastreadora experta. Y lo mejor es que nos enfrentemos al problema aqu y ahora. Obi-Wan y yo llevaremos a cabo una investigacin. Pero si tenemos que volver al Templo! protest Obi-Wan. Tahl dijo que Yoda nos estaba esperando. An nos quedan unas cuantas horas dijo Qui-Gon. Llamar a Yoda por el camino y le dir que nos retrasaremos un poco. Lo entender. Es muy... ...amigo de Didi termin Obi-Wan. A Qui-Gon le brillaron los ojos al sonrer. Adems, as podrs ver el lado ms srdido de Coruscant. Justo lo que siempre he querido mascull Obi-Wan. Y cuando volvis, os invitar a una deliciosa cena! exclam Didi. Obi-Wan pareca indeciso. Mientras no la cocines t dijo.

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Captulo 5
Tras obtener una minuciosa descripcin de Fligh, el informador de Didi, QuiGon y Obi-Wan volvieron al Senado. Preguntad por ah les haba dicho Didi. Todo el mundo conoce a Fligh. Se abrieron paso por la entrada principal del Senado circular. La gran cantidad de seres que lo abarrotaban contrastaba con la tranquilidad del entorno, creando una sensacin de caos controlado. Obi-Wan sufri los empujones y las sacudidas de los funcionarios y los trabajadores de varias razas. Las cmaras flotantes zumbaban sobre sus cabezas, dirigindose al enorme anfiteatro interior para grabar las sesiones. Los guardias vestidos de uniforme azul marino marchaban de un lado a otro con aplomo. Haba pequeas cafeteras en los huecos de la fachada exterior, algunas ms llenas que otras. Qui-Gon se detuvo a preguntar en varias, y luego ambos siguieron avanzando. Didi tiene razn dijo a Obi-Wan. Todo el mundo conoce a Fligh. Lo que pasa es que no saben dnde est. Acabaron encontrndole en una de las pequeas cafeteras. Estaba desierta. Ya haba pasado la hora del almuerzo y haba comenzado la sesin del Senado. Fligh estaba sentado en una mesa pequea, agarrado a un vaso de zumo de muja. Era una criatura larguirucha, de rostro alargado, orejas de soplillo y un ojo verde artificial. Qui-Gon y Obi-Wan se sentaron en la misma mesa. Nos enva Didi dijo Qui-Gon. Fligh pareca sorprendido. Se chup los labios. No saba que los Jedi traficaran con informacin. Compris, vendis o intercambiis? No hemos venido a hacer un trato dijo Qui-Gon. Necesitamos que nos digas cmo averiguaste las dos piezas de informacin que le vendiste a Didi hace poco. Fligh envolvi el vaso con sus largos y huesudos dedos y les mir con expresin astuta. Y por qu os lo iba a decir? Qu gano yo a cambio? Estaras ayudando a Didi dijo Qui-Gon. Est en peligro. Y si decidieras no ayudarle, yo no estara contento Qui-Gon mir fijamente a los ojos de Fligh. El informador se atragant con el zumo de muja y se ech a rer nervioso. Eres amigo de Didi! Yo soy amigo de Didi! Todos somos amigos! Claro que s! Por supuesto que quiero que ests contento. Te dir todo lo que quieras saber. Puedo aadir que soy muy servicial y discreto? Y generoso. Os apetecen unos zumos de muja? Por desgracia, actualmente no tengo crditos, pero podra

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Slo cuntanos lo que queremos saber, Fligh. Cmo supiste lo de los Tecnosaqueadores? Fligh se encogi de hombros. Es fcil. Si presta atencin, se pueden or cosas. Eso es todo. As que simplemente lo oste por ah? pregunt Qui-Gon. Ya veo que eres meticuloso con los detalles dijo Fligh, apoyndose en el respaldo y soltando una risita. Vale, vale. Se lo o decir a su representante en Coruscant. Helb es el que comercia con el equipo tcnico robado. Se le puede encontrar en la Taberna Esplendor, l lleva los tratos. Sola estar en el Caf de Didi, pero la encantadora Astri se ocup de l. Una pena... Didi siempre me invitaba a zumos Fligh suspir. Y la informacin sobre la senadora S'orn? pregunt Qui-Gon. Tengo que proteger mis fuentes, sabes? exclam Fligh. Qui-Gon le mir con dureza. No tena que hacer nada ms. El cobarde de Fligh recul inmediatamente. Vale, vale. Ya veo que vais a hacerme hablar. Lleg a mi poder un informe confidencial redactado por S'orn en persona en el que anunciaba su dimisin. No se har pblico hasta la semana que viene. Evidentemente, no poda desperdiciar semejante hallazgo. Y cmo conseguiste ese informe? pregunt Qui-Gon. Cmo se entera uno de las cosas? Las cosas pasan. Una lmina reciclable se cae a la papelera, alguien la recoge, la pasa por ah... Fligh se encogi de hombros. Es la forma que tiene uno de trabajar. Un poquito aqu, otro poco all. Un favor por aqu, un intercambio por all, y ya est se volvi hacia Obi-Wan. Te gusta mi ojo? La repentina pregunta cogi por sorpresa a Obi-Wan. Cul? pregunt educadamente. El verde, cul va a ser! dijo Fligh sealndoselo. Perd el mo en un pequeo altercado con unos hutts. A que es una preciosidad? Es muy bonito dijo Obi-Wan. No est mal dijo Qui-Gon cuando Fligh se volvi para mirarle. Lo veis? Ah est. Un intercambio. Un poco de informacin por aqu, otro poco por all y consigo un ojo. Cmo, si no, iba uno a sobrevivir en Coruscant? Por ejemplo, consiguiendo un empleo seal Qui-Gon. Podra, si fuera diferente admiti Fligh, pero no lo es volvi a encogerse de hombros. Yo lo hago lo mejor que puedo. Llevo solo desde que

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era pequeo y aprend a sobrevivir. Didi es mi amigo. Ha hecho mucho por m. Tambin le tengo mucho cario a Astri. Lamento que tenga problemas. Intentar ayudar, Jedi. Lo prometo. Creo que es mejor que te mantengas al margen dijo Qui-Gon con amabilidad. El tono de Fligh sonaba sincero. No sabemos en lo que nos estamos metiendo. Entonces llamadme cuando me necesitis. Har lo que est en mi mano, que, como podris adivinar, no es mucho Fligh solt una risilla. Pero ah est. Qui-Gon se levant. Quiz tengamos que volver a preguntarte ms cosas. Siempre estoy aqu dijo Fligh. Luego seal la cafetera desierta y el zumo de muja-. Dnde, si no, encontrara tanta diversin? Dado que se encontraban en el edificio del Senado, Qui-Gon decidi que la siguiente parada tena que ser el despacho de la senadora Uta S'orn. La antecmara estaba vaca, por lo que Qui-Gon llam a la puerta interior. Telissa? la puerta se abri de repente. Apareci una belascana con las manos en las caderas y con el tradicional tocado de joyas belascano. Tena una expresin irritada. Ay, perdn. Crea que era mi ayudante les mir de arriba a abajo con los brillantes ojos y su gesto cambi. Ah, Jedi. Disculpen mi brusquedad. Podramos tener una conversacin con usted? pregunt Qui-Gon. Estoy muy ocupada..., pero de acuerdo. Pasen la senadora S'orn se dio la vuelta y entr en su despacho. Les indic que tomaran asiento en dos sillones frente a su escritorio. Qui-Gon se sent y comenz a hablar. Va a dimitir la semana que viene, senadora S'orn. Ella se qued boquiabierta. Pero cmo lo saben? El rumor est en la calle dijo Qui-Gon. Ya est a la venta. No s si ya ha sido comprado, pero seguro que alguien lo har pronto. Eso no podemos impedirlo. La senadora S'orn se llev las manos a la cabeza. Mi datapad. Me lo robaron en la comisara del Senado. Tena el anuncio de mi dimisin. Obi-Wan mir a Qui-Gon. Era obvio que Fligh les haba mentido al contarles cmo haba obtenido la informacin. Ella alz la cabeza.

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Qu desastre. Voy a realizar una propuesta de ley dentro de dos das. Si esto se sabe antes de tiempo, no tendr ningn apoyo. Vio a alguien que pudiera habrselo robado? pregunt Qui-Gon. Ella neg con la cabeza. La gente que est siempre en el Senado entrelaz los dedos y agach la cabeza pensativa. Luego alz la mirada y coloc las manos sobre la mesa. Decidido. Anunciar mi dimisin de inmediato. Despus atraer a mis seguidores dicindoles que tienen que ayudarme con mi legado. As me aprovechar de sus simpatas tamborile con los dedos en la mesa mientras calculaba su estrategia. Su mente pareca estar en otra parte. Coment ausente: Gracias por contrmelo. Qui-Gon se levant. Gracias por su tiempo. Ella no se despidi ni les prest ms atencin. Su mente estaba centrada en la resolucin de su problema. Obi-Wan sigui a Qui-Gon hasta la puerta. Por qu no le has preguntado por Didi? pregunt a Qui-Gon. Porque no me habra llevado a ninguna parte. Aunque hubiera puesto precio a la cabeza de Didi, jams lo admitira dijo Qui-Gon. Y no s cmo habra podido seguir el rastro de su datapad hasta Didi. T s? Slo en caso de que haya mentido dijo Obi-Wan al cabo de un segundo. Si vio a Fligh robndolo, sera fcil seguirlo hasta Didi. Pero por qu iba a ir a por Didi en lugar de ir a por Fligh? Obi-Wan lo pens un poco ms. Se sinti en desventaja. Qui-Gon pareca tener un conocimiento de los corazones y las mentes de las personas que Obi-Wan no posea. Aun as, la preocupacin de la senadora S'orn me ha parecido sincera dijo lentamente. No ha sido muy educada, ni siquiera amable, pero no es mala. Es slo que est muy ocupada. La tpica senadora dijo Qui-Gon con una media sonrisa. Pareci sorprenderle que la informacin se supiera dijo Obi-Wan. S, as es murmur Qui-Gon. A menos que sea muy buena actriz. Pero la verdad es que pareca realmente afectada. Por qu nos cont Fligh que un ayudante haba cogido el informe de dimisin de la basura? dijo Obi-Wan. Es obvio que menta. No dijo eso exactamente, padawan dijo Qui-Gon. Slo coment que sa era una posible forma de obtener esa informacin. No, Fligh rob el datapad, pero jams lo admitira ante nosotros. Esto es como un callejn sin salida dijo Obi-Wan para concluir. La senadora S'orn no tiene pinta de asesina.

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Haba entusiasmo en la mirada de Qui-Gon. Dime, padawan. Qu pinta tiene un asesino?

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Captulo 6
Las anchas puertas de la salida sur del Senado estaban abarrotadas de seres que entraban y salan del edificio. Todos iban con prisa a alguna parte, algunos hablaban por sus intercomunicadores y otros tenan una expresin apresurada y preocupada. Ahora tenemos que encontrar la Taberna Esplendor dijo Obi-Wan. S dnde est respondi Qui-Gon, girando a la izquierda e internndose en un estrecho callejn. Obi-Wan apret el paso. Cmo lo sabes? le pregunt con curiosidad. Porque he estado alguna vez respondi Qui-Gon. Es donde se hacen los contactos del mercado negro. Si necesitas armas o deslizadores modificados ilegalmente, o si quieres apostar, vas al Esplendor. A veces, en algunas misiones, necesitas ayuda de las peores fuentes, no slo de las mejores. Qui-Gon le llev a una zona que l no haba visto antes, en un nivel inferior muy cercano a la superficie del planeta. Si a Obi-Wan le hubieran pedido una descripcin de Coruscant, l habra hablado de un mundo resplandeciente, plateado y blanco, con amplias pasarelas y avenidas espaciales en las que relucan las giles naves. Apenas conoca el otro Coruscant, el que se ocultaba debajo de los niveles del Senado y de las preciosas casas de los niveles superiores. Ese Coruscant estaba compuesto de callejones estrechos y callejuelas atestadas de sombras oscuras y criaturas furtivas que se ocultaban al ver a los Jedi. En los portales y en los puestos de comida haba gente apostando en juegos de azar. Las armas se colocaban en las mesas como advertencia para los tramposos. Qui-Gon se detuvo frente a un edificio de metal con el techo a medio derruir. Un viejo letrero colgado de la fachada se iluminaba de vez en cuando con un chirrido, y se reflejaba en el metal de la pared. Tena bastantes letras fundidas, as que deca: "ES DOR". Las ventanas estaban cerradas y apenas llegaba un hilo de luz desde el interior. Ya hemos llegado dijo Qui-Gon. Es aqu? Obi-Wan contempl el edificio indeciso. La verdad es que no hace honor a su nombre. No te preocupes. Es peor de lo que parece. Qui-Gon empuj la puerta. Inmediatamente, un estruendo les lleg desde el interior. La msica proceda de una radio situada en un rincn. Gran cantidad de clientes beba, coma y jugaba en las mesas. Una ruleta giraba en la barra y un montn de clientes se apiaban alrededor con las manos llenas de crditos, apostando por el resultado. Cuando se detuvo, uno de ellos aull triunfante mientras otros dos se enzarzaban en una pelea. Un cuarto individuo se alej con el rostro crispado por la desesperacin.

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Qui-Gon se abri paso hasta el camarero imbatiano, que casi daba con la cabeza en el techo, y cuyas largas orejas le colgaban hasta los hombros. Ante la mirada de los Jedi, el imbatiano alarg una de sus enormes manazas y golpe accidentalmente a un cliente que estaba intentando llamar su atencin moviendo los brazos. El cliente se cay de la silla y se dio contra el suelo con una expresin atnita en el rostro. Otro cliente pas por encima de l y le quit el sitio en la barra. Obi-Wan se dio cuenta sobresaltado de que la cafetera de Didi no albergaba lo peor de la galaxia, como l pensaba. No saba quin era el dueo del Esplendor, pero, fuera quien fuese, era obvio que no le importaban nada quines fueran sus clientes. Qui-Gon se abri un hueco al final de la barra. No le hizo ninguna seal al camarero, pero el imbatiano se acerc a l, agach la gigantesca cabeza y escuch al Maestro Jedi con atencin. Despus, con un leve movimiento de los ojos, seal a un oscuro rincn. Qui-Gon se lo indic a Obi-Wan, y ambos se dirigieron hacia all. Helb era un neimoidiano. En vez de estar tomando una de las grandes jarras de cerveza que consuman la mayora de los clientes, sostena una pequea taza de t casi oculta en sus grandes manos de uas afiladas. A pesar de que los neimoidianos solan llevar las mejores galas que pudieran permitirse, Helb vesta un sencillo unimono gris con dos pistolas lser en las caderas. Estaba apoyado contra la pared y contemplaba a la multitud con sus astutos ojos de color naranja. Qui-Gon se sent en la mesa frente a l. Obi-Wan hizo lo mismo. Helb les contempl con admiracin. Qu sorpresa ver Jedi en un sitio como ste. Slo hemos venido a buscar informacin dijo Qui-Gon. sa es probablemente la nica cosa que no tengo a la venta dijo Helb. No pasa nada, yo tampoco la iba a comprar dijo Qui-Gon. El Maestro Jedi se qued en silencio, esperando. Obi-Wan no pudo dejar de maravillarse una vez ms con la cantidad de cosas que Qui-Gon poda comunicar con sus silencios. Helb dej escapar un silbido que pareca ser la risa neimoidiana. Tenis suerte. Hoy estoy de buen humor. Acabo de ganar una partida de sabacc. Si no fuera por eso, estarais hablando con la pared. Qui-Gon no mordi el anzuelo. Alguien ha puesto precio a la cabeza de Didi Oddo. Y l se pregunta si los Tecnosaqueadores estn disgustados con l por algo. Helb volvi a rerse. Yo s que estoy disgustado con l. Me gan una partida de sabacc el otro da. Por eso estoy tan contento de haber ganado hoy.

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Qui-Gon asinti. Helb dio un sorbo al t. Lo que tampoco significa que quiera matarlo prosigui Helb. Si yo tuviera que ir a por alguien, sera a por su amigo. Por qu? pregunt Qui-Gon. Porque debe una interesante suma de dinero a los Tecnosaqueadores respondi Helb. No estamos hablando de las ganancias de una mera partida de sabacc, sino de un montn de favores que le hemos hecho y que no nos ha compensado. Por qu iba yo a ir a por Didi? Porque sabes que si acabas con Fligh jams recuperars tu dinero dijo Qui-Gon. Helb ri. Pero si no lo voy a recuperar de todas maneras! Fligh sabe que vuestro grupo se ha trasladado a Vandor-3 dijo Qui-Gon. Si le matas, la informacin no saldr a la luz. Helb neg con la cabeza, sonriendo. Se lo dije a Fligh porque quera que se supiera. Saba que no se lo vendera a la polica. Slo a aquellos que necesiten piezas o deslizadores robados baratos. De qu otra forma puedo conseguir clientes? Y hablando de todo un poco, si el Templo necesita algo... No, gracias dijo Qui-Gon, levantndose. No te preocupes por Didi dijo Helb. se siempre cae de pie. Y si ves a Fligh, dile que estoy buscndolo. Eso debera asustarle! siseando divertido, Helb volvi a concentrarse en su t. Qui-Gon se dirigi a la puerta. Obi-Wan comenz a seguirle, pero not que alguien le miraba. Un anciano arrugado envuelto en una andrajosa capa estaba sentado en una de las mesas, moviendo las piezas de un tablero con sus sucios dedos. Sus ojos se posaron de nuevo en el tablero, mientras Obi-Wan lo contemplaba. El viejo le sonaba de algo, pero no saba de qu. Alcanz a Qui-Gon en la puerta, pero algo le hizo girarse. El anciano avanzaba hacia la parte trasera del garito. Al principio caminaba trabajosamente entre la gente, pero, de repente, aceler el paso al cruzar por delante de los que estaban en la barra. Era complicado no perderlo de vista entre el gento, pero Obi-Wan se concentr, buscando el movimiento. Vio una capa caer al suelo. Y luego otra. Nadie se dio cuenta. Las ventanas de la parte trasera estaban cerradas. Una de ellas estaba ms rota que la otra, y el cristal tena una grieta que dejaba pasar una ligera corriente. El anciano tambaleante haba desaparecido. Una mujer alta vestida con una tnica oscura se separ de la multitud y se dirigi hacia la parte trasera. Es ella jade Obi-Wan. Mir a Qui-Gon. Est aqu.

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Qui-Gon se gir. Ambos vieron cmo la mujer vestida de negro se elevaba para deslizarse por la estrecha apertura de la ventana. Su cuerpo pareci comprimirse. Qui-Gon sali de un salto por la puerta principal con Obi-Wan pisndole los talones. Bajaron corriendo por un estrecho callejn repleto de cubos de basura de duracero, sobre los que tuvieron que saltar y correr. La basura se aplastaba bajo sus botas, impidindoles avanzar rpidamente. Intentaron no hundirse y corrieron sobre las tapas de los cubos hacia la parte de atrs del callejn. Cuando llegaron al final, saltaron al suelo. Ella desapareci, doblando una esquina a lo lejos. Qui-Gon apret el paso y Obi-Wan aceler para alcanzarle. Su Maestro era un corredor excelente y dio la vuelta a la esquina antes de que l llegara. Obi-Wan se esforz al lmite, corriendo tras Qui-Gon. La pregunta, si llegaban a alcanzar a la cazarrecompensas, era qu iban a hacer con ella? El ltimo interrogatorio no haba sido demasiado productivo. Al girar la esquina, vio que Qui-Gon se haba rendido. El callejn se ensanchaba formando una placita de la que partan otras seis calles. Se ha ido dijo Qui-Gon. Si es que era ella dijo Obi-Wan. Ahora no s qu pensar. Vi a un viejo y de repente se convirti en una mujer joven. Tus ojos no te engaaron, Obi-Wan dijo Qui-Gon. Slo un sorrusiano hubiera sido capaz de colarse por esa grieta. La pregunta es qu estaba haciendo all? Ha sido una coincidencia o nos est siguiendo?

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Captulo 7
Qu hacis aqu? pregunt Astri mientras Qui-Gon y Obi-Wan entraban en la cafetera de Didi. Se limpi las manos manchadas de harina con un trapo. Perdonadme, ha sonado un poco mal. Sabes que siempre eres bienvenido, QuiGon, pero es que ahora es un mal momento. No te preocupes, Astri, no hemos venido a comer le dijo Qui-Gon. Jenna Zan Arbor llegar con su grupo en cualquier momento dijo Astri distrada. Uno de los camareros no se ha presentado todava. No he terminado los pasteles de banja, el agua de los fideos pashi no quiere hervir y la salsa me ha salido demasiado picante. Pues huele de maravilla dijo Obi-Wan amablemente. Gracias. Ojal les pudiera servir los olores! Qu aspecto tiene el sitio? Se supona que Fligh iba a venir a barrer, pero no ha aparecido, esa comadreja. Despus de todo lo que Didi ha hecho por l. Nunca ha estado mejor le garantiz Qui-Gon. Astri haba colocado velas decoradas en las dos largas mesas que haba juntado para la cena, intentando iluminar la cafetera. Haba puesto manteles grandes de color rosa, y la vajilla y las copas estaban relucientes. Pero no haba podido ocultar el aspecto general desastroso del sitio. Las paredes estaban roosas por los aos de humo y suciedad acumulados, y el suelo estaba salpicado de las marcas de miles de botas y peleas. No me dio tiempo a pintar dentro dijo Astri al ver la mirada de Obi-Wan. Y tampoco a derribar el local y reconstruirlo dijo con una mueca cmica. Seguro que todo sale bien dijo Qui-Gon. Slo hemos venido a hablar con Didi un momento. Est aqu? Est en la parte de atrs. Le dije que se quitara de mi vista Astri sonri. Creo que lo he asustado. De hecho, me ha hecho caso de repente, lade la cabeza y mir por la ventana. Estrellas y planetas, son ellos! Astri solt un aullido sorprendentemente agudo. Renzii! Han llegado los clientes! Renzii! Segua gritando cuando la puerta se abri. Una mujer alta que llevaba un vestido gris de brilloseda bajo una tnica de color morado oscuro se qued indecisa en la entrada. Su reluciente cabellera rubia estaba anudada con unos lazos de seda. Es ste el Caf de Didi? Astri se apresur a limpiarse las manos en el mugriento delantal y le tendi una a la mujer. Se haba frotado con una mancha de mora que tena en la prenda, as que la mano se le haba quedado azul. La mujer la mir y no se la acept. Astri escondi rpidamente la mano en la espalda. S, s, pasen. Sean bienvenidos. Soy Astri Oddo, la propietaria y la jefe de cocina.

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Qui-Gon y Obi-Wan se hicieron a un lado. El grupo con el que haba venido la mujer entr tras ella. Miraron la cafetera con expresiones de sorpresa. Era evidente que pensaban que iban a comer en un sitio ms elegante. Procedan de varios planetas, pero todos tenan un aspecto prspero. Los hombres llevaban chaquetas y tnicas de calidad, y las mujeres iban ataviadas con conjuntos de brilloseda. Una mujer de aspecto aristocrtico llevaba un turbante con piedras preciosas. Sus ojos azul claro expresaron su sorpresa al contemplar el lugar, y se apresur a recogerse la tnica. Debe de haber un error dijo Jenna Zan Arbor. En ese momento, Renzii sali corriendo de la cocina y se detuvo abruptamente frente al grupo, abotonndose la tnica. Bienvenidos, pasen, por aqu, por favor balbuce. Creo que ser mejor que dejemos a Astri con sus invitados murmur QuiGon a Obi-Wan. Ahora no est para otra cosa. Se dirigieron hacia el despacho de Didi y empujaron la puerta. Didi estaba sentado en una silla de espaldas a la entrada. No se gir. Didi? Ests bien? pregunt Qui-Gon. Lentamente, la silla gir hasta ponerse frente a ellos. Los oscuros ojos de Didi estaban llenos de lgrimas. Me temo que es culpa ma dijo. Qu es culpa tuya, Didi? pregunt Qui-Gon con suavidad. Fligh dijo. Lo han matado.

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Captulo 8
Obi-Wan se haba enfrentado antes a la muerte, pero nunca se acostumbraba. El espacio que poda ocupar un alma, la energa de una mirada y, de repente..., nada. Qu ha pasado? pregunt Qui-Gon. No lo s dijo Didi, secndose la cara con una servilleta. La polica de Coruscant ha contactado conmigo. Saben que Fligh era mi amigo. Lo encontraron en uno de los callejones del Senado. Est tirado como si fuera un animal en la Avenida de Todos los Mundos el sudor resbalaba por el rostro de Didi. Creis que esto tiene algo que ver conmigo? pregunt. Su expresin denotaba el miedo que le daba or la respuesta. Me temo que s dijo Qui-Gon sombro. Tenemos que hablar con la polica. Vamos, Didi. Yo? gimote Didi. Por qu tengo que ir yo? Porque creo que no debes separarte de nosotros de momento dijo Qui-Gon . Aqu no ests seguro. Claro que s! protest Didi. Astri va a cerrar la puerta principal para que no entre ms gente. Y esta cena de gala durar horas. Nadie intentar atacarme con toda esta gente tan distinguida aqu. Adems aadi en voz baja, estoy demasiado asustado y triste para ir a ningn sitio. No podra ver el cadver de mi amigo. Lo siento. Qui-Gon mir a su padawan. Obi-Wan esperaba que su Maestro no le hiciera quedarse con Didi mientras l iba a investigar la muerte de Fligh. No quera quedarse a cuidar de Didi habiendo trabajo que hacer. De acuerdo dijo Qui-Gon reacio. No tardaremos. Asegrate de cerrar bien puertas y ventanas, Didi. Esa cazarrecompensas puede colarse por cualquier parte. Didi asinti vigorosamente. Ya lo he hecho, pero volver a comprobarlo. Volveremos pronto dijo Qui-Gon. Llamaremos a la puerta de atrs. No quiero estropear la gran velada de Astri. Qu considerado por tu parte, Qui-Gon dijo Didi. Nadie quiere aguarle la fiesta a Astri. Esperar aqu. Podis... podis ocuparos de Fligh? a Didi se le llenaron los ojos de lgrimas. Decidle a la polica que yo pagar el funeral. Lo pagar todo. Qui-Gon le puso una mano en el hombro. No es culpa tuya, amigo mo. Oigo lo que dices susurr Didi, pero no lo comparto. Qui-Gon comprob las puertas y ventanas desde el exterior antes de partir.

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Pensaba que a Astri se le olvidara que tena que cerrar la puerta. Pero todo estaba slidamente cerrado. Estaba muy oscuro cuando Qui-Gon y Obi-Wan llegaron a la Avenida de Todos los Mundos. No haba luna, y el brillo de las farolas proyectaba sombras irregulares. Los policas de Coruscant, con sus uniformes azul oscuro, rodeaban el cadver de Fligh, que estaba cubierto por una lona. Puedo mirar? pregunt Qui-Gon al oficial al cargo. En su placa se lea: "Capitn Yur T'aug". Era un fornido bothan de larga barba y melena oscura y reluciente que le caa por los hombros. El capitn frunci el ceo, pero todos los oficiales de las fuerzas de seguridad saban que las peticiones de los Jedi deban ser admitidas. De acuerdo dijo el capitn Yur T'aug, pero no es agradable de ver. Qudate aqu, padawan dijo Qui-Gon a Obi-Wan, que obedeci de buena gana. No quera ver el cadver de Fligh. Quera recordarlo vivo. Contempl a Qui-Gon, que, de espaldas a l, se agachaba para levantar una esquina de la lona. Aunque su Maestro no se estremeci ni se inmut, Obi-Wan supo que aquella visin le haba afligido. Hubo algo en la quietud que su Maestro mantuvo durante unos segundos y en la forma en la que volvi a depositar la lona con sumo cuidado. Obi-Wan se dio la vuelta con un escalofro. Alrededor del cadver, los policas realizaban los procedimientos habituales: etiquetar cosas, inspeccionar la zona con linternas, introducir informacin en sus datapad y hablar entre ellos. La identidad de aquel cadver tumbado en el fro suelo era irrelevante. Fligh haba dejado de existir. Lo nico que importaba ahora era cmo haba muerto. Obi-Wan contempl el firmamento. Las estrellas brillaban tan intensamente que parecan diamantes. Algunas veces, Obi-Wan senta que ya haba visto demasiada muerte y crueldad. Cmo se sentira Qui-Gon, que haba visto mucha ms que l? Enfrentarse a ese tipo de cosas estaba dentro de las labores de los Jedi. Ayudar. Ayudar era fcil comparado con aquello. Me acostumbrar a la muerte alguna vez?, se pregunt Obi-Wan. Obi-Wan vio un resplandor entre las sombras y se acerc. Era una piedra verde brillante. Se agach para observarla y se dio cuenta de que era el ojo artificial de Fligh. Se le deba de haber cado. Se lo seal a Qui-Gon, que asinti. Qui-Gon se lo mostr al capitn Yur T'aug. Perteneca a la vctima dijo. El capitn se agach para examinarlo. Sargento! exclam. Etiquete este objeto. Otro oficial se acerc con una bolsa de muestras y recogi cuidadosamente el ojo con unas pinzas.

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Cul ha sido la causa de la muerte? pregunt Qui-Gon en voz baja. Barajamos la hiptesis del estrangulamiento dijo rpidamente el capitn Yur T'aug. He visto las marcas dijo Qui-Gon. Parecen de algn tipo de cuerda, no de manos. El capitn asinti. Y esa inusual... palidez? pregunt Qui-Gon. El cuerpo fue desangrado dijo el capitn Yur T'aug. Lo mataron en otra parte y despus lo trajeron hasta aqu. Obi-Wan volvi a mirar la lona y se estremeci de nuevo. Qui-Gon habl con calma. Algn sospechoso? El capitn suspir, intercomunicador. tamborileando impaciente con los dedos en su

Debera estar investigando, no informndoles a ustedes. Lean el informe cuando lo acabe. Qui-Gon no mostr su impaciencia, pero Obi-Wan pudo percibirla. No tengo tiempo de leer su informe dijo con un tono tan cortante como el hielo. El capitn Yur T'aug dud un momento y habl. Todava no tenemos sospechosos. Nadie vio nada. Pero sabemos quin es este Fligh. Es un informador muy conocido y un ladrn de poca monta. Seguro que tena cientos de enemigos. Por no mencionar que le debe dinero a toda la ciudad. He odo que tiene una deuda cuantiosa con los Tecnosaqueadores. Qui-Gon contempl al oficial un instante. Hay algo ms dijo. No es el primer cadver desangrado que nos encontramos dijo indeciso el capitn Yur T'aug. Descarriados, vagabundos... gente a la que nadie echara de menos. En el ltimo ao hemos hallado media docena. Y quizs haya ms que no hemos encontrado. Quin sabe? Coruscant puede ser un lugar muy duro. Mucha gente viene aqu a ganarse la vida como puede. En ese caso, no creo que el asesino de Fligh fuera uno de sus acreedores dijo Qui-Gon. El capitn Yur T'aug se encogi de hombros. O puede que el asesino haya plagiado el mtodo para despistarnos. Nuestro trabajo consiste en averiguarlo. Quiz quieran comprobar los datos de cierta cazarrecompensas dijo Qui-

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Gon. Es una sorrusiana que podra tener razones para asesinar a Fligh. Se aloja en el Hostal Aterrizajes Suaves. Claro dijo el capitn Yur T'aug. Gracias por la informacin su falta de inters era evidente. Buena suerte dijo Qui-Gon. Ha de saber que Didi Oddo correr con los gastos del funeral. Fligh no careca de amigos. Hay gente que le echar de menos. Qui-Gon se dirigi hacia Obi-Wan, y ambos dejaron atrs a los policas mientras se adentraban en la avenida principal que rodeaba al Senado. Ests bien, padawan? le pregunt Qui-Gon. Fligh no era amigo mo dijo Obi-Wan. Apenas pas unos minutos con l. Haba algo agradable en l, aunque no puedo decir que me cayera bien. Y casi me siento tan mal como Didi. A m me pasa lo mismo dijo Qui-Gon. Caminaron un rato en silencio. Llegas a acostumbrarte a la muerte? pregunt Obi-Wan. No dijo Qui-Gon. Y as es como debe ser. Por qu crees que mataron a Fligh? pregunt Obi-Wan. Crees que, como Didi, saba algo importante y no se daba cuenta? Puede dijo Qui-Gon. Y recuerda que Fligh nos dijo que intentara ayudar a Didi. Me pregunto si lleg a intentarlo siquiera. Seguro que no le hubiera sido difcil averiguar el paradero de la cazarrecompensas. Crees que pas eso? pregunt Obi-Wan. Vamos a pasar por el hostal de vuelta a la cafetera sugiri Qui-Gon. Tenemos que tener otra charla con la cazarrecompensas. Caminaron deprisa por las calles hasta que llegaron al Hostal Aterrizajes Suaves. Esta vez la puerta estaba ligeramente abierta, as que pudieron entrar sin llamar a la encargada. Subieron rpidamente las escaleras hasta el tercer piso. Qui-Gon llam a la puerta y sta se abri. La habitacin estaba vaca. Se ha ido la togoriana estaba detrs de ellos con un cubo y una vibrofregona en las manos. Ya no se aloja aqu. Tengo que limpiar. Largo de aqu. Bajaron por las escaleras. Esto no me gusta murmur Qui-Gon. Volvamos a la cafetera. Apretaron el paso y echaron a correr. La cafetera no estaba muy lejos. Doblaron la esquina. Frente a ellos estaba el caf. No haba luz en el interior y la puerta estaba completamente cerrada. Hemos llegado tarde dijo Qui-Gon.

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Captulo 9
Desenfundaron los sables lser y entraron en la cafetera. Comprobaron a simple vista que estaba desierta. Los platos a medio terminar estaban en las mesas. Qui-Gon se apresur a entrar en la cocina. Haba cacharros tirados por el suelo y con el contenido vertido, las bolsas de harina y cereales estaban derramadas por la encimera y la puerta de la cmara frigorfica estaba abierta. Corrieron al despacho de Didi. Los papeles y los archivos estaban tirados por el suelo, y los cubos de duracero haban sido derribados y pateados. Todo lo que haba estado en las estanteras yaca ahora en el suelo. Subamos dijo Qui-Gon. El Maestro Jedi subi al piso superior con Obi-Wan detrs. Entraron en el dormitorio de Didi. En los momentos de peligro, los sentidos de Qui-Gon ralentizaban el tiempo. Percibi todo lo que haba en la habitacin en lo que parecieron ser segundos, pero no fue ms que un pestaeo. Astri estaba en el suelo, inconsciente o muerta; Didi, de pie y envuelto en el ltigo de la cazarrecompensas con una mirada aterrorizada y una herida en la frente; y la cazarrecompensas se daba la vuelta y se detena un instante al verles. Su mirada carente de expresin no demostr ni sorpresa ni miedo. El tiempo reanud su marcha. Qui-Gon se anticip al movimiento de la cazarrecompensas, que se llev la mano a la cintura en busca de la pistola lser. El Jedi se abalanz para contraatacar, pero no supo adivinar que ella iba a apuntar a Astri y no a l. Sus reflejos Jedi eran tan rpidos que pudo dar la vuelta, lanzando un barrido circular con el sable lser. Perdi ligeramente el equilibrio, pero consigui rechazar el disparo. Astri se estremeci. Qui-Gon sinti una oleada de alivio. Segua viva. Un ataque perfecto que mezclaba el engao con la velocidad y la estrategia. Qui-Gon fint a la izquierda y se abalanz hacia la cazarrecompensas. Ella no respondi a la estocada, sino que dispar y dio un gran salto hacia la izquierda para esquivarle. Su sable lser atraves el espacio que ella ocupaba un instante antes. Era incluso mejor luchadora de lo que l pensaba. Obi-Wan se ech hacia delante para cubrir a Astri y para que Qui-Gon pudiera as concentrarse en el combate. La cazarrecompensas activ el ltigo y tir de l. El arma gir alrededor de Didi en un crculo abrumador y lo arroj contra la pared. Didi se golpe con un ruido sordo y cay al suelo aturdido. El ltigo se puso en modo lser. Con un movimiento cortante, la cazarrecompensas destroz la ventana de transpariacero. Qui-Gon salt hacia delante, mantenindose entre su oponente y Astri. Didi comenz a arrastrarse hacia su hija y se coloc bajo Qui-Gon, que salt para esquivarlo, concentrando toda su atencin en protegerlo.

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La cazarrecompensas salt por la ventana. En el exterior haba un pequeo recinto con deslizadores. Se subi a uno y sali disparada. Qui-Gon se qued en la ventana viendo parpadear y desaparecer las luces traseras del deslizador. Se sinti furioso y tard un minuto en aceptarlo y relajarse. Su oponente haba escapado. Eso pasaba de vez en cuando. Haba peleado lo mejor que haba podido. Pero ya es la tercera vez que se escapa. Astri dijo Didi con voz entrecortada. Astri... Qui-Gon se arrodill junto a la chica y le palp cuidadosamente la cabeza. Qu ha pasado? le pregunt a Didi. Le ha disparado? No, no. La golpe por la espalda con el mango del ltigo dijo Didi. Qui-Gon sinti un chichn inflamndose en la cabeza de Astri, que abri los ojos. No tena las pupilas dilatadas y mir a Qui-Gon fijamente. Ay dijo ella. Est bien le dijo Qui-Gon a Didi. No te muevas, Astri. Te va a doler un poco la cabeza. Ella resopl. Ya. Deberamos llamar a un mdico dijo Didi preocupado. Estoy bien dijo Astri. Entrecerr los ojos y se incorpor, apoyndose en los codos. Qu ha pasado? Lo ltimo que recuerdo es a todos mis clientes saliendo por la puerta. Entr alguien cuando salieron? pregunt Qui-Gon. No dijo Astri. Cerr la puerta tras ellos y le dije a Renzii que se fuera a casa. Cuando sali, volv a echar el cerrojo. Luego sub aqu. No recuerdo nada ms... Yo estaba aqu arriba dijo Didi. O a Astri en las escaleras. Abri la puerta y de repente se cay al suelo. Y entonces entr la cazarrecompensas. Me at mientras rebuscaba por todas partes. Baj y la escuch rebuscando tambin en mi despacho. Y la cocina dijo Qui-Gon. No, la cocina no dijo Didi. Pero si est patas arriba y llena de cacharros dijo Obi-Wan. Siempre est as dijo Astri con un suspiro. Qu cazarrecompensas? Crea que no era ms que una vulgar ladrona. Por qu se fueron los comensales? pregunt Qui-Gon a Astri. Astri se acarici la cabeza.

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Lo hice lo mejor que pude murmur ella, pero creo que todava no capto lo de la elegancia. Renzii no paraba de equivocarse con los pedidos y yo no poda con todo. La comida se qued fra. As que Jenna Zan Arbor se enfad y todos se fueron. La prxima vez contratar ms ayudantes. Fue un gran error. Pero como me gast todo el dinero extra en la comida... Y entonces cmo entr la cazarrecompensas? pregunt Obi-Wan. Astri levant la cabeza. Qu cazarrecompensas? pregunt de nuevo con frustracin. Didi, cuntaselo dijo Qui-Gon. No mientras sigas herida, Astri dijo Didi nervioso. Tienes que acostarte... Qu cazarrecompensas? pregunt Astri con los dientes apretados. Pues... vers, esto... puede que me haya metido en un pequeo lo le dijo Didi. Nada grave. Claro dijo Astri. Nada grave. Slo ha sido una noche ms en la cafetera. A m me suelen dejar inconsciente a menudo. Qu sentido del humor tiene mi nia dijo Didi nervioso a los Jedi. A que es maravillosa? Es probable que tu padre posea una informacin valiosa para alguien interrumpi Qui-Gon con impaciencia. Y ese alguien ha enviado a una cazarrecompensas a buscarle. Suponemos que quieren recuperar la informacin a toda costa. Y, aun as, la cazarrecompensas no lo mat cuando tuvo la oportunidad. Es buena seal dijo Didi animado. Luego volvi a asustarse. No? Has vuelto a vender informacin? grit Astri enfadada. Luego hizo una mueca y cerr los ojos. Baj la voz hasta que fue un susurro T, baboso, rastrero, repugnante hijo de un mono-lagarto kowakiano sise ella entre dientes . Me has vuelto a mentir. No ment tanto como para no contarte nada dijo Didi palmendole en el hombro. No me atrevera a afirmar que el negocio va tan bien como en otras pocas, pero Fligh vena de vez en cuando con algunas cosillas para vender. Cmo iba a dejarlo tirado? A quin iba a vender sus chascarrillos sino a m? Su muerte ha sido una tragedia. Muerte? Ya ves adonde le han llevado sus negocios dijo Astri clavando la mirada en su padre. Ser yo la siguiente, pap? Didi se dio la vuelta, incapaz de mirar a su hija. Ella se levant tambalendose y sali de la habitacin. Volvamos a lo que sabemos dijo Qui-Gon a Didi. La cazarrecompensas no ha encontrado lo que estaba buscando, pero ha dejado todo patas arriba. Eso significa que est buscando un objeto fsico y no una informacin que tengas t en la cabeza. Qu es, Didi? Y esta vez tienes que decirnos toda la verdad. Ya has

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visto que has arriesgado las vidas de los que quieres. S dijo Didi apesadumbrado. Lo s, pero no puedo ayudarte, amigo mo. No tengo nada. Fligh no me daba ms que informacin. Lo juro. Ni un datapad? pregunt Qui-Gon. Didi neg con la cabeza. Nada. Qui-Gon suspir. Entonces no hay alternativa. Tienes que cerrar la cafetera. Coge a Astri y vete de Coruscant. Astri volvi a la habitacin en ese momento. Se qued congelada mientras se pona un pao fro en la cabeza. Cerrar la cafetera? Slo hasta que sepamos lo que busca la cazarrecompensas le dijo QuiGon. No podemos estar con vosotros las veinticuatro horas del da, Astri. Creo que Didi y t estis en peligro se detuvo y dijo amablemente. S que ests enfadada con tu padre, pero no querrs que le pase nada. Astri se mordi el labio y asinti. Y adonde vamos a ir? Yo s adonde dijo Didi. Tengo una casa en las montaas Cascardi. Que te has comprado una casa? exclam Astri. Pero si siempre dices que no tienes dinero! Era un trato que no poda rechazar explic Didi. Todava no he ido a verla, y no le he contado a nadie que la tengo. Dnde estn las montaas Cascardi? pregunt Obi-Wan. En el planeta Dunedeen dijo Qui-Gon-. Est cerca de Coruscant, pero las montaas son una buena opcin. Las Cascardi estn aisladas y son abruptas. Es un buen escondite por el momento. Obi-Wan y yo os esperaremos mientras hacis las maletas. Tenis que partir de inmediato. Didi se levant de un salto y ayud a Astri a salir de la habitacin. Se fueron a sus dormitorios. Crees que estarn a salvo? pregunt Obi-Wan a Qui-Gon en voz baja. Ms que aqu, en Coruscant dijo Qui-Gon, pero la cazarrecompensas es una rastreadora excepcional y, aunque la galaxia es enorme, no lo es tanto como para desaparecer. No, me temo que tenemos que desvelar este misterio. Vayan a donde vayan, Astri y Didi corren un grave peligro. Ella les encontrar y ser ms pronto que tarde. De eso no me cabe duda.

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Captulo 10
Mientras entraban en las frescas estancias del Templo Jedi, Qui-Gon percibi el alivio que Obi-Wan intentaba ocultar. El chico estaba agotado. Qui-Gon no saba que aquella breve parada para ver a Didi iba a desencadenar aquel enrevesado misterio que ahora se vean obligados a desvelar. Yo no plane esto, padawan le dijo. Slo quera pasar a saludar a un amigo. Obi-Wan asinti. Pero ese amigo estaba en peligro. No podas negarte a ayudarlo. A ti no te pareci bien dijo Qui-Gon. El Maestro Jedi vio la indecisin en el rostro de Obi-Wan. Conoca bien esa expresin. Obi-Wan odiaba decepcionarle. Pero jams le menta. No dijo. Al principio no. Pero ahora s. Siempre dices que tengo que conectar con la Fuerza, y cada vez entiendo mejor lo que quieres decir. Mi primer impulso fue alejarme de Didi Obi-Wan mir a su Maestro a los ojos. Estaba cansado, tena hambre y no me cay bien Didi. Pens en mis propias necesidades, y ahora entiendo lo que queras decir. Didi tiene sus defectos, pero es buena gente. Es slo que me cuesta un poco ver esas cosas. Ojal no fuera as dijo Obi-Wan con voz entrecortada. No seas tan duro contigo mismo, padawan dijo Qui-Gon lentamente. Es algo que puede convertirse en un defecto si no tienes cuidado, porque sentir ira hacia uno mismo es algo destructivo. Todos los seres vivos pueden ser impacientes y largarse a la primera de cambio, evitando involucrarse. Es un impulso natural. Somos criaturas amantes de la paz y la tranquilidad, pero tambin somos Jedi. No es nuestra propia paz y tranquilidad lo que debe motivarnos. Nosotros nos hemos consagrado a un bien mayor, pero recuerda siempre que la paz y la tranquilidad de un nico ser vivo tambin es lo que nos debe motivar. Obi-Wan asinti. Qui-Gon le coloc suavemente una mano en el hombro. Come algo, padawan dijo. Voy a hablar con Yoda y con Tahl. Qui-Gon percibi que el hambre y el cansancio de Obi-Wan se enfrentaban con su deseo de quedarse con su Maestro. Seguro que no me necesitas? Cuando te necesite, ir a buscarte dijo Qui-Gon. Y t necesitas un poco de comida y descanso. Despus proseguiremos. Dej a Obi-Wan de camino al comedor y se dirigi a la Estancia de las Mil Fuentes, donde iba a encontrarse con Yoda y con Tahl. Se haba citado con ellos all a travs del intercomunicador. El aire fresco y hmedo le sent mejor que comer. Sus ojos se posaron sobre la multitud de sombras verdes que provocaban las plantas y los rboles dispuestos a lo largo de los diversos senderos. Se detuvo un instante para regocijarse en la

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belleza que le rodeaba. Cogi aire varias veces, concentrndose en las verdes sombras, el murmullo de las fuentes y el olor de la exuberante vegetacin y de las flores. Se qued prendado del momento, dejando que llenara su corazn y su mente. Despus retom el sendero hacia Yoda y Tahl. Estaban sentados en uno de los bancos favoritos de Yoda, junto al cual un arroyuelo de piedrecitas blancas provocaba un murmullo musical. Tahl le oy llegar y se gir hacia l. Espero que hayas dejado a Obi-Wan ir a comer algo decente dijo divertida antes de que l dijera nada. El pobre siempre est pasando hambre. Qui-Gon sonri. Tahl nunca saludaba. Siempre empezaba directamente alguna conversacin. Te das cuenta de que en lugar de saludarme siempre empiezas acusndome de algo? dijo l, sentndose en el banco de enfrente. Tahl sonri. Claro. Si no cmo voy a mantenerte en guardia? Qui-Gon contempl el encantador rostro de Tahl. Sus ojos ciegos de color verde y dorado estaban llenos de alegra. Hubo un tiempo en el que no poda mirarla sin afligirse. Slo ver la cicatriz blanca que marcaba su piel color miel le haca dao. Pero lleg a darse cuenta de que Tahl haba aceptado su destino y lo haba asimilado. Y su amistad era valiossima para l. Le he dejado en el comedor dijo Qui-Gon. Seguro que ya ha repetido dos veces. Noticias no tienes? pregunt Yoda. Preocupados por Didi estamos. Quizs una comadreja sea, pero un amigo del Templo tambin es. Siento informaros de que la situacin ha empeorado dijo Qui-Gon. Les cont rpidamente el asesinato de Fligh y el ataque sufrido por Astri y Didi. El cuerpo de Fligh estaba desangrado? Tahl frunci el ceo. Eso me suena. Ha habido otros seis casos en Coruscant en el pasado ao dijo Qui-Gon. Sobre todo vagabundos, gente sola. S, lo s dijo Tahl, pero hay algo ms su expresin era de profunda preocupacin. Y hay otra cosa. He investigado a tu cazarrecompensas. Es una maestra del disfraz. Utiliza pelucas, carne sinttica, prtesis... es as como se mueve sin que la detecten. No me sorprende dijo Qui-Gon. Obi-Wan vio cmo cambiaba su aspecto de anciano a mujer en cuestin de segundos. Dijiste que a una senadora un datapad Fligh rob dijo Yoda. Cul? Yo no la conoca dijo Qui-Gon. La senadora Uta S'orn del planeta Belasco.

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Por cierto, he hablado con la polica le dijo Tahl. La senadora S'orn no denunci el robo. Puede que no fuera importante para ella. En el Senado ocurren robos menores constantemente. Estoy segura de que la mayora no se denuncian, pero crea que ya te lo haba dicho. Adems, la senadora S'orn acaba de anunciar su dimisin. Ha aducido razones personales. A la senadora S'orn conozco dijo Yoda. Varias conversaciones con los Jedi ha tenido. Sorprendido, Qui-Gon se volvi hacia Yoda. Sobre qu? Un hijo tena prosigui Yoda. Ren S'orn. Potencial en la Fuerza tena. Para su formacin le aceptamos, pero separarse de l su madre no poda. Controlar la Fuerza y comprenderla l no pudo. A la galaxia escap. Tahl tom aire. Ahora lo entiendo susurr. Yoda asinti. El qu? pregunt Qui-Gon, echndose hacia delante. Se dio cuenta de que Yoda y Tahl saban algo importante. Ren se perdi para siempre, se convirti en un vagabundo dijo Tahl. Perdi contacto con su madre. Ella acab por ponerse en contacto con nosotros. Se enviaron varios equipos de Jedi en su busca y en su ayuda, pero l los rechaz. La esperanza de que acabara volviendo tenamos dijo Yoda. Que empleara la Fuerza para hacer el mal nos asustaba, pero confundirlo y enfurecerlo la Fuerza slo hizo. Diferente l era. Diferente no quera ser. La paz no poda encontrar. Una tragedia dijo Tahl. No pudo encontrar la forma de salir. No encontr un sitio al que llamar hogar. Y, como suele pasar, acab frecuentando malas compaas. Nos lleg la noticia de que le haban asesinado. No hace mucho fue dijo Yoda. Seis meses, creo. En Simpla-12. Son malas noticias dijo Qui-Gon, pero por qu son relevantes? Por cmo muri dijo Tahl lentamente. A Ren le estrangularon. Y su cuerpo estaba desangrado.

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Captulo 11
Por la mueca sombra de Qui-Gon, Obi-Wan se dio cuenta enseguida de que no iba a llegar a saborear el postre, y se puso de pie. Lo siento, padawan. Es hora de irse dijo Qui-Gon. Obi-Wan agarr el pastelito y lo fue engullendo mientras caminaban. Qui-Gon cogi un deslizador del hangar de transportes. En cuestin de segundos, ya estaban de camino al edificio del Senado. Ya era tarde, pero las calles seguan atestadas de trfico. Las farolas hacan que los edificios y las pasarelas relucieran como si fuera de da. Un montn de seres iban de un lado a otro bajo las luces, abarrotando los restaurantes y las aceras. Qu te han dicho Yoda y Tahl? le pregunt Obi-Wan, tragndose el ltimo trozo de tarta. An no tengo todas las piezas dijo Qui-Gon, pero, de alguna forma, la senadora S'orn est conectada o implicada en la muerte de Fligh. Su hijo muri de la misma manera que l Qui-Gon le cont la historia de la confusa vida de Ren y su trgica muerte. Pero qu tiene que ver eso con Didi? pregunt Obi-Wan. Puede que nada Qui-Gon condujo el transporte por el atestado espacio areo que rodeaba el Senado. Pero no tiene sentido dijo Obi-Wan. Su hijo muri en otro planeta. Y Didi no conoce a la senadora S'orn. Cierto, no tiene sentido respondi Qui-Gon, pero tiene que tenerlo, de alguna manera. Slo tenemos que encajar las piezas. Qui-Gon aparc el deslizador en la zona de aterrizaje del Senado y camin hasta el edificio. Los pasillos, que normalmente estaban atestados de gente, se encontraban desiertos. Sus pasos resonaban en el suelo pulido. Qu te hace pensar que estar aqu siendo tan tarde? pregunt Obi-Wan. Acaba de anunciar su dimisin respondi Qui-Gon. Seguro que ha tenido una tarde ajetreada. Y parece el tipo de senadora que se queda trabajando hasta tarde. La mayora se van en cuanto termina la sesin del Senado Qui-Gon call un instante y dijo: El Senado ya no es lo que era. Y cada vez va a peor. Los idealistas se han ido marchando. Fueron hasta el despacho de la senadora. La antecmara tena la luz apagada, pero Qui-Gon entr y llam a la puerta del interior. Adelante. Entraron. Slo haba una lmpara encendida. La senadora S'orn estaba sentada en una silla, contemplando el paisaje urbano de la noche. S? pregunt sin girarse.

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Qui-Gon cerr la puerta tras ellos. Sentimos tener que molestarla. Dio la vuelta a la silla y suspir. Ha sido un mal da en general. No pensaba que mi dimisin iba a ser tan polmica. Tampoco creo que sea para tanto. Lamento tener que sacar un tema que sin duda ser doloroso para usted dijo Qui-Gon con amabilidad, pero, es la muerte de su hijo la causa de su dimisin? El gesto de la senadora S'orn cambi. Sus rasgos se endurecieron y apret los labios. S, s por qu estn aqu. Deb dejar que ingresara en el Templo para su formacin. Fui una egosta. No dijo Qui-Gon rpidamente. En absoluto. Hay muchos padres que optan por quedarse con sus hijos sensibles a la Fuerza. Hay muchos caminos en la vida. Uno toma la decisin que cree mejor para su hijo. Por eso quise que se quedara conmigo, y esa decisin lo destruy dijo amargamente la senadora S'orn. El camino que tom conduca a la muerte. No, Ren escogi su propia senda dijo Qui-Gon con firmeza. Senadora S'orn, a usted no la conozco, pero he conocido a muchos nios con potencial en la Fuerza. Y s que no hay garantas de que un nio sensible a la Fuerza llegue a ser ms feliz que uno que no lo sea. Muchos son los que rechazan la senda Jedi. Algunos llegan a desarrollarse fuera del Templo, otros no. No estamos aqu para cuestionar su decisin ni para culparla. No es necesario. Ya me culpo yo sola dijo la senadora S'orn abatida. Desde que recib la noticia de la muerte de Ren he sido incapaz de concentrarme, incapaz de hacer mi trabajo bien. Slo he podido concentrarme durante periodos de tiempo muy breves. Cmo voy a servir a mi pueblo si ni siquiera pude salvar a mi hijo? No puedo responder a esa pregunta dijo Qui-Gon, pero puede que haga bien apartndose un tiempo de sus actividades. A m me parece muy til, siempre que contemple todas las opciones con compasin y con tranquilidad. La compasin y la tranquilidad no son compatibles con la muerte de un hijo dijo la senadora S'orn con voz entrecortada. Gir la silla y les dio la espalda. Cuando volvi a mirarles ya se haba serenado. Puede que no haya venido a hacerme sentir culpable, pero tampoco est aqu para aconsejarme, Qui-Gon Jinn. Qu anda buscando? No estoy muy seguro dijo Qui-Gon con sinceridad. Dgame algo. Cuando le robaron el datapad, denunci el robo? Ella se encogi de hombros. Las posibilidades de que las fuerzas de seguridad del Senado lo encontraran

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eran escasas. A Jenna, una amiga ma, tambin le robaron el datapad, pero no crey que mereciera la pena denunciarlo. Estbamos demasiado ocupadas. La mirada atenta de Qui-Gon se puso alerta. Jenna? Jenna Zan Arbor dijo la senadora S'orn. Es amiga ma y est de visita en el Senado por una conferencia. Seguro que han odo hablar de ella. Es la cientfica transgnica ms importante de la galaxia, y una gran humanista. Por supuesto dijo Qui-Gon. Estaban juntas cuando tuvo lugar el robo? Fue en una de las cafeteras de la entrada dijo la senadora S'orn. Estbamos almorzando. Obi-Wan intent controlar su agitacin. Estaban a punto de descubrir algo. Lo saba. Fligh rob el datapad, y Jenna reserv el restaurante de Didi para una importante cena. Sera una conexin que les llevara a alguna parte? Como haba dicho Qui-Gon, no tena sentido, pero tena que tenerlo. Haba alguien ms en la cafetera? La senadora S'orn suspir. Queris decir que si el ladrn estaba all? Supongo que s. Supongo que sern conscientes de que he repasado aquello una y otra vez. La cafetera estaba repleta. No vi a nadie sospechoso. Recuerda a un humano alto y atltico con un ojo oscuro y otro ojo verde brillante? La senadora S'orn se sobresalt. S, pero l no me lo rob. Es un asistente del Senado. O al menos eso dijo. Estbamos hablando de una cena que Jenna iba a dar para el resto de los cientficos asistentes a la conferencia. l nos ofreci la tarjeta de un excelente restaurante que nos haba recomendado. Jenna cogi la tarjeta. Yo no haba odo hablar del sitio, pero Jenna dijo que lo tendra en cuenta. Qui-Gon y Obi-Wan se miraron. Era el ladrn? Debera denunciarle? pregunt la senadora S'orn. Qui-Gon se puso de pie. No servira de nada. Est muerto. Gracias por su tiempo, senadora. Obi-Wan sigui a Qui-Gon fuera del despacho. Ya tenemos una conexin dijo. Fligh y Didi con Jenna Zan Arbor y la senadora S'orn. Por no mencionar a Ren S'orn dijo Qui-Gon. Seguro que Jenna Zan Arbor saba lo del hijo de la senadora. Pero sigo sin ver el significado dijo Obi-Wan frustrado. Es todo muy

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Hazte la siguiente pregunta, padawan. A quin beneficiara la muerte de Fligh? O la de Didi? A nadie dijo Obi-Wan. No por ahora. A no ser que haya algo en ese datapad que nosotros desconocemos. Eso es dijo Qui-Gon. En alguno de los dos datapad... recuerda que ahora sabemos que a Jenna Zan Arbor tambin le robaron el suyo. Obi-Wan asinti. Tengo una ligera idea de adonde vamos ahora. S dijo Qui-Gon. A ver a Jenna Zan Arbor.

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Captulo 12
Obi-Wan se encontraba incmodo en el vestbulo del lujoso hotel. Haba estado en palacios y mansiones, haba visto sitios esplendorosos con gruesas alfombras, los mejores metales y muebles finamente adornados. Lo haba contemplado todo sin sentirse parte integrante, como un Jedi, y nunca se haba sentido incmodo, ni en el palacio de una Reina. Pero all no era lo mismo. Las paredes eran de piedra blanca pulida con vetas de oro blanco. El suelo era de piedra negra y reluca cegador. Le daba miedo sentarse en los mullidos sofs y en las sillas. De repente, se fij en que tena la tnica manchada del pastelito. La aristocracia se arremolinaba a su alrededor, yendo de un lado a otro, saliendo de los muchos restaurantes que haban en el vestbulo y recogiendo su correo o sus llaves. Le miraban sin prestarle atencin, como si no mereciera la pena. Hablaban en voz baja, en susurros, no como las agitadas conversaciones de las bulliciosas calles. Como siempre, Qui-Gon pareca encontrarse a gusto. Fue hacia el mostrador y pidi que llamaran a Jenna Zan Arbor. El recepcionista habl por el auricular de su intercomunicador privado y escuch un momento. Pueden subir dijo. Luego les indic que cogieran el turboascensor que les llevara a la planta setenta y siete. Obi-Wan sigui a Qui-Gon hacia un enorme tubo forrado de una piedra roscea que le hizo sentir como si estuviera en el centro de una flor. Las puertas se abrieron, y ambos echaron a andar por la gruesa moqueta. Jenna Zan Arbor les estaba esperando en la puerta de su suite. Llevaba un vestido azul oscuro de septoseda que le llegaba hasta los pies. Luca un complicado recogido en el pelo entretejido de cintas de mltiples colores. Qui-Gon se inclin ante ella. Gracias por recibirnos. Soy Qui-Gon Jinn y l es Obi-Wan Kenobi. Ella le devolvi la inclinacin. Jenna Zan Arbor. Es un honor conocer a unos Jedi les mir de nuevo. Pero ustedes estaban en la cafetera. Somos amigos de Astri y Didi Oddo dijo Qui-Gon. El clido gesto de bienvenida de Jenna Zan Arbor se enfri un poco. Se dio la vuelta y les gui a una espaciosa sala con el mismo suelo de piedra negra pulida que el vestbulo. Los mullidos sofs blancos estaban colocados en dos zonas, una ms ntima y otra ms amplia. Los ventanales, que se levantaban desde el suelo al techo, estaban tapados por cortinas de gasa blanca fijadas al suelo. En el exterior, las luces de los vehculos eran como estrellas errantes atravesando la niebla.

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Jenna Zan Arbor les seal la zona ms reducida. Obi-Wan se sent y se hundi en los cojines. Intent ponerse recto, pero comenz a resbalar hacia atrs. Zan Arbor abarc con un gesto la estancia. No me siento cmoda con todo esto, pero lo paga la conferencia. Yo estoy acostumbrada a... un entorno ms prctico. Me paso casi todo el tiempo en el laboratorio les mir con sus relucientes ojos grises. Qu puedo hacer por ustedes? Estamos investigando un asesinato dijo Qui-Gon. Alguien que habl con usted en el Senado. Se llamaba Fligh. Se hizo pasar por un asistente senatorial y le dio la tarjeta del restaurante de Didi... Por supuesto, lo recuerdo dijo Zan Arbor de inmediato. Tena un ojo verde. Alab la comida y el ambiente del local. Yo no conozco bien Coruscant, as que le hice caso. Y por qu se fueron de repente de la cafetera? pregunt Qui-Gon. La cientfica ri en voz alta. Porque a mis invitados les iba a dar algo. No era lo que me haban contado. S que suena un poco estirado, pero yo quera causar buena impresin. La conferencia otorga unas becas para proyectos cientficos. Necesito fondos se encogi de hombros. As que volvimos aqu y cenamos en el hotel se detuvo . Pero qu tiene que ver mi cena con la muerte de esa persona? En lugar de responder, Qui-Gon le plante otra pregunta. Es usted amiga de la senadora S'orn? S. Por lo tanto, sabe que su hijo muri y cmo muri dijo Qui-Gon. Zan Arbor asinti, pero su clida mirada se torn glida. Claro que lo s, pero no creo que sea de su incumbencia. Fue una tragedia irreparable para Uta. Pero no para usted afirm Qui-Gon. Ella le mir con dureza. No. Lo sent por mi amiga, pero no fue una tragedia personal. Qu quiere decir? Nada en absoluto dijo Qui-Gon tranquilamente. Slo estamos investigando. Me podra proporcionar una lista de los invitados a la cena? Por qu? pregunt Zan Arbor con la irritacin reflejndose en su voz. Porque alguien atac al propietario y a su hija cuando se fueron ustedes respondi Qui-Gon. No creo que sea necesario, pero podra ayudarnos interrogarles ms adelante.

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No creo que... el tono irritado de Zan Arbor se interrumpi cuando se encogi de hombros Por qu no? No tengo nada que esconder fue hasta el escritorio y garabate algunos nombres en una lamina reciclable que le alcanz a Obi-Wan. l se la guard en la tnica. Ella se sent de nuevo. Puedo preguntarles qu tiene que ver el asesinato de Ren S'orn con el tal Fligh o con el ataque de la cafetera'? Puede que nada dijo Qui-Gon. La cientfica les mir framente. Creo que empiezo a entenderlo. No quiere que le proporcione informacin. Usted piensa que estoy implicada. Yo no he dicho nada parecido dijo Qui-Gon. Pero est aqu seal ella con firmeza. Y supongo que sabe quin soy. Qui-Gon asinti. No estoy acostumbrada a que venga alguien a mis aposentos a acusarme de estar implicada en un asesinato. El asesinato es algo con lo que no estoy familiarizada. Vivo en el mundo de la investigacin transgnica. As que perdneme si estoy un tanto confundida y preocupada. Por supuesto dijo Qui-Gon. El asesinato es un tema preocupante. Zan Arbor sonri brevemente. Sobre todo para la vctima. Qu ms necesita saber? Por qu no denunci el robo de su datapad? pregunt Qui-Gon. Seguro que fue algo preocupante. No me preocup. Tengo copias de seguridad de todos mis archivos en tarjetas de datos. Uta S'orn estaba preocupada dijo Qui-Gon. Tena razones para estarlo respondi Zan Arbor algo afectada. Tena informacin privada en ese datapad. Se vio obligada a dimitir antes de poder introducir esa ley tan importante. Y sabe usted de qu se trata? pregunt Obi-Wan. Hasta el momento se haba contentado con ver cmo Qui-Gon haca las preguntas, pero aquella ley ya haba salido antes, y tena curiosidad por saber en qu consista. S. Uta me lo cont todo. La verdad es que yo no estaba tan interesada. Yo vivo para las ciencias. Parece que estaba intentando reunir una coalicin de planetas para luchar contra una banda de traficantes de piezas. Era probable que obtuviera todos los votos necesarios, pero su dimisin lo cambi todo. Sin ella para mantener unida la alianza, el proceso se paralizar. Hemos terminado? Obi-Wan no mir a Qui-Gon, pero se senta eufrico. Era una pista crucial. Los

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Tecnosaqueadores tenan una razn para desacreditar a la senadora S'orn. Ella estaba intentando aprobar una ley que poda destruirlos. Helb conoca tanto a Fligh como a Didi. Ah estaba la conexin. Sin duda Helb haba reclutado a Fligh para robar el datapad de la senadora. Fligh haba ido ms all y haba cogido tambin el de la cientfica, probablemente para su propio beneficio. Todo lo que tenan que hacer ahora era saber cul era la conexin con Didi. As que la senadora S'orn y Jenna Zan Arbor eran justamente lo que aparentaban: dos mujeres poderosas vctimas de un simple robo. No necesit mirar a su Maestro para saber que Qui-Gon haba llegado a la misma conclusin. Hemos terminado dijo Qui-Gon. Obi-Wan sinti un escalofro de emocin al salir de la habitacin del hotel y entrar en el turboascensor. Ya est dijo. sta es la conexin que buscbamos. Estamos cerca de resolver el misterio. Puede que s dijo Qui-Gon. Tenemos que hablar con Helb, eso est claro. Maana resolveremos el misterio y Didi y Astri podrn volver a casa dijo Obi-Wan. Si comunicamos lo que sabemos a los Tecnosaqueadores, tendrn que hacer volver a la cazarrecompensas. Tienen que ser ellos, verdad? Queran impedir que esa ley se aprobara. De alguna manera, Fligh y Didi se vieron involucrados. Puede que tuvieran la esperanza de vender ambos datapad por otro lado. Y eso enfadara mucho a Helb. Las puertas del ascensor se abrieron y salieron al espacioso vestbulo. Los ventanales revelaban la oscura noche del exterior. Es demasiado tarde para encontrar a Helb dijo Qui-Gon. Volvamos al Templo. Ambos necesitamos dormir. Saliendo por la puerta lateral se acceda a una gran plataforma de aterrizaje para los numerosos vehculos de los clientes del hotel. Qui-Gon haba dejado el deslizador cerca de la puerta para que pudieran marcharse pronto, pero ahora una fila de vehculos le bloqueaba la salida. Le hizo un gesto al encargado del aparcamiento. Podra mover esos vehculos? Enseguida, seor respondi el chico, que inmediatamente salt sobre uno de los deslizadores para moverlo. Qui-Gon y Obi-Wan se dirigieron al suyo. Qui-Gon se meti por el lado del conductor. Obi-Wan lo tuvo un poco ms difcil para meterse por el asiento del pasajero. El deslizador estaba pegado a otro. Tuvo que levantar una pierna para poder colarse dentro. Estaba en pleno movimiento cuando de repente sinti una sacudida que le tir

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hacia atrs. El encargado haba dado con su deslizador en el de atrs. Obi-Wan se desliz de espaldas sobre el pulido metal. Tras l estaba la barandilla, y detrs no haba ms que aire. Oye, t... Qui-Gon sali disparado del asiento del conductor, alerta ante el peligro. Era demasiado tarde. El encargado volvi a golpear el deslizador contra el suyo, y el vehculo de los Jedi dio otra sacudida hacia atrs. Obi-Wan sinti cmo se escurra por la parte trasera del deslizador y cay por la barandilla.

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Captulo 13
Todo haba pasado muy rpido, pero los extraordinarios reflejos de Obi-Wan le dieron el segundo que necesitaba. Y fue suficiente. Mientras caa por encima de la barandilla, manipul su lanzacables. Lo apunt hacia el borde de la plataforma y lo activ. La cuerda se proyecto hacia delante y l qued colgado en el aire. Era una sensacin aterradora. Un crucero pas a su lado y el conductor se qued atnito al ver a un chico colgando en mitad de una avenida espacial. Obi-Wan sinti un hilillo de sudor cayndole por las sienes. Recogi el lanzacables y se elev hasta la plataforma. Qui-Gon le estaba esperando. Eso es pensar rpido, Obi-Wan dijo Qui-Gon, aliviado y nervioso. Tus reflejos no te han fallado. Debera haber estado ms alerta. Dnde est el encargado del aparcamiento? pregunt Obi-Wan. Se march en el deslizador dijo Qui-Gon sombro. Crees que la cazarrecompensas le ha sobornado? Creo que ese chico era la cazarrecompensas dijo Qui-Gon. No volveremos a cometer ese error se sinti aturdido por el alivio y se dio cuenta de que el cansancio se estaba imponiendo al fin-. Ven. Esta noche ya no podemos hacer nada ms. Necesitamos descansar. Por lo menos sabemos que la cazarrecompensas sigue en Coruscant y no est persiguiendo a Didi y a Astri. Cuando llegaron al Templo, Obi-Wan iba arrastrando los pies. Aquello le haba llevado al lmite. Qui-Gon le mand a dormir de buena gana. Ya en su dormitorio, Qui-Gon se tumb en la cama a oscuras. Deseaba descansar, pero ni un Jedi poda invocar el sueo si la mente estaba activa. Ella le haba engaado de nuevo y casi mata a Obi-Wan. Era obvio que pensaba ms rpido que l y era porque la investigacin le haca bajar la guardia. Se haba preocupado ms por Didi que por su propio padawan. Qui-Gon record la conversacin con Jenna Zan Arbor. Obi-Wan tena razn. Tena sentido que los Tecnosaqueadores quisieran apropiarse del datapad de la senadora S'orn. Sin duda haban contratado a Fligh para la tarea. Seguro que Fligh les haba hecho esperar, y era posible que hubiera escondido el datapad en la cafetera, implicando as a Didi. Quiz Fligh haba intentado recuperarlo y por eso le haban asesinado. Qui-Gon contempl el techo. La lgica le indicaba que aquel planteamiento tena sentido. Entonces por qu no poda dormir? Era porque el asesinato de Fligh no pareca obra de una banda de delincuentes como los Tecnosaqueadores. No necesitaban disimular su trabajo ni despistar a las fuerzas de seguridad de Coruscant. Su actitud arrogante les haca considerarse demasiado grandes como para preocuparse por una investigacin

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No, el asesinato de Fligh segua sin tener sentido. Y eso le indic a Qui-Gon que se trataba de emociones y no de lgica. Volvi a pensar en la senadora S'orn. l haba percibido en ella la tristeza y la amargura. Esas emociones, sin duda, podan llevar a alguien a cometer maldades. Jenna Zan Arbor pareca no tener nada que ocultar, pero le segua resultando extrao que hubiera aparecido en la cafetera de Didi. Era cierto que no conoca Coruscant, pero su amiga s. Le poda haber pedido consejo a Uta S'orn. Por qu haba aceptado la recomendacin de un extrao? El asesinato es un tema preocupante. Sobre todo para la vctima. Haba cierta frialdad en la sonrisa de Jenna Zan Arbor cuando hizo ese comentario. Aquella glida sonrisa le quitaba el sueo a Qui-Gon. Y la visin de Obi-Wan cayendo por aquella barandilla mientras l se abalanzaba a rescatarle... Y saber que la cazarrecompensas poda volver a retomar el rastro de Didi y Astri... S, tena demasiadas cosas en la cabeza. Percibi la noche, tante la oscuridad que le rodeaba y respir hondo unas cuantas veces. No poda hacer nada esa noche. Su preocupacin por Didi y Astri se mantendra en su interior y volvera a resurgir por la maana. Hasta entonces, tena que dormir. A la maana siguiente, Helb haba desaparecido. Qu sospechoso dijo Obi-Wan. Sin duda sabe que estamos detrs de l. Qui-Gon haba decidido no contar nada a Obi-Wan acerca de su sospecha de que los Tecnosaqueadores no eran responsables de la muerte de Fligh. Slo tena dudas borrosas y sensaciones vagas. Quera algo ms concreto. Y Helb saba ms de lo que deca. Eso seguro. Slo puede estar en un sitio dijo Qui-Gon. En Vandor-3. Tiene que estar en la base. All obtendremos respuestas. Vandor-3 era un planeta satlite de Coruscant. Por fortuna, Qui-Gon haba cogido un crucero de la plataforma de aterrizaje del Templo, por si tenan que salir de la atmsfera del planeta. El viaje a Vandor-3 era corto. Flotaron por encima del espacio areo de la base hasta que les dieron permiso para aterrizar. Qui-Gon vio la plataforma de aterrizaje en lo que pareca un patio abandonado. Aterriz lentamente el crucero entre un carguero de mantenimiento y un ocano de deslizadores. En cuanto bajaron la rampa de descenso y salieron fueron recibidos por un estruendo. Haba trabajadores y androides por todas partes, cortando metal,

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soldando circuitos, arrastrando materiales y operando gravitrineos. Las voces se alzaban para discutir por encima del estrpito de los cortadores hidrulicos de metal, los macro-fundidores y las hidrollaves de tuercas. Haba unos enormes motores propulsores colgando sobre sus cabezas en un sistema de correas y poleas. Formando montones haba piezas de deslizador, paneles de circuitos, elevadores de voltaje, convertidores y otras piezas que Obi-Wan no reconoci. Menuda operacin dijo Qui-Gon mientras bordeaban una nave con las piezas del motor dispuestas en el suelo. Cuidado con ese compensador de aceleracin! exclam una voz. Obi-Wan dio un paso a un lado rpidamente para esquivar el equipo, mientras Helb se abalanzaba hacia ellos echando chispas de irritacin por sus ojos naranja. Supongo que no habis venido para conseguir una ganga en piezas de deslizador grit por encima del estruendo. Slo informacin grit Qui-Gon. Pues ya que estis aqu, seguidme. Los Jedi siguieron a Helb hacia una esquina tranquila del patio. Contra la verja de duracero haba un pequeo cobertizo fabricado a base de escombros y piezas sueltas. Helb abri la puerta. En el interior, el estrpito se convirti en un murmullo ahogado. Os dira que os sentarais, pero como os vais ya... exclam Helb. Pens que haba quedado claro que os dije todo lo que saba. No me lo creo dijo Qui-Gon. En mi opinin, te dejaste algo. Creo que tu banda contrat a Fligh para robar el datapad de la senadora S'orn. Es muy probable que Fligh tuviera que hacerlo porque os deba dinero. Helb no dijo nada y se cruz de brazos. Puede que Fligh no entregara el datapad. Quiz pens que poda sacaros todava ms dinero adivin Qui-Gon, contemplando a Helb. Quiz por eso pusisteis precio a su cabeza. Sospechasteis que haba dado el datapad a Didi. Mira, yo no voy por la vida intentando rezumar virtudes, Jedi dijo Helb. Vendera a mi hermano por dinero, pero no le pusimos precio a la cabeza de Fligh. Ahora salid de aqu antes de que llame a los androides de seguridad. Qui-Gon no se movi y coloc una mano sobre la empuadura de su sable lser. Obi-Wan hizo lo mismo. Helb se estremeci inquieto. Oye, nosotros no queremos ponernos a malas con los Jedi. Entonces dinos la verdad y nos iremos dijo Qui-Gon. Vale, vale. S, le dijimos a Fligh que robara el datapad. Ese cerebro de bantha rob el que no era! Debera haber cogido el datapad oficial, y no el que contena su correspondencia personal. Pero sali bien porque nos enteramos de

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que iba a dimitir. Al final conseguimos lo que queramos. Su ley ha muerto. Por qu bamos a poner precio a la cabeza de Fligh? Vale, era una comadreja, pero era una comadreja muy til. Nos mandaba un montn de clientes. Fligh rob dos datapad ese da dijo Qui-Gon. Sabes lo que pas con el otro? Helb se encogi de hombros. Quiz lo vendi por ah o se lo dio a alguno de sus acreedores. Obi-Wan y Qui-Gon se miraron. Didi murmur Obi-Wan. Puede dijo Helb al orle. Seguro que Fligh tambin deba dinero a Didi. Didi es el jugador de sabacc ms astuto que hay. Todos estuvimos en esa partida de sabacc. Yo tambin perd ante Didi. Ninguno podamos pagarle aquel da, pero nos dej irnos. Yo no le pagu hasta unos das despus. Por suerte, tena informacin con la que comerciar para ganar algo de dinero. Qu informacin? pregunt Qui-Gon. Lo del escondite que Didi tena en las montaas Cascardi dijo Helb. No pensaba contarlo nunca, la verdad, pero pas la informacin a un viejo loco envuelto en un montn de harapos en el Esplendor. De hecho, fue el da que os conoc a vosotros dos... Helb no tuvo tiempo de acabar la frase. Los Jedi ya se haban ido.

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Captulo 14
Desde arriba, la casa de las montaas Cascardi pareca tranquila. Era una construccin blanca de tres pisos situada en la ladera de una montaa y que se funda con la nieve. Podan ver el crucero de Didi aparcado en la pequea plataforma de aterrizaje a la altura de la segunda planta. No haba seal de Didi y Astri. Qui-Gon aterriz el crucero al lado del de Didi. l y Obi-Wan salieron del vehculo y se aproximaron cautelosos hacia la puerta. Tenan los sables lser empuados, pero sin activar. Esta vez estaran preparados. Qui-Gon se concentr, intentando escuchar algn movimiento y buscando algo fuera de lo normal. Obi-Wan estaba tenso a su lado, pero l confiaba en el instinto del chico. Qu opinas? le pregunt en voz baja. No siento nada concreto dijo Obi-Wan, pero algo va mal. Didi y Astri no corren peligro, pero capto una presencia peligrosa aqu. Qui-Gon asinti. Yo percibo lo mismo. Ella los ha atrado hasta aqu. Sin duda se qued en Coruscant y sigui nuestro rastro. No tena que seguir a Didi y a Astri. Ya saba dnde estaban. Cuanto antes les saquemos de aqu, mejor. Una ventana se abri por encima de ellos, y Didi asom la cabeza. El alivio se dibuj en sus facciones. Sois vosotros, gracias, lunas y estrellas. Voy a abriros la puerta. Estoy tan contento de veros. Un momento despus, la puerta se abri. Qui-Gon y Obi-Wan entraron y se encontraron con Didi, que bajaba por una rampa que se curvaba desde el piso superior. Va todo bien? pregunt Qui-Gon colocndose de nuevo el sable lser en el cinturn. Didi asinti. Creo que s. Al principio estbamos contentos de estar aqu y nos sentamos seguros. Esto es tan remoto y oculto. Pero el aislamiento nos est poniendo de los nervios. Creo que nos sentiramos ms seguros en Coruscant. Dnde est Astri? pregunt Obi-Wan. Aqu Astri apareci desde otra habitacin. Me alegro de veros. Las horas han pasado tan despacio. Ninguna seal de peligro? pregunt Qui-Gon. Nada fuera de lo normal? Nada dijo Didi.

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Hacemos guardias dijo Astri. Miramos por las ventanas a ver si vemos algn crucero. Os vimos venir. No estbamos seguros de quines erais se llev la mano a una pistola lser que llevaba colgando de la cintura. Yo estaba preparada. Alguna vez has usado una pistola lser, Astri? pregunt Qui-Gon con amabilidad. No puede ser tan difcil dijo Astri. Apuntas y disparas. Tan fcil como cocinar. Habiendo visto su cocina, Qui-Gon no estaba seguro de si deba fiarse de la puntera de Astri. Te dar una clase dentro de un momento dijo a la chica. Y t, Didi? Tienes un arma? Lo dices en serio? Didi neg con la cabeza. Ni siquiera me gusta que Astri lleve una. Cmo crees que he conseguido mantenerme al margen de los problemas todos estos aos? Tenemos que hablar con vosotros dos seriamente dijo Qui-Gon. Tenis que decirnos la verdad. Vuestra seguridad depende de ello. Pero si dijiste que aqu estbamos seguros dijo Didi nervioso. Qui-Gon neg con la cabeza. No, no dije eso. Esto slo nos proporcionaba tiempo. Y me temo que el tiempo se ha acabado. Qu queris saber? pregunt Astri. Qui-Gon se volvi hacia Didi. Fligh rob dos datapad. Creemos que uno de ellos es la clave de vuestro problema. Debi de darte uno a ti, Didi. Te dej un maletn, una caja o algo as? Pudo esconder algo mientras t le dabas la espalda? Jams le hubiera dado la espalda a Fligh dijo Didi. Ya me has preguntado por eso, amigo mo. Te vuelvo a decir lo mismo. Fligh no me dio nada. Obi-Wan percibi cierto rubor en las mejillas de Astri. Y t, Astri? pregunt. Ella mir a su padre. Bueno. Algunas veces utilizaba a Fligh para algo ms que para barrer. Utilizabas a Fligh? pregunt Didi, incrdulo. Despus de haberme dicho que no me relacionara con l? Astri pareca incmoda. Me haba gastado mucho dinero en la cafetera y no tenamos clientes suficientes. Si hubiramos tenido que cerrar no me lo habras perdonado jams. Yo saba que Fligh iba por el Senado, as que le pagaba para que me dijera qu

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senadores iban a dar cenas importantes. As tendra ventaja para poder hacerme con el encargo. No hace mucho, Fligh me trajo dos informaciones importantes: una, que era probable que en breve alguien diera una fiesta de despedida a la senadora S'orn; y dos, que Jenna Zan Arbor iba a dar una cena. Le pagu por ambas informaciones. Le pagaste por la informacin? Ja! exclam Didi. As que no soy el nico de la familia que manipula un poco la verdad! No es momento para reprochar cosas a Astri dijo Qui-Gon con firmeza. Pero si no es un reproche! Es una felicitacin! insisti Didi. Las mejillas de Astri estaban rojas. Bueno, pues el caso es que Fligh me dio un datapad para que se lo guardara. Me dijo que acababa de intercambiarlo. Yo estaba haciendo algo, as que lo guard en uno de los hornos. El horno estaba roto aadi ella rpidamente. Para deciros la verdad, me olvid del datapad hasta la noche en que nos fuimos. Y dnde est ahora? pregunt Qui-Gon apremiante. Aqudijo Astri. Me lo traje. Mi datapad estaba roto, as que pens que poda utilizar ste. Ella se acerc a una mesa y cogi un datapad que entreg a Qui-Gon. Todava no he visto lo que contiene. Qui-Gon accedi rpidamente a los archivos del datapad. Un extrao cdigo apareci en la pantalla. Los archivos estn codificados musit. Deben de ser de Jenna Zan Arbor dijo Obi-Wan, mirando por encima de su hombro. Probablemente sean frmulas. S. Voy a envirselas a Tahl. Ella se lo dar a nuestros expertos en cdigos Qui-Gon transfiri los archivos a su intercomunicador y llam a Tahl. Claro, mndamelos dijo Tahl. Me pondr a ello enseguida, y en cuanto lo descifre te lo envo. Es alta prioridad dijo Qui-Gon. Luego desactiv la conexin. No podemos esperar. Tengo varios sitios en mente, contactos que podran esconderos dijo a Didi y a Astri. No me importar irme de aqu dijo Astri estremecindose. Es terriblemente solitario. Slo nosotros y el viento soplando. La cuidadora nos dijo que no hay nadie por aqu en esta poca del ao. Al principio pensamos que eso sera una ventaja. Obi-Wan y Qui-Gon se quedaron congelados. Cuidadora? pregunt Qui-Gon. Estaba aqu cuando llegamos dijo Didi. Reljate, Qui-Gon. Por lo menos

Jude Watson tiene cien aos.

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Dnde est? pregunt Qui-Gon llevando la mano al sable lser. Astri pareca atnita. Nos trae provisiones una vez al da. Ahora no est. La sensacin de incomodidad de Qui-Gon se convirti en alerta. Simultneamente, los dos Jedi encendieron sus sables lser. Volvamos al crucero dijo Qui-Gon. Pero nuestras cosas... comenz a decir Astri. Dejadlas. Fueron hacia la puerta, pero era demasiado tarde. En ese momento, las persianas de duracero de las ventanas bajaron estruendosamente y se escuch el seco chasquido de los cerrojos activndose por toda la casa. El clido escondite se haba convertido en una prisin. Estaban atrapados. Y Qui-Gon estaba convencido de que la cazarrecompensas estaba con ellos en la casa.

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Captulo 15
Qu ocurre? susurr Didi. Dnde est el panel de iluminacin? le pregunt Qui-Gon a Didi. Ah Didi seal a un panel instalado en una mesa. Qui-Gon se acerc y apag todas las luces. La oscuridad cay como un velo. Obi-Wan no vea nada, pero esper, sabiendo que sus ojos se adaptaran. Recuerda cmo luchaba la ltima vez, padawan dijo Qui-Gon en un murmullo. Su estrategia es atacar a los que defendemos para mantenernos ocupados. Ten en cuenta que ir a por ellos primero. Mira sus hombros para saber en qu direccin se mover. Tengo el datapad, Qui-Gon susurr Astri. Est en mi tnica. Gurdalo respondi Qui-Gon en voz baja. Ya no lo necesitamos, pero es nuestra garanta de seguridad. Mientras la cazarrecompensas piense que podemos decirle dnde est, no nos matar. Ah, qu tranquilizador dijo Didi. Su voz rezumaba miedo. Quedaos entre nosotros les orden Qui-Gon a Didi y a Astri. No podremos protegeros si os dispersis. Vamos a cortar los escudos de las ventanas. Avanzaron con Astri y Didi entre ellos. La visin de Obi-Wan ya se haba adaptado y miraba alrededor esperando que alguna sombra se moviera y se materializara en la cazarrecompensas. Pero no estaba preparado para un ataque tan veloz. El ltigo lser sali de la nada, dibujando una espiral en el aire hacia Astri. Qui-Gon salt hacia delante, atacando con el sable lser, que intercept el ltigo. Un zumbido estruendoso surgi del choque. El ltigo se repleg y volvi a golpear, esta vez hacia Didi. Obi-Wan estaba preparado y asest una estocada de izquierda a derecha. El ltigo se enred en el sable lser y ech humo antes de soltarse y volver hacia atrs. El sable lser no lo cort. Ahora poda verla. O al menos poda ver su silueta. No le vea los ojos. Iba completamente vestida de negro y era difcil seguir sus movimientos. Slo el tenue brillo de sus botas y de su armadura le advertan adonde se diriga. Era totalmente silenciosa. El ltigo se despleg de nuevo, bailando sobre sus cabezas como si estuviera vivo. Qui-Gon y Obi-Wan no paraban de mover sus sables lser, girndolos sobre sus cabezas para rechazar el ltigo letal. El Maestro Jedi no paraba de avanzar. De repente, Astri comenz a disparar con su pistola lser. Sus disparos se dispersaron, agujereando las ventanas de duracero, rebotaron y regresaron hacia ellos. Obi-Wan y Qui-Gon tuvieron que apresurarse para rechazarlos. Mientras tanto, el ltigo volvi a desplegarse y le quit la pistola lser a Astri de las manos.

Jude Watson Cay al suelo.

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Qui-Gon y Obi-Wan siguieron avanzando hacia las ventanas. La cazarrecompensas se dio cuenta de sus intenciones y salt hacia delante, dando una fugaz voltereta hacia ellos. Su movimiento acab en una patada rpida, lo suficiente como para golpear a Astri en las costillas. Se escuch un sonido metlico cuando la suela de su bota choc contra la tnica de Astri. Obi-Wan vio el gesto en el rostro de la cazarrecompensas. Se haba dado cuenta de que la chica tena el datapad. Qui-Gon empuj a Astri tras l y lanz un ataque hacia la cazarrecompensas. Ella segua moviendo el ltigo a una velocidad abrumadora. De repente, salt hacia atrs rpidamente y escap del Jedi. Segua estando entre ellos y las ventanas. En un rpido cambio de estrategia, Qui-Gon empuj a Astri y a Didi para que subieran por la rampa. Corred les orden. La cazarrecompensas segua saltando con la intencin de poner distancia entre ella y los Jedi. Situarse y volver a dar la vuelta para enfrentarse a ellos iba a llevarle tiempo. Corre, padawan dijo Qui-Gon. Obi-Wan subi corriendo la rampa y adivin lo que Qui-Gon estaba pensando. Si podan llegar a las ventanas de arriba, podran cortar el duracero. Y desde all sera un salto sencillo hasta la plataforma de aterrizaje. Escuch a Qui-Gon subiendo por la rampa tras l. Cuando llegaron al nivel superior, su agudo sentido del odo les advirti que la cazarrecompensas les persegua a la carrera. Rpidamente, Qui-Gon abri una cmoda que tena varios compartimentos pegados a la pared de las ventanas. No salgis hasta que venga a buscaros dijo a Didi y a Astri, metindoles en los compartimentos. Cerr las puertas tras ellos e indic a Obi-Wan que comenzara a cortar las ventanas bloqueadas por el duracero. Luego se apresur al encuentro de la cazarrecompensas, mientras sta suba por la rampa curvada. Ella apareci al cabo de un segundo, pero, en lugar de enfrentarse a Qui-Gon, salt por el aire, se agarr al sistema de las tuberas de conduccin que iban por el techo y emple la inercia para pasar por encima de la cabeza del Maestro Jedi, directa hacia ObiWan. Obi-Wan dio una patada para girar y enfrentarse al ataque. Estaba en una posicin difcil porque acababa de comenzar a cortar el duracero con su sable lser. Sinti las afiladas puntas del ltigo rozndole la pierna al girarse. El dolor le atraves, pero sigui movindose, alzando el sable lser para rechazar el fugaz ltigo. Sin tener que defender a Astri y a Didi, los Jedi podan atacar con mayor libertad. Se acercaron a la cazarrecompensas como si fueran uno, con los sables lser girando y cortando el aire, y anticipando los movimientos de la mujer y del

Jude Watson sinuoso y letal ltigo.

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Obi-Wan record que Qui-Gon le haba dicho que vigilara los hombros de la cazarrecompensas. Sus pies eran rpidos, pero tena tendencia a delatar sus movimientos. Comenz a retirarse, pero el ltigo no dej de moverse. El resplandor de los sables lser y el ltigo les permiti ver en el rostro de la mujer una expresin de profunda ira. Era obvio que nunca se haba enfrentado a dos Jedi como ellos. Cuando lleg al borde de la rampa, Obi-Wan realiz un movimiento intrpido. Imit lo que haba hecho ella antes y salt para agarrarse a las tuberas de conduccin del techo. Cuando el ltigo se desenroll y se curv alrededor de l, salt sobre ella con ambos pies. La cazarrecompensas grit sorprendida mientras daba un gran salto por encima de la rampa. Aterriz con un ruido sordo y sigui rodando por la pasarela. Intent agarrarse para detener la cada, pero el suelo de piedra pulida estaba resbaladizo. Se le torci la pierna y se dio con la cabeza en la pared de piedra con otro ruido sordo. Se qued inmvil. Corre, padawan Qui-Gon se acerc a las ventanas. Obi-Wan y l cortaron el duracero. El material cedi, dejando un agujero que bastaba para que pudieran salir. Qui-Gon abri las puertas de los compartimentos. Obi-Wan ayud rpidamente a Didi y a Astri a llegar a la ventana. T coge a Astri le dijo Qui-Gon. Yo llevar a Didi. Sin detenerse a responder, Obi-Wan cogi a la esbelta Astri en brazos. Qui-Gon cogi al rollizo Didi con la misma facilidad. Luego saltaron y aterrizaron suavemente en el suelo del exterior. Qui-Gon se meti en el asiento del conductor del crucero y encendi el motor. Se encendieron los pilotos rojos de alarma y no hubo respuesta. Lo ha manipulado dijo conciso. Intentmoslo con el nuestro sugiri Didi, apresurndose hacia su vehculo. Le siguieron, pero a Qui-Gon y a Obi-Wan no les sorprendi que el crucero de Didi tampoco funcionara. Ella tiene que tener un vehculo por aqu. Si pudiramos... comenz a decir Qui-Gon, pero sus palabras fueron silenciadas por un grito estridente, casi animal. Por un momento, la luz qued bloqueada mientras la cazarrecompensas saltaba desde la ventana. Sus labios se curvaban en una sonrisa burlona. Aterriz sobre una pierna, chasqueando el ltigo, y fue directamente a por ObiWan.

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Captulo 16
Qui-Gon se abalanz para colocarse entre Obi-Wan y la cazarrecompensas mientras Didi y Astri retrocedan para apartarse. Obi-Wan aprovech el momento para echar una rpida ojeada a la ladera de la montaa. Era vital que encontraran algn tipo de transporte. Tenan que sacar de all a Astri y a Didi, aunque Qui-Gon y l tuvieran que quedarse en tierra distrayendo a la cazarrecompensas mientras ellos despegaban. Al principio no pudo distinguir nada. La nieve era sumamente espesa y cegadoramente blanca, y estaba salpicada de rocas y peascos. El sol se reflejaba en la nieve y le daaba los ojos. Apenas contaba con unos segundos. Obi-Wan invoc a la Fuerza, conectndose con todo lo que vea, desde las escarpadas cumbres y las rocas hasta la fra y densa capa de nieve. Lo nico que vio fue una pequea irregularidad en la superficie nevada, a unos cientos de metros por debajo de l. Pero atrajo su atencin. Era un crucero pequeo. Aunque era blanco y estaba hundido en la nieve, poda distinguir la silueta. All abajo dijo Obi-Wan a Didi y a Astri, mientras el sable lser de Qui-Gon se enredaba con el ltigo de la cazarrecompensas. Junto a esas rocas. Ya lo veo dijo Astri. Id all les apremi Obi-Wan, dndose la vuelta para cubrir el flanco de QuiGon. No nos esperis! Didi y Astri saltaron de la plataforma de aterrizaje hacia la nieve y se hundieron hasta las rodillas. Se abrieron paso a empujones, avanzando lentamente por la ladera de la colina. Los montones de nieve se alternaban con los parches de hielo, pero siguieron aproximndose al crucero. La cazarrecompensas redobl sus esfuerzos, lanzando un repentino ataque que hizo que Obi-Wan y Qui-Gon retrocedieran hasta el borde de la plataforma de aterrizaje. La mujer haba cogido la pistola lser de Astri y dispar una rfaga con una mano mientras chasqueaba el ltigo con la otra. Los sables lser se movan a la velocidad del rayo para rechazar la ofensiva. Ella aprovech su ventaja y les hizo caer desde la plataforma hasta la nieve. El terreno era inestable. Obi-Wan se prepar para un ataque, pero la cazarrecompensas cambi de tctica. En lugar de seguir presionando, les dio la espalda y corri hacia el otro extremo de la plataforma. Se coloc en el borde y activ un dispositivo que llevaba en el cinturn. Un material de fina piel sali disparado de los hombros y los muslos de la mujer y la envolvi como una cuna. Ella dio un salto y aterriz de espaldas en la nieve. Luego hundi los talones y Obi-Wan vio que ahora le salan espuelas de las suelas de las botas. Como siempre, est preparada dijo Qui-Gon.

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Con un empujn, la cazarrecompensas se impuls y baj la ladera de la montaa en su trineo improvisado, cada vez con mayor velocidad. Va a alcanzar a Didi y a Astr desde abajo dijo Obi-Wan. Se pondr entre ellos y el vehculo. Exactamente. Tenemos que alcanzarlos antes. Didi y Astri haban avanzado bastante. Aunque el terreno presentaba dificultades, la desesperacin les haba dado impulso. Todava no haban visto a la cazarrecompensas. Obi-Wan y Qui-Gon se apresuraron a bajar por la empinada falda de la montaa en direccin a ellos, esquivando cuidadosamente el hielo y los peascos. Obi-Wan escudri la montaa mirando a la cazarrecompensas. No poda imaginar cmo iba a detener su ascenso, pero, mientras se deslizaba, la mujer despleg el ltigo. Con un movimiento hbil, el arma se elev en el aire y se enred alrededor de un peasco escarpado. Cuando se tens, ella hundi los talones en la nieve. Haba detenido su vertiginoso descenso. Se gir a un lado y se levant de un salto, quitndose el trineo y echando a correr por la ladera. Ascenda a bastante velocidad. Qui-Gon alert a Didi y a Astri de que tenan a su enemiga justo debajo. Ellos dudaron, sin saber adonde dirigirse. Se abrazaron el uno al otro, a la sombra del peasco. Si seguan bajando, se daran de bruces con la cazarrecompensas. Y estaba demasiado inclinado para escalar. Didi mir a Qui-Gon con gesto indefenso. Quedaos ah! grit Qui-Gon mientras atravesaba un montn de nieve. Ya vamos. Obi-Wan no estaba preocupado. Se encontraban ms cerca de Didi y Astri que la cazarrecompensas. Iban a llegar antes que ella, no caba duda. Estaban casi a la par, cuando la cazarrecompensas hizo chasquear su ltigo en direccin a Astri. Se despleg mucho ms de lo que ellos haban visto en ocasiones anteriores, alargndose cada vez ms mientras surcaba el aire. No estaba en modo lser, as que no cort a Astri. En lugar de eso se enroll en su tobillo. Didi intent desesperadamente sujetarla, pero Astri se cay al suelo y fue arrastrada montaa abajo, en direccin a la cazarrecompensas. Al mismo tiempo, la mujer ech mano a la funda, extrajo su pistola lser y dispar a Didi. l cay lentamente, en silencio. Sabe que Astri tiene el datapad dijo Qui-Gon sombro. Ve con Didi. Tengo una idea. Qui-Gon activ de nuevo el sable lser y lo apunt hacia delante, dando estocadas a un lado y a otro para abrirse camino. El hielo se derriti en segundos y al fin lleg a tocar el suelo. Avanz rpidamente montaa abajo, pero no lo suficiente. Obi-Wan utiliz la misma tcnica para llegar hasta Didi. Esperaba de todo

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Caza letal

corazn que siguiera vivo. Se arrodill junto a l y se sac el botiqun de emergencia del cinturn. Vio la mancha de sangre que se expanda por la tnica de Didi y la rasg. Luego le aplic un poco de bacta en la herida. Didi abri los ojos lentamente. La desesperacin se dibujaba en su profunda mirada. Astri murmur. Obi-Wan se gir. Qui-Gon no haba llegado todava a la cazarrecompensas, pero Astri s. Estaba tumbada a los pies de su enemiga. La cazarrecompensas le clavaba una bota en el pecho y se agachaba para recoger el datapad que haba cado de la tnica de Astri. sta agarr el datapad con firmeza agnica. La cazarrecompensas puso el ltigo en modo lser, y ste comenz a brillar. Qui-Gon estaba demasiado lejos para detenerla. Astri se lament Didi. Obi-Wan invoc a la Fuerza. Sinti la potencia en los msculos al saltar del lado de Didi hasta el peasco. En cuestin de segundos, lleg a la cima. Flexion las rodillas y reuni energa para el salto. Vol por los aires, tan alto, que la cazarrecompensas sinti su presencia en el cielo y mir hacia arriba confundida. Apenas le dio tiempo a taparse con el brazo antes de que Obi-Wan, empleando la misma tcnica que haba utilizado en la casa, aterrizara sobre ella con toda su fuerza. Le golpe en los dos hombros con tal fuerza que la empuj hacia atrs. Obi-Wan aterriz en la nieve, con los pies plantados uno a cada lado de la cazarrecompensas y con el sable lser alzado. Ya basta dijo l. Ella se qued rgida, pero l percibi algo de movimiento en la mano derecha. Obi-Wan vio el resplandor de una vibrocuchilla. Moviendo slo los dedos, la mujer la lanz hbilmente en direccin a Astri. La estocada de Obi-Wan lleg tarde por milsimas de segundo y consigui herir a la cazarrecompensas en los dedos. Al mismo tiempo, el joven Jedi salt hacia atrs girando en el aire para interceptar la cuchilla con la otra mano. Utilizando sus reflejos Jedi ralentiz el tiempo y pudo visualizar exactamente por dnde cogerla. La empuadura se hundi en su mano. La cazarrecompensas hundi los dedos en la nieve por un momento y se mordi el labio. El dolor deba de ser terrible y, por primera vez, la mujer articul palabra. Sus ojos llameaban odio hacia Obi-Wan. Me... las... pagars. De repente, un cable sali disparado desde el cinturn de la mujer. Una baliza de rescate conectada a su crucero comenz a enrollarse tirando de ella hacia atrs. Su cuerpo daba tumbos contra el hielo. Pareca algo terriblemente doloroso. Qudate con ellos le orden Qui-Gon, y sali detrs de ella.

Jude Watson

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Caza letal

Obi-Wan vio cmo Qui-Gon alcanzaba a la cazarrecompensas. Ella trep a su crucero. Los motores se encendieron y la rampa de descenso comenz a cerrarse mientras Qui-Gon daba un enorme salto y aterrizaba en ella. Horrorizado, Obi-Wan vio el resplandor de los disparos de una pistola lser. Qui-Gon se tambale. Maestro! grit Obi-Wan. Qui-Gon cay hacia atrs y se hundi en las entraas de la nave. La rampa se repleg, y la nave se elev en el aire y sali disparada hacia la lejana atmsfera. Obi-Wan escuch el viento sobre la superficie de la nieve como si no lo hubiera odo hasta ese momento. Astri respiraba con dificultad tras l. El eco de su propio grito de furia retumb en las montaas mientras vea partir la nave. Haba capturado la cazarrecompensas a Qui-Gon o haba sido al revs? Estara mortalmente herido? Estara vivo... o muerto? La rabia de la incertidumbre le daba ganas de derrumbarse, pero haba heridos de los que se tena que ocupar. Qui-Gon le haba dicho que se quedara. No desesperes, Qui-Gon susurr. Te encontrar. Aguanta. Encontrara la forma de rescatar a su Maestro.