Está en la página 1de 256

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

STAR WARS
LA NUEVA ORDEN JEDI
TOMO 3

MAREA OSCURA II DESASTRE

MICHAEL A. STACKPOLE

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Ttulo original: Star Wars. The New Jedi Order. Dark Tide II. Ruin. Publicado por Ballantine Books. Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado.

Imgica Ediciones, S.L.: Alberto Santos & Patricia Forde & Carlos L. Garca-Aranda. Diseo y maquetacin: Carlos L. Garca-Aranda. Ilustracin de cubierta: John Harris. Copyright 02000-2003 Lucasfilm Ltd. & TM. Todos los derechos reservados. Usado bajo autorizacin. Todos los caracteres y contenidos, traducidos o no, son propiedad bajo Copyright 02000-2003 Lucasfilm Ltd. & TM. Alberto Santos, Editor. Copyright por la traduccin e2003 Imgica Ediciones, S.L. 1 a edicin: septiembre, 2003.

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Para los fans de Star Wars Vuestro conocimiento y dedicacin hacen que escribir estos libros sea todo un reto. Vuestra pasin por el universo hace que escribirlos sea indescriptiblemente gratificante. Hasta que volvamos a vernos...

Reconocimientos Este libro no habra sido posible sin los esfuerzos de mucha gente. El autor desea dar las gracias a estas personas, sin cuya aportacin no existira este libro. Sue Rostoni, Lucy Autry Wilson y Allan Kausch, de Lucas Licensing Ltd. Shelly Shapiro, de Del Rey. Ricia Mainhardt, mi agente. R. A. Salvatore, Kathy Tyers, Jim Luceno; gracias por echarme una mano, Bob. Aqu te devuelvo el relevo, Jim. Peet Janes, Timothy Zahn, Tish Pahl y Jennifer Roberson. Y, como siempre, a Liz Danforth, que soporta que, de vez en cuando, yo me pierda durante meses por una galaxia muy, muy lejana.

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 1

Shedao Shai estaba en su cmara, situada en las entraas de la


nave viviente Legado del Suplicio. El guerrero yuuzhan vong era alto y esbelto, de largas extremidades, con ganchos y espuelas en muecas, codos, rodillas y talones, y se haba levantado en toda su estatura, manteniendo las manos abiertas lejos de los costados. Un cordn umbilical carnoso comunicaba la nave con la mscara de cognicin que llevaba puesta. El pequeo cable brotaba serpenteante de la pared de coral yorik de la cmara, all donde se injertaba en el tejido neuronal de la nave. Shedao Shai vea lo que vea la nave y saba lo que saba la nave que orbitaba Dubrillion. Slo le rodeaba el vaco del espacio, y el planeta giraba lentamente bajo sus pies como una esfera verde azulada. El cinturn de asteroides del sistema se extenda encima de l como un arco mvil, y el lejano planeta parduzco llamado Destrillion flotaba en la oscuridad casi vaca como un pretendiente cobarde. Esto es lo que se siente al ser dios. Shedao Shai dud por un momento, apenas un parpadeo, esperando a que se le pasara el miedo por haber blasfemado. Dej el miedo a un lado, sabiendo que Yun-Yammka, el dios conocido como El Aniquilador, le permitira darse ese capricho como recompensa por haber arrebatado tantos planetas a los infieles. Los Sacerdotes haban dicho a los yuuzhan vong que era all donde se hallaba su nuevo hogar, en lo que los infieles denominaban Nueva Repblica. Y en Shedao Shai recaa la terrible responsabilidad de liderar el ataque que convertira en realidad la profeca de los Sacerdotes. Utilizando los sentidos de la nave como si fueran los suyos propios, Shedao dej que sus preocupaciones y afectos se disiparan, y utiliz su intelecto para analizar lo que vea. Los yuuzhan vong haban recorrido una gran distancia en sus enormes mundonaves, buscando este nuevo hogar. Los exploradores haban localizado la galaxia cincuenta aos antes, y el informe de los supervivientes haba convertido en realidad la profeca del Sumo Seor. Por fin tenan un nuevo hogar a su alcance. Despus del descubrimiento se enviaron agentes que se infiltraron en la galaxia. Los conocimientos que obtuvieron llegaron a las mundonaves, y toda una generacin fue entrenada para limpiar la galaxia de infieles. Shedao Shai sonri al mirar hacia Dubrillion. Se suele decir de la guerra que hasta el plan ms minucioso puede salir mal ante las dificultades; y eso era lo que haba pasado en Dubrillion. Nom Anor, un agente yuuzhan vong, haba conspirado con sus hermanos de la Casta de los Administradores para usurpar el lugar de los guerreros. Se lanz un ataque preventivo que fue rechazado por la Nueva Repblica, no sin provocar prdidas entre los infieles. Los ataques iniciales de Shedao Shai tuvieron que reorientarse hacia los planetas

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

de los que los yuuzhan vong haban sido rechazados, para que la conquista fuera completa y la vergenza de la derrota quedara erradicada del honor de los yuuzhan vong. El comandante yuuzhan vong cerr el puo derecho mientras su sonrisa creca. Si tuviera tu garganta a mi alcance, Nom Anor, mi placer no tendra lmites. Aunque el guerrero no quera pararse a imaginar qu excusas emplearan los Sacerdotes y el resto de los Administradores para explicar las acciones de Nom Anor, Shedao supo con toda certeza que los dioses le castigaran. Cuando alcances el Cambio, Nom Anor, encontrars la recompensa a tu perfidia. Shedao Shai busc con su mente los recuerdos almacenados en el Legado del Suplicio. Cogi uno de un esclavo que haba sido empleado como soldado en la pacificacin progresiva que tena lugar en Dubrillion. El humanoide reptiloide chazrach, de corta estatura y complexin gruesa, haba servido bien a los yuuzhan vong en sus guerras; y en algunas, su actuacin fue tan notable que mereci el ascender a la escala ms bsica de la Casta Guerrera. Shedao Shai atrajo el recuerdo hacia s y se lo puso como si se tratara de un enmascarador ooglith. Al hacerlo, se sinti extrao, ya que el reptiloide era mucho ms pequeo que l. Tard un rato en acomodarse a la sensacin de llevar la carne de la criatura, pero cuando lo consigui comenz a revivir la misin del chazrach en el planeta que se hallaba a sus pies. Mientras se sucedan las misiones, se dio cuenta de que no eran muy emocionantes. Aquel chazrach y su escuadrn haban recibido el encargo de limpiar una de las guaridas que los infieles se haban construido entre los escombros de la ciudad principal de Dubrillion. Cada uno de los reptiloides llevaba un coufee, un cuchillo largo de doble hoja, y un tipo de anfibastn ms corto que el que utilizaban los guerreros yuuzhan vong. No slo resultaba ms adecuado para la corta estatura de los chazrach, sino que era bastante ms rgido, ya que los esclavos parecan estar genticamente incapacitados para aprender las habilidades bsicas requeridas para el manejo de un anfibastn en todas sus posibilidades. Shedao Shai agit inquieto los hombros, todava desacostumbrado a la sensacin de la carne aliengena rodendole, pero dej que su mente se sumergiera en el recuerdo. A travs de los ojos del chazrach vio a los soldados adentrndose en estrechos y oscuros pasadizos. Un olor amargo le alcanz de repente, y el corazn del chazrach comenz a latir desbocado. Dos de sus camaradas empujaron para abrirse paso a medida que el pasadizo se ensanchaba. El chazrach empu su anfibastn y lo alz justo antes de que otro esclavo pasara a su lado. Un rayo de energa roja eman de la oscuridad, proyectando sombras efmeras, para acabar haciendo explosin entre el grupo de chazrach. Tapndose el rostro quemado y humeante con las manos, un esclavo pas

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

corriendo. Con el anfibastn todava en alto, el esclavo que llevaba Shedao esquiv a su compaero herido, y alz de nuevo la mirada al or un sonido de metal chocando contra piedra y una chispa que le advertan de un nuevo peligro. En una cornisa sobre la entrada del pasadizo haba un infiel escondido. Balanceaba de un lado a otro una pesada barra metlica que chocaba contra el techo de la estancia. Dej caer la barra, que solt un silbido en su recorrido hacia la cabeza del chazrach; pero el esclavo la rechaz con el anfibastn y atac con el extremo afilado de su arma. El aguijn se clav en la parte carnosa de la pierna del hombre, y la sangre salada lo salpic todo antes de que el esclavo tirara de su anfibastn para recuperarlo. El hombre cay con el tirn, gir por el aire y aterriz bruscamente de espaldas. Se oy un crujir de huesos, y la parte inferior del cuerpo del infiel se qued inmvil. La sangre le segua saliendo a borbotones del agujero de la pierna, e intent detenerla con las manos. El infiel clav los ojos en el esclavo, y el miedo hizo que se le quedaran en blanco, hasta el punto de que pareci que le iban a dar la vuelta en su propia rbita. La boca articul palabras que se escucharon en un tono quebrado, pero un rpido latigazo del anfibastn hizo que el extremo aplanado sajara el cuello del hombre, silenciando su voz y acabando con su vida de un solo golpe. Alrededor del chazrach de Shedao haba ms soldados-esclavo atacando y peleando. Los rayos de energa iluminaban los rincones ms alejados de la guarida. Los esclavos caan retorcindose, agarrndose las heridas sangrantes. Los infieles, entre sus ltimos estertores, se desvanecan en charcos de sangre. Los esclavos pasaban por encima de los cadveres, tanto los de los chazrach como los de los infieles, empujndose unos a otros para llegar al enemigo. La emboscada se haba convertido en una desbandada. Los infieles intentaban encontrar una salida, pero la constante llegada de chazrach haca imposible escapar. Y entonces, Shedao Shai sinti la tranquilizadora punzada del dolor. Le entr por la espalda, justo por encima de la cadera izquierda, y le sali por el vientre. Sinti cmo el chazrach intentaba suprimir el dolor mientras se lanzaba hacia la izquierda para alejarse del mismo. Se sac el arma que le haba herido, reduciendo un poco el dolor, pero sin conseguir evitar en absoluto que el resto de los chazrach se asustaran al ver la magnitud de su herida. Se dio la vuelta y alz el anfibastn, aunque casi err el blanco. El infiel que le haba atravesado con su arma era una hembra bastante joven. El golpe que habra acertado a un adulto en el cuello le dio a ella en la cara, al nivel de los ojos. El arma rompi el hueso y le atraves el crneo. La infiel se sacudi espasmdicamente cuando el anfibastn se separ de su cabeza, salpicando de sangre el ferrocemento quebrado de las paredes del laberinto. Cay al suelo como un harapo hmedo y gastado, pero no solt la vibrocuchilla que

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

haba empleado para asestar el golpe en el costado del esclavo. El aparato segua zumbando, con un ruido que intentaba patticamente imitar a la vida. Shedao Shai arque la espalda y se quit la mscara de cognicin de la cabeza. No le daba miedo la reaccin del chazrach a la herida, o que se asustara y se desvaneciera. Shedao Shai haba pasado por ese tipo de cosas muchas veces. Pero en aquella ocasin no quera verse interferido por las percepciones de un cobarde. No quiero ensuciarme. El comandante yuuzhan vong abri los brazos y respir hondo en su camarote en las entraas del Legado del Suplicio. Saba que ms de uno pensara que su rechazo a vivir las ltimas percepciones del chazrach era propio de cobardes. Deign Lian, su subordinado inmediato en la jerarqua, sin duda sera de esa opinin. Pero el Dominio Lian tena una historia ms gloriosa que el Dominio Shai, al menos hasta haca poco. Una historia de triunfos que les han conducido a ser descuidados dbiles. Lian me fue enviado para que le inicie en las autnticas pasiones de un guerrero. Shedao Shai saba que lo que haba percibido en el chazrach sera considerado por la mayora como una nimiedad, pero a los Shai no les gustaba verse interferidos por ese tipo de cosas. El dolor que haba sentido el esclavo con la vibrocuchilla, un arma blasfema que haba corrompido a una inocente y la haba inducido a luchar en la guerra, haba sido recibido con rechazo. El chazrach haba recibido la oportunidad de acceder directamente a la salvacin, pero le dio la espalda. El dolor no deba ser rechazado sino bienvenido. En opinin de Shedao Shai, la nica verdad constante en la realidad era el dolor. El nacimiento es dolor, la muerte es dolor, todos los cambios requeran dolor. Rechazar el dolor era como negar la verdadera naturaleza del dolor. La debilidad personal distanciaba a la gente del dolor, que no era algo que tuviera que superarse, sino algo que haba que asimilar en el interior de uno para poder trascender y transfigurarse en la apariencia de los propios dioses. Shedao Shai se acerc a una de las agujereadas paredes de la cmara y acarici una esfera color perla incrustada en el muro. Como si se tratara de arena negra arrastrada por las olas de la playa, el color desapareci de la pared, que qued transparente. Tras ella, en formacin jerrquica piramidal, yacan los restos del Dominio Shai. Slo una parte del patrimonio estaba almacenado all. Era impensable que una coleccin entera de semejante valor se encomendara a una sola persona, y mucho menos a la custodia de una nave como el Legado del Suplicio. Los huesos haban sido especialmente seleccionados por los ancianos del Dominio para inspirar a este heredero en particular. Shedao Shai pas una mano por la barrera que le separaba de los huesos, detenindose slo en la abertura de la esquina inferior

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

izquierda. Era all dnde l quera que reposaran los restos de Mongei Shai, su abuelo, un valiente guerrero que se aventur en una misin de exploracin a un planeta que los infieles llamaban Bimmiel. Mongei se traslad all en misin preparatoria para la invasin. Permaneci valientemente en el planeta para poder seguir enviando informacin a sus compaeros, que regresaron a la flota en espera. El sacrificio de su muerte, como resultado de su afn por cumplir con su misin, conllev un gran honor para el Dominio Shai, y, en gran medida, haba hecho posible no, vital que Shedao fuera escogido para capitanear la invasin. Shedao haba enviado a dos de sus parientes a recuperar los restos, pero no tuvieron xito. Neira y Dranae Shai haban sido asesinados por los jeedai, los infieles ms peculiares sobre los que Nom Anor haba enviado informacin. Esos,jeedai dicen estar emparentados con la vida y ser capaces de controlarla, pero su emblema es un sable lser: un arma que puede destruir sin esfuerzo tanto la vida como a las abominables mquinas. Ellos se consideran por encima de la vida emplean la mtica Fuerza para ocultar su regocijo en la blasfemia mecnica. El comandante yuuzhan vong se sacudi un escalofro, se alej de la pared de los restos y cruz la habitacin. All acarici una barra roja que haba en la pared. Ese lado de la sala comenz a transformarse. La pared de coral yorik comenz a descender hacia una plataforma. Unos apndices triples, seis, salieron de la pared. Shedao se gir, contemplando los huesos, y alz los brazos. De los dos apndices superiores surgi un tentculo de aspecto viscoso que le rode las muecas y apret fuerte. Los cuatro de abajo tambin soltaron unas correas que le agarraron de la misma forma los tobillos y los muslos. Se sinti elevado por las muecas, con los antebrazos tensos. Las articulaciones le chasquearon y pequeas explosiones de dolor le bajaron por los brazos, haciendo que se le retorcieran los dedos. Sus pies dejaron de tocar el suelo. Se qued bocabajo, lo que le oblig a retorcer el cuello para poder contemplar los huesos en su dorado resplandor desde arriba. La luz haca que las cuencas de los ojos de la calavera situada ms arriba parecieran agujeros negros. Shedao Shai contempl primero la izquierda, la ms irregular, siguiendo con la mirada el filo cncavo de la rbita. Nunca haba visto viva a aquella yuuzhan vong, y apenas poda reconstruir la cantidad de generaciones que haca que haba muerto, pero poda imaginar que su mirada fue tan cruel en vida como lo era ahora entre las sombras. Firmemente sujeto en el Abrazo del Dolor, Shedao Shai comenz a luchar contra sus ataduras. Los miembros de la criatura se contrajeron, doblando los brazos de Shedao y arquendole la espalda. El dolor comenz a crecer poco a poco, por lo que Shedao aument su resistencia, tirando y empujando, intentando soltarse los brazos. La criatura llamada Abrazo del Dolor tir de sus miembros y se

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

retorci de manera que los hombros y la pelvis de Shedao giraron cada uno en una direccin. Si miraba por encima del hombro izquierdo, poda verse el taln derecho. Pero todava no lo puedo ver bien. Luch con ms ahnco contra el Abrazo, dejando que las agonas plateadas sustituyeran a los rojos rastros de dolor que le recorran el cuerpo de arriba a abajo. Busc el dolor, lo palade, lo sabore, intent cuantificarlo y describirlo, se regocij secretamente en el hecho de que era demasiado, mucho mayor que el dolor que l podra llegar a infligir en su vida. Aun sabiendo que aquello le superaba, se oblig a luchar ms contra el Abrazo, reuniendo fuerzas para otro explosivo acto de resistencia. El Abrazo se movi de nuevo, llevndole las muecas hasta la altura de la nuca. Estirando los dedos, se agarr del pelo de la nuca y tir para poder contemplar los huesos. El suplicio era absoluto, y estimulaba todas y cada una de sus terminaciones nerviosas. No poda ni enumerar todo lo que senta. Era demasiado, y llegaba tan rpido, y le arrasaba de dolor hasta que... ...hasta que todo lo que soy es dolor. Cuando consigui lo que deseaba, sus labios dejaron al descubierto una sonrisa mellada. Los infieles hacan todo lo posible por escapar de este tipo de dolor. Se disocian de la realidad. Es por eso que son una abominacin que debe eliminarse de la galaxia. A l le daba igual que los humanos hubieran llegado antes. Slo le importaba que los dioses haban dado a los yuuzhan vong la galaxia y la misin de librarse de aquellos no creyentes. Envuelto en agonas inimaginables, Shedao Shai se dedic de nuevo a la sagrada misin otorgada a los yuuzhan vong. Hemos venido a traerles la Verdad. Ahogndose en un crisol de dolor, los afortunados conocern la salvacin antes de morir. El resto... Se detuvo cuando una explosin de dolor le subi por la columna hasta el crneo. El resto se quedarn sin vida, como las mquinas a las que adoran, y los dioses se regocijarn, pues nuestro destino ser cumplido.

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 2

El chasquido de los sables lser ahogaba el profundo respirar de


Luke Skywalker. Miraba mientras el contundente golpe haca que Mara Jade Skywalker se tambaleara hacia atrs. Luke poda sentir la Fuerza fluyendo alrededor de ella, formando lneas que parecan atacarla, atravesarla. Luke alarg una mano, dispuesto a convertir esos abruptos vrtices en suaves curvas. Pero, antes de que pudiera hacerlo, Mara emple la inercia de su movimiento. Rod sobre el costado derecho, se puso en pie y asest una estocada en barrido con su sable lser azul. Su roja melena centelleaba al moverse de un lado a otro. Sus ojos verdes brillaban con otro tipo de luz, una luz que haca juego con la feroz expresin de su rostro, que no delataba ni un slo signo de debilidad por su parte. Su contrincante salt por encima de la hoja del sable, pero ni tan alto ni tan grcil como lo hubieran hecho otros Jedi. Corran Horn aterriz y se cambi el sable lser a la mano izquierda, clavndolo en el suelo. Ech chispas al encontrarse con el arma de Mara. Corran gir sobre el taln izquierdo y le dio una patada lateral a Mara en la cabeza. Ella sali impulsada hacia atrs y, con una voltereta, se puso en pie. La mujer alz la hoja en guardia, a la altura de su cabeza. Corran se puso frente a ella, agarrando el sable con ambas manos y apuntando al suelo, hacia su pie derecho. La luz de las hojas pareca convertir su sudor en un brillo iridiscente, visible en el rostro y los brazos desnudos de Mara y el empapado torso de Corran. Mara atac y Corran esquiv. Intercambiaron golpes, retirndose y atacando por turnos. Luke se maravill con la complejidad de la Fuerza que flua alrededor de ambos. Haba visto grandes demostraciones de la Fuerza, hace aos, antes de llegar a comprender las sutilezas de la Fuerza, y demostraciones todava ms fluidas del manejo del sable lser, pero el enfrentamiento que presenciaba en ese momento era otra cosa. Mara y Corran, amigos desde haca tiempo, buscaban llevarse mutuamente al lmite, utilizando la astucia, la habilidad y la fuerza para hacerlo. Alternaban la defensa y el ataque, pasando por una cantidad ingente de variaciones. El objetivo no era causar dao, sino obligar al otro a impedir que se hiciera el dao. Y lo que todava lo haca ms destacable era que ninguno de los dos se hallaba en plenas facultades fsicas. Mara llevaba tiempo luchando contra una enfermedad que mermaba sus fuerzas y desafiaba a los tremendos esfuerzos de Luke por ayudarla. Pero ste saba que poda haber sido peor: Mara era la nica que haba sobrevivido de las cien personas diagnosticadas con esa enfermedad. Su permanencia en la Fuerza la ha mantenido con vida, y siempre deja que la Fuerza fluya por su interior durante el combate.

10

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Por su parte, Corran acababa de terminar un tratamiento de bacta para recuperarse de las heridas mortales recibidas en la lucha contra los yuuzhan vong en Bimmiel. Aunque las heridas se haban curado, incluyendo los efectos a largo plazo de una biotoxina, no le era fcil recuperar la forma y estar preparado para el combate. Luke se dio cuenta de que Corran respiraba con dificultad debido al ejercicio, y sonri. Ya no somos tan jvenes como antao. Mara hizo chocar su sable contra el de Corran, obligndolo a retroceder. A Corran se le torci el tobillo derecho, y cay al suelo de la zona de entrenamiento. Dio una voltereta hacia atrs y se apoy en la rodilla derecha. Mara qued a su izquierda. Su contrincante alz el sable lser, apoyando la empuadura en el vientre, y gir la mueca derecha. El ensamblaje interno del arma vari, duplicando la longitud de la hoja del sable y dndole un tono de azul amatista profundo. Mara solt una carcajada y se lanz al ataque contra el haz de energa prpura de Corran. Aunque Corran poda llegar hasta ella con su sable, un simple ataque podra hacer girar la hoja completamente, para lanzarse entonces hacia delante y luego atravesarlo con su arma. El factor sorpresa implcito en la tctica de Corran al duplicar el tamao de su hoja haba funcionado antes, pero Luke saba que Mara se lo esperaba, y estaba seguro de que tena una estrategia para contrarrestarlo. Mara hizo un gesto para echar a un lado el arma de Corran con el sable, pero no saltaron chispas ni hubo siseo al encontrarse ambos lseres. Su potente golpe hizo que la mujer diera una vuelta y, al completar el crculo, la hoja azul describiera el smbolo de infinito en el aire. Retrocedi dos pasos, apag su arma y salud solemnemente a Corran, antes de caer de rodillas con el sudor pegndole los mechones de pelo en la cara. Luke arque una ceja, mirando a Corran. Cunto tiempo llevas esperando para utilizar esa tctica? Corran apag el sable y volvi a rotar el ensamblaje, devolvindolo a su posicin original. Se sent en el suelo con las piernas cruzadas. Desde que luch con los vong. No podemos percibirlos a travs de la Fuerza, as que no podemos intuir dnde estn. Eso dificulta la defensa. Mara solt una risita burlona. Apagar el sable as, en mitad de una pelea, es una tontera. Lo s, pero tambin podra haber vuelto a variar la longitud de la hoja cuando lanzaste el ataque para rechazar mi sable. Un parn es muy efectivo contra un oponente si sabes que te va a atacar. Supuse que tendras que presionar en el ataque. Dupliqu la hoja, dndote la posibilidad de dejarme desarmado, y entonces apagu el sable cuando te lanzaste a por l. Con slo encenderlo de nuevo te habra ensartado. Luke sinti un escalofro. Record a su Maestro, Obi-Wan Kenobi, alzando el sable lser a modo de saludo y apagndolo cuando Darth
11

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Vader le mat. Aquella vez tambin funcion como tctica. El sacrificio ltimo para la victoria ltima. El Maestro Jedi sonri y abri las manos al caminar hacia el centro de la sala de entrenamiento. Poda ver su alrededor, y por encima de su cabeza, el ordenado fluir de deslizadores y hovercamiones atravesando el cielo de Coruscant, al otro lado de la enorme cpula de transpariacero. Todo pareca tan natural y normal cuando miraba al mundo exterior, pero dentro de la cpula, en el cuartel general de los Jedi, en Coruscant, las cosas andaban revueltas, como nubes de tormenta formndose en el horizonte. Los dos lo habis hecho de maravilla, teniendo en cuenta la situacin. Mara se levant con cierto esfuerzo. Podemos hacerlo mejor. Tenemos que hacerlo mejor. Vamos. Corran neg con la cabeza, salpicando con el sudor del pelo y la barba. A m me quedan fuerzas todava para uno ms, creo. Luke frunci el ceo. No, se acab, ya habis tenido suficiente. Por el otro extremo de la sala se aproximaba un Jedi cuya tnica negra ondeaba a su paso, caminando a grandes zancadas por la galera. Adems de su impresionante apariencia, haca gala de una ardiente mirada. Sus labios se curvaron con desprecio al esbozar una sonrisa. Una fra sonrisa. Buenas tardes, Maestro Skywalker. Pronunciaba la palabra "Maestro" convirtindola en un simple ttulo, ya que eliminaba de ella cualquier tinte de respeto. Buenas tardes, Kyp Durron Luke mantuvo la voz firme, a pesar de que no le gustaba el tono empleado por Kyp. Pensaba que habamos quedado ms tarde. Kyp se detuvo al otro lado de los sudorosos combatientes. Convenc a los dems para que se dieran prisa en arreglar sus asuntos seal con la mano enguantada hacia la galera. Estamos preparados para celebrar la conferencia blica. Luke alz la barbilla lentamente. Esto no es una conferencia blica. Los Jedi no van a la guerra. Somos protectores y defensores, no agresores. Con todos los respetos, Maestro Skywalker, esa diferencia es meramente semntica Kyp se llev las manos a la espalda. Los yuuzhan vong estn aqu y pretenden conquistar gran parte de la galaxia, si no toda. Como defensores ya hemos fracasado, pero como agresores saboreamos el triunfo. Ganner Rhysode y Corran atacaron Bimmiel y se llevaron su recompensa. Nosotros defendimos Dantooine y fuimos rechazados.

12

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Corran suspir. Y ahora, por si no te habas dado cuenta, Bimmiel tambin pertenece a los yuuzhan vong, Kyp dijo. Y Ganner y yo hicimos lo que hicimos para proteger a un grupo de personas a las que haban hecho prisioneras. Fue as de sencillo. Kyp frunci el ceo, contemplando a Corran y emanando irritacin. Semntica otra vez. Atacasteis a los yuuzhan vong y acabasteis con ellos, que fue la nica manera que tuvisteis de salvar a los que protegais. En fin, los dems han venido conmigo y esperan en el auditorio. Qu debo decirles, Maestro? Luke cerr los ojos un momento y asinti lentamente. Diles que aprecio el hecho de que hayan venido tan pronto. Que, por favor, descansen. Que pasen la noche en la contemplacin de la Fuerza. Su peticin ser escuchada con respeto y tenida en cuenta. Maana nos reuniremos. Maana? Escucho y obedezco, Maestro. Kyp inclin la cabeza de forma rpida y superficial, gir sobre sus talones y sali de all, marchando con precisin. Luke not que Corran contemplaba la salida de aquel hombre mientras acariciaba el botn de encendido de su sable lser. Mara ni siquiera miraba a Kyp, pero los arrebatos de furia fluan de ella como las seales de radiacin en un plsar. S que os parece un tanto irritante... dijo Luke. Corran se gir al or a Luke. Irritante? O yo estoy ocultando mis sentimientos o t ests siendo demasiado amable. Si tuviera algn talento para la telequinesia le habra estrangulado con su propia capa. Corran! Mara le mir disgustada. Lo siento, supongo que eso no sera propio de m... No es propio de ti ser tan evidente Mara entrecerr los ojos . Tienes que ser ms sutil. Localizar una arteria parcialmente bloqueada en su cerebro y pinzarla. Sin ms, l cae y ya est. Corran sonri. Ahora s que siento no controlar la telequinesia. Ya basta Luke neg con la cabeza. S que slo bromeis, pero eso contribuye a agravar el problema que tenemos con Kyp y los suyos. Han crecido en la era posterior al Imperio. Siempre han soado con llegar a ser Jedi que destruyeran la mayor amenaza jams conocida. Lo mismo que hice yo para luchar contra el Imperio, lo que tuve que hacer para vencer al Imperio... Creen que todas las amenazas deben tratarse as. El golpe del sable lser es la ltima palabra de la justicia. Y ellos saben que no es as, pero el hecho de que los yuuzhan vong sean ajenos a la Fuerza nos deja con el sable
13

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

lser como nica arma para combatirlos. El Jedi corelliano se enjug el sudor de la barba. Y supongo que matar a dos yuuzhan vong en Bimmiel no ayud mucho a que cambiaran de parecer, no? No tuvisteis eleccin, Corran; y estuviste muy cerca de morir en Bimmiel Luke suspir. Kyp y los suyos han pasado eso por alto. T acabaste herido, y ahora te consideran dbil. No alcanzan a entender el poder de los yuuzhan vong. Y dado que los seguidores de Kyp se creen mejores que t, piensan que si t pudiste vencerlos, ellos tambin podrn hacerlo, y con facilidad. Mara asinti. Y el hecho de que Anakin matara todava ms yuuzhan vong en Dantooine ha provocado que muchos de ellos subestimen el potencial de los vong. Lo que aprendimos en Dantooine es escalofriante. A los yuuzhan vong slo les importa cumplir con su deber, y no temen en absoluto a la muerte. Y los Jedi que recurren a la intimidacin para mantener a raya a sus enemigos deberan estar aterrorizados ante un enemigo que no teme morir en absoluto. Luke se masaje las sienes. Eso es lo que ms me preocupa. El miedo y el terror, el dolor, la envidia y el desprecio. Todas son cualidades del Lado Oscuro. S, Maestro, pero hay que ser realistas Corran se coloc el sable lser en el cinturn. Los vong son crueles e inexorables. No podemos percibirlos con la Fuerza. Eso elimina la mayora de las habilidades empleadas por los Jedi. Y la prdida de potencial trae el miedo. No, Corran, te equivocas Luke cerr el puo derecho y se lo llev al corazn. Somos Jedi. No es el poder que tengamos o las armas que utilicemos. No dejo de ser un Jedi cuando un ysalamiri me priva de la Fuerza. Y los dems permiten que el miedo les distancie de esta verdad irrefutable. Servimos a la Fuerza, tanto si nuestros enemigos son parte de ella, como si no. Corran frunci el ceo, cavilando, y luego asinti. Entiendo lo que dices, pero no estoy tan seguro de que ellos lo entiendan. Admtelo, la reaccin normal ante el miedo es atacar lo que nos atemoriza. O bien aadi Mara en tono inquietante intentar ganarnos su favor para procurar no ser su objetivo. Luke sise. No me gusta cmo suena eso, Mara. En Belkadan, Luke haba visto seres esclavizados por los yuuzhan vong, pero se preguntaba si sa situacin no se habra producido con el beneplcito de las criaturas. El miedo puede motivar a la gente a

14

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

realizar todo tipo de cosas irracionales. No quera ni pensar en la posibilidad de tener que enfrentarse a ciudadanos de la Nueva Repblica para rechazar un ataque de los yuuzhan vong. Pero Corran s que tiene algo de razn. Kyp est llamando a este encuentro "conferencia blica", y eso es seal evidente de que algunos desean dar un escarmiento a los yuuzhan vong. Luke se pas una mano por la frente. Nuestra misin como Jedi es sencilla. Vamos a los planetas fronterizos y ayudamos a evacuar a los indefensos, coordinando adems las posiciones defensivas. Dantooine es un mal ejemplo de cmo pueden salir las cosas, pero la verdad es que conseguimos que escapara parte de la poblacin. No lo habran conseguido de otra forma. Mara alz la mirada. Y las misiones de exploracin? Eso fue lo que hiciste en Belkadan y fue de utilidad. Aprendimos mucho de tu estancia all. Corran y Ganner tambin obtuvieron informacin provechosa, como esas muestras de biotecnologa que utilizan los yuuzhan vong, y ese cadver momificado de uno de los suyos. Cuantos ms datos recopilemos sobre ellos, mejor podremos vencerlos. Estoy de acuerdo, pero con menos de cien Jedi y cientos de planetas como objetivos potenciales, cmo repartiremos a los nuestros? Corran asinti. Bueno, creo que todos somos conscientes que con eso no tenemos forma de ganar la batalla poltica. Si no hay Jedi en el planeta que sea invadido, nos culparn. Si hay pocos Jedi y no pueden detenerlos, y sabemos que es lo ms probable, tambin fracasaremos. No sugiero que nos crucemos de brazos, pero debemos tener presente que nunca podremos complacer a aquellos a los que no podemos ayudar. "Por otra parte, el argumento de Mara contiene una obviedad: los nicos sitios en los que sabemos con seguridad que vamos a encontrar a los vong es en los planetas que ya han tomado. Puedo repasar los datos sobre esos mundos para averiguar si es posible infiltrar una misin en ellos. No ser fcil. Nada de esto va a ser fcil, Corran el Maestro Jedi se acerc y cogi la mano de Mara. Nosotros tenemos que asegurarnos de que los Jedi hagan todo lo posible para cumplir con su misin. No temo las crticas externas. Lo que me da miedo es que un fracaso nuestro pueda destruir a los Jedi desde dentro. Y, si eso ocurre, los yuuzhan vong se encontrarn sin oposicin alguna.

15

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 3

Jacen Solo se senta algo raro al regresar a la casa de Coruscant


donde haba pasado gran parte de su vida. Podra decirse que se haba criado all, pero l saba que no era del todo as. Haba viajado por toda la Nueva Repblica con sus padres, y haba pasado luego una larga temporada en la Academia Jedi. El sitio no pareca muy diferente a como l lo recordaba. Su habitacin estaba al fondo del pasillo. El dormitorio de sus padres, en el piso de arriba. C-3P0 segua yendo de un lado a otro, pasando de una crisis a otra y detenindose slo para decir lo contento que estaba de ver nuevamente a Jacen. El comportamiento del androide dorado de protocolo, aunque algo irritante, era una de las cosas que hacan que Jacen se sintiera como en casa; aunque, por alguna razn, esa sensacin le incomodaba. La sensacin de incomodidad de su habitacin le molestaba. Anakin, su hermano pequeo, miraba por el ventanal de transpariacero, estudiando las lneas dibujadas por los deslizadores que atravesaban el cielo de Coruscant. Jacen apenas poda sentir a Anakin con la Fuerza, como si su hermano estuviera a kilmetros de all. Lo poco que pudo percibir era sombro, teido de aprensin. Por otro lado, Jaina, su hermana gemela, resplandeca de emocin. Al verla all, con su oscura melena recogida en una gruesa trenza y los brillantes ojos negros, no pudo evitar sonrer. Estaba tan contenta por pertenecer al Escuadrn Pcaro que su alegra era contagiosa. Como gemelos, siempre haban estado muy cerca y haban compartido mucho. Aun as, le haba sorprendido cmo haba destacado Jaina en su nueva labor. Una grata sorpresa. Jacen la envolvi en un abrazo cuando entr en el gran saln. Te he echado de menos. Has estado muy ocupada con el escuadrn, verdad? Jaina le devolvi el abrazo con fuerza, y le bes en la mejilla. S. Estamos reclutando nuevos pilotos y estoy ayudando con las pruebas. Estudio sus reacciones cuando les mostramos lo que los yuuzhan vong hacen en combate. Queremos seleccionarlos en funcin de su rendimiento y ese tipo de cosas. Jacen sonri. Los sentidos Jedi son buenos para eso. Ya, pero lo increble es que nosotros redactamos los informes despus de las simulaciones y las entrevistas, mientras que cada miembro del comit lo hace de forma independiente. Wedge Antilles y Tycho Celchu tambin estn colaborando, y, es curioso que, sin emplear la Fuerza, ellos acaben descartando a los mismos candidatos

16

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

que yo. Sus aos de experiencia les sirven de la misma forma que a m la Fuerza. Anakin solt una risilla. No creo que los aos de experiencia les sirvan para levantar rocas. Jaina le dedic una mirada reprobadora de hermana mayor. Ya sabes a lo que me refiero. Jacen se sent en el sof. La experiencia es algo que puede ayudar a cualquiera, incluso a los Jedi. Aprender de las cosas, no repetir los errores. Anakin asinti y volvi a mirar por el ventanal. Menos mal que hay cosas que son irrepetibles dijo. Su hermana suspir y se acerc a l. Anakin, no fue culpa tuya... Anakin alz una mano para detenerla. No recurri a la Fuerza para hacerlo, pero Jacen supo que podra haberlo hecho si Jaina no se hubiera detenido y hubiera bajado los brazos. No paris de decrmelo, y en lo ms hondo de mi corazn lo s, pero librarme de la culpa no significa que no me sienta responsable. Puede que no lo matara, pero hubo algo que yo no hice y que podra haberlo salvado? Jaina neg con la cabeza. No hay forma de saberlo. Anakin se gir e intent borrar su atormentada expresin. Si tienes razn, entonces estoy maldito, Jaina. Necesito creer que s hubo algo, por si la prxima vez... Jacen se incorpor en el asiento. Ya has pasado por esa "prxima vez", Anakin. Salvaste a Mara. Claro, justo hasta que Luke y t nos salvasteis a nosotros. No creas que no te estoy agradecido, que lo estoy una de las comisuras de sus labios se curv en el gesto de una sonrisa. Estoy a punto de encontrar la respuesta, pero tengo que buscarla solo. Jacen asinti. Se dio cuenta de que Anakin en ningn momento haba dicho el nombre de Chewbacca. La muerte del wookiee les haba dolido a todos, terrible y profundamente. Siempre haba formado parte de sus vidas, y cuando lo perdieron, fueron realmente conscientes de lo fuerte que era el lazo que les una. Su muerte haba abierto una herida que, para Jacen, no haba ni empezado a curarse. Los tres se quedaron callados, pensativos. Anakin volvi a mirar por el ventanal, pero sus ojos estaban perdidos en alguna parte, sin ver nada. Jaina cruz los brazos y se desplom en el sof junto a su

17

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

hermano. Frunci el ceo, y Jacen casi pudo leer los recuerdos de Chewbacca que fluan de ella. l, personalmente, record la suavidad del pelo del wookiee y la fuerza de sus brazos, su sentido del humor, su infinita paciencia con los nios humanos poseedores de la Fuerza. Hay mucho silencio por ah abajo... Jacen alz la mirada y vio a un hombre en lo alto de las escaleras, pero le cost un instante darse cuenta de que era su padre. La voz ayudaba, pero tena un tono roto, y tan ronca que le sorprendi. Su padre llevaba ropa holgada, y tena la tez teida de una palidez gris en lugar del bronceado de tantos soles. Han Solo se haba retirado el pelo de los ojos, pero Jacen nunca se lo haba visto tan largo. Al tenerlo tan largo no se le vean mucho las canas, pero en las sienes eran muy visibles. Pero lo que menos le recordaba a su padre era cmo descolg aquel comentario inicial. Jacen le haba odo articular esa frase unas cien veces antes, normalmente cuando la cosa estaba tensa, cuando haba que romper el hielo familiar. Su padre sonrea, abra los ojos y deca: "Qu silencio, acaso ha muerto alguien?". Que no puedas decir eso, padre, me indica lo grave que es la situacin. Jacen se levant del sof. Qu alegra verte, pap. Vine en cuanto Trespe me dio tu mensaje. Ya lo s Han asinti y baj por las escaleras. Palo dorado, no les has dado nada de beber. Bueno, amo Solo, la costumbre es... La costumbre?, pero si son mis hijos Han sonri. Qu queris? Jaina neg con la cabeza. Yo nada, tengo que irme. Jacen, t seguro que quieres algo Han mir al androide de protocolo. Yo creo que tomar... Da igual, pap, no quiero nada. Han frunci el ceo. Pues yo no quiero beber solo. Anakin alz la mano para rechazar la invitacin, sin darse la vuelta. El mayor de los Solo se encogi de hombros, incmodo, raro, como si necesitara aceite en las articulaciones. Bueno, supongo que podr esperar un poco. Jaina mir a su padre. El mensaje pareca muy urgente. Qu pasa? Han respir hondo y solt el aire lentamente. Se sent en una silla e indic a Jacen que se sentara tambin. Luego mir a Anakin y le

18

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

hizo un gesto para que tambin tomara asiento, pero el chico estaba de espaldas y no lo vio. Han esper un momento a que Anakin se moviera, pero al no hacerlo se limit a apoyar los codos en las rodillas. Mirad, no s cmo deciros esto. No es fcil... se mir los puos, frotndose uno contra otro. Perder a Chewie... su voz se quebr por un momento y trag saliva. No pasa nada, pap, ya lo sabemos Jaina valientemente a su padre. Todos queramos a Chewie. Han se pas la mano por la cara. Perderle me hizo pensar en las otras cosas que tena y que poda perder. Y eso me asust ms que nada en el mundo. Yo, Han Solo, asustado. Anakin alz la barbilla. No es algo fcil de admitir para nadie. Su padre asinti una vez, lentamente. El gesto vino con un arrebato de ira y dolor que taladr a Jacen. Jacen se coloc junto a su padre y le palme la espalda un tanto incmodo. Lo entendemos, pap, de verdad que s. Pero su padre le hizo callar. Ya, bueno, lo cierto es que no hay nada que entender. Jacen suspir. Quiz venzamos sobrevivir mi familia a la batalla? a los yuuzhan vong, pero sonri

19

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 4

En la pequea sala de reuniones, Leia Organa Solo se levant


lentamente de la silla, se apoy en el borde de la mesa con ambos brazos y hundi un momento la cabeza entre los hombros. El dolor que sinti en stos le hizo alzarse enseguida. Saba que los dems estaban tan cansados como ella, pero, dado el devenir de los acontecimientos, ninguno poda permitirse descansar. Sobre el holoproyector incrustado en el centro de la mesa negra flotaba la representacin de una parte fronteriza de la Nueva Repblica. Los planetas de la Nueva Repblica y el espacio que haba entre ellos brillaban con un suave resplandor dorado. En la parte superior izquierda, el Remanente Imperial estaba sombreado de color gris, y los planetas parecan perlitas negras. Los planetas y el espacio marrones eran como una vibrocuchilla clavada en el corazn de la Nueva Repblica. Una hilera de esos mundos trazaba una lnea en la Nueva Repblica, bordeando justo la frontera del Remanente. Los datos siguen llegando. El silencio desde Belkadan, Bimmiel, Dantooine y Sernpidal no debera sorprender a nadie, dado que los yuuzhan vong han tomado esos planetas, y no tenan mucha poblacin para empezar. Siguen llegndonos informes de Dubrillion, pero cada vez son menos y ms espaciados. Es como si Dubrillion fuera a convertirse en el cuartel general para los yuuzhan vong, al menos a corto plazo. De Garqi apenas nos llega nada; pero, por lo que parece, los yuuzhan vong han aterrizado all, tomando el control y emprendiendo acciones para lo que sea que quieran hacer. El almirante Traest Kre'fey, un joven bothan cuyos ojos violetas estaban veteados de dorado, se acarici la suave melena blanca. Los refugiados estn pasando por Agamar bastante rpido. Estamos obteniendo informacin de testigos cualificados, pero los informes que nos envan coinciden con lo que nos contaste que ocurri en Dantooine. Parece que los yuuzhan vong estn utilizando tropas de aproximacin para la mayora de las operaciones de limpieza o de asalto a gran escala. Nos han llegado informes de esclavos experimentales, y rumores sobre colaboracionistas; pero, de momento, esto ltimo apenas pasa de rumor. Borsk Fey'lya, lder de la Nueva Repblica, arrug su rostro en una mueca burlona. Es de esperar que algunos se acobarden y decidan unirse a los ms fuertes. Ya lo vimos en el Imperio. Leia neg con la cabeza. Los yuuzhan vong son mucho peores de lo que nunca lleg a ser el Imperio. Desde tu perspectiva, Leia. El Imperio trat a los no humanos con la misma crueldad que estos yuuzhan vong muestran hacia los

20

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

humanos. Ahora ya sabis por lo que pasamos nosotros. Reprimi una carcajada que le contrajo el estmago, y sonri al bothan, ensendole todos los dientes. Destruyeron mi planeta, Borsk. Ah, s, no paras de recordrnoslo... El comentario de Borsk Fey'lya qued inconcluso cuando Elegos A'Kla, un caamasiano, estir una mano y se la puso al bothan sobre el antebrazo. Leia vio los msculos tensndose en el brazo de Elegos, y la consecuente sacudida de Borsk. La voz del caamasiano se mantuvo firme. Nuestra fatiga puede disparar nuestros temperamentos, pero no debemos olvidar cul es nuestro deber aqu inclin la cabeza hacia los otros humanos de la habitacin. Parece que el general Antilles tiene un datapad lleno de apuntes. Wedge Antilles alz la vista, pestae con sus ojos marrones y sonri. He estado intentando ver las cosas con los mismos ojos con los que miraba las instalaciones y los movimientos imperiales, y tengo unas cuantas preguntas bsicas que requieren respuesta. Borsk Fey'lya se frot el antebrazo. Como cules? Pues, en primer lugar, Sernpidal. Arrastraron una luna hasta el planeta, desatando un cataclismo devastador. No conseguimos evacuar a todo el mundo. Segn los fsicos planetarios, la civilizacin ha sido completamente eliminada, y de sobrevivir alguna criatura, probablemente se ver obligada a recurrir a la carroera para subsistir. Fey'lya resopl. El Imperio destruy Alderaan, tal y como Leia nos ha recordado una o dos veces. Sernpidal ha sido un mensaje para nosotros. Wedge neg con la cabeza. Eso no tiene ningn sentido. Recuerde que utilizaron algn tipo de criatura para sacar la luna de su rbita. Los recursos que han tenido que invertir para criar una bestia de ese tamao y potencia deben de ser increbles. Elegos alz un dedo peludo y rubio. Cmo puede estar seguro de eso, general? Nos han llegado informes del tipo de naves y armas que utilizan. Y, aunque sus sistemas defensivos y de propulsin dependen de criaturas que, de alguna manera, pueden manipular la gravedad, ninguna de ellas tiene ni una fraccin de la potencia necesaria para arrancar una luna de su rbita. Si la creacin de una criatura as fue
21

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

fcil, las naves y los sistemas que ya hemos visto podran haberse desarrollado mucho ms.

22

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Apoyando los codos en la mesa, Wedge se apret una mano contra la otra, juntando las yemas de los dedos. Sabemos que la criatura de Sernpidal muri antes de que la luna se estrellara contra el planeta. No logr escapar antes. Y, teniendo en cuenta que la interrupcin de la rbita haca el choque inevitable, podemos afirmar casi con toda seguridad que los yuuzhan vong no tenan intencin alguna de recuperar a la criatura. Consideraban que el resultado bien vala el sacrificio de los medios empleados para obtenerlo. Lo cual me hace creer que probablemente estn tramando algo ms en Sernpidal. Traest frunci el ceo. Entiendo tu razonamiento, Wedge, pero tu hiptesis se basa en obtener un beneficio de una inversin. Y si ellos no opinan as? Y si consideraban que esa criatura estaba, digamos, impura, por hacer lo que haba hecho? Quiz no la recuperaron porque podra haberles mancillado. Es posible Wedge se encogi de hombros. En ese caso, si su patrn de razonamiento est tan alejado del nuestro, ser imposible anticiparnos a ellos y responder a sus movimientos. Leia se rasc la nuca. Estoy a favor de ampliar nuestro conocimiento sobre los yuuzhan vong. El tipo de instalaciones que mi hermano encontr en Belkadan sugiere que, ciertamente, necesitan utilizar los recursos de los planetas invadidos para reabastecerse y reforzar a las criaturas que destruimos. Y, en ese caso, me pregunto qu estarn haciendo con los restos de Sernpidal. He ledo algunos de los informes que ha recibido Wedge y, exceptuando a los givin, la mayora de los pueblos encontraran el planeta inhabitable. Si resulta que los yuuzhan vong pueden sobrevivir en l, sabremos algo ms de ellos. Borsk Fey'lya se arrellan en su asiento, dejando que las luces del mapa salpicaran sus cabellos de puntos de luz. Soy muy consciente de lo importante que es aprender todo lo posible sobre el enemigo, pero mi preocupacin como lder de la Nueva Repblica es repeler esta amenaza. Supongo, almirante, que habr desplegado los medios necesarios para contener a estos yuuzhan vong como es debido. No es as? Traest y Wedge intercambiaron miradas divertidas, y el joven bothan asinti. Tan lejos como hemos podido llegar, as es, s. Tenemos una base en Agamar, y de all enviamos patrullas por las rutas conocidas para recoger a todos los refugiados. Los organizamos en caravanas que dirigimos hacia Agamar, llenamos las naves hasta arriba y los conducimos al Ncleo Interior. De momento no hemos experimentado ms ataques por parte de los yuuzhan vong, pero nuestras patrullas van armadas hasta los dientes y, en teora, podran defenderse bien.

23

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Adems, variamos las caractersticas de las patrullas, los horarios, la composicin y dems, para que la planificacin de una emboscada resulte difcil y costosa a los yuuzhan vong. Borsk entrecerr sus ojos violetas. Has dicho "tan lejos como hemos podido llegar". As es. Estamos hablando de una vasta cantidad de espacio. Un ordenador puede disear un mapa muy agradable a la vista y fcil de estudiar para nosotros, pero esta representacin grfica no tiene nada que ver con la realidad del espacio. Traest puls unas cuantas teclas en su datapad, y el mapa cambi. Los planetas seguan en su sitio y tenan el mismo color, pero, en lugar del sombreado que los rodeaba, ahora un montn de tentculos sala de los planetas y los interconectaban. Algunos eran largos y describan curvas, otros eran rectos y cortos. Mientras Leia observaba, algunos desaparecan de repente y otros se estiraban, mientras aparecan otros nuevos. Lo que ms le impresionaba era la cantidad de interconexiones entre los planetas, y que las fronteras del mapa anterior no fueran reales. Traest seal el nuevo mapa. stas son las rutas que enlazan a estos mundos. Cambian constantemente porque los horarios de trfico entre planetas se alteran siguiendo el movimiento orbital de cada cuerpo celeste. Las rutas encuentran obstculos que tienen que rodearse en el espacio real. Y eso slo en las rutas que van de estrella a estrella. Si alguien quisiera saltar al hiperespacio y volver de repente, podra darse con casi cualquier planeta desde casi cualquier parte, lo cual requerira mucho tiempo, lo que militarmente es poco prctico. As que el despliegue de los medios militares para interceptar a los yuuzhan vong y obligarles a retroceder es imposible. Borsk frunci el ceo en una mueca sombra. Est sugiriendo que no podemos hacer nada para detenerlos? Wedge neg con la cabeza. No, jefe Fey'lya, en absoluto. Lo que estamos haciendo es organizar sistemas de defensa en los planetas que creemos que van a ser atacados. Nuestra meta es espaciar sus ataques lo bastante como para poder desplegar las fuerzas necesarias para rechazarlos. Sabemos que las fuerzas empleadas en el ataque a un planeta son ms vulnerables cuando viajan desde el espacio a la superficie. Si podemos retenerlos en el espacio, y ralentizar esta transicin, tendremos mucho ms tiempo para traer armamento y vencerlos. Y as los detendremos. Vais a ponerles trampas con cebo. Trampas s, pero cebo no. No sabemos lo que quieren, por tanto, no podemos ofrecrselo como cebo suspir Wedge. Lo que

24

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

nos lleva de vuelta al punto anterior: el desconocimiento del enemigo. Es decir, sabemos que emplean esclavos, que odian las mquinas, que todas sus armas son orgnicas y que tienen alguna relacin con el dolor. Pero el significado de todo esto sigue sin descifrarse. Calma, Wedge Leia le palme la mano. Soy consciente de tu frustracin. Podemos disear operaciones de investigacin a fondo. Seguro que Luke nos cede a algunos Jedi para realizar incursiones en los planetas, como las de Bimmiel y Belkadan. No, Jedi no Borsk Fey'lya neg con la cabeza. No quiero que tengan nada que ver con esto. Leia le mir. Cmo? El rostro de Fey'lya era una mscara impasible. No creas que no conozco el valor de los Jedi, Leia. Recuerdo cmo tu hermano y t disolvisteis la crisis que podra haber acabado con Bothawui, pero la gente ya no los respeta. Aunque, tras leer los informes de la batalla por Dantooine, creo que todo el continente de refugiados habra sido masacrado de no ser por los Jedi. Tambin creo que podra hacerse otra lectura de los hechos, y siendo menos caritativo, decir que los Jedi no pudieron hacer nada por evitar la muerte de cientos de seres. "Y adems, los yuuzhan vong han matado a varios Jedi. El ms poderoso de todos, tu hermano, se vio obligado a abandonar Belkadan, dejando atrs a un nmero desconocido de esclavos. Segn uno de los estudiantes rescatados en Bimmiel, los Jedi que all acudieron introdujeron criaturas alteradas genticamente que podran interrumpir para siempre el ciclo vital del planeta, esterilizndolo. Aade eso a los rumores de que las habilidades de los Jedi en la Fuerza son casi intiles ante los yuuzhan vong y sabrs por qu no se confa en los Jedi. Si les empleamos para las incursiones, daremos una imagen que debilitar la confianza en nosotros. Provocaremos el pnico. A Leia le dola tanto la cabeza que le latan las sienes. Haba odo los informes de los estudiantes y de los supervivientes de Dantooine, e incluso las entrevistas realizadas a algn Jedi en relacin con sus experiencias con los yuuzhan vong. Ella hubiera preferido una ausencia total de noticias con respecto a todo aquello hasta que comprendieran mejor lo que saban, pero era muy difcil mantener al pueblo en la ignorancia. No podan evitarse las filtraciones, y los desmentidos oficiales de esas filtraciones erosionaban la confianza en el Gobierno y hacan cundir el pnico. Pero el hecho de que el pblico estuviera informado implicaba que tuviera opiniones sobre temas como los Jedi. Los polticos como Fey'lya se esforzaban por trabajar dentro de los mrgenes establecidos por la opinin pblica. Leia se arrellan en el asiento y se masaje las sienes.

25

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Si nos negamos a contar con los Jedi estaremos rechazando un recurso de valor incalculable. Los Jedi que tenemos ah fuera son gente que ha viajado mucho, que se ha enfrentado a diferentes crisis de forma discreta y flexible. Son los agentes perfectos para misiones en sitios como Garqi o Dubrillion. Y, lo que es ms importante, no creo que podamos impedir que Luke enve a los Jedi a ayudar a la gente. Y t lo sabes. Claro que lo s, Leia, por supuesto que lo s los labios de Fey'lya se curvaron en una sonrisa maliciosa. Mi nica preocupacin es que no parezca que actan con nuestra aprobacin. Tendrn que operar sin nuestro apoyo. Wedge arque una ceja. Ests diciendo que si nos llega una llamada de auxilio de un Jedi que ha cruzado las lneas enemigas, no podremos hacer nada para ayudarlo? A menos que haya una meta estratgica u operativa detrs de ello, no, no veo cmo podramos hacerlo, general. Traest mir a Wedge. Supongo que eso significa que tendremos que establecer nuestras propias operaciones y utilizar nuestro propio personal. No queda alternativa. Leia cerr los ojos un momento y suspir. Entonces, si no vamos a emplear a los Jedi, supongo que mi misin a Bastion tambin queda cancelada. La sonrisa de Fey'lya se ampli. No, no, en absoluto. Si quieres ir y convencer a que ponga a nuestra disposicin todo su armamento disponibles para vencer a los yuuzhan vong, aplaudir tu deseo toda la diligencia y la buena suerte posibles en Leia, de todo corazn. Pellaeon de y efectivos decisin. Te esa misin,

Leia mir a Elegos, y ambos asintieron. Al comentarle su idea de pedir ayuda al Remanente Imperial, los dos haban repasado todos los posibles resultados, y todos ellos eran favorables para Borsk Fey'lya. Si Leia consegua que el Remanente ayudara a la Nueva Repblica, podra relacionrsela fcilmente con la faccin reaccionaria, y as Borsk podra posicionarse como heredero de las tradiciones de la Rebelin. Si, en cambio, el Remanente se negaba, ste sufrira un desprecio generalizado, al igual que Leia por haber tenido la absurda idea de solicitar su colaboracin. Todo resultado intermedio vena a ser ms o menos similar. Ella estara colaborando con un enemigo. Me alegra tu aprobacin, Borsk. El senador A'Kla y yo partiremos rumbo a Bastion en dos das. El senador A'Kla? Fey'lya neg con la cabeza. Me temo que el senador tiene muchos asuntos que atender aqu en Coruscant,
26

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Leia. No ir contigo. Si piensas que... Elegos alz su mano de tres dedos para acallar la respuesta de Leia. Tiene razn, Leia. No ir contigo. De todas formas, tampoco me quedar aqu, Borsk. Leia pestae. Qu? Adnde vas a ir? El caamasiano suspir y se apoy en el respaldo, contemplando el techo oscuro. He escuchado todas vuestras discusiones, vuestros argumentos. Y creo que os hallis en el camino correcto para tratar este problema. Pero habis tocado todos los temas menos uno: qu es lo que quieren los yuuzhan vong? Mi intencin es ir a Dubrillion a preguntrselo. No, imposible Leia neg con la cabeza, vehemente. Ya hemos estado en Dubrillion y hemos intentado comunicarnos con los yuuzhan vong. No quisieron establecer contacto con nosotros. Traest asinti. No sabemos si entienden el concepto de tregua. Y lo cierto es que no tratan muy bien a sus prisioneros. Eso s que lo sabemos. Estaras poniendo tu vida en peligro. Igual que tus soldados y t. se es nuestro trabajo, senador. Y acaso no es tambin el mo? el caamasiano se inclin hacia delante, su cuerpo de largas extremidades se movi con fluidez serena. Como senador, soy responsable de millones de seres. No quiero verles muertos o muriendo. Es mi responsabilidad hacer todo lo posible por impedir esta guerra. Ya sabis que mi pueblo es pacifista, pero tambin sabis que luch con vosotros en Dantooine, y que he luchado antes. No quiero luchar ms, as que debo ir a Dubrillion. Leia le mir con un nudo en la garganta. Le recorri un escalofro, un escalofro que quiso atajar, pero no pudo. Saba que la Fuerza otorgaba a veces cierta clarividencia. El temor que senta arremolinarse en su interior era tan profundo que esper que no significara que la misin de Elegos estaba condenada. Elegos, llvate al menos algunos noghris contigo, alguien que te proteja. Es una sugerencia muy amable, amiga Leia, pero los noghris estarn mejor siendo tiles en cualquier otra parte Elegos lade la cabeza un poco y sonri a Leia. Esta misin tiene que llevarse a cabo. Si tengo xito, todos nos salvaremos.
27

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Borsk solt una risilla. De verdad crees que esa misin tuya puede salir bien? El caamasiano mir al bothan un momento, y entrecerr los ojos. Las posibilidades son escasas, quiz no haya ninguna, pero quin de vosotros puede afirmar que no merece la pena correr el riesgo, si podemos detener esta guerra? Leia tembl. Y si fracasas? Entonces, querida, mi destino importar poco, teniendo en cuenta la gravedad de lo que vendr despus.

28

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 5

Cuando Luke entr en el auditorio vio que haba cometido un


error tctico al dejar que Kyp se encargara de los preparativos. Las sillas y las mesas estaban en el escenario, frente al patio de butacas en el que tomaron asiento los Jedi. Las dos mesas del escenario estaban casi una frente a otra, formando una cua con un podio en el vrtice. A la izquierda estaban Kyp Durron, Ganner Rhysode, Wurth Skidder y la twi'leko Daeshara'cor. Su presencia en ese lado sorprendi a Luke, ya que ella siempre haba considerado demasiado extremista la postura de Kyp. En la otra mesa slo haba tres sillas. Corran Horn y Kam Solusar estaban junto a ella, hablando. Luke supuso que Mara ocupara la tercera, pero luego percibi que no estaba tras l. Mir escaleras arriba y la vio en un oscuro rincn de la sala. Luke sonri. Qu propio de ella observar quin est de mi parte quin no. El Maestro Jedi subi sin ceremonia las escaleras que conducan al escenario y salud a Kyp con una inclinacin de cabeza. El joven Maestro Jedi le salud con la mano, indicndole que tomara asiento en el podio; pero, en lugar de eso, Luke se gir y se inclin ante los sesenta Jedi asistentes. Os doy la bienvenida. No hace mucho que tuvimos la ltima reunin, y ahora los acontecimientos vuelven a provocar un encuentro. Kyp se acerc al podio y comenz a ajustar el micrfono, lo que dej escapar un chirrido ensordecedor. Maestro, la luz y el sonido son mejores desde aqu atrs. Luke se permiti una sonrisa de medio lado, asinti y se sent en el mismo escenario, apoyando los pies en las escaleras. Quiz sea as, Kyp, pero aquellos que conocen la Fuerza preferirn fiarse de ella a hacerlo de sus ojos y odos. Una oleada de sorpresa recorri a Kyp, pero la reprimi inmediatamente. Desde las ltimas filas, Mara asinti mirando a Luke. A su derecha, Kam y Corran se acercaron y bajaron del escenario para colocarse por debajo del nivel de Luke. Esto oblig a Kyp y a los suyos a hacer lo mismo, excepto Daeshara'cor, que se sent en el borde del escenario y se envolvi en sus lekkus como si fueran un chal. Gracias por uniros a m. Habis trabajado mucho para montar esto, pero yo no quera que fuera tan formal. Se parece demasiado a una conferencia blica. Lo que necesitamos aqu es seres pensantes que decidan el curso de nuestro futuro. Maestro, t eres el primero entre los iguales Kyp se inclin ante Luke. Tu sabidura nos guiar.
29

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Oh, Kyp, qu sorpresa te dara si utilizara esas mismas palabras para decir lo que tenemos que hacer. Luke percibi que Corran consideraba aquello una pequea victoria, y le apremiaba a atraer a Kyp hacia su propia trampa, pero neg con la cabeza. El conocimiento otorgado por la Fuerza no me pertenece slo a m. Wurth Skidder sonri cauteloso. Habis dicho que esto no es una conferencia blica, Maestro, pero nos encontramos en guerra con un enemigo cruel que pretende invadir la Nueva Repblica. Acaso no se crearon los Jedi para responder ante amenazas como sta? S, se es nuestro objetivo Luke junt las manos e hizo una pausa. Los Jedi tienen que proteger y defender la galaxia. Pero para evitar la seduccin del Lado Oscuro es crucial conocer la diferencia entre protectores y guerreros. Ganner Rhysode, alto y moreno, de mirada dura de ojos azules, intervino, eclipsando a Skidder. Quiz, Maestro, nuestra confusin radica en el punto a partir del cual una accin ofensiva puede convertirse en defensiva. Un ataque preventivo a un objetivo, por ejemplo, es defensa preventiva. Corran se pas una mano por la boca antes de empezar a hablar. sos son juegos semnticos, Ganner. La manera de formular esa frase no tiene en cuenta el objetivo real de la hipottica operacin. S, el ataque ser defensivo en una situacin donde la inhabilitacin de la capacidad de respuesta del enemigo sea crucial para garantizar la seguridad de otros; por otra parte, desplegar un asalto planetario para exterminar a los vong antes de que puedan expandirse por otros mundos es estrictamente ofensivo. Corran, tu argumento me da la razn. Cundo se cruza la frontera entre lo defensivo y lo ofensivo? Yo pienso en la intencin, t hablas del numero. Es obvio que todas esas variables deben tenerse en cuenta, y creo que todos estamos de acuerdo en que la nica llave es la sabidura. Ah tienes toda la razn, Ganner Luke le sonri y contempl a los Jedi all reunidos, humanos y todo tipo de aliengenas, que proyectaban un gran inters salpicado de cierta preocupacin. El Maestro Jedi asinti lentamente, not que la preocupacin se desvaneca y alz la mirada. El punto de equilibrio llega con la definicin del peligro. Los yuuzhan vong se han apoderado de varios planetas. Ahora hay muchos seres en peligro, pero ese peligro no ha sido definido. Mientras la amenaza no pase de general a especfica no podemos emplear tcnicas de defensa preventiva contra ellas. El ejemplo de Corran no hace sino subrayar el hecho de que, desde una perspectiva tctica, encontrar el objetivo de la amenaza es ms sencillo que actuar a una escala superior. Los tentculos verdosos de la twi'leko se estremecieron.

30

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Ests diciendo que mientras no averigemos cul es ese objetivo no podremos hacer nada? Luke alz la mano. Yo no he dicho eso en absoluto. Tenemos muchas cosas que hacer. Tenemos que estar ah fuera, en el frente, para poder reaccionar rpidamente en cuanto se detecte un objetivo claro. Tenemos que estar ah para ayudar a tranquilizar a los refugiados, y servir de ejemplo para que no desesperen. Kyp frunci el ceo. Pero, Maestro, cmo vamos a servir de ejemplo a nadie sin enfrentarnos directamente a los yuuzhan vong? No acabarn vindonos como cobardes tan asustados del enemigo como cualquier refugiado? Esas preguntas, Kyp, dan por sentada una mala imagen de los Jedi Luke suspir. Es culpa ma porque tras la Rebelin yo adquir la imagen del guerrero que haba destruido las Estrellas de la Muerte, a Darth Vader y al mismsimo Emperador. Las siguientes misiones ayudaron a aumentar el mito. Si alguien se vea en la duda de llamar a un cazarrecompensas o a un Jedi, llamaba a los Jedi porque trabajamos gratis y porque nos preocupan los daos colaterales. Maestro, no has sido el nico que ha colaborado en la creacin de esa imagen. No, Kyp, pero yo tendra que haber sabido ver el error y haber hecho algo para contrarrestarlo. Y, de nuevo, ese fracaso ha sido mo. Por lo que ahora, ms que nunca, nuestro deber es proyectar una imagen correcta de los Jedi. Tenemos que servir como ejemplo de esperanza para el pueblo. Daeshara'cor dio un salto y baj del escenario, cayendo gilmente. Se enderez despacio y luego se inclin ante Luke. Con todos los respetos, Maestro, creo que te equivocas. El Maestro Jedi mantuvo un tono de voz tranquilo. Daeshara'cor, explcate, por favor. La hembra de ojos negros comenz a hablar lentamente, con la voz lo suficientemente baja como para atraer la atencin de todos los presentes. Se perdi mucho durante la poca oscura del Imperio, Maestro, por lo que hay muchas cosas sobre los Jedi que desconocemos; pero lo que sabemos no tiene nada que ver con lo que ests diciendo. El Maestro Obi-Wan Kenobi y el Maestro Yoda te entrenaron para ser un guerrero. Te enfrentaste a Darth Vader tres veces, sobreviviste y le venciste. Decir ahora que los Jedi no son guerreros es negar tu xito y la libertad que recuperaron miles de millones de seres gracias a ti. La twi'leko contempl a la mujer de pelo blanco sentada en la tercera fila.
31

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Tionne ha recopilado sin descanso toda la historia Jedi que ha podido encontrar, y qu es lo que encontramos en ella?: Baladas y cuentos que narran las grandes gestas de los Jedi. El aspecto marcial de nuestra tradicin es innegable, Maestro, y opino que tenemos que regresar a la tradicin para poder vencer a los yuuzhan vong. Kam Solusar, con el pelo corto blanco, cruz los brazos. Hay un error gigantesco en tu razonamiento, Daeshara'cor. Dices que hemos perdido mucho y despus construyes un todo basndote en lo poco que nos queda. El hecho es que por cada gran batalla en la que particip un Jedi podra haber habido miles de pequeas victorias. Victorias, como las que est mencionando el Maestro, necesarias para llegar a un acuerdo con los yuuzhan vong. "Y lo que es ms importante, lo que ha dicho sobre la definicin del peligro es algo vital. Kyp casi pierde la vida luchando contra los yuuzhan vong. Miko Reglia muri en combate contra ellos. Por qu? Porque se enfrentaron contra los yuuzhan vong sin saber todava quines o qu eran. Kyp sonri burln. Pero Corran ya saba lo que yo saba, adems de su propia experiencia con los vong, y estuvo mucho ms cerca de la muerte que yo. Corran asinti. S. En Bimmiel el peligro estaba muy definido, y yo casi acabo muerto. Cuando sepamos lo suficiente como para planificar buenas misiones, tendremos muchas ms posibilidades de xito. Ms que con una serie de intentos aleatorios de luchar contra los vong y vencerlos. Luke levant una mano. Tenemos que calmarnos un poco. No queremos que las emociones se desaten y todo se descontrole. Independientemente de lo que creamos cada uno sobre una postura ofensiva o defensiva, todos estamos de acuerdo en que es una sabia decisin esperar a que el peligro se defina para luchar contra los yuuzhan vong, no es as? Como ha dicho Corran, cuando sepamos cmo es nuestro enemigo mejor podremos planificar y hacer uso de nuestras capacidades para enfrentarnos al peligro. Estis de acuerdo? Casi todos los Jedi asintieron con la cabeza, incluido Kyp, lo cual hizo que Luke se sintiera un poco mejor. Quiz no est de acuerdo con el curso de accin a seguir, pero ha admitido que su propuesta tiene limitaciones, y se es un tanto que me apunto gustoso. Daeshara'cor era la nica que se mostraba un tanto reacia, aunque siempre se haba caracterizado por ser razonable. El Maestro Jedi sonri lentamente. Y ahora he de deciros que tengo malas noticias. Vamos a tener unas cuantas limitaciones en lo que respecta a nuestra tarea.

32

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Mi hermana me comunic ayer que la Nueva Repblica no censurar ni apoyar las operaciones llevadas a cabo por los Jedi en la zona de la invasin. Qu? la sorpresa de Kyp estall como una supernova. Eso es una locura. Somos su nica esperanza y no quieren que trabajemos con ellos? Octa Ramis, una joven corpulenta de un planeta de elevada gravedad, neg con la cabeza. No les conviene nada hacer eso. Pero, una vez ms, si sa es la forma de pensar del Gobierno, es casi mejor habernos librado de ellos. Ganner frunci el ceo. Tenemos que hacerles cambiar de idea. Tienen que entrar en razn. Luke anul el comentario con un gesto. Lo cierto es que a m, en cierto modo, me alegra que tomaran esa decisin. Cmo, Maestro? Luke suspir. Octa ha dado en el blanco. Sin censura, sin apoyo, sin tener que responder ante los polticos, seremos libres para tomar nuestras propias decisiones para solucionar los problemas. Ganner se pas una mano por la perilla. Pero eso nos priva de recursos que podramos necesitar para solucionar los problemas. Entonces tendrs que ser ms creativo. Daeshara'cor neg con la cabeza. Cmo pueden abandonarnos as, despus lo que hemos hecho? Es mejor as Luke abri los brazos. Quiz seamos unos cien. Un centenar de Jedi. Si la Nueva Repblica contara con nosotros, seguro que nos lanzaran al campo de batalla y nos haran responsables de todo. Ya lo han hecho antes, muchas ms veces de las que me gustara recordar. Apoy las manos sobre el escenario. Hemos de admitir que nuestras ltimas hazaas han sido cualquier cosa menos modlicas. El problema de Rhommamul, por ejemplo, e incluso la prdida de Dantooine. Como Leia me dijo, los polticos no pueden dar su apoyo a los Jedi, pero eso tampoco significa que vayamos a estar completamente solos. El ejrcito no podr ayudarnos abiertamente, pero est de nuestro lado. Kyp solt una risita. Qu sorpresa. A los guerreros les caen bien los guerreros. Luke neg con la cabeza.

33

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

El alto mando sabe lo que est pasando realmente. Y si nos tienen a nosotros para encargarnos de los civiles, ellos podrn dedicarse plenamente a lo que mejor saben hacer. Skidder gru. As que nosotros vamos a hacer de canguros de los refugiados mientras otros plantan cara en la batalla? Les protegeremos y les guiaremos. Y, si surge el peligro, tomaremos las medidas necesarias. Kyp Durron se pas la mano por la oscura cabellera. Y nada ms? No tendremos misiones activas? Ninguna incursin en territorio yuuzhan vong? Luke se agit nervioso. Una misin. Corran ser enviado a Garqi. Era obvio que sera tu candidato. Pues no, Kyp, no lo era Luke sonri lentamente. Yo no tom esa decisin. Qu? El regocijo de Corran ante la sorpresa de Kyp pudo palparse en la Fuerza. Yo volaba con el Escuadrn Pcaro y dimit de mi puesto hace cinco aos. Eso me dej en reserva y me acaban de volver a llamar a filas. Luke asinti. El coronel Horn llevar un equipo de seis comandos y dos observadores civiles a Garqi para estudiar a los yuuzhan vong, coordinar los posibles movimientos de resistencia y establecer las operaciones de salida de los habitantes del planeta. Ganner apoy los puos en las caderas. Media docena de comandos contra un planeta lleno de yuuzhan vong. Son noghris, Ganner Corran se encogi de hombros. Por otra parte, haba pensado que t fueras uno de los dos observadores civiles. Supuse que seras como el equivalente de otra docena de noghris, no? La dura expresin de Ganner se suaviz. Noghris. La misin tiene nivel. Corran mir hacia el pblico. Jacen, he hablado con el Maestro Skywalker y ha aceptado que seas t el otro observador. Qu te parece? Luke pudo sentir las distintas emociones fluyendo por Jacen, pero la

34

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

inquebrantable obediencia al deber acab imponindose. El joven se levant. Es, eh, es un honor para m. Si crees que he de ir, Maestro, ir. Bien, Jacen, saba que poda contar contigo Luke dio una palmada. Estoy en proceso de asignacin de misiones para el resto de vosotros. Deberan estar preparadas para finales de semana. Slo falta conocer los horarios de los transportes. S que es probable que lo que se os pida no sea lo que vosotros consideris necesario. Quiz pensis que vuestras habilidades estn siendo desaprovechadas. Yo lo entiendo, pero tened en cuenta que son tareas necesarias. La furia eman de Daeshara'cor. As que esta reunin ha sido una farsa? Luke frunci el ceo. En absoluto. Pero si estabas preparando las asignaciones es porque ya lo tenas todo pensado. Sabas lo que ibas a decirnos que hiciramos. Ni se te pas por la cabeza que a lo mejor estabas equivocado. Eso no es as en absoluto. Las rdenes podan haberse cambiado sin problemas. Si hubiera habido un argumento que demostrara que el curso de accin es incorrecto, las habra cambiado Luke alarg una mano hacia ella. Tu iniciativa ha sido excelente, pero careca del apoyo necesario para ser convincente. Por eso el argumento de Kam no era definitorio. Ha argumentado que la falta total de evidencias que contrariaran mi evidencia era, de alguna forma, la prueba de que mi argumento no era vlido ella cerr los puos. Eso es un error, y t ests equivocado. Y si nos empeamos en tomar este curso de accin, nos encontraremos a los yuuzhan vong aqu mismo, en Coruscant. Lo s. Puedo sentirlo. Puede que tengas razn, Daeshara'cor. Espero que no sea as Luke endureci la expresin. Pero, si te hacemos caso, nos convertiremos en guerreros y tomaremos el camino de la ofensiva total. Lo ltimo que nos preocupara entonces es que los yuuzhan vong llegasen a Coruscant. Ella entrecerr los ojos. Nunca llegaran hasta aqu. Ellos no, pero puede que algo peor viniera en su lugar la voz de Luke se ahog en un ronco susurro. En lugar de eso podramos tener a cien Darth Vader, y eso debera aterrorizaros ms que todo a lo que nos enfrentamos ahora.

35

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 6

Jacen estaba solo en la cabina de meditacin del Ralroost. Ubicada


en la popa del crucero de ataque bothan, la estancia posea una gran bveda de transpariacero que ofreca una vista despejada de la luz del tnel de hiperespacio. Jacen llevaba toda la vida viendo esas luces, por lo que ya no le llamaban la atencin. Aun as, le costaba concentrarse y aclarar sus pensamientos. La ltima semana haba sido muy intensa, pero no por hacer el equipaje, las despedidas, las reuniones y el entrenamiento que haba tenido que realizar. Todas esas cosas las haba hecho ya muchas veces antes, pero deba reconocer para sus adentros que dirigirse hacia una amenaza tan seria haba supuesto una gran diferencia en lo que les haba dicho a sus padres y hasta a su hermano pequeo. Supuse que te encontrara aqu. Jacen se gir y sonri a Jaina. Te quedas un rato? Claro ella era slo una silueta recortada en la puerta de la cabina. Cuando se cerr, devolviendo la sala a la penumbra contemplativa, ella flot hacia delante como un fantasma y se sent junto a l. Por los huesos negros del Emperador, Jacen, te va a venir de perlas un poco de meditacin. Creo que en mi vida te haba percibido tan nervioso. Y tampoco me habas percibido nunca con mis emociones tan poco controladas. Jaina se ri y Jacen se regocij en aquel sonido tan conocido. Somos gemelos, Jacen. Nos sacamos una cabeza de ventaja para conocernos, antes de que conociramos a nadie ms. Y, aun as, creo que hay algo que se me escapa. Qu te pasa? No lo s. Es decir, creo que la magnitud de todo lo que estamos haciendo ha acabado por abrumarme mir a su hermana . Mam y pap tuvieron que luchar contra el Imperio, un enemigo muy grande y poderoso. Bien, ahora los yuuzhan vong son nuestro Imperio y, a primera vista, son ms poderosos que aquello a lo que se enfrentaron pap y mam. Jaina asinti. Y hasta este momento, la Fuerza siempre haba inclinado las cosas a nuestro favor. Ahora slo nos resta ser nosotros mismos y hacerlo lo mejor que podamos. Por otra parte, tengo buenos modelos que seguir. El coronel Darklighter? S, l y el resto de los Pcaros, el general Antilles, el coronel Celchu. Ninguno tiene la Fuerza, pero son pilotos de primera. Quiero

36

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

decir que para m la vida sin la Fuerza sera muy dura, pero esa gente ha realizado grandes hazaas sin contar con ella. Jacen ri en voz baja. No tener la Fuerza debe de ser como no poder distinguir los colores, pero a ellos no les afecta estir las manos y cerr los puos . Y eso es lo que me atormenta, Jaina. Ah est toda esa gente, jugndose la vida, confiando en sus dirigentes, en las tradiciones que les gobiernan, en su propia nocin del bien y del mal, en su valor. Y son todo un ejrcito que va a salir a defender a gente de planetas que orbitan estrellas que ni siquiera pueden ver desde sus propios mundos. Y eso mismo es lo que hacemos nosotros como Jedi, pero... Su hermana baj los ojos y se mir las uas. La verdad es que es normal que te abrumes, si lo ves desde ese punto de vista. Y t cmo lo ves? Ella le clav la mirada. Observas la situacin, te ocupas de las cosas que puedes controlar y confas en que los dems hagan su parte. Yo no soy slo una piloto del escuadrn. Soy responsable de mi compaero de vuelo. Soy responsable ante el coronel Darklighter. Cumplo las rdenes lo mejor que puedo. Si intento ir ms all, me distraer y no podr serle til a nadie. Pero Jaina, formas parte del Escuadrn Pcaro. Toda su tradicin... cmo puedes prescindir de eso? Porque no tengo tiempo, Jacen. Me concentro en lo que tengo que hacer ahora, no me preocupo por el pasado o por lo que podra ocurrir en el futuro se gir para mirarle, y la luz procedente de la bveda dibuj rayas luminosas en su perfil. Me sorprende un poco que todo esto te abrume as, tan de repente. O ms bien que no lo haya hecho antes. l frunci el ceo. A qu te refieres? T siempre has ido ms all, Jacen. Siempre ests preguntndote si lo que tienes es todo lo que hay o si podras tener ms. No es cuestin de si el vaso est medio lleno o medio vaco, sino de si el vaso es el correcto o no, y si el contenido es el que tiene que ser o no ella se encogi de hombros. Y como eres inteligente y vales mucho, has podido esquivar casi todos los problemas del pasado y, aun as, seguir preocupado con esas grandes cuestiones. De hecho, pasas por la mayora de los problemas sin ni siquiera pensar en ellos. Eso no es verdad. S que lo es. En Belkadan fuiste a salvar a los esclavos sin considerar ni por un momento tu propia seguridad. Por qu? Porque
37

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

haba algo que estaba por encima de todo eso, independientemente de que la Fuerza te hubiera proporcionado un atisbo del futuro. Y despus, cuando la situacin se torci, t no te preocupaste de tus heridas, sino de por qu haba fallado la visin. l neg con la cabeza. Te equivocas en todo. Jacen, soy tu hermana. Te conozco se ech hacia atrs, apoyndose en los brazos. Incluso en lo de ser Jedi buscas algo ms. Al principio actuaste como si Jedi fuera sinnimo de hroe. Y no lo es. Esta gente no ha venido aqu para ser hroes; han venido para cumplir con su cometido. Jacen se levant y mir a travs de la bveda. Lo s y lo respeto. Pero sigues buscando ms all. No ests seguro de si lo que has aprendido sobre ser un Jedi es lo que hay que aprender. Y quieres encontrar la forma de ser el Jedi definitivo. Acaso t no cuestionas lo que nos han enseado? Acaso no quieres ir ms all? Ms all de qu, Jacen? Esa pregunta le sorprendi. Pues, eh, supongo que no lo s. As que es probable que ests buscando algo que no exista Jaina se puso en pie. Mira, yo afronto cada cosa segn viene. Ahora soy una piloto con habilidades Jedi. Quiero desarrollar todo mi potencial para ser la mejor piloto. Y, cuando lo consiga, si es que lo consigo, entonces ir a por lo siguiente. se es el problema, Jaina. No tengo ninguna asignacin, y por eso miro ms all. No, Jacen ella alarg la mano y le revolvi el pelo de la nuca . Tienes una asignacin. Eres un Jedi y pronto tendrs una misin. Lo s. Y estoy ms que preparado para eso. He realizado el entrenamiento. He estudiado toda la informacin sobre Garqi. Estoy destinado all. Es como cuando eras pequeo, Jacen. Ests preparado para la misin, pero an no la has realizado. Y te pones a pensar en la siguiente gran cuestin sin darte cuenta de que puedes llegar a verte abrumado con las pequeas cosas que requieren tu atencin en este momento. Los yuuzhan vong no son una ms de las pequeas aventuras que hemos tenido en nuestras vidas. Esto es muy grave. Y si miras ms all, no vers nada. Jacen se gir y la mir un momento. El tono de voz y la determinacin en el rostro de su hermana le indicaron que estaba totalmente convencida de lo que deca. Lo que significa que tengo
38

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

mucho ms en lo que pensar. Y t opinas que mi experiencia en Garqi me ayudar a perfeccionarme como Jedi? Te puede ayudar a perfeccionarte como persona. Te acompaan dos Jedi muy distintos: Corran y Ganner. Puedes aprender mucho de ellos. Tanto lo que hay que hacer como lo que no hay que hacer. No te adelantes. Aprende. Date la oportunidad de aprender. Lo cierto es que me permitir concentrarme suspir l. Ahora me dirs que sabas todo esto porque las chicas maduris antes que los chicos. Las mujeres, Jacen, las mujeres maduramos antes que los chicos ella intent mantener la expresin severa en su rostro, pero no aguant mucho. Abraz a su hermano. Mira, ya no estamos jugando a cosas de cros. O ponemos toda la carne en el asador o acabaremos muertos. Y con nosotros muchos ms. Lo s. Tienes razn se agarr a ella como si fuera la ltima vez que se iban a ver. Ms te vale volar rpido y afinar la puntera, Jaina. No dejes que te cojan. Y t recuerda que hay criaturillas repugnantes arrastrndose por el supuesto paraso prpura que es Garqi ella retrocedi un paso sonriendo. Cudate, Jacen. Que la Fuerza te acompae. Gracias, Jaina. As ser pas un brazo por el hombro a su hermana. Vamos, tenemos tiempo para un caf antes de partir hacia nuestras misiones. Yo voy a tener que ser un gran Jedi, y t una gran piloto, pero ahora podemos permitirnos seguir siendo hermanos durante un rato. OOOOO Sentada en la galera de la nave, Jaina se puso rgida al ver algo detrs de Jacen. l se gir para mirar, y lo que vio le cort la sonrisa. Me necesita? Tengo el intercomunicador encendido, no? Corran Horn sonri amablemente. No pasa nada, Jacen. Encantado de verla, teniente Solo. Gracias, coronel Jaina seal una de las sillas de la mesita en la que ella y su hermano estaban sentados. Si quiere unirse a nosotros... Corran se pas la mano por su recin afeitada mandbula. No, slo he venido a por un poco de caf. Es probable que sea el ltimo que me tome hasta que vuelva de Garqi. Por lo visto cultivan las semillas, pero no conocen la tcnica del molido. O al menos as era hace dos dcadas. Jacen mir su taza medio vaca. Si este caf es bueno segn los estndares de Garqi... Demasiado tarde, Jacen, ya no puedes echarte atrs Corran le palme el hombro y mir a Jaina. Tengo entendido que te has
39

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

tomado bien lo de ser una Pcara. S, seor, me gusta mucho. Es una responsabilidad diferente a la de ser una Jedi, pero igual de importante. El coronel Darklighter ha sugerido que, cuando regresemos de Garqi, t y yo deberamos realizar una simulacin para ver lo buena que eres. Jaina se sonroj. Le decepcionara, coronel. El general Antilles y el coronel Celchu suelen vencerme en los ejercicios. Corran se encogi de hombros. A m tambin. Quiz t y yo deberamos hacer una simulacin contra ellos, y ensear a esos viejos un par de cosas. Me encantara, seor. Jacen mir a Corran. Prefiere estar de nuevo en el ejrcito a ser un Jedi? pregunt el muchacho. Fue agradable ver que todava me sentaba bien el uniforme, y me gusta la estrella de ms en los galones. Incluso me he quitado la barba Corran sonri. Pero por este uniforme no soy menos Jedi que t o Jaina. Es una ficcin conveniente para hacer lo que hay que hacer. Me gustara que fuera diferente, pero si tengo que representar un papel para salvar vidas, lo representar. Corran puso la taza vaca sobre la mesa. Y, dicho esto, aadir que la misin en Garqi no va a ser ningn juego. Lo s. He estudiado el terreno y sus alrededores, los recursos naturales, la red de telecomunicaciones, las rutas y los enlaces de trfico, los generadores de energa y los circuitos de distribucin Jacen frunci el ceo mientras enumeraba con los dedos. Tambin he hecho simulaciones de todo el equipo bsico y conozco el funcionamiento de mi escner de muestras como la palma de mi mano. Bien. No esperaba menos de ti. Y hay una cosa que va a ser muy importante, y tu hermana lo est aprendiendo ya en el Escuadrn Pcaro: tendrs que acatar las rdenes. S que la accin independiente que ambos emprendisteis en Helska 4 salv a Danni Quee, pero tambin s que tu escapada para liberar a los esclavos de Belkadan no sali tan bien. Ahora vas a formar parte de un equipo. Todos dependemos de todos, as que no quiero escapadas repentinas slo porque creas que sabes lo que va a pasar. Yo nunca me negar a nada porque s. Si tiene sentido, lo pensar. Entendido? Jacen asinti. Apreciaba lo que Corran le estaba diciendo, y no pas por alto el profundo tono paternal que empleaba para dirigirse a l.

40

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

S, seor, entendido. Bien. Hay otra cosa que debes saber. Te eleg para esta misin por tu experiencia con los yuuzhan vong y por el valor que demostraste en tus enfrentamientos con ellos. Mi experiencia personal con ellos no ha sido muy agradable, y no estara aqu si tuviera otra opcin. Tu voluntad de regresar all es admirable. Jacen mir su taza. Gracias. Si la misin sale bien, entraremos y saldremos, y los vong apenas se darn cuenta de nuestra presencia. Espero que no se produzcan situaciones que requieran heroicidades propias de tu familia Corran sonri con amabilidad. Por otra parte, tengo bastante confianza en nuestras posibilidades sabiendo que contamos con un profundo desprecio corelliano por el riesgo, adems de con las habilidades en combate de los noghris. Jaina alz una ceja. Y Ganner? l es de Teyr. No distinguira un riesgo de una moneda Corran recogi su taza de la mesa. Pero es bueno luchando y es listo cuando se para a pensar. Y adems ya habrs notado lo atractivo que es. Jaina se sonroj de nuevo. Bueno, es difcil no hacerlo. El hecho de que est pavonendose constantemente lo hace todava ms evidente Corran gui un ojo a Jacen. Pero ser mejor que eso quede entre nosotros. Se sale ligeramente de los parmetros de la misin. Entendido. Bueno, me marcho. Pasa un rato con tu hermana y luego comprueba dos veces tu equipo. Faltan un da o dos para partir, pero nunca es malo estar preparado de antemano. As lo har, Corran. Jaina asinti. Encantada de verle, coronel. Lo mismo digo, teniente. Espero que siga dejando bien alto el pabelln Pcaro. S, seor. Jacen esper a que Corran se alejara antes de arquear una ceja en direccin a su hermana. Pero qu formalita has estado. En el ejrcito, la familiaridad sobra, Jacen sonri. Supongo

41

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

que ahora nos movemos con reglas distintas. Mismo objetivo, diferentes caminos Jacen suspir. Que es algo que podra darme mucho que pensar, pero no. Lo primero es lo primero. Y debemos ocuparnos de ello, antes de pensar en el futuro. Eso, hermano mo dijo ella acercando su taza a la de Jacen, es una estrategia con xito garantizado.

42

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 7

Leia Organa Solo se hallaba en el compartimiento de pasajeros de


la lanzadera clase Marketta Luna de Chandrila. Olmahk y Basbakhan, sus dos guardaespaldas noghri, se sentaban tras ella en la estrecha cabina de la nave. Leia slo perciba tranquilidad en los noghris. Cosa que contrastaba con la mujer que tena sentada delante. Danni Quee, por su parte, rezumaba miedo como un vaso rebosante de lquido. Leia se oblig a respirar hondo y a expulsar lentamente el aire, dejando que la tensin se disipara. O al menos en parte. El viaje de Coruscant a Bastion se haba realizado bajo las mayores medidas de seguridad. El destructor estelar Protector, perteneciente a la clase Victoria, lleg al sistema Bastin mantenindose apartado de las rutas normales, describiendo una enrevesada trayectoria hacia su destino, para luego esperar en la frontera con los escudos bajados y el armamento desactivado. La reaccin de Bastion fue rpida. Enviaron un destructor estelar, el Implacable, para consultar al Protector sobre las intenciones de la Nueva Repblica. Leia les comunic que traa informacin para el almirante Gilad Pellaeon. La nave del Remanente Imperial interrumpi las comunicaciones durante dos horas, y luego indic a Leia que poda bajar al sistema en una nica nave, acompaada de su personal de asistencia y dos pilotos. El almirante Aril Nunb, del Protector, insisti a Leia que si claudicaba ante esas exigencias se estara poniendo en manos del enemigo. Ella saba que era cierto, pues muchos de los miembros del Remanente seguan viviendo en el pasado, en la gloria conquistada por el Imperio. Haba crecido toda una generacin desde la muerte del Emperador, que achacaba todas sus frustraciones a la Rebelin. Leia, como lder de la misma y jefa de Estado de la Nueva Repblica hasta casi el final de los enfrentamientos con el Remanente, era blanco de muchos rencores. Algunos miembros del Remanente intentaron impedir la boda de Luke y Mara, y sera absurdo pensar que estar segura aqu. Aun as, si haba que luchar contra la amenaza de los yuuzhan vong, el Remanente tena que ser informado de lo que estaba pasando, y convencido de que su destino estaba ligado al de la Nueva Repblica. Volvi a presionar a Danni para que actuara como testigo de las fechoras de los yuuzhan vong. Supuso que los imperiales encontraran a Danni convincente, como lo hizo el pueblo de Agamar. Leia se inclin hacia delante y palme a Danni en el hombro. No va a ser un desastre, Danni. Gracias la chica cogi la mano de Leia. Cada vez que siento compasin por m misma me acuerdo de lo que est haciendo el senador A'Kla, y recuerdo que yo lo tengo bastante ms fcil. Me temo que tienes razn.
43

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Leia se apoy en el respaldo. Record el momento en que vio partir a Elegos hacia su misin en solitario en Dubrillion. Le sorprendi no percibirle en absoluto asustado, a pesar del riesgo que iba a correr. Le hizo algn comentario al respecto, y el aliengena de pelo dorado sonri. Lo cierto es que no tengo miedo sus enormes ojos parpadearon. S que esta misin podra acabar saldndose con mi muerte, pero esa preocupacin es nfima comparada con una guerra que podra causar la muerte de millones de seres. Y debo confesar que tengo una enorme curiosidad con respecto a los yuuzhan vong. Y yo dira que ellos tienen la misma curiosidad por nosotros, lo que significa que tenemos una moneda de cambio con ellos. Eso no slo posibilitara las negociaciones, sino que podra facilitar que llegasen a buen trmino. Leia le abraz y sinti con agrado sus fuertes brazos alrededor de ella. No tienes por qu ir, Elegos. Hay otros medios. l se separ de ella y la cogi de las manos. T crees, Leia? Los yuuzhan vong odian las mquinas, as que si les enviamos un androide o cualquier otro tipo de dispositivo electrnico para ofrecerles nuestros mejores deseos, se lo tomarn como un insulto. Segn la experiencia de Anakin en Dantooine, sabemos que respetan la valenta; de ah esta misin. Y, si vuelvo, puede que se eviten ms baos de sangre. Y si no vuelves? Entonces vuestro conocimiento de los yuuzhan vong ser mucho ms profundo l sonri. S el peligro que corro, pero no me sera posible vivir en paz sin probar suerte. Para ti sera igual de imposible rechazar tu responsabilidad. Es slo que t tomas decisiones ms sabias que yo. Leia estuvo de acuerdo en ese momento; pero se lo pens mejor cuando vio en la pantalla del puente de mando cmo se acercaba el Quimera, y la aduana de Bastion cada vez ms prxima. La ltima vez que haba visto aquella nave fue en la firma de paz entre el Remanente y la Nueva Repblica. Su posterior dedicacin a los asuntos internos de la Nueva Repblica, y luego su retiro del Gobierno, la haban mantenido al margen de los contactos entre el Remanente y la Nueva Repblica. Se dio cuenta de que conoca poco el Remanente, lo que significaba que no saba si al almirante Pellaeon le resultara difcil o no ofrecer su ayuda. Ni siquiera los informes que haba ledo durante el viaje haban podido darle los conocimientos de la poltica de la regin que necesitaba. Unos cuantos imperiales sueltos huyeron al Remanente, llevndose consigo una vasta cantidad de riquezas, pero el desarrollo econmico de la regin era muy lento. Los lujos de Coruscant slo estaban al alcance de unos cuantos bolsillos, y en algunos planetas
44

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

haba zonas donde la gente viva sumida en la pobreza. La disponibilidad de productos a bajo precio producidos en la Nueva Repblica haba acabado con varias industrias, y se haba informado de varias revueltas relacionadas con las importaciones. En el frente diplomtico, las relaciones eran cordiales entre ambas naciones. Leia saba que eso se deba en gran parte a los esfuerzos de Talon Karrde. En la poca de la firma del tratado, l propuso la creacin de una agencia que facilitaba el intercambio de informacin entre ambas naciones. Eso acall gran parte de la paranoia que sufran los extremistas de ambos bandos, si bien segua reinando cierta sospecha. Segn los archivos de Leia, apenas se haban enviado datos sobre los yuuzhan vong a Karrde o al Remanente, as que probablemente saban algo de lo que pasaba, pero sin detalles. Y como eso haya hecho cundir la paranoia, esta misin estaba condenada al fracaso desde antes de empezar. La voz del piloto reson en la cabina. Permiso concedido para aterrizar en la pista principal de la aduana. El tiempo calculado de llegada es de tres minutos. Danni se gir en su asiento, se puso de rodillas y mir a Leia. De verdad vamos a conocer al almirante Pellaeon? Es probable y, en ese caso, sera muy buena seal Leia suspir. La diplomacia puede ser un juego, Danni. Cuando fuimos a Agamar y solicitamos dirigirnos al Consejo Agamariano, el hecho de haber sido en el pasado jefa de Estado de la Nueva Repblica garantiz en gran medida mi acceso y que me dieran audiencia. Para ellos fue un honor tenerme all. Entrecerr los ojos. Es probable que Pellaeon tenga grupos dentro del Remanente que se opongan a la Nueva Repblica y, si son lo bastante fuertes, para l sera un suicidio poltico reunirse conmigo. En ese caso ser un funcionario el que le represente en los encuentros preliminares. Y si es un funcionario de clase baja, nuestra misin est condenada. Si es alguien de alta graduacin, un ministro, que es ms o menos mi equivalente a nivel de protocolo, tendremos alguna posibilidad de sacar el caso adelante y obtener resultados favorables. Danni sonri. Creo que la astrofsica es ms sencilla que la diplomacia o la poltica. Bueno, no s. En poltica hay agujeros negros, plsares, cosas que dan ms calor que luz Leia sonri a Danni. Ya no recuerdo la poca en la que la poltica no era parte de mi vida. Menos mal que me lo tom bien. Aunque he de admitir que cuando me retir fui feliz, y que no veo el momento de volver a hacerlo. El suave ronroneo de las alas de la nave al plegarse y el posterior

45

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

bamboleo indicaron que haban llegado a la aduana. La escotilla de salida se abri con un silbido que ahog sobradamente el escaso ruido que hizo Basbakhan al cruzar la rampa de descenso en prevencin de un posible ataque Olmahk se qued entre Leia y el puente, y cuando su compaero le indic que todo estaba despejado, hizo un gesto a Leia para que avanzase. Leia pas ante los aliengenas de piel griscea. Los noghris, con su pequea estatura, eran casi como nios, excepto por sus fieros rasgos. Ella saba por experiencia lo letales y poderosos que podan ser, tanto sin armas como con los terribles cuchillos que llevaban encima. Los noghris eran rpidos y estaban consagrados en cuerpo y alma a la seguridad de Leia. Los yuuzhan vong mataron a Bolpuhr en Dantooine, y por eso ahora he de llevar a dos de ellos conmigo. Un escalofro le recorri la espalda. En los ltimos veinte aos no haba podido imaginar una criatura ms mortfera que un noghri, pero un yuuzhan vong haba matado a Bolpuhr slo con las manos. Leia baj por la rampa y se alegr al ver dos escuadrones de soldados de asalto alineados junto a una pasarela blanca pintada en el suelo. La formalidad y lo ostentoso de la bienvenida eran un buen augurio para la misin. Al final de la pasarela haba tres oficiales de uniforme imperial, aunque uno de ellos careca de insignias de rango. Leia dej que Basbakhan la precediera por el paseo entre los soldados de asalto, y luego se detuvo y esper a que los enviados se acercaran. La civil, una mujer ligeramente ms alta que Leia, se adelant. Bienvenida, cnsul. Soy Miat Temm. stos son el coronel Harrak y el Mayor Pressin. Leia dio la mano a cada uno y despus indic a Danni que se acercara. Es Danni Quee, mi asistente. Los imperiales la saludaron con una inclinacin de cabeza, y Miat seal un turboascensor. Si son tan amables de seguirme, el almirante nos espera. Al subir en silencio en el elevador, Leia utiliz la Fuerza levemente para poder percibir a los imperiales. En los dos militares sinti una inseguridad disfrazada de arrogancia, y mucha confusin respecto a Leia y al hecho de que les hubieran pedido recibirla. De Miat apenas pudo notar nada. Me est bloqueando! Leia ahog una sonrisa y se pregunt si alguno de los enemigos de Pellaeon sabra que Temm tena la Fuerza. El ascensor se abri, y Miat les condujo hasta una gran sala de recepciones. Una de las enormes paredes era de transpariacero, y ofreca una vista del Quimera. A Leia le pareci muy buena seal. Ms all estaba su nave, y debajo, el planeta Bastion, todo con una
46

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

apariencia sumamente pacfica. El almirante Pellaeon, que luca el uniforme blanco propio de la grandeza de su rango, estaba en el otro extremo de una mesa blanca. No estaba custodiado por guardias ni portaba arma alguna. Sonri al verles entrar e indic a Leia que tomara asiento a su derecha. Es un placer volver a verla, cnsul Leia Organa Solo. Por favor, entre, tome asiento y cunteme el motivo de su visita hizo un gesto a sus asistentes, indicndoles que su sitio estaba al otro lado de la mesa. Si quiere tomar algo, pdalo. Usted tiene intercomunicador, verdad, mayor Pressin? S, almirante. Leia sonri. No quiero nada de momento, gracias. Dio la mano a Pellaeon y le devolvi la sonrisa, luego present a Danni como su asistente. Pellaeon la salud, inclinando su canosa cabeza. Por favor, sintense. Leia se sent y se fij en que Pellaeon giraba su silla para ponerse frente a ella, dando la espalda a su personal. A Miat no pareci importarle, pero los dos oficiales estaban visiblemente ofendidos. Pellaeon quiere que estn desprevenidos e intranquilos, pero por qu? Leia se inclin hacia Pellaeon, monopolizando su atencin. He venido a corregir un problema que hemos tenido a la hora de compartir informacin con ustedes. Ha ocurrido algo de suma importancia, algo que podra decidir tanto el futuro de la Nueva Repblica como el del Remanente. Pellaeon asinti lentamente. Se refiere a la cada de Dubrillion. Leia no dej entrever su sorpresa, pero Danni no pudo evitarlo. Cmo lo ha sabido? El almirante entrecerr los ojos. Dubrillion y otros planetas de la Nueva Repblica que limitan con nosotros nos resultan muy interesantes, cnsul. Estoy seguro de que no le sorprender saber que contbamos con agentes en Dubrillion. Sus mensajes no contenan mucha informacin, pero supimos que algo iba mal. El cese de las comunicaciones nos confirm que se trataba de algo grave. Alz la barbilla. Tambin le dir que he odo hablar de Danni Quee. Tenamos un agente en Belkadan, en el proyecto ExGal. Cualquier lugar

47

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

destinado a la recogida de datos nos resulta de inters. No hemos tenido noticias de nuestro agente desde, suponemos, la destruccin de las instalaciones. Danni parpade. Quin era? Pellaeon neg con la cabeza. Dejemos a los muertos en paz. Leia asinti. Entonces ya est al tanto de que algo ha pasado. Tengo una tarjeta de datos en la que encontrar los detalles tcnicos, pero el resumen es el siguiente: aliengenas humanoides de otra galaxia han atacado o destruido seis planetas del Borde Exterior. Muestran una tecnofobia extrema, son sumamente crueles en el combate y toman esclavos a los que tratan sin ninguna piedad. Se llaman yuuzhan vong, y nosotros, de momento, no hemos podido establecer una relacin diplomtica directa con ellos. Danni fue su prisionera durante un tiempo y quien ms contacto ha tenido con ellos de los nuestros. El almirante se apoy en el respaldo, entrelazando los dedos y apoyndolos en la barbilla. Ha venido a pedirnos ayuda para vencer a los yuuzhan vong? Leia asinti. Usted, quiz mejor que nadie, conoce las dificultades inherentes a enfrentarse a un enemigo que puede atacar por cualquier frente. Y, si me permite la franqueza, si bien las revueltas internas en la Nueva Repblica no estn en auge, los cuerpos militares son necesarios para resolver ciertas disputas. Al mismo tiempo, hay factores de la opinin pblica que, en vista de los acuerdos de paz conseguidos, consideran innecesario el ejrcito y piensan que debera desmantelarse, suprimindose as el presupuesto de defensa. La invasin de los yuuzhan vong podra ser un elemento de unin, pero esa unin podra llegar demasiado tarde. Tenemos que detenerlos ahora. Tenemos una fuerza que podra servir muy bien como yunque. Pero necesitamos un martillo. Una sonrisa sombra se dibuj en las comisuras de los labios de Pellaeon. Yo supona que los Jedi actuaran como martillo. Como averiguar por los informes, los yuuzhan vong son inmunes a la Fuerza. Los Jedi estn haciendo todo lo posible por ayudar, pero no son suficientes para enfrentarse a un problema de semejante magnitud. Pellaeon mir a los dos oficiales. Su peticin no es una sorpresa, cnsul. Estos hombres me han dicho en varias ocasiones que cualquier cooperacin militar con la Nueva Repblica sera una trampa. Que nuestras naves seran
48

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

alejadas del Remanente para ser destruidas y rematar la conquista del espacio imperial. ste no era precisamente el escenario que haban previsto, pero no resulta fcil ignorar sus prevenciones. Para ellos, esta amenaza es una farsa. Leia sonri framente a los dos hombres. Sus servicios de inteligencia ya sabrn que mi hija de diecisis aos se ha unido al Escuadrn Pcaro. Lo hizo en Dubrillion, y sus fuentes les habrn informado de que el escuadrn se ha visto obligado a reponer la mitad de sus miembros. Creen que si no estuviera convencida del peligro que suponen los yuuzhan vong habra dejado que mi hija se uniera al ejrcito? El coronel Harrak se pas un dedo por el cuello de la camisa. Sus hijos son Jedi. Y, como ya he dicho, poco pueden hacer los Jedi contra los yuuzhan vong. Pellaeon alz un dedo, interrumpiendo la rplica de Harrak. De acuerdo, cnsul. Revisar el material que ha trado. No soy reacio a sus peticiones y, al igual que otros muchos en el Imperio, siento cierta responsabilidad por los habitantes de la Nueva Repblica. Puede que nos rechazaran, pero nosotros a ellos no. Prestaremos nuestra ayuda en la medida de lo posible. Leia asinti. No puedo pedir ms. S podra, cnsul, claro que podra Pellaeon le devolvi la inclinacin de cabeza. Esperemos que esto sea suficiente.

49

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 8

Luke Skywalker invoc a la Fuerza y dej que corriera por su ser


para revigorizarse. La energa lati en su interior, provocndole pequeos escalofros. Sonri, regocijndose en la calidez que le invada. Haca tiempo que no empleaba la Fuerza de esa manera, ya que prefera una aceptacin pasiva de sus dones; pero el cansancio haba hecho mella en l, y, sin tiempo para dormir, necesitaba el empujn. Mir el datapad del escritorio. La asignacin de tareas a cada Jedi no haba sido tan sencilla como esperaba. Era como si aquellos Jedi con misiones en solitario se quejaran de tener que ir solos. Los que iban a viajar en parejas o en grupos ms numerosos se quejaban de que Luke pona en duda sus habilidades, o refunfuaban por la carga extra de tener que cuidar de otros Jedi. Tambin surgieron protestas en torno a las propias misiones, o a la naturaleza de las soluciones a tomar en las mismas: la divisin filosfica entre los Jedi llevaba a un nuevo nivel el menor de los conflictos. Se masaje la nuca con la mano mecnica. Bueno, Erreds, yo crea que salvar la galaxia era difcil, pero ser un burcrata es todava peor. La cabeza del pequeo androide dio un giro, y R2-D2 solt un silbidito. El androide haba conectado su interfaz a un ordenador, ayudando a Luke a hacer un seguimiento de los Jedi que se alejaban en sus naves. En cuanto se conectaban, R2-D2 actualizaba sus archivos para que Luke supiera si los suyos estaban donde tenan que estar. Mara apareci en la puerta. Luke, creo que hay un problema. Cul? La mujer entr en el despacho e indic a Anakin que la siguiera. Anakin tiene la informacin. Ser mejor que te lo explique l. El chico moreno sonri. Para ayudar a planificar futuras misiones, he creado un programa informtico capaz de analizar la utilizacin de nuestra base de datos. Al entrar en los archivos abiertos durante la asignacin de misiones, sabremos el tipo de informacin que necesitan los Jedi para llevarlas a cabo. En el futuro podramos aadir esos archivos a la asignacin de tareas; as ahorraramos un poco de tiempo. Estarn en las tarjetas de datos, y lo nico que necesitarn ser una actualizacin peridica. El Maestro Jedi sonri contento. Muy bien pensado.

50

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Gracias Anakin sonri de oreja a oreja. El programa slo recoge las peticiones de datos. Nadie saba que se estaba ejecutando. Cuando hice un anlisis de las peticiones de informacin y compar mis datos con el registro de control del sistema, encontr un problema. Luke arque una ceja. Qu problema? Mi programa me mostr quince peticiones ms que las enumeradas en el archivo de control oficial el joven se encogi de hombros. Y esas quince no registradas podran significar un problema. Erreds, te importara extraer el archivo de las anomalas y enviarlo al datapad del to Luke? El androide silb bajito. Luke contempl la pantalla y vio una lista que fue revisando, ojeando tambin las descripciones adjuntas. La instalacin de las Fauces, la Estrella de la Muerte, el Triturador de Soles, el Proyecto Espada Oscura, el Ojo de Palpatine... Es todo sobre superarmamento y sus lugares de construccin. Mara asinti. Los archivos contienen todas las especificaciones tcnicas de esas cosas. Hay una cantidad incalculable de datos ah, y no tenemos ni idea de lo que buscaban al extraer esa informacin. Pero las implicaciones no son muy buenas. Luke se sent en su escritorio y contempl la lista de archivos. La razn por la que el archivo de control no incluy estas quince bsquedas es porque quien pidi la informacin volvi y borr el registro, no? Habis hecho un rastreo? S Anakin neg con la cabeza. Intent repasarlo todo para ver si poda extraer datos de la memoria, pero los sectores de memoria correspondientes haban sido reescritos dos veces. Quien quiera que fuese, lo hizo muy bien. Luke suspir y mir a su mujer. Algn sospechoso? Ella asinti lentamente. He comprobado nuestros archivos. Hay pocos Jedi con las habilidades informticas necesarias. Elimin a Anakin inmediatamente, as como a Tionne. No me preocupa casi ningn otro, pero Octa Ramis podra ser un problema. Luke record la imagen de la mujer morena. Era amiga de Miko Reglia, no? Tionne me cont que estuvieron saliendo en la Academia. Segn ella, despus de graduarse se fueron alejando y tomaron caminos distintos, pero los registros de sus viajes indican que se

51

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

vieron unas cuantas veces Mara se encogi de hombros. Yo no la recuerdo especialmente destrozada en el funeral en Yavin 4, aunque yo tampoco estaba en plena forma. Yo estaba preocupado. T te fijaste en algo, Anakin? No la vi llorar, pero tampoco me fij mucho en ella. Lo siento. No pasa nada. No era tu responsabilidad Luke asinti. Crees que busc esos archivos para intentar construir un arma contra los yuuzhan vong? No creo que eso tenga ningn sentido. Mara neg con la cabeza. La construccin de otra Estrella de la Muerte llevara aos. Lo ms rpido de construir sera un Triturador de Soles, pero las instalaciones necesarias para ello ya no existen. Y no creo que nadie, por muy dolido que est, quiera construir uno y provocar explosiones de estrellas slo para librarse de los yuuzhan vong. S, eso sera extremo. Pero acaso no lo es lo que hizo Kyp? Anakin frunci el ceo. Destruy Carida para vengar la muerte de su hermano a manos de los imperiales. Y despus supo que su hermano no haba muerto, sino que muri con la destruccin del planeta. As es Luke suspir profundamente, los fines nunca justifican los medios. Has verificado la situacin de Octa? Ha embarcado en su nave y est en camino. Luke se apoy en el respaldo y se acarici la barbilla. Interesante. Y sus amigos? Mara sonri. Ha realizado unas cuantas misiones con Daeshara'cor. Pero Daeshara'cor est en el Duraestrella, de camino a Bimmisaari. Erreds me inform de que el Duraestrella haba sufrido una avera, por lo que sali del hiperespacio antes de tiempo. Pero Corellia va a enviar naves para llevar a los pasajeros a su destino. El androide chirri para confirmar el comentario de Luke. La mujer de Luke asinti. Si revisas el informe de rescate de emergencia estndar adjunto a la peticin de ayuda vers algo muy interesante. No hay ninguna hembra twi'leko en la lista de pasajeros. Qu? Anakin sonri. Supongo que embarc, introdujo algunos recuerdos en la tripulacin y sali de la nave antes de que despegara. Confeccionamos nuestra lista de pasajeros segn las personas que

52

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

llamaron a las estaciones de evacuacin. Y como t sabrs, Luke, es muy difcil perder a un Jedi en ese tipo de situaciones de emergencia. El Maestro Jedi cerr los ojos. Hay algo aqu que no encaja. Que Octa busque superarmamento cuadra, ya que los yuuzhan vong mataron a Miko. Puedo entender que busque venganza, incluso de parte del Lado Oscuro. Pero qu motivos puede tener Daeshara'cor? Miko y ella eran amigos? Mara se encogi de hombros. No lo s, pero creo que los motivos son ahora mismo secundarios. Tenemos que saber adnde ha ido. Anakin ri. Eso no es problema. Tampoco hay muchos sitios donde construir superarmamento, no? Los diques de Kuat... El Maestro Jedi se levant. La construccin de superarmamento es algo que ya no puede realizarse en secreto, y los recursos necesarios no estn disponibles. Ella persigue otra cosa. Mir al androide. Erreds, bjame los datos del hangar de despegue del Duraestrella. Quiero una lista de las naves, y sus destinos, que salieron desde ese hangar en las cuatro horas siguientes al despegue del Duraestrella. Podran ser docenas, Luke. Lo s, Mara, pero por alguna parte tendremos que empezar Luke cogi el sable lser del escritorio y se lo enganch al cinturn. No nos hace ninguna falta un Jedi errante, y menos uno que quiera destruir planetas. OOOOO Un deslizador les llev rpidamente al hangar 9372. El sombro recinto bulla de actividad. Las gras trasladaban mercancas. Los pasajeros se movan en fila india por entre el caos. Los trabajadores descansaban y se reunan para beber, rer y jugar. Mara y Anakin se dividieron rumbo a las taquillas de venta de billetes para los vuelos comerciales que llevaban a la gente de la superficie a las naves que esperaban en rbita. R2-D2 se conect a un nodo terminal local para extraer los datos que le pidi Luke. Luke entr en la Fuerza y pase por el hangar. Le inund un torrente de emociones. Sonri ante el enfado leve de una pareja cuyo sentido de la puntualidad variaba radicalmente. Se cruz con gente que intentaba recordar ansiosa si haba metido esto o lo otro en la maleta. Salud con un gesto a capitanes de nave que calculaban el beneficio con cada caja cargada o descargada en los almacenes de
53

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

sus cargueros. La excitacin de aquellos que iban a viajar al espacio por primera vez le hizo sonrer an ms, y la pasin de una pareja que parta en luna de miel le hizo sonrojarse. Al pasear, hizo todo lo posible por ponerse en el lugar de Daeshara'cor. Estaba interesada en el superarmamento y tena acceso a archivos de cierta confidencialidad relacionados con el tema. Ella saba que tena que estar en Bimmisaari en cinco das, as que slo tena ese tiempo para hacer lo que quisiera sin que cundiera la alarma. Y eso reduca sus posibles destinos. Luke descart inmediatamente que la twi'leko hubiera viajado a la instalacin de las Fauces de Kessel. El Duraestrella la hubiera llevado a Bimmisaari, y Kessel no estaba muy lejos. Y, lo que es ms, los archivos que consult dejaban totalmente claro que el almirante Daala haba destruido todo el complejo de laboratorios. Era probable que algunos restos siguieran flotando en el espacio, pero las posibilidades de que quedara algo til eran mnimas. Antes de que Luke pudiera averiguar qu era lo que buscaba Daeshara'cor, sinti algo a travs de la Fuerza que estaba fuera de lugar. Comenz como curiosidad, pero pronto se convirti en miedo. La disciplina ocult el miedo rpidamente, pero no lo logr del todo. Luke mir a la derecha y vio a un hombre que se pona rpidamente la capucha de la tnica y se alejaba. El Maestro Jedi hizo un gesto. Espera, no te vayas. El hombre encapuchado se par en seco, como si le hubieran congelado. Gir el torso, pese a que intent luchar contra la sugerencia de Luke. Alz la cabeza, dejando que se le cayera la capucha. Y... yo? tartamude el hombre. Luke asinti lentamente y sonri al acercarse a l. Creo que puedes ayudarme. No s nada. Puede Luke se encogi de hombros. Pero el hecho es que sueles estar aqu, y que te ganas la vida localizando necesidades y atendindolas, no es as? Yo, eh, yo..., yo no he hecho nada. Un oficial de seguridad se acerc a ellos. Le est dando problemas Chalco, Maestro Skywalker? Yo me encargar de l, redactar un informe. Luke agit una mano levemente. Gracias, no es necesario. Aqu no hay nada de lo que informar. El agente parpade y sigui su camino, pasando entre Luke y el sorprendido habitante del hangar.
54

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Lo que hagas aqu, Chalco, no es ahora mismo asunto mo, pero creo que podras ayudarme. El fornido hombre se pas una mano por la calva. Cmo? T ves cosas. Hace dos das, una Jedi, una twi'leko estuvo aqu. Tena que haberse ido en el Duraestrella, pero no lleg a embarcar. La viste, verdad? El hombre asinti despacio. Me parece conveniente estar atento a los Jedi, sabe?, eh, por si puedo serles til. Muy amable por tu parte. S, bueno, apareci y me fij en ella. Embarc en la nave, pero no la vi bajar de ella se rasc la garganta sin afeitar. Luego, ms tarde, la vi hablando con un colega en un carguero. Hizo lo mismo con la mano que acaba de hacer usted, y el colega se dio la vuelta y se march como si ella no estuviera. En ese momento mir para otro lado porque no quera que me viera y me hiciera lo mismo que le haba hecho a l, ya sabe. Se oyen esas historias sobre gente que pierde la cabeza y eso. Luke entrecerr los ojos. Cmo se llamaba el carguero? Estrella Afortunada II. Un carguero errante que se detiene en muchos lugares, la mitad de los cuales ni siquiera estn en el itinerario. Creo que iban hacia Ord Mantell, pero no lo s. Bien, gracias. El hombre abri las manos. Oiga, le he ayudado. No va a hacer nada por m? Luke cruz los brazos sobre el pecho. Qu te gustara que hiciera, Chalco? El hombre se encogi de hombros. No s, por ejemplo, hacer que todos los de seguridad de aqu se olviden de lo que hago. Ya sabe, hacer que se olviden de m. Si hiciera eso, seguiran estando las holocmaras de vigilancia Luke contempl abiertamente al hombre, dndose cuenta de que, a pesar de la barriga y de ser algo bajito, segua siendo un hombre de mucha fuerza. Vamos a intentar algo. Creo que necesitar a alguien que me ayude a encontrar a los Jedi. Si vienes conmigo y lo conseguimos, hablar con las autoridades en tu nombre. Chalco dud. Hara eso? Hablar con ellos, s. No, me refiero a confiar en m para acompaarle el hombre
55

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

entrecerr los ojos marrones. Ya sabe lo que soy, y que me gano la vida como puedo, haciendo lo que sea. Pues aqu tienes la oportunidad de hacer algo de provecho Luke asinti una vez. As que s, me fo de ti. Quedamos aqu en una hora, con el equipaje preparado y listo para partir. Chalco lo pens un momento y asinti. Aqu estar. Mara se acerc mientras Chalco se iba. Contempl a su marido. Ests recogiendo descarriados? El Maestro Jedi la mir de reojo. La madre de Daeshara'cor era una bailarina que viajaba a menudo. De pequea, Daeshara'cor pas mucho tiempo en hangares y espaciopuertos. Son sitios en los que Chalco se maneja bien, y vamos a necesitar ayuda para encontrarla. Si Han no estuviera fuera de s, le pedira que me ayudara; pero tal y como estn las cosas, tendr que confiar en ste. Mara asinti. Daeshara'cor estar atenta por si nosotros la perseguimos dijo, pero a l no se lo esperar. Lo entiendo. En la taquilla donde pregunt no haban visto a ninguna pasajera de salida que coincidiera con su descripcin. Es normal. Chalco la vio merodeando por aqu. Lo ms probable es que cogiera el carguero con destino a Ord Mantell, pero que hiciera varias paradas en el camino. Entonces podra estar en cualquier parte. No lo creo. Mi coleccin de mapas estelares no es infalible, pero hay un planeta en esa direccin que podra serle til a Daeshara'cor Luke sonri a su esposa. Tenemos que conseguir una nave. Nos vamos a Vortex. Vortex? Mara le cogi de la mano. All no hay nada ms que la Catedral de los Vientos. Daeshara'cor se ha ido all a escuchar msica? No Luke sonri y dio a su esposa un beso en la mejilla. Ha ido a Vortex a hablar con alguien que ayuda a hacer la msica.

56

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 9

Shedao Shai gir sobre sus talones antes de que el agudo e


intenso grito resonara en la calle. Un esclavo humano destrozado, con la piel cubierta de polvo y una barba irregular, sali del taller y corri hacia l. Los ojos del esclavo brillaron detrs de los tocones de coral que crecan en sus carrillos, mientras enarbolaba un escombro de durocemento con el que pretenda golpear al lder yuuzhan vong. Dos jvenes guerreros hicieron un amago tardo para interceptar al asesino, pero Shedao les ladr una firme advertencia para que se quedaran en su sitio. El lder yuuzhan vong no crea que pudiera herirle, al estar envuelto en una armadura de cangrejos vonduun y llevando el bastn de rango, el tsaisi, enredado en torno a su antebrazo derecho. Se ech hacia delante, manteniendo el centro de gravedad bajo, y luego se alz, agarrando el cuello del esclavo con la mano derecha. Levant sin esfuerzo al hombre, tirando al suelo el escombro con la mano izquierda. El esclavo agarr la mueca derecha de Shedao. Sus ojos se abrieron como platos al ver que el tsaisi silbaba y se ergua, preparndose para atacar. Los labios del humano se curvaron en una sonrisa deformada, y mir a Shedao a los ojos de forma desafiante. Incapaz de hablar por la presin del puo en su garganta, el hombre asinti una vez, rpidamente, como para exigir al yuuzhan vong que le matara. Shedao pas el pulgar por la mandbula del hombre, acariciando la curva del hueso y tocndole el crneo detrs de la oreja. Los dos combatientes se miraron el uno al otro. Ambos saban que Shedao Shai separara la cabeza del hombre de su tronco con un simple aumento de presin. El hombre, con saliva cayndole de los labios y a punto de empapar el guante del yuuzhan vong, asinti de nuevo, retando a Shedao a que le matara. El comandante yuuzhan vong neg una vez con la cabeza y arroj al hombre hacia los dos guerreros que vigilaban aquel grupo de trabajo. Llevadlo ante los Sacerdotes. Que lo preparen. Si sobrevive, nos ser til. Los dos guerreros agarraron al hombre de un brazo cada uno, se inclinaron a modo de respetuoso saludo, y se alejaron arrastrando al hombre por la calle. Shedao Shai esper a que hubieran andado diez pasos y aadi: Y cuando estis all, pedid a los Sacerdotes que os den un rgimen de contemplacin para guerreros perezosos.

57

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Los guerreros se inclinaron de nuevo y siguieron andando, esta vez mucho ms deprisa. Deign Lian, su subordinado directo, retom su lugar a un paso y medio por detrs de Shedao, a su izquierda. Ha sido eso sabio, lder? Podra ser casi tan sabio como el hecho de que t cuestiones mis decisiones aqu, en la calle Shedao Shai se alegr de que la mscara ocultara la sonrisa que le provoc el escalofro de Deign al or su respuesta. Los guerreros regresarn castigados, iluminados y ms dedicados a su deber. No me refera a eso, comandante, sino a enviar al hombre con ellos. Intent asesinarte. Los otros esclavos vern su supervivencia y exaltacin como una licencia para volver a intentar matarte. Shedao Shai continu en silencio su ronda por la gran avenida de Dubrillion, consciente de que la ausencia de respuestas causara en su ayudante un impacto mayor que cualquier rplica. La destruccin causada por la conquista de Dubrillion no haba sido total. Gran parte de la ciudad segua siendo reconocible, y los destacamentos de trabajadores estaban haciendo una gran labor en la retirada de escombros. Pronto, los esclavos recibiran formacin para aprender a utilizar los gricha en la reparacin de daos menores, y traeran gragrichas para crear edificios yuuzhan vong apropiados. Creo, Deign del Dominio Lian, que ests yendo ms all de lo obvio para explorar un reino en el que nunca nos adentraremos. Tus preguntas dan por hecho que los esclavos sobrevivirn a la inculcacin. Y eso no lo sabemos. S, le escog por su temperamento. No le atemorizaba el dolor, y, lo que es ms, quera que yo lo matara. Haba aceptado su insignificancia, lo que implica que nuestra inculcacin puede dar un nuevo sentido a su vida. Es como un recipiente preparado para llenarse con la verdad del universo. Nos ser muy til si es capaz de contener todo lo que aprenda. Eso lo entiendo, comandante Shedao del Dominio Shai Deign inclin la cabeza al hablar. Al utilizar el ttulo formal completo de Shedao, imitando la formalidad de su comandante, reconoca su condicin de subordinado. Shedao saba que este reconocimiento no era totalmente sincero. El Dominio Lian pretenda retornar a los viejos das de gloria, y Deign era su mejor oportunidad para ese regreso. Shedao saba que en su ayudante tena un feroz anfibastn agarrado al pecho que le clavara los colmillos en cuando menos lo esperara. Entonces quiz lo que no entiendas es que no conocemos en absoluto a nuestro enemigo, a pesar del trabajo de agentes como Nom Anor. Esta Nueva Repblica tiene una forma curiosa de enfocar la guerra. Son cobardes de corazn, lder.

58

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Hacer ese juicio tan framente, Deign Lian, es negar que nos queda mucho qu aprender Shedao mir a su izquierda, captando una chispa de odio en los ojos de su asistente. La iluminacin siempre es til, y con este pueblo necesitamos ms, mucha ms. Shedao Shai ignor los fatuos murmullos de Deign sobre su sabidura. La Nueva Repblica y su reaccin a la invasin yuuzhan vong le tena perplejo. Nom Anor haba ofrecido un sucinto anlisis poltico de la situacin en la Nueva Repblica, que decidi el lugar por donde invadiran. Haban decidido atacar a la Nueva Repblica en su punto ms dbil, en una lnea que la una con el Remanente Imperial. Eso era pura estrategia militar: cualquier fuerza es ms dbil en el punto de unin de dos cuerpos distintos. El Remanente no haba reaccionado atacando el flanco, lo cual liberaba a las unidades que Shedao haba retenido para esa posibilidad. La Nueva Repblica segua sin reaccionar, y Shedao Shai no lo entenda. Saba de la guerra civil galctica que haban vivido, y le pareca posible que algunos pueblos no quisieran revivir un conflicto a gran escala. Aun as, las acciones del esclavo demostraban que eran capaces de conductas marciales. No le pareca racional una completa aceptacin de la invasin, lo cual le haca sospechar que ocultaban algo. Tambin estaba dispuesto a admitir que, de los planetas ocupados, slo Dubrillion tena una importancia real. Los otros estaban poco poblados y muy subdesarrollados, por lo que su prdida era irrelevante para la galaxia. Por ejemplo, Garqi, cuya ocupacin y transformacin estaba siendo supervisada por Krag Val, produca diversos alimentos, pero su prdida podra ser compensada, ya que la mayora de sus productos estaban destinados al consumo de la lite y no de las masas. Las fuerzas de la Nueva Repblica haban efectuado en sus encuentros blicos toda una serie de ofensivas de retaguardia. Shedao Shai se negaba a admitir la destruccin de la base yuuzhan vong en Helska 4 porque esa operacin haba corrido a cargo de la Pretoria Vong. Cuando los polticos juegan a ser guerreros, se avecina el desastre. Mir a Deign otra vez. Y lo contrario tambin puede ser nefasto. De alguna manera, Shedao Shai encontraba a sus enemigos admirables. Era indudable que eran corruptos y dbiles. Su confianza en las abominables mquinas denotaba su decadencia moral, pero le pareca asombrosa la facilidad que tenan para emplear las herramientas. Su respuesta militar durante los primeros encuentros con la biotecnologa de los yuuzhan vong haba anulado la ventaja de los invasores, dejando sus cazas en igualdad de condiciones. La batalla terrestre de Dantooine tambin haba demostrado lo formidables que podan ser los hombres de la Nueva Repblica. A Shedao Shai se le encogi el estmago al revisar una lista que enumeraba las bajas de las dos escuadras de guerreros que

59

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

perseguan a un par de refugiados. Teniendo en cuenta que los dos perseguidos eran jeedai, era lgico esperar algunas bajas, pero no que la presa acabara escapando. El Dominio Lian perdi cuatro guerreros en esa escapada, lo cual slo remita parcialmente la prdida del Dominio Shai: dos hombres ante un jeedai en Bimmiel. En su admiracin a regaadientes por el enemigo, Shedao Shai se preguntaba si la renuencia de los habitantes de la Nueva Repblica a atacar se centraba en torno al mismo problema que tena l: que no conocan lo suficiente a los yuuzhan vong para poder formular una estrategia slida. Si necesitan ms informacin, infiltrran hombres en los planetas conquistados. Investigaron Belkadan, y es probable que ya sepan que all producimos coralitas. No imagino qu ms pudieron averiguar, pero era lgico suponer que lo sabran todo. Shedao Shai subi los escalones del edificio en el que haba ubicado su despacho. La construccin le irritaba y le calmaba a un tiempo. La irritacin proceda de la predominancia de las lneas rectas, las pronunciadas aristas y las tuberas expuestas, todo diseado con vulgaridad industrial. El edificio no era ms elegante que una enorme caja de piedra, y el tono gris uniforme con que lo haban pintado no lo mejoraba mucho. Sin embargo, lo haba elegido como base debido a la finalidad para la que se haba construido. El edificio haba sido el Acuario de Dubrillion, y estaba lleno de tanques de transpariacero repletos de criaturas marinas de ese y otros planetas. Una columna central llena de agua recorra el corazn del edificio, y por ella nadaba un arco iris de peces, que inclua enormes tiburones esmeralda. Shedao Shai no prest atencin a los guardias de la puerta al entrar en el edificio. Subi por las escaleras de la derecha y gir de nuevo a la izquierda, hacia la sala central. Los peces giraban en un remolino lento por la columna y eclipsaban a las tres figuras cuyas siluetas quedaban borrosas por el agua. Las dos ms altas eran de los suyos, pero la pirmide dorada que haba entre ellos le intrigaba. Rode la cmara por la derecha y vio a una criatura de largos brazos recubierta de oro sentada en el suelo. Tena cruzadas las largas piernas, las manos recogidas sobre el regazo y la espalda recta apoyada sobre el muro de durocemento. En el rabillo de los ojos le nacan rayas moradas que le llegaban a los hombros. Llevaba un taparrabos morado atado con un cordn dorado. Cuando Shedao Shai apareci en escena, el individuo se levant sin apoyarse en las manos. Los guardias tardaron demasiado en impedrselo; era obvio que no haban previsto su movimiento. Les ha llevado hasta la indiferencia, lo que denota la placidez con la que permiti que lo trajeran aqu. Del mismo modo, la agilidad con que apart de sus hombros las manos de los guardias denotaba que era un enemigo potencialmente peligroso. El comandante yuuzhan vong dio dos grandes zancadas, acortando la distancia que les separaba.
60

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Soy el comandante Shedao del Dominio Shai. Al principio habl en su propio idioma, y luego repiti su presentacin en la abrupta y chasqueante lengua nativa de la galaxia. La criatura parpade con sus enormes ojos violetas. Habl con lentitud, pero con firmeza, para que Shedao captara sus palabras sin problemas. Soy el senador Elegos A'Kla, de la Nueva Repblica salud, inclinando la cabeza. Pido disculpas por no haber aprendido an su idioma. Shedao mir a los dos guardias que flanqueaban a Elegos. Podis retiraron. Deign le mir. Comandante? Shedao habl en el idioma de la Nueva Repblica. Tengo algo que temer de usted, Elegos? El caamasiano abri su mano de tres dedos, mostrando que estaba vaca. Mi misin aqu no es de naturaleza violenta. El lder yuuzhan vong asinti. No ha dicho que no debera temerle, sino que no debo temer la violencia a manos suyas. Es una diferencia que a Deign se le ha escapado por completo. Lo ves, Deign? S, oh lder el subordinado se inclin. Os dejo ahora. Espera Shedao alz la mano y acarici el cangrejo vonduun que le serva de mscara y casco. La criatura se relaj, lo que le permiti quitrsela, desnudando su rostro y su cabeza. Shedao movi la cabeza de un lado al otro, soltando su melena negra y salpicando de sudor la armadura de Deign. Le dio el casco a su ayudante. Aunque el rostro de Deign se hallaba oculto tras una mscara, no tuvo forma de ocultar la impresin que le supuso ver a su lder mostrando el rostro a su enemigo. Lleva esto a mi cmara de meditacin y vuelve con algo para beber. Date prisa. S, comandante la incredulidad y el disgusto impregnaban sus palabras. Deign se inclin profundamente y se alej sin dar la espalda hasta que el cilindro lleno de vida marina le ocult de la mirada de Shedao. El lder yuuzhan vong volvi a centrar su atencin en Elegos. Le mir un momento, organizando lentamente las palabras del idioma de su enemigo. Me han dicho que apareci usted en una pequea nave al borde de este sistema. Utiliz un villip para solicitar que le transportaran

61

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

aqu en una de nuestras naves. Por qu? Elegos parpade una vez. Creemos que ustedes consideran que las mquinas son abominaciones. No quera dar motivo de ofensa. Su respeto por nuestra sensibilidad es apreciado Shedao Shai se acerc al cilindro. Se quit el guante izquierdo y apoy la mano en el transpariacero. La calidez del agua se filtr lentamente en su carne. Cul es su misin aqu? La de la alentar la comprensin. La de saber si el camino que han tomado nuestros pueblos en la actualidad es el nico camino posible, o si cabe la posibilidad de trazar otro distinto, juntos el caamasiano apret una mano contra otra. Yo estuve en Dantooine. No quiero que vuelva a pasar algo as. Estoy al tanto de las repercusiones de lo ocurrido en Dantooine. Tambin estuve en el lugar que ustedes conocen como Bimmiel la mirada oscura de Shedao se endureci. Hay muchas cosas que separan a nuestros pueblos. Muchas cosas que podran impedir cualquier acuerdo de paz entre nosotros. Quiz la ignorancia que ambos tenemos de la esencia y las costumbres del otro sea lo que hace que parezca que estamos cayendo en el agujero negro de un conflicto Elegos alz la barbilla, exponiendo su delicada garganta. A m me gustara iluminaron y aprender de vosotros. Shedao sonri y vio el reflejo de su rostro desfigurado en el transpariacero. Sabe lo que est pidiendo, lo que sugiere? En su mente, parece que no. El yuuzhan vong hizo un gesto a Elegos con su mano derecha. El tsaisi se desliz lentamente hasta que lo pudo agarrar, y se puso rgido como un cuchillo de la longitud del antebrazo de Shedao. Sabe que podra matarle sin pensarlo. Recibira alabanzas por el asesinato, porque usted trafica con abominaciones. Para algunos de nosotros, no hay redencin para los de su clase. Elegos inclin la cabeza. Estoy aprendiendo. Y s, saba que pona en grave peligro mi vida al venir aqu, pero eso no me detuvo. Un compromiso con la misin por encima de la conservacin de uno mismo... Eso lo entiendo. Eso lo respeto Shedao hizo girar el bastn en las manos, y lo ech hacia atrs de forma que le golpe el antebrazo. El tsaisi se dobl y se enroll alrededor del brazalete de vonduun. Lo que quiere ensearme no contendr informacin tctica til. No soy estratega, ni formo parte de sus consejos Elegos le

62

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

mir de cerca. Lo que yo pueda aprender de usted tambin podra resultarme intil. Puede el conocimiento ser intil? No, y en eso estamos de acuerdo. Shedao Shai asinti despacio. Le pondr bajo mi proteccin. Le ensear. Aprender de usted. Nos entenderemos. Encontraremos un camino para acercar a nuestros pueblos? Quiz. Cuando nos conozca mejor sabr si eso es posible. Elegos junt las manos en la espalda. Estoy preparado para aprender. Bien Shedao Shai asinti una vez. Sus clases empezarn ahora. Sgame. Para entendernos, slo se puede empezar por un sitio. Le presentar el Abrazo del Dolor.

63

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 10

Corran Horn alz la vista de su datapad.


Todo lo que aparece en la lista est verificado. Creo que ya podemos irnos. El almirante Kre'fey asinti y sigui a Corran hasta el puente del Ralroost. El hangar haba sido despejado de cazas, dejando un carguero decrpito como nico ocupante. Mis ingenieros me han garantizado que el Esperanza Perdida conseguir salir de la nave. Cunto aguantar despus de eso, no lo saben. Lo entiendo, almirante. Siempre supimos que esto era un riesgo Corran suspir y se meti el datapad en un amplio bolsillo del uniforme de piloto. Si funciona, genial. Y, si no, bueno, espero que otros que aprendan de nuestro error. Por supuesto. El problema de infiltrar un equipo de exploradores en un planeta enemigo era algo que haba preocupado desde siempre a los estrategas militares. Las naves solan colarse camufladas como escombros espaciales, acercndose al planeta como un meteorito y luego, cuando estaban demasiado cerca del suelo para ser detectadas, se desviaban impulsadas por sus propios motores. La falta de impacto poda llamar la atencin del enemigo, pero el equipo de exploracin poda alejarse rpidamente de la zona y tomar tierra antes de que los investigadores pudieran desentraar lo que suceda. Las cosas eran algo ms complicadas con los yuuzhan vong. La Nueva Repblica no saba a ciencia cierta la capacidad tcnica de rastreo que tenan. El hecho de que los yuuzhan vong empleasen herramientas biolgicas sugera bastantes limitaciones; pero, al no saberlo con seguridad, no haba forma de disear un plan para introducirse en el sistema sin ser detectados. Al carecer de la posibilidad de entrar sin ser vistos, la Nueva Repblica decidi abordar el tema por el otro extremo y asegurarse de que los yuuzhan vong supieran, sin lugar a dudas, que su sistema de seguridad haba sido violado. Corran embarc en el Esperanza Perdida y cerr la rampa. Subi al puente y salud al almirante. Se abstuvo de tocar nada. Dado que los yuuzhan vong investigaran la colisin, la Nueva Repblica tena que dejar un rastro de materia biolgica en la nave para que el enemigo creyera que la tripulacin haba perdido la vida al entrar en el sistema de Garqi. La biomateria haba sido sintetizada y rociada por todos los sitios lgicos para que cualquier investigacin permitieran la reconstruccin minuciosa de la fallecida tripulacin del Esperanza Perdida. Volvi al hangar principal de carga y subi a una nave mucho ms

64

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

pequea, uno de los pequeos transbordadores que solan llevar las naves comerciales de lujo. Los seis noghris estaban apretados en la parte de atrs con el cinturn abrochado. Ganner se sent con ellos, sintindose enorme e incmodo, con los pies apoyados en cajas de equipo y las rodillas encajadas bajo la barbilla. Corran pas por delante de Jacen y se coloc en su sitio, en uno de los dos asientos delanteros de la cabina. Se abroch los cinturones, se puso el casco y abri un canal de comunicacin con el Ralroost. Aqu el Esperanza Perdida. Nos vamos. Recibido, Esperanza. Dos minutos para la salida. Corran inici la secuencia de arranque. Los dos motores sublumnicos se alinearon, pero el de estribor slo estaba al 75 % de su potencia normal. Jacen, puedes subir otro 10 % el lado de estribor del Esperanza? A sus rdenes. El Jedi de ms edad puls un botn en su panel y los informes sobre el Esperanza Perdida fueron reemplazados en el monitor por los del Mejor Suerte, el pequeo transbordador oculto en la carcasa del carguero. Corran aline los motores, y ambos dieron una potencia del 100 % . Los propulsores estaban operativos. Puls un botn que sell el Suerte, y lo habilit para el viaje espacial. Motores del Esperanza alineados. Gracias, Jacen. Las cargas estn preparadas y funcionales? S, preparadas y a la espera de rdenes. Bien, todo perfecto Corran se oblig a sonrer. El plan era fcil. El Esperanza Perdida saldra del Ralroost y se dirigira al planeta, donde sufrira un fallo catastrfico. Al desplomarse en la atmsfera de Garqi, la nave se rompera en pedazos. Los escombros se esparciran por todas partes, y el Mejor Suerte podra volar sin problemas. Para cuando los yuuzhan vong recogieran todos los fragmentos del Esperanza y se dieran cuenta de que haba pasado algo, el equipo de supervivencia estara de vuelta en la Nueva Repblica. La nica pega era la ausencia de hipervelocidad en el Mejor Suerte. La nica forma que tena el equipo de abandonar el sistema era reunirse con una nave de mayor tamao, como el Ralroost. La falta de hipervelocidad dificultaba la salida de emergencia, pero Corran saba que si necesitaban huir de Garqi a toda prisa, la situacin sera tan grave que no habra garantas de que pudieran salir al espacio para poder utilizarla. Corran puls el intercomunicador para dirigirse a Ganner y a los noghris. Preparaos para un viajecito agitado. No os garantizo nada, pero, con algo de suerte, todos saldremos con vida de sta.
65

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

El Ala-X de Jaina se liber de la burbuja magntica de contencin situada sobre el hangar de lanzamiento del Ralroost. La chica gir el caza en una trayectoria que lo situ en la formacin del Escuadrn Pcaro, que sobrevolaba Garqi. Anni Capstan, la compaera de vuelo de Jaina, designada Pcara Doce, lleg desde atrs, seguida de Pcaro Alfa, un Ala-X de reconocimiento pilotado por el general Antilles que completaba la formacin. El coronel Gavin Darklighter habl con voz firme y profunda por el canal de comunicacin. Grupo Dos, estis de Fisgones. Uno a mi polar. Tres por debajo. Bloquead los alerones-s en posicin de ataque. La mayor Alinn Varth sigui las rdenes de Gavin con un comentario rpido. Conmigo, Tres. Acrcate ms, Palillos. Jaina contuvo una sonrisa. Dado que era una Jedi y llevaba sable lser, y usaba una palanca de mando para pilotar su Ala-X, sus compaeros le pusieron el apodo de Palillos. Para ella era como un smbolo de aceptacin, algo muy positivo teniendo en cuenta que era mucho ms joven que el resto del escuadrn y que no tena ni la dcima parte de su experiencia. Pero no la despreciaban por esas carencias, e incluso haban hablado de ella a los nuevos reclutas. A tus rdenes, Nueve movi la palanca a babor, ocupando el lugar que le corresponda en la formacin. Jaina mir por encima del hombro a la unidad R2 que llevaba detrs. Chispas, avsame si me vuelvo a salir de la formacin. El androide silb a modo de asentimiento. La voz del coronel Celchu se abri paso por el canal. Pcaros, aqu Control de Vuelo. Se acercan diez coralitas desde Garqi. La ruta de intercepcin est calculada, os llegar en un momento. Los datos comenzaron a aparecer en el monitor primario de Jaina, y Chispas dio un silbidito al asimilar la informacin. Los coralitas eran cazas de combate con un nico piloto, parecidos a los Ala-X. Pero muy distintos en diseo. Al contrario que los Ala-X, que se fabricaban, los coralitas se criaban, y estaban formados por una unin simbitica entre varias criaturas que proporcionaban a las naves rocosas su carcasa, su propulsin, su direccin y su armamento. La nave se comunicaba con el piloto mediante un dispositivo en forma de casco que le proporcionaba imgenes de lo que le rodeaba y reciba sus rdenes leyendo las ondas cerebrales. Jaina se estremeci. Su to se haba probado uno de los cascos y haba experimentado el contacto con el caza aliengena. Ella no haba tenido la oportunidad de hacerlo, y tampoco habra querido. Su experiencia como Jedi le creaba un rechazo a cualquier cosa que interfiriera con los pensamientos directos, y meter la cabeza en una
66

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

membrana gelatinosa y dejar que leyera lo que pensaba no era algo que le apeteciera experimentar. Mir los monitores mientras el Esperanza Perdida sala del crucero de asalto bothan. Nueve, tengo a dos coralitas rompiendo la formacin para ir a por el Esperanza. Te recibo, Palillos, Doce y t a por ellos. Anni puls el botn del intercomunicador dos veces, y ese doble clic sirvi para indicar que haba odo las rdenes. Jaina vir a babor y tir de la palanca, describiendo una curva cerrada. Gir y se lanz hacia estribor para dirigirse por primera vez hacia los coralitas. Yo voy delante, Doce Jaina apret con el pulgar el botn de seleccin de armas, y aline los lseres para soltar una carga cudruple. Maniobr con la palanca y situ la retcula sobre la forma ovoide del coralita principal. Puls el control de disparo y lanz los lseres en ciclo rpido, escupiendo docenas de pequeos dardos rojos de energa. Los rayos escarlatas fueron directos hacia el objetivo, pero se doblaron hacia dentro a unos diez metros de distancia del coralita. Los dovin basal que manipulaban los campos de gravedad para proporcionar propulsin a la nave tambin la escudaban creando anomalas gravitatorias. Esos pequeos vacos absorban la luz como si fueran agujeros negros. Jaina sigui disparando sin cesar, pero dej que el objetivo ascendiera y retrocediera. Para proporcionar los escudos adecuados a la nave, el dovin basal tena que mover el vaco, y el coste de energa era similar al coste provocado al absorber los rayos de energa. Finalmente, unos pocos disparos consiguieron abrirse paso e impactaron en la negra carcasa de roca. En ese momento, Jaina puls el gatillo principal y envi cuatro rayos lser a toda potencia hacia el coralita. El vaco absorbi uno, pero los otros tres impactaron de lleno en la nave enemiga. El coral yorik burbuje y se evapor en algunos puntos, derritindose en otros. El mineral se endureci casi al instante en el fro vaco del espacio, convirtindose en un tmpano tras la estela del caza yuuzhan vong. El calor de la piedra quem los dovin basal e hizo saltar el tejido neuronal que serva para controlar la nave. El coralita principal comenz a describir una espiral que se curvaba de vuelta hacia Garqi. La segunda nave tena un comportamiento ms evasivo. Suba y caa en picado, virando a babor o estribor de forma aleatoria. Los disparos no eran absorbidos por un dovin basal, ni siquiera acertaban a darle. El piloto haba aprendido que la agilidad en el combate espacial era tan til o ms que los escudos. Utilizaba sus habilidades de vuelo para evitar a los Ala-X y acercarse cada vez ms al objetivo.

67

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Cbreme, Palillos. Recibido, Doce. El Ala-X de Anni Capstan se adelant y vir en ngulo cerrado a babor, lanzndose en un ataque hacia la popa de la nave por el lado de estribor. Roci al caza enemigo con dardos lser, utilizando el timn de vaco para mantener al objetivo a tiro, y el yuuzhan vong se vio obligado finalmente a generar un vaco que absorbiera el fuego de Anni. Ella aprovech entonces para soltar una descarga completa de cuatro disparos, pero el vaco se los llev todos, y el coralita ascendi por encima de la trayectoria de Anni. Jaina vio cmo el caza de su compaera suba el morro al ascender, y se pregunt por qu no disparaba otra rfaga. Supuso que quizs estaba esperando a la recarga de los lseres, ya que haba desperdiciado mucha energa, causando pocos efectos. El caza enemigo aceler, alejndose del Ala-X, y Jaina pens que Anni lo iba a perder, ya que ahora poda emplear el dovin basal que le haba escudado para procurarse ms propulsin. Y entonces explotaron los dos laterales del morro del Ala-X de Anni. En la poca en que los cazas empezaron a emplearse para el combate se haba polemizado sobre la eficacia de emplear torpedos de protones contra otros cazas. Era obvio que los misiles desintegraban a los cazas. Estaban diseados para daar naves mucho ms grandes. Emplearlas contra los cazas era como matar insectos con un vibrohacha. Una matanza innecesaria. Pero, de todas formas, en combate, puede ser innecesario matar? Jaina no supo nunca si el piloto yuuzhan vong se haba dado cuenta de que Anni le haba dejado acelerar antes de dispararle, o si muri pensando que ella haba tenido un golpe de suerte. Intent generar otro vaco, pero tard en materializarse y slo alter ligeramente la trayectoria del segundo torpedo. El primero dio de lleno en el blanco. Hizo explosin, provocando una llamarada de fuego plateado que se expandi por la nave como el rayo. El coralita se deshizo en pedazos ante sus ojos, y el segundo torpedo atraves el mismo centro de la explosin, estallando a unos cien metros. Buen disparo, Doce Jaina sonri y contempl el Esperanza Perdida. Poda percibir a su hermano a bordo. Ya estis a salvo, Jacen. Entonces, una terrible explosin hizo saltar la parte de babor del carguero, y la maltrecha nave comenz a caer en picado hacia Garqi. OOOOO Jacen sinti ms el impacto de la sorpresa y la ira de Jaina que el de la propia explosin. l mismo haba intentado neutralizar su propia ira al presentir instantes antes la explosin, pero el dolor y la sensacin de prdida le llegaron mediante la Fuerza en descarnadas oleadas. l quiso llamarla a travs de la Fuerza y decirle que todo iba bien, pero no pudo.
68

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

En lugar de eso, se refugi en su propio interior y elimin su presencia en la Fuerza. No le gustaba la idea de mentir a su hermana sobre cmo iban a entrar en Garqi, pero haba sido necesario. Nadie saba hasta qu punto podan los yuuzhan vong captar sus comunicaciones o emociones. El hecho de que nosotros no podamos verles con la Fuerza no implica que ellos no nos vean a nosotros. Slo haciendo creer a la gente de la nave y los cazas que el carguero haba cado podan tener la seguridad de que las comunicaciones y las emociones seran las deseadas. Jacen, el monitor muestra una junta averiada en J-14. Mala conexin o... Un momento, Corran los dedos de Jacen volaban sobre la consola. Parece que la explosin ha deformado el metal. J-14 se ha roto y se ha soltado demasiado pronto. J-13 y J-15 aguantan, pero la presin que soportan es incalculable. Babas de sith! Corran se gir en su asiento para mirar a Jacen . Prepara las cargas secundarias. Sultalas en secuencia de a dos cuando yo te lo ordene. Estte atento. No es momento de preocuparte por tu hermana. S, seor Jacen abri el diagrama del patrn de las explosiones en secuencia de a dos. Seis de las ocho cargas brillaban en verde, pero haba dos rojas. Las dos junto a J-14. Hay un problema, Corran. Las cargas junto a J-14 estn daadas. Recibido. Jacen mir por encima de la cabeza de Corran al visualizador hologrfico situado en la pantalla de visin delantera del Mejor Suerte. La imagen proceda de holocmaras colocadas en el casco del Esperanza que permitan al piloto ver lo que pasaba fuera mientras el carguero caa en picado hacia el planeta. Estaban a punto de entrar en la atmsfera de Garqi. Partes de la cubierta comenzaron a brillar por la friccin, y la pintura empez a deshacerse en esquirlas que relucan como chispas. Corran puls un intercomunicador. Ganner, mira a estribor. Ves las dos cargas en aquella barra? Son las que estn en rojo. Las veo. Puedes emplear la Fuerza para comprimir los detonadores hasta que exploten? Nunca lo he hecho antes. Bueno, pues ahora es el momento. Si no puedes con las dos, ocpate de la de arriba. Cuando yo te diga. Entendido.

69

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Jacen, preprate. Cuando l termine, haz explotar la tuya. A sus rdenes. El carguero comenz a estremecerse cuando la atmsfera se hizo ms densa. La mano de Corran bailaba sobre el panel de mando. Dio ms potencia a los propulsores giratorios, lo cual aisl ligeramente a la nave de los temblores que sacudan el Esperanza. El Suerte se mova un poco, y aument la presin sobre los conectores que mantenan juntas ambas naves, pero no se solt nada ms. Cuando la grieta del casco empez a absorber la atmsfera, el carguero comenz a girar a babor. Corran intent rectificarlo para que la nave describiera una trayectoria de vuelo simple, y puls un botn que apagaba los motores del Esperanza. La nave entera se estremeci y gir al recibir las sacudidas de la atmsfera. Todo el mundo preparado. Esto no va a ser ni fcil ni divertido Corran puls un par de botones del panel. Ganner, explosin de cargas ahora! La Fuerza se arremolin detrs de Jacen y se centr en los explosivos. El primero no tard nada y desapareci de la pantalla de Jacen. Sin esperar al segundo, el joven Jedi puls un botn de su consola, encendiendo los otros explosivos en una secuencia rtmica que destroz la popa del carguero. Corran puls un interruptor, soltando los enganches que sujetaban el Mejor Suerte al Esperanza Perdida. El pequeo transbordador sali despedido dando tumbos de la nave que lo haba introducido en la atmsfera. Corran no intent estabilizar el vuelo o dirigirlo, sino que lo dej caer como cualquier otro resto. Cuando la nave dio la vuelta, Jacen pudo ver por la ventanilla el brutal descenso del Esperanza hacia Garqi. El altmetro del panel de Jacen contaba a velocidad vertiginosa los metros que quedaban hasta la superficie. De seis kilmetros pas a cuatro, tres, dos. Jacen se dio cuenta de que su seguridad dependa de un simple clic, e intent percibir algn tipo de ansiedad en Corran mientras la pequea nave traspasaba esa barrera. No percibi nada, lo cual le hizo sonrer. Poda imaginar fcilmente a su padre en el asiento del piloto, esperando y esperando a dar potencia a la nave, ampliando los mrgenes de seguridad con una generosidad excesiva. Jacen no crea que la capacidad de Corran para asumir riesgos formara parte de su origen corelliano, sino ms bien de su pertenencia a la Rebelin. Los pilotos tuvieron que acometer hazaas increbles para conseguir la libertad de la galaxia. Para ellos, la prudencia le quitaba espacio a la eficacia. Corran dio toda la potencia a los repulsores cuando estaban a quinientos siete metros de la superficie de selvas tropicales de Garqi. Eso ralentiz ligeramente el descenso, pero no impidi que la nave se hundiera entre los rboles, cortando ramas, desparramando madera y asustando a una bandada de pjaros de todos los colores. El Mejor
70

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Suerte se hundi hasta que los propulsores encontraron suficiente resistencia en la masa planetaria como para hacer rebotar el vehculo. Corran dej que la pequea nave flotara en el aire mientras hojas prpuras y ramas quebradas resbalaban por el cristal de la cabina, marchitndose y ardiendo en la hirviente carcasa. Estis todos bien? Yo estoy bien dijo Jacen mirando hacia atrs, al resto. Todos asintieron. Los altavoces de la nave dieron un chasquido. Aqu el mando de escuadrn del Ralroost llamando a todos los cazas. La cuenta atrs para la evacuacin ha comenzado. Aqu, Pcara Once. Un carguero ha cado. Lo sabemos, Once. La nave qued destrozada. No hay seales de vida. Jacen sinti un escalofro. Los sensores del Ala-X de Jaina eran demasiado poco potentes para detectar seales de vida a tanta distancia, as que ella le dara por muerto. Estuvo a punto de entrar en la Fuerza para hacerle saber que estaba bien, pero se contuvo. Corran se dio la vuelta y asinti. S que es duro, Jacen, pero le contarn la verdad cuando el Ralroost salga de aqu. Jacen neg con la cabeza. Creo que es la primera vez que le hago algo as a mi hermana... o a cualquiera. Y sera maravilloso que no tuvieras que volver a hacerlo nunca ms, pero hay veces en las que un poco de crueldad puede dar muchos beneficios. Es lo malo de hacerse mayor Corran le sonri. Recibido Jacen puls un interruptor del panel y seleccion una frecuencia especial. Tengo un punto de localizacin en la frecuencia de contacto, direccin dos, uno, nueve. Corran vir la nave hacia ese punto y dio potencia a los motores. La pequea nave empez a abrirse paso por la selva. Las ramas se quebraban contra el casco, y antropoides peludos huan despavoridos. Avanzaba, permitiendo que el mundo prpura de Garqi se la tragara, y, con suerte, los ocultara de los yuuzhan vong tanto a ellos como a su misin.

71

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 11
el Haz de Plsar sali del hiperespacio e inici el descenso hacia Vortex, Luke Skywalker sinti que la paz de los vors le llegaba como las olas a la orilla. Entr en la cabina desde la estancia situada en el centro de la larga nave y sonri. Mara estaba en el asiento del copiloto, y R2-D2 se haba conectado a una entrada de contencin instalada detrs de ella. Frente a l, en el asiento del piloto, haba un R2 blanco y verde. Mirax Terrik Horn se haba trenzado la larga melena negra y gir para mirar a Luke con su firme mirada de ojos castaos. Lo hemos conseguido. Al trazar Silbador y Erreds la ruta de navegacin hemos acortado mucho el camino. Los androides silbaron contentos al unsono. El Maestro Jedi sonri. Una vez ms, te agradezco que hayas trazado la ruta por nosotros. Mirax se encogi de hombros. Suelo utilizar a Silbador para que monitorice las rutas de mensajera. Y todo lo que tenga que ver con los Jedi es para m una prioridad. Adems, con Corran vete t a saber dnde, mis hijos en la Academia y mi padre haciendo lo que sea que est haciendo, yo estara ahora mismo en casa sin hacer nada. Mara sonri. Es mejor hacer algo que limitarse a esperar. Esperar es un aburrimiento. Luke arque una ceja. Creo que es la primera vez que os oigo mencionar la palabra "aburrimiento" aplicada a cualquier cosa que hagis las dos juntas. De hecho, creo que... Mara alz una mano. Estbamos exentas. Y podramos haber estado en tu academia en aquellos aos en lugar de estar viviendo nuestras aventuras. A tus estudiantes les habra encantado esa distraccin Mirax asinti. Adems, los daos colaterales no fueron tan malos. El Maestro Jedi sonri. Creo que los vors son algo especialitos en lo referente a los daos colaterales. Cierto. Tenemos permiso para aterrizar en la pista principal de la

Cuando

72

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Catedral. Despus del desafortunado accidente del almirante Ackbar y Leia, los vors establecieron un permetro de dos kilmetros alrededor de la Catedral en el que est prohibido volar, para que as nadie vuelva a estrellar un caza en la zona Mirax se dio la vuelta para mirar por la ventanilla. Atmsfera en quince segundos. Ponte el cinturn si no quieres salir despedido. Se lo dir al resto Luke dio la vuelta y volvi a la sala en la que estaban sentados Anakin y Chalco. Jugaban a algo en la holomesa, pero acabaron discutiendo y acusndose mutuamente de hacer trampas. Anakin pareci ofendido y slo acept parcialmente la disculpa de que los cdigos estaban tan manipulados en las mesas donde Chalco jugaba normalmente, que era necesario hacer trampas para poder ganar. Y como ibas ganando y yo no haca trampas, imagin que estaras haciendolas t le dijo. Luke sonri. Poneos el cinturn. Entramos en la atmsfera. Anakin lo hizo al momento, pero Chalco se agarr con fuerza al reposa-brazos, hasta que las manos se le quedaron blancas. Luke neg con la cabeza y se sent en un asiento, abrochndose el cinturn. Chalco, no te cansas de ser tan duro? El corpulento hombre se encogi de hombros y casi se cae del asiento cuando el Haz se sacudi. S que tenis poderes Jedi, pero eso no lo es todo, sabes? Nosotros, los normales, tambin sabemos hacer cosas al decir esto, se seal con el pulgar en el pecho. Otra sacudida estremeci la nave, y Chalco sali medio despedido del asiento. Luke recurri a la Fuerza para volver a ponerlo en su sitio, pero descubri que Anakin ya lo haba hecho. Y lo ha hecho tan suavemente que dudo que Chalco sepa que le ha ayudado. Por favor, Chalco, ponte el cinturn de una vez. El hombre gru un poco, pero cogi el cinturn. Bueno, es un descenso un tanto agitado. Y supongo que tampoco pasa nada si vosotros os ponis el cinturn siendo Jedi, no? Luke y Anakin intercambiaron una sonrisa, y el Maestro Jedi neg con la cabeza. No, no pasa nada. Cuando lleguemos, Mara y yo iremos a ver a la persona con la que tenemos que hablar. El espaciopuerto de aqu no es gran cosa, as que me gustara que ambos os quedarais en el Haz. La expresin de Anakin se agri. Pero yo pensaba que...

73

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Luke alz una mano. Busca con tu percepcin, Anakin. Crees que Daeshara'cor est aqu? El joven dud un momento y neg con la cabeza. No. As es, no est aqu. Chalco frunci el ceo. No esperabais encontrada aqu? No, a menos que pasara algo excepcionalmente extrao. Creo que vino aqu buscando informacin el Maestro Jedi se inclin hacia delante. Averiguaremos lo que ella averigu y nos marcharemos. Y entonces te necesitaremos, Chalco. Y yo qu? pregunt Anakin. T tambin eres parte vital en todo esto, Anakin, eso seguro. La expresin de su sobrino reflej su alegra. Cul ser mi misin? No lo s. La Fuerza te da pistas de vez en cuando, y eso es todo lo que tengo. Y la pista ahora mismo me dice que te quedes en el Haz. No me estars contando todo esto para no tener que decirme que me quede porque eres mi to y punto, verdad que no? Luke arque una ceja. Anakin! Los altavoces resonaron y la voz de Mirax se abri paso. Ya casi hemos llegado. Nos espera un deslizador. Tomaremos tierra en un minuto. Luke sonri. Y, si todo va bien, despegaremos en una hora. OOOOO Vortex, un planeta de temperatura clida con casi la misma masa ocenica que de tierra firme, consista sobre todo en grandes llanuras de hierba verde y azul que se mova al ritmo de las brisas. Los vors eran una especie humanoide de clasificacin mamfera. De huesos huecos, tenan alas membranosas que les permitan planear por encima de los lagos termales y elevarse por las llanuras. Tenan un impresionante sentido de la armona dentro de su especie y con su planeta. Su naturaleza armnica les haba inspirado para crear la Catedral de los Vientos. A medida que se acercaba el deslizador, abrindose paso por entre dos grandes colonias de chozas, Luke consider que, por un lado, la Catedral pareca algo totalmente propio de aquel planeta, y por otro, totalmente ajena a l. Era obvio que los vors eran capaces de

74

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

manipular la materia de forma avanzada, puesto que sin esa habilidad jams habran podido erigir esas elevadas torres que eran como agujas de cristal, pero reservaban ese tipo de construccin para proyectos especiales. Sus casas estaban hechas por y para el planeta, mientras que las cristalinas torres haban sido creadas para fines ms permanentes e impresionantes. Los vientos entraban en la Catedral, llenando los huecos y arremolinndose en los tubos transparentes. Los finos muros vibraban, llenando el aire con un timbre que variaba de entonacin. Haba unas mamparas transparentes conectadas a unos engranajes, que a su vez se acoplaban a propulsores. Las mamparas suban y bajaban, agudizando y suavizando los tonos. Todo el edificio era como una criatura viva con mil voces. Y el Maestro Jedi saba que durante el Concierto de los Vientos, los vors empleaban sus propios cuerpos para variar los sonidos, haciendo que la actuacin se convirtiera en una autntica sinfona. Mirax hizo descender la velocidad del deslizador y lo detuvo. Mara y Luke desembarcaron a quinientos metros de la Catedral. Entre los Jedi y la estructura de cristal haba una hembra alta, de piel azulada. Llevaba una tnica azul marino que resaltaba su color de piel y su plumoso vello de color perla. Luke haba odo el trmino etrea aplicado a ella, y all, en la Catedral de los Vientos, era realmente apropiado. Esbelta, casi frgil, pareca un fantasma compuesto de la meloda que le traspasaba. Al acercarse, Luke sonri. Le preocup un tanto ver que ella no le devolva la sonrisa. Saludos, Qwi Xux. Ella inclin la cabeza. Saludos, Maestro Skywalker. Cunto tiempo. Siento que hayan venido. No puedo ayudarles. Mara frunci el ceo. Cmo puede decir eso? La frgil omwati sonri. S muchas cosas, Mara Jade. S que cuando estuve aqu con Wedge y ayud a reparar los daos producidos hice algo bueno. Y cuando lo dej, me di cuenta de que ste era el nico sitio donde poda encontrar la paz. Volv y les rogu a los vors que me permitieran continuar mi labor. Tengo la esperanza de que, a travs del sonido del viento, mis muchas vctimas tengan una voz. Y quiz, cuando eso ocurra, alcance la paz por completo. Luke asinti solemnemente. Entiendo tu deseo de paz. Qwi suspir. Pocos lo entienden. Y aqu tengo la posibilidad de crear algo bello
75

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

que contrarreste los horrores que cre. Luke y Mara intercambiaron una mirada sombra antes de que Luke tomara la palabra. Te pido disculpas si mi presencia aqu te trae recuerdos del dolor pasado. Te deseo lo mejor en tu bsqueda de la paz. Y si hay algo que pueda hacer para ayudar... Una rpida sonrisa contrajo la cara de Qwi un instante. Tena la esperanza de que viniera Kyp Durron. No s si l est tan atormentado como yo, pero me gustara que escuchara los cnticos del pueblo de Carida. Es una peticin que le transmitir Luke contempl el suelo por un instante. A Kyp le vendra bien un poco de paz. Mara se ech el pelo rojo por detrs de los hombros. Por qu crees que hemos venido? Estis buscando a la twi'leko Jedi. Estuvo aqu la voz de Qwi se endureci. Vino para preguntarme cuestiones de superarmamento. Conoca la existencia de la construccin parcial de la tercera Estrella de la Muerte en las Fauces. Y quera saber si haba ms, u otro Triturador de Soles, o quizs alguna otra abominacin que nadie conociera salvo yo. Ella saba que el Emperador no sola tener una sola cosa de cada. Luke asinti. Incluso el primer destructor estelar clase Sper, el Ejecutor, haba tenido un gemelo que se cre al mismo tiempo. Se llam Lusankya y fue regalado a Ysanne Isard para su recreo personal, mientras el primero se entregaba a Darth Vader. Siempre he pensado que quedaban por descubrir otros juguetitos perversos del Emperador. Mara frunci el ceo. Haba un segundo Triturador de Soles? Qwi neg con la cabeza. No, que yo sepa. Su blindaje fue todo un avance. Parte de la tecnologa cristalina del tomo se emple aqu, para reconstruir la Catedral. El Emperador no podra haber construido otro a menos que tuviera unas instalaciones paralelas que imitaran las de las Fauces. Si esas instalaciones hubieran existido, esa maligna cosecha ya habra dado fruto. Las Fauces ya producan el armamento suficiente como para no necesitar ms instalaciones. Luke alz la cabeza. No haba nada ms? Qwi pens un momento. Bueno, estaba el Ojo de Palpatine. El fracaso de su misin hizo
76

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

que el Emperador apoyara a las Fauces. Puede que el Ojo tenga un gemelo. Daeshara'cor pareca convencida de ello. Te pregunt si sabas construcciones? pregunt Luke. de algn plan de futuras

O te pidi informacin sobre prototipos a escala o cualquier otra cosa que pudiera servir como arma? aadi Mara. Ella pregunt y yo le dije que todos los recuerdos de esa poca haban sido eliminados, destruidos por Kyp Durron. El Maestro Jedi entrecerr los ojos. Pero si acabas de decir que has empleado aqu, en la Catedral, la tecnologa del blindaje del Triturador de Soles. Ella habra sabido que mentas. La mujer ri suavemente, pero sin alegra. Kyp se llev los recuerdos, pero la base sobre la que se desarroll todo ese trabajo sigue en mi poder. Repasando archivos, experimentando, puedo saber lo que saba entonces. Pudo entender por qu hice lo que hice de una forma y no de otra. No ment, as que no pudo saber que menta. De todas formas, jams volver a crear nada que mate o haga dao. Jams. Mara gru. Nunca digas jams, Qwi. Hay una gran amenaza ah fuera, y puede que la nica solucin sea otro Triturador de Soles o una Estrella de la Muerte. La mujer de piel azulada neg con la cabeza. Da igual. Mantendr lo que he dicho a cualquier precio. Mara cerr los puos. Cmo puedes decir eso? Tu trabajo podra salvar a miles de millones de seres. Cmo? Matando otros tantos miles? Qwi se llev una mano al pecho. Vosotros sois hroes. Quizs hayis matado, pero fue en la batalla, en defensa propia. Yo cre armas que destruyeron planetas enteros y asesinaron en un segundo a miles de millones de seres. Inocentes evaporados. Vosotros quiz lo percibierais a travs de la Fuerza, pero yo he sido consciente estudiando los planetas que elimin. S sus nombres, he visto imgenes, y trabajo cada da con ellos para que aquellos que nos abandonaron tengan una voz. Y me esfuerzo por que todos ellos contribuyan a la belleza de este lugar. Su mirada se ensombreci. S que puede parecer una locura detenerse en esas cosas, pero alguien tiene que hacerlo. Si no aceptara la responsabilidad de lo que hice e intentara compensarlo, dejara abierta la posibilidad de empezar a creer que mis actos no fueron tan malos. Y de hacer lo que me sugers, no creara ms que silencio. Prefiero la muerte antes que eso. Mara parpade.

77

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Filosficamente, entiendo el pacifismo, pero tomar esa postura frente a una amenaza definitiva, me parece... Abri los puos lentamente. Luke apoy una mano en el hombro de su mujer. Es mejor que ella adopte una postura y la defienda con su vida, a que se convierta en herramienta de quienes la utilizaran para hacer el mal. Pero, Luke, y si no hay alternativas para detener a los yuuzhan vong? Entonces, querida ma, debemos plantearnos si la solucin es detenerlos o si se nos escapa la otra solucin Luke sonri a su esposa. No me gusta descartar opciones, pero tampoco me gusta disponer de armas que puedan destruir planetas y estrellas. Dado que conociste al Emperador, te har una pregunta: Crees que slo tendra una nave llamada el Ojo de Palpatine, o que el Emperador habra preferido tener dos ojos? Mientras Mara reflexionaba, una corriente de aire trajo un agudo silbido desde la Catedral. Si tuvo otro y lo utiliz en esa poca, es probable que el mismo problema hubiera provocado su prdida. Luke sonri. Y ese problema fueron un par de Jedi. Y haba muchos pares de Jedi en aquella poca Mara se encogi de hombros. Es probable que haya otro Ojo en alguna parte. Qwi junto sus finas manos. Si hay otro Ojo, tengo la esperanza de que lo encontraris antes de que se utilice. Ser portavoz de los muertos es una tarea noble, pero espero que algn da no sea necesaria. Yo tambin, Qwi Luke suspir y se encogi de hombros. Pero tengo la sensacin de que ese da est todava muy lejos.

78

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 12

Anakin vio cmo su to, Mara y Mirax se alejaban en el deslizador.


No le gustaba que le dejaran atrs, pero intent suprimir su disgusto. Enfadarse es de cros, y yo no soy ningn cro. Estaba a punto de sentarse en el puesto del piloto para echar un vistazo a los mandos del Haz, cuando un sonido de pasos le hizo girarse. Por un instante, Chalco se qued inmvil, como un animal sorprendido por la luz. Luego sonri y se enderez, proyectando un aire de confianza que casi lleg a ocultar su sorpresa. Iba a salir un poco. A echar un vistazo. El Maestro Luke nos dijo que nos quedramos aqu. Es tu Maestro, chaval, no el mo Chalco puso una de sus gruesas manos en el control de la rampa de descenso. T qudate, que es lo que te dijo que hicieras. Anakin cruz los brazos. No puedes salir. Crees que puedes detenerme? Crees que no puedo? Chalco entrecerr los ojos, que se le llenaron de arrugas. De verdad lo quieres intentar? El Maestro Yoda dijo a mi Maestro: "Hazlo o no lo hagas, pero no lo intentes" Anakin suprimi el deseo acuciante de emplear la Fuerza para sujetar al hombre contra la pared. Mara le reprendi una vez por usar la Fuerza en cosas que no la necesitaban. Y Anakin saba que poda controlarlo fcilmente, dado que haba conseguido mantenerlo en el asiento durante la entrada en la atmsfera. Y como s que puedo hacerlo, no necesito hacerlo. Tiene que haber otra solucin. Anakin se encogi de hombros y dej caer los brazos. Que sepas que si no ests en la nave cuando nos vayamos, tendrs que quedarte aqu. Y esto no se parece en nada a Coruscant en lo referente a naves, transportes y ganarse la vida. A los vors no les gustan mucho los extranjeros, as que tendrs que trabajar en algo manual. Pero haz lo que te d la gana. La expresin de Chalco era de perplejidad. De verdad crees que podras detenerme? Qu ms da? Si quieres salir y pasarte el resto de tu vida machacando hierbas, trenzando fibras y tejiendo ropa, por qu voy a
79

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

detenerte? Record una conversacin que haba tenido con Mara en Dantooine. Mucha gente cree que los Jedi vamos a salvarlos de su propia idiotez. Si as fuera, nunca tendramos un momento libre. Me ests llamando idiota? Anakin hizo caso omiso de los silbiditos de asentimiento de los dos androides. Si fueras idiota, el Maestro Luke no te habra trado con nosotros. Creo que simplemente eres como la mayora. Vives para el hoy sin pensar en el maana. Y eso no te permite avanzar. Eso crees? la pregunta estaba llena de resentimiento, pero Chalco se relaj y se apoy contra la pared, por lo que Anakin supuso que el tono era ms una pose que el reflejo de una verdadera preocupacin. El joven Jedi se encogi de hombros. No te conozco mucho, pero creo que te pasa lo mismo que a algunos Jedi. Te preocupa tu imagen y la opinin que tengan los dems de ti. Ests muy preocupado por tu reputacin. Te afecta tanto como afecta a los Jedi? El fornido hombre se llev una mano a la barbilla. Pues a veces s, sabes? Es cansado, claro. La gente siempre te est poniendo a prueba. Te labras una reputacin y la gente quiere aprovecharse de ti. S, lo s Anakin hizo girar el asiento del copiloto y se sent en el borde. Mi padre ha tenido que luchar siempre por ese tema, y los Jedi, bueno, todo el mundo nos presiona para ver cmo somos. Hay gente que nos tiene miedo y ni se acerca. Otros tienen miedo y nos presionan para hacer ver que no nos temen. Es mucho esfuerzo desperdiciado. Chalco asinti. Tu padre es Han Solo, verdad? S. Le he visto ltimamente un par de veces. Est un poco hecho polvo por lo de la muerte de su colega. Anakin asinti lentamente, intentando suprimir la automtica y ya conocida punzada de dolor por la muerte de Chewbacca. Para l fue terrible. Deban de ser muy buenos amigos Chalco dibuj media sonrisa. A m personalmente nunca me han gustado mucho los wookiees. Y tampoco creo que nunca haya tenido un amigo tan ntimo. Pasaron juntos por muchas cosas. Chewie fue una constante en la vida de mi padre, y en la ma tambin. Siempre estaba cuando lo

80

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

necesitbamos, y ahora ya no est el dolor le hizo estremecerse, le ahogaba. El enorme vaco que Chewie haba dejado en su vida se abri ante l. Intent hablar, pero no pudo. Alz una mano un segundo y se sec una lgrima. Lo siento dijo con voz ronca. Chalco se agit incmodo. Mira, chaval, yo, eh, quiz no haya tenido un amigo tan ntimo, pero entiendo el dolor. Te acostumbras a que la gente est cerca. A verla en el espaciopuerto, a que duerma en la celda de al lado, esas cosas. Y sabes?, de repente un da te despiertas y les han dado la condicional o algo. Nunca sabes si volvers a verlos o si recuperars los crditos que perdiste jugando al sabacc. Es decir, mira, no s si me estoy expresando bien, pero... Anakin asinti y percibi el alivio del hombre. Gracias, lo entiendo. Cuando llegas a conocer a alguien, te duele que desaparezca de repente. Y el dolor es muy fuerte y muy intenso. Chewie, bueno, l siempre estaba ah, sonriendo, bromeando, nunca se quejaba cuando yo me dedicaba a encaramarme encima de l trepando por su cuerpo o a juguetear con su trabajo. Era como una roca, y cuando se pierde eso... Pero no era la nica roca en tu vida, chaval Chalco seal con la cabeza a la Catedral de los Vientos. Tienes a tu to, a tu madre y a tu padre. Bueno, mi padre ya sabes cmo est. Un tanto, eh, distante Anakin suspir. Mi madre est muy ocupada. Ella me ayuda, pero nunca estamos juntos. El to Luke es genial, aunque l tambin tiene muchas cosas que hacer. Pero supongo que da igual, porque esto es cosa de adultos, y lo necesito para aprender. No crezcas demasiado rpido, chaval el hombre puso un gesto triste. Aunque, al fin y al cabo, tienes que hacerlo. Si no lo haces, acabars como yo. Quiz crecer rpido no est tan mal. Bueno, la cuestin es crecer, creo, rpido o lento, da igual Anakin mir los controles de la rampa de descenso. Sigues queriendo salir? Chalco lo pens un momento y neg con la cabeza. No es que me d miedo tener que trabajar. Ni se me haba ocurrido. Por supuesto que no el hombre sonri lentamente. Por otra parte, ayudar a los Jedi a encontrar a una Jedi no es ninguna tontera, creo yo. Es lo ms difcil que he hecho en mi vida, y creo que ya es hora de ponerme las pilas. Despus de todo, es lo que hara un adulto. OOOOO

81

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

El almirante Gilad Pellaeon odiaba estar sentado en un silln en el estrado del Consejo Moff. Slo estaban presentes cuatro de los moff. El resto asistan como hologramas, y el almirante pensaba que el coste de su aparicin por ese medio era mucho mayor que su aportacin. Todo lo que tena que decirles poda habrselo enviado en un comunicado, pero los moff se agarraban con celo a su idea de que el Consejo tena algn valor. La moff Crowal, del planeta Valc VII, alz la barbilla desafiante, pero no se levant sobre su efigie hologrfica. Valc VII era el planeta imperial que estaba ms cerca de las Regiones Desconocidas, lo cual lo converta en el punto ms alejado de la amenaza yuuzhan vong. Esa distancia del peligro no haca que la moff Crowal se sintiera ms segura, y, como siempre, se dedic a solicitar ms recursos de los necesariamente justificables para su retirado planeta. Si se trata de una amenaza grave, almirante, entonces le imploramos que defienda nuestros planetas. Y si se trata de una trampa, entonces le rogamos que haga el favor de mantener nuestras naves en espacio imperial. El almirante junt las yemas de los dedos. Como ya les he dicho antes, no es ninguna trampa. El peligro para la Nueva Repblica es real. Su peticin de ayuda es real. Moff Flennic apret las mandbulas con ira. Pues deberamos dejar que cayeran. Si no hubieran acabado con el Imperio, esta amenaza no sera nada. El Emperador lo habra solucionado de inmediato. Moff Sarreti, de Bastion, a pesar de su juventud, se ech hacia delante con la actitud de un hombre mucho mayor. No alcanzo a entender cmo puede afirmar algo as, Flennic. La Nueva Repblica venci al Imperio, y ahora son los yuuzhan vong los que van a por ella. Por lo tanto, es obvio que tambin habran vencido al Imperio. El rostro de Fennic se torci en una mueca burlona. Sarreti, tengo que preguntarle esto. Teniendo en cuenta su deduccin, por qu bamos a ofrecer nuestras fuerzas en auxilio de la Nueva Repblica, cuando, segn sus clculos, nuestras fuerzas son claramente inferiores? Sarreti asinti lentamente, admitiendo la lgica de la cuestin. Deberamos hacerlo porque es lo que tenemos que hacer. Crowal ri. Lo que tenemos que hacer? Ofrecer ayuda y apoyo a quienes nos han desangrado, destruyendo nuestra economa, inundando nuestros planetas con objetos que daan nuestra cultura? Es evidente que esto es una trampa, y que usted ha cado de lleno en ella. Sarreti se levant despacio, y Pellaeon saba que todos y cada uno
82

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

de sus movimientos, por muy casuales que parecieran, eran totalmente deliberados. El joven moff junt las manos y apoy los dedos en los labios. Tena la mirada distante, como si estuviera perdido en algn pensamiento profundo. Dej caer las manos y comenz a hablar en voz baja, suavemente, de forma casi seductora. La sabidura de mis ancianos es algo que para m tiene mucho valor a la hora de reflexionar sobre temas serios como ste. Todo lo que han vivido y experimentado tras la muerte del Emperador, y durante el periodo de los seores de la guerra hasta llegar a la actualidad, nos es muy valioso para mantener nuestro frgil Nuevo Imperio. Dada mi corta edad cuando muri el Emperador, mi experiencia es escasa al lado de la de ustedes. Alcanc la mayora de edad en plena Rebelin. Mi familia huy del Centro Imperial cuando ste cay, y yo finalmente llegu aqu cuando entr al servicio del Imperio. "Por tanto, y dado que mis ojos no se abrieron al conflicto hasta que no empez a decaer el Imperio, veo las cosas de forma distinta. No veo a travs de una lente de rabia y dolor causados por esa prdida, ni de la nostalgia del pasado. Yo percibo lo que ha hecho la Nueva Repblica, y, al igual que ustedes, no me parece que hayan hecho las cosas todo lo bien que deberan, pero tampoco puedo negar lo que han conseguido. No olvidemos que, hace seis aos, pudieron acabar con nosotros de haber querido. Fue este Imperio nuestro el que casi acaba con ellos gracias a la traicin, pero no castigaron a todos por las acciones de unos cuantos. Se esforzaron por concedernos una paz honrosa, cosa que queda demostrada por el hecho de que seguimos contando con esas fuerzas cuya ayuda nos solicitan ahora. Totalmente erguido, seal con el dedo ndice hacia Pellaeon. La peticin que han hecho al almirante Pellaeon no es ni una trampa, ni una amenaza. Es una peticin sincera que nos hacen no por cmo los vemos nosotros, sino por cmo nos ven ellos. Nos lo han solicitado, no lo han exigido. Nos tratan como a iguales, y si no somos capaces de ver la importancia que tiene esa apertura, estaremos ciegos y seremos unos ineptos, y nos mereceremos ser aplastados por la Nueva Repblica, por los yuuzhan vong o por cualquier otro enemigo. Los comentarios del joven moff levantaron gestos de aprobacin en sus colegas. Pellaeon le sonri y asinti, levantndose. Cerr los puos y se los llev a las caderas, inclinando la cabeza con solemnidad. Como siempre, encuentro tiles sus aportaciones y consejos, mis estimados moff, pero me veo obligado a recordarles que soy yo quien est al mando del espacio imperial. No les he convocado para saber qu me aconsejan, sino para aconsejarles y advertirles yo. Cuando hagamos pblico lo que est pasando en la Nueva Repblica, y la forma en que reaccionaremos ante ello, se alzarn voces de protesta,

83

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

semejantes a las de alguno de ustedes. No vern motivos para apoyar a quienes consideran sus enemigos. Espero de ustedes que sepan encontrar la persuasin necesaria para convencerles. Doy las gracias a moff Sarreti por su elocuencia, y les insto a todos a que sigan su ejemplo. El holograma de Flennic alz la ceja. Pondr nuestras fuerzas a su disposicin, independientemente de nuestra opinin? Parece sorprendido, moff Flennic Pellaeon sonri lentamente, y su erizado bigote blanco se ensanch. sta es su oportunidad de razonar su oposicin, pero ya sabe que sus compaeros moff apoyarn esta decisin de pleno. Quera informarles de que pronto emitir una orden de movilizacin que activar a todos los reservas, y pondr en funcionamiento a algunas de esas unidades de combate. Tambin har un llamamiento a todos los cuerpos de seguridad, tanto de dentro como de fuera del Imperio, para que acudan en nuestra ayuda. Quiz piensen que nuestras fuerzas de seguridad ocultas son la clave para recuperar algn da la galaxia, pero ahora lo importante es vencer a los yuuzhan vong. Necesitaremos todo lo que podamos reunir y ms. Pellaeon mir a uno de sus asistentes en la parte trasera de la cmara. Les enviar los cdigos an en vigor que se emplearn con las fuerzas que regresen. No impedirn su movilidad en ningn aspecto. A cambio de su cooperacin, no llamar a filas a sus fuerzas personales de proteccin y podrn emplear a las unidades de reserva para mantener el orden. Crowal neg con la cabeza. Cree poder distraernos dndonos soldaditos con los que jugar? Si cree que es lo que estoy haciendo, entonces la respuesta es s, les considero lo bastante simples como para poder distraerles as la mirada del almirante se hizo ms sombra. Entrese: si los yuuzhan vong pueden vencer a la Nueva Repblica, nosotros no podremos con ellos. Sugiero que emplee el tiempo que voy a ganar yendo a combatirlos para aumentar en lo posible la seguridad de nuestros mundos. Si fracaso y se ve obligada a tener que jugar a los soldaditos, espero no vivir para ver los resultados. Pellaeon, corto. Las imgenes hologrficas de los moff se desvanecieron. Sarreti se acerc a Pellaeon mientras los otros tres moff se agrupaban y salan de la habitacin. El almirante se dio cuenta de que el joven moff segua parado en el suelo, sin subirse a la tarima, lo cual permita que ambos pudieran mirarse a los ojos a la misma altura. Sarreti sonri amablemente. No les has reprendido en absoluto por sus malos modales. De hacerlo, igual se crean que me interesaba lo que pudieran hacer.
84

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Bien hecho el joven se llev las manos a la espalda. Las fuerzas de Bastion estarn encantadas de unirse a vosotros. Y yo sigo siendo un reserva. Si requiere mis servicios, estoy seguro de que mi Gobierno podr seguir funcionando sin mi presencia. Me encantara tenerte conmigo, Ephin, pero creo que tus esfuerzos me sern ms tiles a la hora de organizar al resto de los moff. Siempre y cuando no me rebele en tu contra, no? Pellaeon asinti. Preferira tener a la gente de nuestro lado, en lugar de tenerla en nuestra contra. De todas formas, si lo hago tan mal como para que necesites rebelarte, prefiero que seas t quien tome el poder, y no Crowal o Flennic. Confo en que esa situacin no llegue a darse. Eso espero suspir Pellaeon. Pero si los yuuzhan vong nos vencen, puede que los guerreros como yo acabemos desapareciendo y que el futuro quede en manos de constructores como t. Al menos as todava nos quedar un futuro.

85

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 13

Se presenta la teniente Solo a sus rdenes, coronel.


Jaina Solo estaba de pie en la puerta abierta de la cabina del coronel Darklighter, en el Ralroost. No saba por qu haba enviado a Emetrs, el androide militar de protocolo M-3P0 de la unidad, a buscarla, pero le gustaba tener la posibilidad de hablar con l. Lo ocurrido con su hermano la semana anterior le haba dejado un malestar general. Cuando pens que haba muerto... Entra, Jaina, por favor, toma asiento Gavin Darklighter le seal el banco de la pared. l se sent en una mesita adjunta a la pared, frente a la cabina. Sobre ella haba varios datapad, varias tarjetas de datos y un pequeo holocubo que mostraba imgenes de su familia. Slo aquel pequeo holocubo consegua quitarle a la cabina toda la frialdad, a pesar de las paredes blancas y los paneles grises. Jaina se sent, y l gir su asiento para ponerse frente a ella. Aunque segua siendo un hombre joven, ya tena canas en las sienes y algunas arruguitas alrededor de los ojos. Haba tomado el mando del Escuadrn Pcaro tras la firma de la paz con el Remanente, pero los casi veinte aos que haba vivido anteriormente para el cuerpo le haban dejado huella. Para Jaina, era una de las pocas leyendas que no slo haban sobrevivido en el Escuadrn Pcaro, sino que adems haban prosperado dentro de l. Jaina, tendra que haber hablado de esto antes contigo. Lo que pas en Garqi fue terrible, pero tambin necesario. La seguridad de la operacin requera que nadie de dentro del sistema supiera que el Esperanza Perdida iba a precipitarse al vaco entre llamas. Jaina asinti. Me han dicho que el almirante Kre'fey y los tcnicos que prepararon la nave, as como el personal de la operacin, eran los nicos que saban lo que iba a pasar. S que usted no lo saba, as que no pudo advertirme. S, ya me han informado de lo amable que eres suponiendo que lo habra hecho de haberlo sabido. Pero lo cierto es que tampoco te lo habra contado de saberlo la mir fijamente y ella se estremeci. La decisin de mantener en secreto esa informacin parti de un nivel superior al mo, y yo habra respetado las exigencias de seguridad que me habran mantenido en silencio. Y aunque s que t no habras revelado nada de lo que estaba ocurriendo, una vez ms no me habra correspondido decidir correr o no ese riesgo. Jaina se agarr al borde del asiento para mantenerse firme. Se senta traicionada por las palabras del coronel, en gran parte porque le crea mucho ms bondadoso que lo que l afirmaba que era. Ella haba confiado en l, y ah estaba, dicindole que no se mereca esa confianza. Y aunque su voz pareca sincera, lo que estaba diciendo era, ni ms ni menos, que se habra callado sin importarle quin o qu
86

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

estuviera involucrado. Su enfado respecto a esa cuestin cogi a Jaina por sorpresa. Ella no haba credo merecer un tratamiento especial, pero su enfado indicaba claramente que, en parte, s crea merecerlo. Despus de todo, era una Jedi, as como su hermano, y eso deba contar para algo. Los asuntos de los Jedi no paraban de verse interferidos, y eso no estaba bien. Y, lo que era ms importante, despus de todo lo que su familia haba hecho por la Nueva Repblica, no debera haberse tomado alguna medida para que no sufriera? Acaso no le deba eso la Nueva Repblica, decidir correr ese riesgo o no? Localiz enseguida su rabia y la suprimi. Se dio cuenta de que la amargura por el hecho de que los temas de los Jedi se vieran comprometidos estaba demasiado cerca de la doctrina de Kyp y los suyos. Los Jedi tenemos habilidades de las que otros carecen, pero eso no nos hace mejores que nadie. Y en lo referente a mis objetivos con el Escuadrn Pcaro, soy primero piloto, y luego Jedi. Ese pensamiento le llev a profundizar en la idea de que la Nueva Repblica le deba algo. Puede que todava tengan una deuda con mis padres, pero no conmigo. La nica forma de que la Nueva Repblica me deba algo es que ella gane algo conmigo. Y, de momento, en comparacin con lo que hicieron mis padres, yo no he hecho nada. El coronel Darklighter se ech hacia delante, apoyando los codos en las rodillas y juntando las manos. No he hablado antes contigo por rigor, y aunque podra haberte ahorrado algo de dolor, pens que era mejor poco ahora que mucho despus. Cuando yo entr en el escuadrn tena tu edad, y tena una carga. Biggs Darklighter era mi primo, por lo que la reputacin de los Darklighter recay enteramente sobre m. Y, como t, era tan joven que pensaba que poda hacer cualquier cosa. Tuve suerte de que los miembros del escuadrn me aceptaran, me ayudaran y me permitieran salvar el honor de mi familia. "Pero tu carga es mucho mayor, y adems ha variado ligeramente. Naciste rodeada de privilegios, mientras que yo fui el mocoso de un granjero de humedad. Mis padres no eran nadie. Los tuyos salvaron la galaxia y siguen a su servicio. Y al servirla se ganaron enemigos, y t eres lo suficientemente lista como para saber que cuando tu madre abandon el poder, sus enemigos comenzaron a debilitar su imagen, adems de la de los Jedi. Jaina asinti. He conocido gente que me consideraba una nia mimada Jedi. Y he trabajado mucho para que se dieran cuenta de que no tenan razn. Eso es obvio, y los del escuadrn estamos muy contentos de que ests con nosotros. Pero hay otros en la nave y en el cuerpo que no lo ven as suspir. Y parte de lo que tuvo lugar aqu sirvi para
87

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

demostrar que no hay favoritos. No hay nadie aqu que no sintiera profundamente la muerte de tu hermano, y a nadie le hubiera gustado estar en tu lugar cuando explot el Esperanza Perdida. Todos saben lo mal que lo has pasado. Y cuando se enteraron de que tus superiores haban decidido no decrtelo deliberadamente, ni a ti ni a nadie en el Escuadrn Pcaro, se dieron cuenta de que tenas ms en comn con nosotros de lo que imaginaban. Se dieron cuenta de que el problema de los yuuzhan vong es lo bastante grave como para que la Nueva Repblica no se ande con favoritismos: ni con el Escuadrn Pcaro, ni con los Jedi, ni con ningn Solo. La joven piloto cerr los ojos y se pas una mano por la frente. Segn lo explicaba l, todo tena sentido. Jaina descubri que haba heredado de sus padres la creencia de que su deber, y el deber de su familia, era salvar la galaxia. Y la verdad es que sus actos eran cruciales, pero quienes pudieron beneficiarse y mantener las victorias que otros haban conseguido fueron los cientos de miles de seres que formaron la Rebelin. Es cierto que hacer explotar la Estrella de la Muerte elimin unos cuantos peligros de la galaxia, pero no liber ni uno solo de los planetas imperiales. Eso cost el esfuerzo de muchos otros. Y haba que demostrarles que ese esfuerzo va a ser crucial aqu. Ella abri los ojos y mir a su comandante. Coronel, yo... Vaya, qu leccin de humildad. Supongo que no me haba dado cuenta de que necesitaba un jarro de agua fra. Gavin ri abiertamente y asinti. No lo necesitabas tanto como otros pensaban. No eres el primer piloto de la unidad al que le restan uno o dos puntos. Y recuerda, a todos nos trataron igual. El Escuadrn Pcaro es la mejor unidad de la Nueva Repblica, pero ahora nuestros camaradas saben que a todos nos miden con el mismo rasero en el trato. Alz un dedo. Y otra cosa ms con la que espero que te quedes despus de esto. En el tiempo que pas con el Escuadrn Pcaro he visto morir a mucha gente. He perdido a muchos amigos, gente a la que apreciaba, y algunos a los que quera mucho. Lo que hizo el almirante Kre'fey es recordarnos a todos, gracias a tu hermano y a Corran, que ninguno de nosotros somos inmunes a la muerte ah fuera. Nos record que es probable que se nos exijan sacrificios que no queramos realizar, y eso est bien. Sera una estupidez por nuestra parte pensar que somos invulnerables. Los estpidos mueren y casi siempre se llevan consigo a quien tienen ms cerca. S, seor, gracias, seor durante las simulaciones que haba realizado despus de lo de Garqi, Jaina ya haba visto que estaba volando con ms precisin que antes. Tena ms control, y saba que iba a necesitarlo contra los yuuzhan vong. Muy bien, teniente l se enderez en su silla. Ve a buscar a
88

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

tus compaeros de escuadrn y diles que tienen dos horas antes de presentarse en el hangar de lanzamiento. El almirante Kre'fey parece haber encontrado la manera de neutralizar parte de la amenaza yuuzhan vong a la que nos enfrentamos, pero seguiremos realizando las patrullas por si hubiera un fallo de clculo. Quiero a todo el mundo listo para salir, porque quiero que al final de esta pequea incursin vuelvan tantos cazas como salieron. OOOOO Sellado dentro de la cabina de su Ala-X, situado en las entraas del hangar inferior de lanzamiento del Ralroost, Gavin no lleg a ver al crucero de asalto bothan volver al espacio real. En el preciso instante en el que los sensores de la nave principal estuvieron operativos, inundaron el ordenador de Gavin con datos de sistemas de Sernpidal. El control de despegue le dio permiso para salir, as que encendi los repulsores giratorios y aceler a fondo. El Ala-X cogi velocidad mientras avanzaba por el tnel de lanzamiento. Luego atraves la burbuja magntica de contencin al final y se dirigi hacia el punto de encuentro trazando un bucle. Alz la mano derecha y puls un interruptor que bloqueaba los alerones-s del caza en posicin de ataque. Luego comprob los escudos, los lseres y, finalmente, el sistema localizador de objetivos. Ralroost, aqu Pcaro Uno. No hay seales de amenaza inmediata. Recibido, Uno. Inicien incursin. A sus rdenes Gavin capt la frecuencia tctica del escuadrn en su intercomunicador. Grupo Uno conmigo. El Dos con el Fisgn. Tres, situaos debajo. De momento todo va bien, pero tened cuidado. Gavin comprob de nuevo los monitores y vio algo de movimiento en los lmites del sistema. Los datos procedan del sensor del Ralroost e identificaban a las lejanas naves como coralitas. A menos que realizaran un micro-salto en el hiperespacio, tardaran un mnimo de cuatro horas en llegar al Ralroost, y para entonces la nave ya se habra ido haca tiempo. Y si efectivamente consiguen llegar al Ralroost antes de ese tiempo, entonces s que se habr ido para siempre. El almirante Kre'fey coincida en que la colisin de una luna contra Sernpidal no poda ser un simple acto terrorista. Los recursos empleados eran excesivos como para no esperar un beneficio posterior. Puesto que Sernpidal no era en absoluto una amenaza y podra ser til para lo que fuera que estuvieran haciendo los yuuzhan vong con Dubrillion, era de vital importancia infiltrar all una misin que averiguase lo que pasaba. Una misin de exploracin estndar aparecera con toda normalidad por los lmites del sistema, empleando sondas robot o sensores de larga distancia para obtener la mxima informacin posible. Kre'fey supuso que los yuuzhan vong colocaran sus defensas
89

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

en el borde del sistema para impedir ese tipo de estrategia. El almirante haba ordenado que los astronavegadores realizaran numerosos anlisis de los datos de la trayectoria de salida empleada por el Halcn Milenario. Utilizando esa informacin, crearon modelos que mostraban cmo se desintegrara el planeta llegado el momento. Los modelos ayudaron a determinar hasta qu punto el planeta fragmentado provocara cambios en el perfil gravitatorio del sistema al deshacerse en pedazos. Encontraron un punto muy cercano al planeta destruido, por el que una nave podra entrar y salir, sabiendo que los saltos dentro del sistema eran difciles para los yuuzhan vong. As que nos soltarn en ese espacio y all iremos. Gavin dio la vuelta a su caza y se meti en el laberinto creado por los escombros de Sernpidal. La cada de la luna haba destrozado el planeta, pero no haba sido una destruccin tan completa como la causada por la Estrella de la Muerte en Alderaan. Gavin haba sobrevolado el Cementerio de Alderaan, pero los restos de Sernpidal eran mayores que las pequeas rocas de tamao asteroide que haban quedado de Alderaan. Poda ver grandes pedazos que en algn momento haban sido la costa. Supuso que si volaba lo suficientemente cerca vera las ruinas de las ciudades. No le atraa en absoluto la idea de hacer eso, por no decir que estaba muy alejada de los parmetros de la misin. Mi trabajo consiste en cruzar la pantalla de escombros y ver qu hay ms all, si es que hay algo. El grupo de coralitas situado en el lmite del sistema haca suponer que los yuuzhan vong protegan algo, pero hasta que Gavin no cruz entre los fragmentos de corteza planetaria y la roca derretida que se haba quedado congelada por el vaco del espacio, no tuvo ni idea de lo que estaban haciendo los yuuzhan vong. Cuando finalmente se atraves todo ese espacio y llev su caza hasta la luz del sol de Sernpidal, se le sec la boca.
Por

los huesos negros del Emperador!

Gavin oy la maldicin por el intercomunicador y estuvo a punto de saltar por la falta de disciplina, hasta que se dio cuenta de que era l quien lo haba dicho. Fisgn, ests operativo? Afirmativo, Uno. Monitores activados. Bien, quiero que lo cojas todo. Gavin no estaba seguro de lo que estaba viendo, porque, aunque haba contemplado cosas parecidas, nunca lo haba visto en el espacio. Con su esposa, en Chandrila, el planeta natal de ella, haba ido a bucear y se haba maravillado ante las formas de vida bajo la superficie del agua. Viniendo de un planeta desrtico, nunca se le haban pasado por la cabeza las cosas que podan esconderse ms all de las olas. Finalmente acab por enamorarse del buceo, y disfrutaba sobre todo observando la abundante vida que bulla en las
90

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

formaciones de coral del Mar de Plata. En las caras que daban al sol de los fragmentos de Sernpidal haba cosas que parecan caracoles, pero de un tamao descomunal. Lo suficientemente grandes como para albergar un grupo de Ala-X! Poda ver el rastro que haban dejado algunos al deslizarse por el suelo, un rastro leve, como si se estuvieran comiendo la roca. A su paso se arrastraban numerosas criaturillas de aspecto similar. Parecan estar siguiendo algunas vetas minerales especficas que los grandes dejaban al pasar. Pero los caracoles pegados a la roca no fue lo nico que vio. Haba otros, muchos, que vagaban a la deriva hacia un punto que pareca equidistante de casi todos los fragmentos. Ah fue donde Gavin divis una especie de enrejado gigante, de forma ms o menos oval y del tamao de una luna pequea. Algunos de los caracoles, tanto grandes como pequeos, se arrastraban sobre el enrejado, dejando roca a su paso. Otros, con caparazones diferentes a los que coman roca, estaban incorporndose al enrejado, a lo largo de la estructura central y en otros sitios. Unos filamentos elsticos que relucan bajo la luz del sol le recordaron a las imgenes que haba visto de las conexiones nerviosas. Estn criando una nave, una nave enorme. Gavin mir su medidor de distancia y vio que todava estaba a ms de cuarenta kilmetros del esqueleto. Es tan grande como la Estrella de la Muerte. Qu hacemos, Uno? Gavin escuch a la mayor Varth pidiendo una misin y empez a designar objetivos. Pero cuando se dio cuenta de lo absurdo que era hacerlo, se detuvo. Puede que un torpedo de protones bastara para destruir una Estrella de la Muerte, pero aquella cosa no tena un puerto de salida del reactor blindado. No tiene reactor. Est vivo... o lo estar. Si todos los torpedos de protones del escuadrn dieran en el blanco conseguiran debilitar un poco sus defensas, pero no lo destruiran. Nueve, no hacemos nada. Slo hemos venido a observar las palabras le dejaron un sabor amargo en la boca, pero no poda decir nada ms. Alguien ms listo que yo tendr que pensar en algo, Pcaros. Esperemos que ellos puedan.

91

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 14

Corran Horn se apoy sobre una rodilla en la maleza cerca del


lugar de encuentro que haba acordado con su contacto local. Llevaba un uniforme de combate acolchado reforzado con parches de plastiduro en brazos y piernas. Los parches, as como el traje, tenan un colorido patrn de rojo, gris y morado, que conjuntaba con la vegetacin de Garqi. Sumergido como estaba en la maleza, era casi invisible para el ojo inexperto. Su contacto llegaba tarde, y aunque Corran no perciba nada fuera de lo normal en la Fuerza, no por ello dejaba de sentirse incmodo. Si los yuuzhan vong se estuvieran acercando para tenderle una emboscada, tampoco los sentira con la Fuerza. Como medida contra esa posibilidad, Jacen, Ganner y los noghris haban establecido un permetro. Corran estaba seguro de que si les pasaba algo y por alguna razn no podan usar el intercomunicador para enviarle un mensaje, l percibira su malestar mediante la Fuerza y quedara alertado. Pero alertarme por haber perdido alguien... no es lo que quiero. De momento, la misin a Garqi ya duraba una semana exenta de incidentes. El Mejor Suerte se haba alejado bastante del lugar de la colisin, y los yuuzhan vong parecan no querer o no poder seguir los pequeos rastros que haban ido dejando atrs al escapar. Haban llevado la nave a una explanada situada en un complejo agricombinado a unos cuarenta kilmetros al norte de Pesktda, la capital del planeta, y la haban ocultado en los edificios que en el pasado albergaron a los grandes androides cosechadores. Supusieron que los yuuzhan vong habran masacrado a los androides que realizaban las tareas de cultivo del planeta. Androides cosechadores de varios tamaos y formas haban sido uniformemente reducidos a masas amorfas de duracero derretido que ensuciaban los caminos colindantes. Los cultivos se acercaban al momento de la cosecha, pero no haba forma de salvarlo todo sin los androides. Eso otorgaba bastante ventaja al equipo de investigacin, porque as era ms fcil encontrar alimento. Corran se sorprendi admirando a regaadientes la postura de los yuuzhan vong ante las mquinas. Si bien el planeta Garqi no era de gran importancia en el esquema general, produca mucho ms alimento del que la poblacin local era capaz de consumir. En el supuesto de que los yuuzhan vong consumieran las mismas cosas que los habitantes de la galaxia que estaban invadiendo, Garqi era un cuerno de la abundancia esperando a ser devorado. Si yo estuviera al mando aqu, habra recogido la cosecha y despus habra destruido las mquinas, porque, sin ellas, no hay manera de salvar todo esto. Pero es obvio que quien est al mando prefiere que la cosecha se pudra antes de dejar que las mquinas que detesta se encarguen de recogerla. Es una postura interesante ante sus principios.

92

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Eso dejaba abierta la cuestin sobre qu estaban haciendo en Garqi los yuuzhan vong. El equipo de investigacin no haba visto a nadie mientras se abran paso hacia la capital. A las horas acordadas, buscaban con los intercomunicadores las frecuencias y los cdigos que la Nueva Repblica haba establecido en caso de que se produjera un ataque del Remanente para tomar Garqi. Durante las primeras noches no recibieron nada, pero luego, a los cuatro das, captaron un ruido que, tras ser descomprimido en un datapad, result ser un largo mensaje de texto dirigido a cualquiera que hubiera sobrevivido a la colisin al sur de Pesktda. El mensaje inclua una lista de los momentos y los lugares en los que se produciran los rescates, y casi todos los sitios estaban muy cerca del equipo. Ganner y Jacen afirmaban que aquel mensaje no era ms que una trampa, pero Corran no estaba de acuerdo. Si los vong no pueden emplear mquinas para recoger las cosechas, que tienen un valor evidente, no van a utilizar una para una tarea que no saben si dar algn resultado. Por otra parte, los vong no parecen muy capaces de tramar argucias. Podemos acercarnos a uno de esos sitios, mirar, ver lo que ocurre, y luego acudir al encuentro en el siguiente sitio. Los noghris no dieron su opinin sobre si iban a meterse o no en una trampa. Corran sospechaba que, como un noghri haba muerto a manos de un yuuzhan vong que intentaba asesinar a Leia Organa Solo, todos los noghris se consideraban obligados a vengar esa muerte por su honor. Era consciente de la reputacin de los noghris de ser sumamente letales, y le pareca ms que bien que sintieran un odio personal por los yuuzhan vong. Al menos s que no van a dejar que la situacin se descontrole. No tena la misma seguridad en lo referente a Jacen y Ganner. La animadversin que Ganner senta por los yuuzhan vong proceda de los actos que haba presenciado en Bimmiel. Corran saba que Ganner no era idiota y que no se precipitara en sus actos, pero poda imaginrselo haciendo todo lo posible por provocar una lucha con los yuuzhan vong. Ese deseo de enfrentarse a los vong podra causarle muchos problemas. Y Jacen era un caso aparte. En Belkadan haba sido vencido y capturado por un guerrero yuuzhan vong. Pese a haberse enfrentado, y vencido, a varios guerreros en Dantooine, y haber matado all a muchos soldados esclavo de los vong, segua sin tener el honor que posea su hermano pequeo de haber luchado, y probablemente matado, a ms de una docena de guerreros en Dantooine. Corran no crea que Jacen fuera a lanzarse a un festival de sangre slo por igualar el marcador, pero eso tampoco le facilitaba la tarea de predecir las acciones del joven. Un instinto de determinacin teido de precaucin lleg a Corran a travs de la Fuerza. Mir hacia el sur, por donde se acercaba un joven solita rio, atravesando la selva tropical. Gracias a la Fuerza, Corran no

93

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

tuvo problema a la hora de localizarlo, pero la forma en que se mova el hombre habra dificultado esa tarea a cualquier otro. Era obvio que haba vivido en Garqi el tiempo suficiente como para no ser detectado en la selva. Corran hizo acopio de la Fuerza y proyect la imagen de alguien movindose rpidamente por la maleza a la izquierda del hombre. El joven se gir rpidamente, sacando una carabina lser para cubrir su movimiento. Corran sali de su escondrijo y se acerc a l. El joven se llev la mano al odo derecho, y Corran supuso que estaba comunicndose con alguien que lo haba visto a l. El hombre se gir y le apunt con la carabina. Una oleada de miedo eman del hombre, pero la suprimi de inmediato. Verde. Corran asinti. Amarillo. El joven sonri, enderezndose, y baj la carabina. La contrasea acordada era un color del espectro visible de luz, y la respuesta era el que estuviera situado a continuacin del primer color. Soy Rade Dromath. Al acercarse, el rostro del chico le result conocido a Corran. El nombre tambin le sonaba familiar. Dromath, me suena ese apellido. Mi padre estaba con la Nueva Repblica. Muri en las guerras Thrawn. Las cosas comenzaron a tener sentido para Corran. Tu madre era de Garqi. El joven, alto y rubio, asinti. Dynba Tesc. Ella huy del Imperio, conoci a mi padre y se cas con l. Regres aqu a su muerte. A Corran le recorri un escalofro. La vi una vez, aqu. Cmo est? El joven neg con la cabeza. Muri. Los yuuzhan vong acabaron con ella en su primera acometida. Haba organizado algunas cosas, dado lo que contaba de su poca de la lucha contra el Imperio, y por vivir tan cerca del Remanente. Tampoco es que la cosa le obsesionara, pero escondi un par de cosas. Su previsin es el motivo por el que an estamos aqu... me refiero a la Resistencia. Siento que muriera suspir Corran. Recordaba a Dynba Tesc como una mujer algo soadora, pero entusiasta, lo bastante valiente

94

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

como para enfrentarse al Imperio en un planeta donde la rebelin no era realmente necesaria. Su adhesin a sus ideales le haba trado problemas, pero a l le permiti salir de aquel planeta y unirse finalmente al Escuadrn Pcaro. Tu madre era muy especial. Rade parpade con sus ojos azules, y asinti. Vale, ya s quin eres. Horn, el que la ayud a salir de Garqi. Ella sali sola, yo slo la llev. Rade sonri. Mi padre era su hroe y el amor de su vida, pero te recordaba con mucho cario y se alegraba de tu xito. Una punzada de arrepentimiento recorri a Corran. Debera haber mantenido el contacto con ella, debera haber hecho algo cuando su marido muri. Neg con la cabeza. Si tenemos tiempo, me gustara que me contaras cosas de ella. ste no es momento ni lugar, supongo. Llamar a los mos para que vengan, t haz lo mismo. Tenis algn sitio seguro en los alrededores? S, a poca distancia hacia el este. Los yuuzhan vong no se han acercado por all. Corran contact enseguida con su equipo. Jacen y Ganner llegaron los primeros, seguidos por tres de los noghris. Corran no mencion que haba otros tres noghris por ah, consciente de que queran actuar como retaguardia. Rade convoc a cuatro miembros de su equipo: dos mujeres, otro hombre y una trandoshana. Juntos se dirigieron hacia el este y encontraron un bnker semienterrado y rodeado de maleza que pareca ser ms antiguo que el Imperio. Una vez dentro, Rade les explic. En los primeros tiempos, los colonos practicaban una agricultura definitiva. Talaban explanadas enteras, plantaban, agotaban la tierra, y luego se trasladaban y dejaban que el bosque se recuperara por completo. Este bnker aloj en su momento a los agriandroides que trabajaron estas tierras. Jacen Solo se apoy contra una viga oxidada que se curvaba para sujetar la estructura arqueada de ferrocemento. Hemos visto lo que hicieron los yuuzhan vong a los androides. No hemos visto indicios de que hayan plantado villip o las otras cosas que vi en Belkadan. Ganner asinti. Este planeta es muy frtil, yo pensaba que lo utilizaran para cultivar cosas. Y as es Rade se estremeci. Maana os lo ensearemos. Estn criando un ejrcito.

95

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

OOOOO Antes del amanecer iniciaron una larga caminata hacia el oeste, y despus hacia el sur, hacia las afueras de la capital. All, al oeste del Jardn Xenobotnico de Pesktda, fueron conducidos hasta la ladera de una colina desde la que podan contemplar un complejo de edificios que antao formaron parte de la Universidad Agrcola de Garqi. Varios bloques de edificios estaban dispuestos en crculo alrededor de una explanada rectangular central de csped. De los barracones salan filas y filas de hombres y mujeres altos y esbeltos. Estaban alineados por rangos frente al sol naciente, y unas pequeas criaturas reptiloides se afanaban a su alrededor, dando rdenes a diestro y siniestro. Jacen se quit los macrobinoculares. Los pequeos reptiloides son como las tropas que usaron contra nosotros en Dantooine. Ganner se ech hacia delante, fijando la vista en la formacin. Esa gente de ah tiene las mismas malformaciones que los esclavos que vimos en Bimmiel. Y los de Belkadan, pero estas malformaciones son ms similares entre s. Corran estudi a los humanos y estuvo de acuerdo con ambas afirmaciones. Las malformaciones de coral, que eran ms blancas y suaves que las que haba visto con anterioridad, haban atravesado la carne de aquellos humanos. Las cuencas oculares y los pmulos estaban hiperdesarrollados, quiz para proteger los ojos, y tenan pequeos cuernos salindoles del crneo. Tenan los nudillos protuberantes por las anomalas seas, y unos pequeos espolones les crecan en codos, muecas y rodillas. Las malformaciones variaban en tamao y ubicacin segn el escuadrn, y un par de ellos hasta llevaban plateadas armaduras de hueso implantadas en pecho, espalda, brazos y piernas. Los humanos del cuarto escuadrn estaban completamente revestidos de ese material, por lo que parecan soldados de asalto tallados en marfil. Rade suspir. stos son los ltimos. Los yuuzhan vong llevan aqu un mes. Produjeron otros dos escuadrones al principio. Los entrenan y los sueltan en distritos de Pesktda sin un solo resto de vida. Los pequeos reptiloides y algunos guerreros yuuzhan vong van a por ellos. Todava no han destruido todas las mquinas, as que tenemos imgenes de las luchas gracias a las holocmaras de vigilancia. Hemos visto algunas bajas entre los yuuzhan vong, y los escuadrones estn mejorando, que es por lo que pensamos que estn criando un ejrcito aqu. stos son prototipos, y cuando encuentran uno que funciona bien, supongo que pueden transformar a cualquiera en un soldado.

96

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Corran se pas una mano por la barbilla y se quit los macrobinoculares. Esto responde a la pregunta de por qu no les importa que haya granjas desatendidas. Han llevado a la gente a alguna granja, supongo, y la obligan a recolectar a mano, con lo que obtienen ms que de sobra para que todo el mundo coma y est sano. Cosechan a los mejores, los transforman y trabajan desde aqu. As es. Nosotros estamos en contacto con otros grupos de resistencia. Podemos organizar una incursin y liberar a los prisioneros, pero no podemos detener a los que han sido transformados, y, francamente, no podemos impedir que los yuuzhan vong retomen el control. La frustracin y pesadumbre que tea el discurso de Rade hizo que a Corran se le encogiera el corazn en el pecho. Mir a los otros dos Jedi. Alguna sugerencia? Jacen se rasc un ojo, distrado. S que deberamos hacer algo, pero nuestra misin aqu es investigar las actividades de los yuuzhan vong. Podramos atacar su estacin experimental y destruirlo todo, pero no sabemos si eso ser un golpe definitivo o un araazo sin consecuencias. Adems, las repercusiones podran ser fatales para los nativos en caso de que los yuuzhan vong decidan castigarlos por lo que hagamos nosotros. Ganner se puso en cuclillas. A pesar de llevar un uniforme de combate de color chilln, consegua mantener un aire de dignidad. La clave es realizar un ataque al recinto experimental. Nos cargamos su trabajo y quiz podamos llevarnos alguna muestra para que los nuestros puedan desarrollar algo que contrarreste lo que los yuuzhan vong hacen aqu a los humanos. Hemos venido a recoger datos, las muestras seran los mejores datos posibles, y las necesitamos. Corran asinti lentamente. Creo que ambos estis en lo cierto, pero introducirnos en el recinto no es la solucin. Si lo hiciramos, qu descubriran los vong? Jacen frunci el ceo. Que estamos aqu y que sabemos lo que han estado haciendo. As es. A ver, en Bimmiel empleamos la manipulacin gentica para responder a la amenaza de sus insectos, as que hemos de suponer que saben que no slo podemos manipular mquinas, sino tambin la vida Corran seal a los escuadrones. Es casi seguro que las modificaciones realizadas en cada escuadrn se basan en las realizadas en las generaciones anteriores. Lo que significa que su lnea experimental continuar, a menos que sepan que tenemos la informacin suficiente como para neutralizarla. Si conseguimos

97

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

obtener muestras sin que lo sepan, quiz podamos crear algn tipo de vacuna contra lo que estn haciendo. Es decir, si esos implantes funcionan como, digamos, verrugas, podramos preparar anticuerpos para abortar esas malformaciones desde un principio. Ganner se rasc la nuca. Quieres que hagamos una incursin de secuestro para sacar a un par de miembros del escuadrn de la cama? No, eso les dara pruebas de que hemos estado aqu. Tengo otra idea Corran sonri. La prxima vez que saquen a un escuadrn para un juego de guerra, nosotros estaremos all tambin. Cogemos a algn miembro del escuadrn y nos vamos, mientras el barullo nos cubre la retirada y oculta el hecho de que nos llevamos a un par de individuos. Ests obviando conscientemente el hecho de que estaremos en un campo de batalla con un montn de yuuzhan vong y sus pequeos esbirros? Jacen neg con la cabeza. Eso aumenta ligeramente las posibilidades de que nos descubran, no? Ganner se enderez y apoy una mano sobre el hombro de Jacen. Lo sabe, Jacen, pero esas posibilidades siguen siendo muy abundantes, estemos donde estemos. Nosotros sabremos dnde estn ellos, pero ellos no sabrn que nosotros hemos estado all hasta que sea demasiado tarde. Y si lo averiguan, Ganner? Qu pasara entonces? El apuesto Jedi sonri con frialdad. Entonces sabrn que por muy letal que sea su experimental, no es nada en comparacin con un tro de Jedi. tropa

98

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 15

Shedao Shai contempl al caamasiano de vello dorado desde un


elevado ventanal. El enviado de la Nueva Repblica, vestido con escasos harapos, se arrastraba bajo la pesada carga de tener que llevar bloques rotos de ferrocemento de un lado a otro del patio. La tarea no requera ninguna actividad mental, lo que le proporcionaba a Elegos la oportunidad perfecta para no pensar en nada ms que en el dolor que le destrozaba hombros y espalda, agarrotndole los muslos y haciendo que le ardieran las plantas de los pies. El aliengena haba comenzado el da erguido, pero ahora, a medida que se acercaba la puesta de sol, se encoga bajo la carga y la mova con paso vacilante. El lder yuuzhan vong se gir para mirar a su subordinado. S, Deign Lian, te he odo. Las fuerzas de la Nueva Repblica tuvieron acceso a nuestra matriz de naves de Sernpidal. Pero a m no me parece tan relevante como a ti. Pero, seor, le ruego que reconsidere todo lo que he expuesto Deign Lian se esconda tras una mscara, y Shedao Shai saba que era lo mejor que poda hacer. l tambin llevaba una, de apariencia todava ms temible que la de su asistente, pero ocultaba un rostro que podra hacer que Deign se estremeciera. Seor, la nave que identificamos en Sernpidal era la misma que apareci en Garqi. Su incursin de exploracin fue abortada cuando atacamos, pero no pas lo mismo en Sernpidal. Eso es porque ah no atacamos Shedao Shai alz la mano izquierda y cerr el puo lentamente, clavndose las garras en la palma. Los ligamentos crujieron de forma deliciosa, y percibi un ligero escalofro recorriendo los hombros de su asistente. Hemos averiguado ya cmo fue capaz su nave de penetrar en el sistema? Sus capacidades son limitadas, no es as? Los investigadores han analizado los patrones y han determinado lo que creemos que son los parmetros de su trayectoria. En breve podremos definir esos puntos y defenderlos. Shedao abri la mano y se pas el pulgar por las yemas sangrantes de sus dedos. Las heridas de su mano ya se haban cerrado, as que se limpi la sangre en el hombro derecho y en el pecho. Acaso no sera ms efectivo que los investigadores analizaran las mquinas de los infieles en lugar de tener que adivinar las cosas o trabajar con informacin que podra estar incompleta? Los ojos de Deign se abrieron, expandindose ms all de los lmites de los agujeros de su mscara. Seor, eso les ensuciara. Quedaran mancillados. Tendran que expiar sus pecados. Pues que expen Shedao Shai esboz una sonrisa macabra y se volvi hacia la ventana. O acaso quienes crearon el Abrazo del
99

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Dolor, modificndolo y reajustndolo, no hacen uso de l? Acaso se apartan de todo aquello que nos purifica? Deberan regocijarse por tener la oportunidad de revolcarse en la inmundicia de los infieles, porque con la expiacin adecuada llegarn a estrechar su unin con los dioses y nos proporcionarn un conocimiento que acelerar nuestra victoria en la batalla. Seor, si as lo ordena, ellos obedecern. Me ests sugiriendo que no debera dar esa orden, Lian? Seor... la voz de Lian fue bajando de volumen. Creo que su estrecho contacto con el aliengena ha... alterado su percepcin de los infieles. Shedao Shai mir por encima del hombro a su subordinado. Qu es lo que intentas decir exactamente, Deign Lian? Seor, la gente ha comenzado a hablar sobre la cantidad de tiempo que pasa con el caamasiano. Hablan del hecho de que le haya enseado el Abrazo del Dolor, de que le haya dado a conocer la Caricia Hirviente. Pasa tiempo con l, mirndole, hablando con l, ensendole cosas de nosotros, revelndole nuestros secretos. Entiendo. Y eso se considera una amenaza? En caso de que escapara, seor. Y podra hacer eso, Lian? Podra salir de aqu? No, seor, nosotros no lo permitiramos. Shedao Shai se dio la vuelta y recorri en dos zancadas la distancia que les separaba. Agarr a su asistente por los hombros y lo estamp contra la pared, rompiendo el muro. Nosotros no lo permitiramos? Vosotros no lo permitirais? De alguna manera supones que yo s lo permitira, no es as? Que le dejara escapar. Que dejara que me convenciera para liberarle. Es eso lo que piensas? Volvi a golpear a Lian contra la pared, y luego lo solt. El subordinado yuuzhan vong cay de rodillas y apoy la cara contra el suelo. No, seor, es slo que nos preocupa, que me preocupa, su unin con los dioses. Su contacto con el aliengena podra cambiarlo a l y a usted. Es eso lo que piensas de verdad? Es lo que me preocupa, seor, lo que me preocupa. Entonces domina tus preocupaciones Shedao Shai se gir sobre sus talones y dio un paso para alejarse, pero volvi a dar la vuelta rpidamente para coger a Lian segn se levantaba. Shedao dio una rpida patada, acertndole a Lian en la barbilla. La patada hizo girar al subordinado, que choc con la pared por tercera vez, cay al

100

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

suelo y qued cubierto por la pintura y el polvo que cay del muro. Shedao Shai le seal con un dedo tembloroso. T no eres mi seor. Yo soy tu seor. Lo que yo haga para aprender sobre el enemigo es problema mo. Y no se te ocurra cuestionarme. Los cotilleos de mis inferiores no te incumben. Ests aqu para llevar a cabo las tareas menores que estn por debajo de mi capacidad, para que yo pueda dedicarme a cosas de mayor relevancia. Y si no ests de acuerdo, puedo encontrarte trabajo en otro planeta.
No, seor, no! Deign alz las manos, aunque Shedao Shai no pudo averiguar si era para protegerse de otra posible patada o para pedir compasin. No quera ofenderle, seor, sino comunicarle las murmuraciones de quienes podran conspirar contra usted.

Si hay conspiradores en mi contra, Lian, tu deber es eliminarlos Shedao Shai cruz los brazos sobre el pecho. Ahora baja y treme a Elegos. Estar en la cmara del tanque. S, seor Deign se levant despacio, apoyndose contra la pared. Enseguida, seor. Shedao Shai esper hasta que Deign hubo avanzado a trompicones hacia la puerta. Una cosa ms. S, seor? Qutate la mscara antes de hablar con l. Seor? el terror en el rostro de su ayudante tena algo de estimulante. Usted no puede... Que no puedo qu? Shedao Shai se acerc lentamente a su tembloroso asistente. Te quitars la mscara, me enviars a Elegos y te instalars en el Abrazo del Dolor. Si sales de l antes de que amanezca, te matar yo mismo. S, seor, como deseis. OOOOO Tras quitarse su propia mscara, Shedao Shai contempl a uno de los grandes peces depredadores nadando despacio por el cilindro acutico. Haba contemplado a ese pez bastantes veces, haba mirado cmo l y su compaero rasgaban la carne que se les echaba, desgarrndola en grandes pedazos sangrientos. Cuando se alimentaban, pequeos trocitos de carne flotaban a la deriva y acababan en las fauces de otros peces. Los huesos caan hasta el fondo del tanque para ser limpiados por caracoles y otras criaturillas. Nada se desperdicia. La cosecha del dolor trae recompensa para todos, como debe ser. Haba ordenado a los cuidadores del acuario que dejaran de alimentar a los peces con carne humana. A pesar de que el espectculo era digno de ver, siempre era divertido ver a alguien

101

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

negando la cualidad acaparadora del dolor, lo cierto es que Shedao haba percibido un descenso en la nobleza de los depredadores. Al alimentarles con presas capturadas, estos grandes cazadores, que podan procurarse mejor alimento en libertad, se vean disminuidos. Ofrecerles algo que no reconocan como presa era casi como burlarse de ellos. Shedao Shai sonri lo mejor que pudo. Los Cuidadores y los Sacerdotes, los Administradores y muchos Obreros, todas esas clases de yuuzhan vong haban cado en la desidia. Los Guerreros eran autnticos cazadores. Ellos eran los yuuzhan vong que estaban ms cercanos a la verdad del universo. Y, aun as, estaba dispuesto a admitir que no todos eran fieles a ese concepto. Deign Lian se haba apartado de l, y Shedao sospechaba que ni siquiera una noche entera en el Abrazo le procurara un poco de placer. Elegos se enderez al entrar en la cmara. Se mova con fluidez, sin rendirse al dolor de todo su cuerpo. Shedao Shai se dio cuenta de que le dola muchsimo. No poda mover del todo los brazos. Cojeaba ligeramente, como si se le desencajara la cadera a cada paso. Pero no niega el dolor, sino que lo asimila. Est aprendiendo bien. Shedao Shai se alej del pez y salud a Elegos con la cabeza. Has trabajado intensamente hoy y no has conseguido nada. El caamasiano sonri lentamente, como si le dolieran los msculos de la cara. Al contrario, ahora entiendo mejor vuestra creencia de que el dolor es la nica constante. Mi mente racional quiere rechazar esa idea, pero slo puedo hacerlo si me disocio de la realidad de mi yo fsico. Y sabes que eso es absurdo. Por qu? El caamasiano se encogi de hombros. Los filsofos discuten sobre si somos criaturas de materia elemental, o si, de alguna manera, tenemos algo de etreo, algo que sea ms que nuestro cuerpo y que funcione. Es imposible encontrar pruebas de eso, as que no nos queda otra que aceptar que es probable que no seamos ms que carne, huesos y sangre. Y, si es as, nacemos con dolor, morimos con dolor y experimentamos el dolor durante toda la vida. Negarlo es expresar una creencia en lo improbable, que es como mentirnos a nosotros mismos. Y vosotros no os permits engaaros de esa forma. Shedao Shai asinti solemnemente. Entiendes las cosas mejor que muchos de los mos. Y, aun as, sigues sin aceptar plenamente todo esto. Me has dicho que creis en dioses. Acaso ellos no son criaturas extra-corpreas? Su existencia no implica que en vuestro ser hay un componente espiritual?

102

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

La habilidad de estos peces para respirar en el agua no implica que t, de alguna manera, en algn lugar, puedas tener la misma capacidad Shedao Shai se encogi de hombros. Los dioses son los dioses. Son rasgos del dolor y del universo. Podemos unirnos a su compaa si somos sinceros con la realidad. Elegos alz la cabeza. Cuando todo lo que eres es dolor, acabas trascendiendo tu forma fsica? S. Entonces parece que todava me queda mucho por aguantar, dado que todava no he trascendido. Ests fatigado, y te dejar ir a descansar pronto el lder yuuzhan vong golpe suavemente con los espolones el acuario de cristal. Deign Lian me ha trado noticias de los acontecimientos en nuestros territorios tomados. Parece que tu conclusin de que la Nueva Repblica retirara las sondas en vista del fracaso de Garqi era incorrecta. La misma nave apareci en Sernpidal para averiguar qu estbamos haciendo all. Y lo consigui? Shedao Shai reprimi una sonrisa. Cmo te gusta nuestro jueguecito. No me preguntas lo que estamos haciendo en Sernpidal, slo me preguntas si esa informacin ha trascendido. Podra ser. Nuestras fuerzas estaban mal organizadas y no conseguimos detenerlos. Investigaron el sistema y salieron de all. Por supuesto, existe la posibilidad de que fracasaran a la hora de analizar correctamente los datos recogidos. El caamasiano inclin la cabeza a un lado. T no crees eso. No. El lder que puso aquella nave en aquel lugar es demasiado inteligente para cometer semejante error el yuuzhan vong alz la barbilla. Fue la misma nave que ayud en la evacuacin de Dubrillion y que luch contra nosotros en Dantooine. Creo recordar que me dijiste que su almirante al mando era un bothan. Creo que me pediste que te confirmara la informacin que obtuvisteis de los esclavos a los que habis interrogado aqu Elegos apret los labios. Creo que si la nave sigue siendo capitaneada por el almirante Kre'fey, volver a aparecer donde menos lo esperis. As que pretendas engaarme con tus anteriores afirmaciones? El caamasiano neg con la cabeza. La aparicin del almirante en Sernpidal me sorprendi tanto a m como a ti. Yo slo preveo, basndome en este hecho, que siempre sern impredecibles. Entiendo Shedao Shai concedi una sonrisa a Elegos y recibi una solemne inclinacin de cabeza a cambio. Creo que no eres tan
103

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

idiota como para creer que no estoy aprendiendo sobre tu gente con estos jueguecitos nuestros. He aprendido, por ejemplo, a abordar el argumento de nuestros jueguecitos, algo de lo que no hemos hablado antes, lo cual te sorprende. Soy capaz de sorprenderte, Elegos. Y tambin ser capaz de sorprender al almirante Kre'fey. Shedao apoy una mano en el transpariacero mientras pasaba un gran pez gris. El almirante es un bothan. En qu se parece a ese almirante Chiss que mencionaste? Tambin estudia arte para aprender sobre sus enemigos? No tiene las costumbres de Thrawn, pero tiene una reputacin impecable. El yuuzhan vong entrecerr los ojos. Pero es un bothan, una especie que se conoce mucho y de la que hay mucha informacin. Un tanto falsos, esos bothanos. Muy pocos se fan de ellos, y muchos les rechazan. Masacraron a tu pueblo, no es as? Algo hicieron, y muchos de ellos no son dignos de confianza, cierto Elegos agit los hombros incmodo. Pero juzgar al almirante Kre'fey por lo que hicieron otros bothanos es un error que no deberas cometer. Bien jugado, Elegos el yuuzhan vong junt las manos. Me has obligado a creer lo que me ests diciendo, o bien a suponer que ests mintiendo, por lo que tendra que creer lo contrario. Si estoy aqu para aprender de ti y para ensearte, mentir sera una estupidez el caamasiano se llev las manos a la espalda. Te advierto con la mayor imparcialidad. Hay algunos, Deign entre ellos, que piensan que podra asustarme con tus palabras, o caer bajo tu influencia y actuar en contra de nuestros intereses. Segn ellos, el tiempo que paso contigo me ha mancillado. Es probable. Y t ests mancillado? Shedao Shai le mir de cerca. Has aprendido lo suficiente sobre el dolor como para compartirlo con otros? Infligirlo a otros? No los ojos violetas de Elegos estaban abiertos de par en par. La violencia es algo terrible para los mos. Pero t has matado en el pasado. Slo para ahorrar a otros el tener que hacerlo el caamasiano neg con la cabeza. Yo no infligira dolor por voluntad propia. Ni siquiera si la vctima lo deseara? Como atarte al Abrazo? No. No lo hara.
104

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Y si yo te amenazara con matar a una persona por minuto mientras no lo hicieras? La expresin de Elegos se endureci. Cualquier ser sujeto a una orden de muerte tan caprichosa est ms all de mi proteccin. Si no mueren entonces, morirn ms tarde, segn t desees. Jams estarn a salvo mientras los retengas cautivos. Dejara que los mataras, sabiendo que al hacerlo tan rpido les estaras privando de un dolor mayor. El lder yuuzhan vong se alej lentamente y pas los espolones por la pared transparente que le separaba del agua. Has aprendido mucho, Elegos, y me has enseado mucho. Lo principal es lo siguiente: los tuyos, por muy blasfemos, herejes y malditos que sean, tienen una resistencia que podra ser un problema. Me alegro de que hayas aprendido eso. Ahora tengo que comprobarlo Shedao Shai sonri, disfrutando con la visin de su rostro desfigurado en el transpariacero. Y lo comprobar cuando la Nueva Repblica vuelva a enviar sus fuerzas contra nosotros.

105

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 16

Anakin Solo se senta bastante bien consigo mismo. Cuando Luke,


Mara y Mirax regresaron al Haz de Plsar, comenz una discusin sobre los posibles sitios a los que Daeshara'cor podra haber huido desde Vortex. Estuvieron de acuerdo en que haba pocas posibilidades de que ella averiguara que haban descubierto su tapadera, por lo que era seguro que se trasladara al siguiente lugar donde pudiera obtener informacin sobre un gemelo del Ojo de Palpatine. La opcin lgica, por tanto, era Belsavis, ya que all fue donde viaj el primer Ojo. Dos razones hacan problemtica esa idea. La primera, que Belsavis era un planeta habitado que sin duda habra dado la alarma en caso de haber avistado otro Ojo; la segunda, que mientras que la primera nave tena una misin que la llevaba hasta all, una hipottica segunda nave no tena por qu recibir la misma misin. Anakin restringi el acceso a los ordenadores del Haz y enfoc la bsqueda de una manera ms sistemtica. Descarg archivos sobre naves que haban partido de Vortex con los destinos declarados, y relacion esos planetas de destino con un ndice de los archivos imperiales que haba disponibles. Un nombre apareci de inmediato en el primer puesto de la lista: Garos IV. Garos IV era conocido sobre todo por la Universidad de Garos, ubicada en Ariana, la capital. Garos IV no se uni a la Nueva Repblica hasta la derrota de Thrawn. Ysanne Isard haba conseguido destruir bastantes archivos en los ordenadores de Coruscant cuando el planeta pas a manos de la Rebelin, pero esa destruccin no tuvo lugar en Garos IV. Los acadmicos tomaron el planeta con la intencin de utilizar los archivos imperiales secretos para completar los estudios sobre el Imperio. A Anakin le pareci bastante probable que Daeshara'cor accediera a esos archivos para continuar su bsqueda de un arma que pudiera emplear contra los yuuzhan vong. Luke estuvo de acuerdo, por lo que Mirax plane una ruta con parada breve en Garos IV. Lo cierto es que, al estar bordeando la Nebulosa de Nyarikan, era bastante difcil generar una ruta, pero entre Silbador y R2-D2 terminaron rpido y realizaron el trayecto en un tiempo rcord. Eso aument sus esperanzas de llegar antes de que Daeshara'cor pudiera escapar. Anakin tena la esperanza de que actuara hombro con hombro con su to, recorriendo el universo para atraparla. Sus buenas vibraciones se esfumaron cuando Luke le dijo que le esperara en la nave. Los otros no estaban, as que Anakin frunci el ceo y sinti como si una enorme carga le clavara al asiento del copiloto. No es justo tener que quedarme aqu. Chalco ri.

106

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Bueno, espero que no te quejes por la compaa, porque al pobre Silbador le dejaras hecho polvo si as fuera. El joven Jedi se enderez un poco en el asiento y mir a Chalco, que estaba de pie en la puerta de la cabina. Yo slo quera poder hacer algo, sabes? Lo s, y ya lo ests haciendo. S, esperar. Esperar aqu nos da a ti y a m ms probabilidades de atraparla. Anakin se apoy en el respaldo. Y cmo has llegado a esa conclusin? El hombre se ri en voz alta. Vamos, listillo, fuiste t el que supuso que ella vendra aqu. Deberas ser capaz de seguir hilando. Vale, ella viene aqu a por la informacin. Va a la universidad y vuelve aqu para poder salir del planeta Anakin mir hacia arriba . Tampoco es gran cosa. Vale, una pista. Qu hago yo aqu? Ayudarnos a encontrarla. Por qu? Porque la viste en Coruscant. Yo y todo el Templo Jedi. Repito, qu hago yo aqu? Anakin se qued boquiabierto. Porque t conoces los espaciopuertos de la misma forma que Daeshara'cor. Y ella los conoce porque pasa mucho tiempo en ellos. Y dado que casi toda su formacin se desarroll en la Academia Jedi, es probable que no se encuentre cmoda en el ambiente de una universidad abarrotada. Chalco se rasc la barbilla. En la universidad hay demasiada gente a la que vigilar, muchos recuerdos que podran verse removidos, si no quiere ser vista. Vale. As que ella no ha ido personalmente a la universidad. Encontrar otro modo de llegar a los archivos. Chalco sonri. Bien. Tu to dijo que no nos alejramos del espaciopuerto, pero creo que hay unas cuantas reas cercanas donde ella encontrar al tipo de gente que busca. Si ampliamos la zona de bsqueda creo que podremos localizarla. El joven Jedi entrecerr los ojos azules. El Maestro Skywalker suele ser muy especfico con sus rdenes.
107

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Pero eso era una orden o una sugerencia? Quiero decir, si la viramos aqu y ella se marchara, l esperara que nosotros la persiguiramos, no? As es Anakin mir a Silbador mientras el androide se lamentaba con un gemidito grave. No vamos a alejarnos mucho, Silbador, y podemos estar conectados contigo a travs de los intercomunicadores. Adems, puedo llamar al Maestro Skywalker y pedirle permiso para explorar. Chalco entrelaz los dedos, los ahuec y comenz a crujirse los nudillos. Podras hacerlo, pero si nos equivocamos y ella se encuentra en la universidad, y tu to decide regresar aqu, la perder. Anakin mir a Chalco de reojo. Es ese tipo de lgica circular la que te mete en tantos problemas, lo sabas? Es lo que me ha trado hasta aqu, chaval, por lo que estoy en posicin de ayudaros a recuperar a esa Jedi vuestra y llevarla por el buen camino tena el tipo de sonrisa desafiante que Anakin reconoci como la que normalmente sola exhibir su padre cuando estaba a punto de hacer algo arriesgado. Vamos, chaval, levntate. Es hora de ir de caza. Sabes que no deberas hacer esto. Anakin oy que le adverta la vocecita de su interior, pero el hecho de que le sonara ms a la voz de Jacen que a la suya le apart del camino de la sensatez. Jacen se haba enfrentado por impulso a un guerrero yuuzhan vong. Pero Anakin saba que esta misin no era en absoluto tan peligrosa. Slo voy a salir a encontrar a alguien a quien estamos buscando. Se puso en pie, sacudindose aquel presentimiento que le rondaba por la cabeza. Vmonos. OOOOO El espaciopuerto de Ariana estaba en las afueras de la bonita ciudad. La batalla para liberar Garos IV haba sido breve, por lo que no sufri muchos daos. Las fluctuaciones econmicas de la Nueva Repblica no afectaban mucho al planeta, dado que era autosuficiente. De hecho, el creciente nmero de acadmicos no haba hecho sino aumentar la reputacin de la universidad. A medida que se ampliaba para recibir ms estudiantes, tambin se expandieron las actividades que atendan sus necesidades y las del personal docente. Se produjo un consecuente y sbito auge econmico que permiti una reconstruccin sin problemas y que dio como resultado que Garos IV estuviera entre los lugares donde mejor se viva. A pesar de que el planeta entraba en una edad dorada econmica,

108

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

el rea que rodeaba el espaciopuerto tena la tpica mezcla de zonas industriales junto con una variedad de cantinas, casinos, hoteluchos baratos y otros srdidos lugares de esparcimiento. Los deslumbrantes carteles hologrficos, la mugre y el potente mal olor que emanaba de las callejuelas... Todas esas cosas asaltaban los sentidos de Anakin. Saba muy bien que esos sitios existan, como saba que su padre haba pasado ltimamente gran parte de su tiempo en ellos, pero era la primera vez que se acercaba tanto a esa realidad. Chalco no hizo nada por aislar, en la medida de lo posible, al chico de aquel desagradable lugar, como habra hecho Lando Calrissian o su padre. O Chewie. El hombre le haba dicho que no poda salir con sus vestiduras de Jedi, por lo que cogieron algo de ropa del Haz y Anakin se visti ms acorde con el entorno. El joven supuso que la ropa perteneca a Corran, y slo le estaba un poco grande. Eso le beneficiaba, ya que tena que ocultar su sable lser en la chaqueta de piel de nerf. Encontr un pequeo enganche en el forro que le permita colgrselo bajo el brazo izquierdo. Una vez vestido adecuadamente, y despus de que Chalco le revolviera el pelo castao, despeinndolo, Anakin sigui al hombre por las calles. Percibi el cambio en los andares de Chalco, que en cierto modo comenz a cojear. El hombre se hinch un poco, asintiendo, guiando el ojo y sealando a la gente que pasaba mientras andaban. Era como si quisiera llamar la atencin deliberadamente, y eso realmente pareca desarmar a algunos de los que se cruzaban con ellos. Anakin segua percibiendo una sensacin de rechazo por parte de la mayora, o algo de curiosidad por parte de algunos. Puso gran atencin en concentrar la Fuerza a su alrededor. Saba que era muy poderoso en lo referente a la Fuerza, pero segua sin tener un gran control de ella. Supuso que Daeshara'cor estara atenta a presencias en la Fuerza, y bajo ningn concepto quera que ella le detectara antes a l que l a ella. Peor que estar siguiendo a Chalco en una absurda incursin sera revelar su presencia a Daeshara'cor y provocar as su huida. Mientras avanzaban, Anakin comenz a notar que su admiracin por Chalco creca. El hombre se par en un quiosco de informacin, en el que los viajeros conectaban sus datapad para descargar noticias procedentes de distintos planetas. Una vez all realiz varias consultas, y, lentamente, comenz a sonrer. Qu pasa? He encontrado un sitio nuevo donde mirar. Ir all, encontrar otro sitio, y as hasta que la encontremos. Anakin se puso de lado para esquivar a dos enormes ithorianos, y volvi a situarse a la altura de Chalco. Cmo lo haces? Hacer qu?
109

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Lo que ests haciendo. Te las arreglas para sobrevivir sin hacer nada realmente. Actas como si conocieras a toda esta gente, pero apostara a que no les habas visto en tu vida. Acabas de hablar con ese tipo y l te ha contado algo. La barba incipiente de Chalco se eriz cuando sonri. No conozco a esta gente en concreto, Anakin, pero conozco a los de su calaa. El tipo del quiosco de informacin oye muchos rumores. La gente espera de l que sepa cosas. Realiza trueques con la informacin. Le pregunt por los archivos imperiales secretos de la universidad y me ha enviado a hablar con otro tipo. Pero no le has pagado. Claro que s Chalco asinti. Le dije que un buen operador en este planeta podra hacer mucho dinero a corto plazo comprando plazas de hotel al por mayor. Qu? Chalco gui a Anakin por un callejn y se inclin un poco para mirarle cara a cara. Al otro lado del callejn, un gotal harapiento se les qued mirando, pero una sombra mueca de Chalco hizo que se alejara tambalendose. Lo que le he dicho tiene todo el sentido del mundo, Anakin. Este planeta es un buen sitio para vivir. Mucha gente querra vivir aqu. Bien, los refugiados procedentes de los planetas que han tomado los yuuzhan vong acabarn viniendo aqu. Necesitarn habitaciones y pagarn a alguien por ellas. Si esta gente compra edificios, o ms bien, le pasa la informacin a alguien que pueda comprarlos, entonces llegar alguien que se los compre a su vez. En cosa de un ao podra duplicar su dinero. Le di informacin a cambio de informacin. Yo jams pens que... No tuviste que hacerlo, chaval, pero s que tu padre s Chalco se enderez y revolvi el pelo a Anakin. No te voy a negar que alguna vez haya robado, pero soy ms un comerciante como tu padre o Talon Karrde. Y llevo mis existencias en la cabeza. Observo las cosas, calculo las posibilidades y obtengo resultados. Anakin frunci el ceo mientras volvan a la calle principal. Vale, eso lo entiendo, pero no te das cuenta de que lo que haces est mal? Que est mal? Venga ya. No, en serio, pinsalo. Digamos que alguien compra los edificios y el precio se eleva hasta el punto de perjudicar a los refugiados. Chalco sonri. El Gobierno les ayudar.
110

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Vale, pero de dnde saca el Gobierno el dinero? De los contribuyentes el hombre le gui un ojo. Ya s por dnde vas, chaval, pero no pensars que yo pago impuestos. No, pero la gente a la que robas s lo hace. Y si no tienen dinero, no tendrn las cosas que t les quitas. Te va a costar algo, por mucho que quieras evadirte. Chalco abri la boca y volvi a cerrarla de repente. Qu pasa?, quieres que me muera de hambre? No, quiero que tengas en cuenta las consecuencias de tus actos Anakin suspir. Si das informacin que permita a los especuladores beneficiarse a costa de otros especuladores, los nicos que saldrn perjudicados sern quienes arriesguen su dinero. Los codiciosos sern quienes salgan mal parados, no aquellos cuyas vidas sern destrozadas. Lo entiendo. Y eso qu margen me deja a m? Bienes y servicios? Eso podra funcionar Chalco arque una ceja. Oye, eso que dije antes de "listillo" no iba en serio. No, ya lo s. Vmonos. La segunda parada les llev a una tienda de curiosidades. Anakin esper en la calle mientras Chalco entraba en el establecimiento. Pudo percibir la sensacin de placer que emanaba de l, antes incluso de que saliera. Te ha contado algo, eh? S, me ha dicho adnde mand a la otra persona que vino pidiendo la misma informacin Chalco sonri mientras obligaba a Anakin a apresurarse. Me dijo que lo haba olvidado, pero que su dinero en efectivo haba disminuido considerablemente hacia el medioda. As que repas las grabaciones de las holocmaras de vigilancia y recuper una conversacin con una twi'leko. Ella debi de dejarle la memoria en blanco despus, pero la holocmara segua teniendo su imagen, y coincida con la descripcin que me hizo tu to. Habl con el dependiente har unas tres o cuatro horas. Eso es que estamos cerca. Mucho. El tipo a quien envi a Daeshara'cor tardar media hora en llegar. Anakin esper a que un deslizador azul doblara la esquina antes de cruzar la calle. Qu le has ofrecido a cambio de la informacin? Le dije que era agente de seguridad privada de incgnito y que la estaba siguiendo. Le promet que le devolvera su dinero, adems de la recompensa Chalco se encogi de hombros. Estoy seguro de que cuando descubri la caja abierta sac de ella todava ms crditos de los que la Jedi le haba robado, as que ya ha recuperado

111

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

lo suyo. Eso est bien. El hombre asinti. Y, no s, me produce una extraa sensacin de satisfaccin saber que, esto..., que he engaado a un timador. Qu raro, eh? Para nada. Es lo ms cercano a la justicia que podra darse en esta situacin. Bueno, nadie sale herido, a menos que el jefe del tipo se se d cuenta de que el dependiente ha recuperado lo que le haban robado de la caja Chalco acort por un callejn. Ven, es por aqu. El Viska Violeta. Anakin palideci ante la entrada de la cantina. Una escultura de un viska formaba un arco sobre la entrada. Las relucientes alas de casi tres metros de largo se arqueaban hacia abajo, por lo que el cuerpo de dos metros de la criatura quedaba en lo alto de la estructura. Un par de brazos salan del centro de su torso y se elevaban como si estuvieran a punto de bajar para agarrar a una vctima. La cabeza de la criatura tena una puntiaguda probscide de unos cuarenta centmetros. Los viska, comnmente conocidos como los grandes demonios chupasangres de Rordak, se alimentaban exclusivamente de sangre, y Anakin se pregunt qu clase de establecimiento escogera una criatura tan horrible como emblema. El interior, que ola a fermento caliente, sudor rancio y a refrigerante, no tena viskas colgando de las oscuras vigas. Anakin estaba seguro de que eso era porque la capa de grasa que lo cubra todo habra imposibilitado que nada pudiera mantenerse agarrado all. Se meti en la cabina que le indic Chalco y se frot las manos frenticamente en los pantalones para limpirselas. Vio a su compaero abrindose paso hasta la barra y hablando con el camarero baragwin. El aliengena de enorme cabeza asinti y seal hacia una puerta que haba al fondo. Chalco se gir, gui un ojo a Anakin y levant una mano para indicarle que no se moviera. El hombre atraves la multitud, avanz hacia la puerta y desapareci tras ella. Anakin frunci el ceo e intent parecer un tipo valiente ante los aliengenas de todas clases que le pasaban por delante. Estaba decidido a no creer que haba sido abandonado, pero eso no le detuvo a la hora de ensimismarse en sus pensamientos. Debera hacer algo, porque si Daeshara'cor est con la persona con la que vaga a reunirse Chalco, ste va a correr un grave peligro. Anakin sali de la cabina y percibi un movimiento cerca de la entrada. Se gir justo a tiempo para ver la cola de una tnica saliendo por la puerta. Y unos lekkus tambin. Era una twi'leko, y era del color de Daeshara'cor. Corri hacia la entrada, esquiv a una manada de jawas y mir a
112

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

derecha e izquierda por el callejn. A lo lejos, hacia la izquierda, vio una figura encapuchada, desapareciendo. Anakin corri tras ella con el pecho hinchado por la euforia. Se adentr en la Fuerza e intent encontrarla. Y lo hizo, pero la percibi detrs de l. Al chocar contra un muro se dio cuenta de que la twi'leko haba proyectado en el cerebro del chico su propia imagen escapando. Es un truco viejo y yo he picado. Anakin vio las estrellas. Rebot y cay al suelo. Se qued en blanco un momento, y luego el mundo volvi a ponerse en su sitio. Daeshara'cor estaba de pie a su lado, con los tentculos de la cabeza agitndose nerviosamente. Anakin Solo... Si t ests aqu, el Maestro Skywalker tambin estar. Y es un encuentro que no quera tener, al menos no tan pronto agit una mano y Anakin sinti que su cuerpo se elevaba lentamente en el aire. Pero no est todo perdido. Y, al final, contigo en mi poder, puede que an obtenga la victoria.

113

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 17

Jacen Solo recordaba muy bien haber odo que el servicio militar
consista en horas de brutal aburrimiento separadas por segundos de terror absoluto. No es que no lo creyera, pero nunca lo haba experimentado por s mismo. Cuando luch en Dantooine no se aburri en ningn momento, y lo del terror, bueno... estaba demasiado ocupado para asustarme. En Garqi, esperando en el distrito de Wlesc, al este del Jardn Xenobotnico de Pesktda, tena tiempo de sobra para sucumbir al terror. Sus compaeros y l haban sido destinados a los tneles subterrneos empleados para el trnsito de los androides de servicio. En los conductos haba cables de fibra ptica que antiguamente se utilizaron para la comunicacin entre edificios a travs de canales de comunicacin normales. Las imgenes eran recogidas por holocmaras de vigilancia, a pesar de que los yuuzhan vong haban destruido todas las que haban podido. La incapacidad para entender la tecnologa de los yuuzhan vong perjudicaba y ayudaba en gran medida a los cazas de la resistencia. Los invasores haban destruido gran cantidad de holocmaras, pero no haban roto los cables. Con slo conectar una nueva cmara a un cable, y meterse en la lnea del conducto, o enlazar un intercomunicador a la lnea para poder extraer las imgenes de forma remota, o con otros miles de mtodos, Rade Dromath y los suyos haban podido recoger y archivar horas y horas de los juegos de guerra de los yuuzhan vong. Corran haba ordenado que todos los holovdeos se duplicaran y se almacenaran en el Mejor Suerte. Tras estudiar las prcticas ms recientes, formul un plan para extraer muestras del programa de adiestramiento. Los yuuzhan vong parecan bastante crueles con los soldados prototipo, as que todos estuvieron de acuerdo en que si slo podan obtener partes, se quedaran con las partes. Lo preferible, sin embargo, era capturar a un soldado vivo y ver si podan sacarle del planeta, para que alguien pudiera recuperarle y hacer que volviera a ser como antes. En Belkadan, Jacen haba tenido encuentros con seres a los que los yuuzhan vong haban esclavizado. A travs de la Fuerza, haba percibido una extraa sensacin emanando de ellos. Era como el ruido de fondo de un canal intercomunicador. No era lo correcto; estaba mal y pareca hacerse ms fuerte con el tiempo. Jacen estaba seguro de que las protuberancias que los yuuzhan vong estaban implantando en los esclavos los estaban matando. En la misma lnea de razonamiento, tambin haba luchado contra los pequeos esclavos reptiloides en Dantooine, pero no haba percibido que estuvieran moribundos. Era como si sus implantes

114

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

entraran en relacin simbitica con sus portadores. Resultaba innegable que los yuuzhan vong eran capaces de ejercer algn tipo de influencia remota sobre los esclavos, dado que su disciplina segua siendo extremadamente fuerte a pesar de la matanza, hasta que Luke destruy lo que pareca ser un vehculo de mando de los yuuzhan vong. Pero lo que perturbaba a Jacen, mientras aguardaba en la oscuridad del fondo de un tnel de acceso, era que los humanos modificados le provocaban una sensacin ms parecida a la de los reptiloides que a la de los esclavos de Belkadan. Ambos tipos tenan los sentidos disminuidos, era como si les percibiera a larga distancia, pero saba que apenas estaban a cinco metros por encima de su cabeza. De los humanos le llegaban emociones amortiguadas, incluido el miedo; pero tambin mucho orgullo y determinacin. Algunos incluso emanaban confianza, y los que les rodeaban parecan ms calmados. Se ajust las gafas de holovisin y se rasc con los dedos enguantados la pequea cicatriz bajo el ojo derecho. Cuando fue capturado por los yuuzhan vong, stos intentaron implantarle algo bajo la carne. Lo consiguieron, pero su to se lo sac en cuestin de minutos, por lo que no comenz a crecer. Y si hubiera crecido... se estremeci. Lo que vea por las gafas eran imgenes que procedan de una holocmara escondida en la ventana de un segundo piso, orientada hacia la trampilla de acceso bajo la cual se hallaba escondido. La cmara estaba inmvil, pero al conectarse a otras poda ampliar la vista de la plaza que tena encima. Haba fuentes y bancos por toda la explanada de ferrocemento. Estaba dividido por maceteros que lo convertan en un sencillo laberinto, con seales de disparos y manchas de sangre de batallas anteriores. Segn el enfrentamiento que acababan de presenciar, las cosas solan acabar desarrollndose en aquel sitio al final de las prcticas, cuando reinaba el caos. En el momento indicado, las fuerzas de resistencia haran su aparicin, eliminando a cuantos yuuzhan vong pudieran, y sacando a una muestra o dos de all. La ventaja de un plan sencillo era que haba pocas cosas que pudieran salir mal, pero entrar en una batalla indicaba, en gran medida, que ese mal ya estaba teniendo lugar. Para Jacen era obvio que habra sido preferible recoger muestras despus de la batalla, pero Corran insisti en que era probable que despus de la masacre hubiera patrullas yuuzhan vong examinando el lugar y calibrando los daos. Pero haba otra cosa que formaba parte de su plan. Jacen contempl a Corran y se sinti como si siempre fuera un paso por detrs de l. Era obvio que las fuerzas de resistencia pretendan infligir el mximo dao posible a los yuuzhan vong. A Jacen le daba la impresin de que Rade peda permiso a los Jedi para hacer cualquier

115

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

cosa, no tanto para librarse de cualquier complejo de culpa como para saber que alguien que poda solucionar los problemas estaba de acuerdo con su plan. Ganner tambin pareca ansioso por enfrentarse a los yuuzhan vong. El Jedi nunca se haba acercado a Jacen para preguntarle cmo era matar a un guerrero yuuzhan vong, pero le haba dado muchas oportunidades de describir sus luchas con ellos. Ganner le sonrea entonces, y le deca cosas como: "Bueno, aqu el experto eres t. Qu haras para ir a por ellos?" Ganner pareca tambin buscar la seguridad de que poda enfrentarse a ellos. Qu estoy buscando aqu? Jacen se estremeci. Record la frustracin y la humillacin de su derrota a manos de un guerrero yuuzhan vong en Belkadan. Ms tarde, en Dantooine, consigui acabar con algunos guerreros, pero l saba que eran jvenes y no muy experimentados. Entonces, los yuuzhan vong enviaron a los reptiloides contra ellos, y Jacen los venci con relativa facilidad. Si tena alguna duda sobre la falta de nobleza de las matanzas y la guerra, aquello la disip por completo. Pero all, en Dantooine, slo haba hecho lo mismo que los legendarios Jedi venan haciendo desde haca generaciones. Todas las canciones y las historias retrataban a los Jedi defendiendo a los desamparados, venciendo a los tiranos y restaurando el orden. En Dantooine hizo lo que todo el mundo esperaba de l, y lo hizo bien. Quiz los Jedi tuvieran sus detractores en la Nueva Repblica, pero ninguno de los supervivientes de Dantooine lo era. Todos nos vieron como gloriosos ejemplos de los Jedi, pero es eso lo que yo quiero? Llevaba mucho tiempo pensando en la paradoja de los Jedi. Su to fue adiestrado como un arma y utilizado contra el Imperio. Luke Skywalker haba redimido a su padre del mal que haba hecho y haba destruido la fuente del mal de la galaxia. l sigui enfrentndose al mal despus de eso, hasta la batalla final contra el Imperio, e incluso despus. En su opinin, los Jedi eran guerreros. El problema radicaba en que la formacin de Luke Skywalker haba quedado incompleta. La determinacin del Emperador de erradicar a los Jedi haba sido tan meticulosa que entre la poca informacin sobre ellos que no haba sido destruida apenas haba material didctico. Gran parte de lo que haba dejado el Emperador tras de s pareca contener errores deliberados. Seguir esos caminos poda llevar al Lado Oscuro, e incluso dar lugar a una nueva Era Sith. Jacen saba en su corazn que ser un Jedi era algo ms que ser un guerrero. En su to vea a veces un toque de aquello, aunque Luke tena tantas responsabilidades que apenas poda centrarse en nada que no fuera la resolucin de los problemas del presente. Y al ver a Corran debatindose entre permitir un bao de sangre y planear una operacin que ciertamente costara vidas, tambin poda ver algo
116

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

ms que un guerrero. Corran no dejaba de repetir que todo el mundo deba centrarse en el objetivo, que era la recogida de datos. Si los yuuzhan vong se cruzaban y haba que matarlos, que as fuera; pero para ayudar a los dems, no para saciar la sed de sangre. En ellos, y en otros, Jacen vea rasgos de filsofo y de maestro. Y lo apreciaba porque le indicaba que haba un camino diferente, aunque tampoco estaba seguro de que fuera para l. No dejo de encontrar caminos que no quiero tomar, pero slo consigo quedarme siempre en el mismo sitio. Se encogi de hombros. Tiene que haber otro camino. El sonido de un doble clic le lleg por el intercomunicador, indicndole el estado de alerta preliminar. Desconect sus gafas y escal los peldaos de la escalera excavada en el ferrocemento. Subi hasta que estuvo a un metro de la trampilla de entrada y esper. Agazapado all, se llev la mano a la empuadura del sable lser. Al menos de momento, no est tan mal ser un guerrero. A travs de las gafas vio un grupo mixto de reptiloides y guerreros yuuzhan vong entrando en la plaza por la puerta sur. Los reptiloides se apresuraron a tomar la delantera, escondindose entre los maceteros y los bancos, y atravesando las fuentes. La ansiedad emanaba de casi todos ellos, y haba algunos claramente heridos. Al menos uno tropez al avanzar corriendo. No volvi a levantarse, y un hilillo de sangre oscura sigui manando de l. Los guerreros yuuzhan vong, por el contrario, entraron en la plaza como si fueran soldados desfilando. Slo eran tres, uno por cada veinte reptiloides, pero su aspecto con las armaduras era majestuoso. Los reflejos plateados procedan de los filos de las negras armaduras mientras avanzaban. Tenan pequeos villip en el hombro derecho y giraban la cabeza para hablarles. Los otros guerreros asentan a modo de respuesta o respondan hablando, y daban rdenes a sus batallones de reptiloides. De repente, un grupo mixto de lo que en el pasado haban sido humanos atac desde los edificios que rodeaban la plaza. Muchos corran de forma normal, pero los que iban ms armados avanzaban a grandes zancadas, y algunos se apoyaban con los nudillos en el suelo. Todos articulaban gritos de guerra ininteligibles, y muchos, aunque portaban pistolas lser, llevaban las armas como si fueran simples porras. Por rudimentaria que fuera la emboscada humana, al principio fue efectiva. El flanco derecho del grupo de yuuzhan vong se rompi y retrocedi; y hubiera emprendido la huida si el guerrero que estaba en medio del grupo no hubiera girado el anfibastn, cortando la cabeza del primer humano que se cruz en su camino. Cuando el cadver decapitado cay al suelo entre convulsiones, los pequeos luchadores se reagruparon y atacaron. Empujaron a los humanos hacia una fila de maceteros y los atacaron con los anfibastones. El ataque humano comenz a fallar por la derecha, y entonces los
117

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

reptiloides atacaron. Los humanos retrocedieron, arrastrando a los reptiloides hacia el interior de su formacin, una formacin que consista en el grupo ms reciente de humanos. Aunque formalmente era ms bestial que los otros grupos, tambin daba una impresin de astucia. Mientras los reptiloides abran una brecha en la formacin, los extremos se plegaron, cortando la retirada del enemigo. Luego cayeron sobre ellos de forma salvaje. Cuando rechin un sonido en su intercomunicador, Jacen conect con una holocmara que le proporcionaba una imagen ms distante de aquel enjambre de cuerpos mutilados. Tir del cable de sus gafas para no ver ninguna imagen e, invocando a la Fuerza, hizo saltar la trampilla. Se arrastr hasta la superficie y activ su sable lser.

118

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Por toda la plaza, la emboscada de la resistencia se cerraba alrededor de los yuuzhan vong. El fuego de los francotiradores de los edificios destroz los distintos villip apostados para estudiar los juegos de guerra. Los rayos rojos refulgan al atravesar los carnosos dispositivos de comunicacin, hacindolos estallar como si fueran fruta madura. Un par de tiradores intentaron dar a los villip que llevaban los guerreros yuuzhan vong en el hombro, pero, en lugar de eso, dieron a los guerreros, haciendo que se tambalearan, pero sin llegar a derribarlos. Ganner apareci por uno de los tneles al tiempo que Jacen, pero lo hizo mediante sus poderes telequinsicos. Tena una apariencia majestuosa, elevndose lentamente por detrs de la formacin yuuzhan vong. La trampilla del tnel, un pesado disco metlico, gir a su alrededor y aplast al primer reptiloide que se acerc. El disco rebot contra el ferrocemento y ech a rodar lentamente, dibujando una lnea de sangre al mancharse con el charco que brotaba del reptiloide muerto. El yuuzhan vong del centro se dio la vuelta y grazn una orden que envi a los reptiloides a por Ganner. Alzando el anfibastn, que agarraba con ambas manos, lo movi en el aire. Dijo algo, y, por el tono, Ganner estuvo seguro de que era un desafo. Comenz a girar el anfibastn lentamente, esperando. Ganner activ el sable lser con el dedo, iluminando una hoja de color amarillo sulfuroso de ms de un metro de largo. Con la otra mano indic al guerrero que se acercara. El desprecio se dibujaba en el rostro de Ganner mientras se mova de forma casi casual, como descuidada, en comparacin con la firmeza del yuuzhan vong. El guerrero aliengena dio un salto hacia Ganner e hizo descender el anfibastn con una fuerza terrorfica. Ganner lo bloque subiendo la hoja del sable, y con la mano izquierda toc al guerrero en la mscara. La roz por el borde, haciendo retroceder rpidamente al guerrero. Ganner comenz a proferir carcajadas, provocando que tambin se echaran a rer algunos humanos. Los noghris avanzaron entre los esclavos yuuzhan vong como un rencor entre jawas. Los puetazos y las patadas volaban por todas partes, haciendo crujir huesos y derribando contrincantes reptiloides. Jacen ya haba visto combatir a los noghris antes, e incluso haba luchado con alguno en alguna prctica, pero nunca les haba visto pelear sin cuartel. All se estaban comportando como asesinos en estado puro, y la facilidad y la economa de sus movimientos delataban su poder letal. Tres reptiloides se aproximaron hacia Jacen. El joven bloque el ataque de una porra y atraves el pecho del reptiloide con la hoja verde de su lser. Dos rayos lser de los francotiradores atravesaron, rojos y ardientes, al segundo reptiloide. Jacen sac al reptiloide muerto de la hoja del sable y dej que el cadver cayera rodando sobre el tercer reptiloide. Y cuando ste cay a sus pies, le dio un

119

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

golpe con la empuadura del sable lser en el crneo, dejndolo fuera de combate. El guerrero yuuzhan vong que luchaba con Ganner se haba recuperado y volvi a ajustarse la mscara sobre la cara. El anfibastn giraba rpidamente, apenas perceptible para el ojo. El guerrero atac rpido, por arriba y por abajo. Ganner bloque algunos golpes, esquiv otros y, de repente, una estocada certera le abri una herida en el muslo que se ti de rojo. Ganner gru, y el guerrero solt un grito y aument la virulencia de su asalto. Ganner dio un paso atrs, cojeando, pero la pierna le fall. Jacen le vio caer y quedarse de rodillas. Ganner alz el sable lser dbilmente para defenderse de la carga del guerrero, que blanda el anfibastn en un golpe a dos manos que poda destrozarle el crneo. Los rayos lser sisearon por el aire, pero ninguno dio al guerrero yuuzhan vong. Jacen mir la trampilla del tnel e invoc a la Fuerza para levantarla y cubrir a Ganner, pero no le daba tiempo. Dese que el guerrero recibiera algn disparo, o que Corran proyectara alguna imagen en su cabeza para salvar a Ganner, pero eso no ocurri. Ganner ya se haba salvado solo. El guerrero yuuzhan vong, en su carrera furiosa y alocada, fue a parar al agujero del que haba emergido Ganner. Meti la pierna derecha en l hasta el fondo, y se le qued atrapada. Jacen pudo or el chasquido en toda la plaza. El torso del guerrero golpe el suelo con fuerza. El casco y la proteccin facial se le cayeron, y una estocada de revs de Ganner le reban los sesos. Otro de los yuuzhan vong dio un grito estridente, rompiendo el silencio momentneo que sucedi a la muerte de su compaero. En un instante, los grupos de humanos luchando con reptiloides se separaron. Ambos bandos se reabastecieron con armas nuevas que quitaron a los muertos. El guerrero yuuzhan vong ladr otra orden. Los humanos se dieron la vuelta, gruendo, y corrieron hacia los miembros de la resistencia. La maldad arda en sus miradas, sustituyendo cualquier resto de humanidad que pudiera quedarles.

120

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 18

Luke se levant de la silla que haba estado ocupando en la


oficina de la directora de la biblioteca de la Universidad de Garos y sali a la antesala antes de responder a la llamada de su intercomunicador. Dej solas a Mara y a Mirax para tratar con la directora, una burcrata que se demoraba hasta la saciedad para explicar cada procedimiento que realizaba, reduciendo su ritmo de trabajo a algo ms lento que un tauntaun mojado en Hoth. Si dejara que Erreds se metiera en su sistema, acabaramos en un momento. Aqu Skywalker, qu pasa, Anakin? Saludos, Maestro Skywalker. Daeshara'cor? un escalofro recorri la espalda de Luke. Se adentr en la Fuerza para obtener alguna percepcin sobre ella o sobre Anakin. Los encontr, pero lejanos y diminutos, como si estuvieran intentando conscientemente reducir su presencia en la Fuerza. Anakin tena esta frecuencia de intercomunicador. Est bien. Un poco magullado, pero ileso el ruido de fondo se coma la voz de la twi'leko, eliminando cualquier matiz de preocupacin en su tono. Si es que lo hay. Luke se dio cuenta de que haba desactivado la potencia de seal para que fuera ms difcil localizarla. Si hace lo que le hemos enseado, esta conversacin durar poco y despus se trasladar a otro sitio. Daeshara'cor, tenemos que hablar. Lo que ests haciendo no est bien. No ser de ayuda para la situacin. Maestro, te lo habra contado si creyera que ibas a entenderlo. Pero s que no es as, y tampoco es culpa tuya dud un instante y prosigui. Vas a bloquear el acceso a la informacin que necesito, as que te propongo un trato. Los datos que quiero a cambio de tu sobrino. Pinsalo. Daeshara'cor fuera.
Maldita sea! Luke no se dio cuenta de que haba gritado hasta que Mara y Mirax se levantaron de sus asientos y entraron en la antesala. La ansiedad que emanaban le lleg antes de que entraran . Daeshara'cor ha encontrado a Anakin y, de alguna manera, se lo ha llevado.

Los ojos verdes de Mara se entrecerraron hasta parecer dos vetas de malaquita. Cmo es posible? Ests seguro de que est con ella? Puede que slo le haya quitado el intercomunicador. No puedo percibirlo con claridad a travs de la Fuerza. A ella tampoco. Es obvio que se est escondiendo y le tiene cerca, como hizo l contigo cuando estabais en Dantooine. El hecho de que l llevara el intercomunicador encima significa que estaba fuera, en
121

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

alguna parte... y, est donde est, est con ella. Mirax conect un intercomunicador a un puerto de su datapad y frunci el ceo a medida que las palabras comenzaron a aparecer en la pantalla. Silbador dice que Chalco convenci a Anakin de que buscaran fuentes de informacin local. Dice que es una tcnica de investigacin estndar, aunque Silbador siente el viejo desdn CorSec por los principiantes que juegan a detectives. Salieron del Haz hace como una hora, y Silbador no sabe nada de ellos desde entonces. Luke cerr los ojos y se llev la mano a la frente. Sinti que Mara le acariciaba la espalda y la sonri. Gracias. Qu quieres que hagamos nosotras? El Maestro Jedi abri los ojos y suspir. Me temo que Daeshara'cor quiere intercambiar a Anakin por archivos con informacin sobre el Ojo de Palpatine o algo as. Pues bien, si lo poco que le he entendido a la directora es cierto, esos archivos no existen. As que no hay intercambio. se es un problema Mara frunci el ceo. El segundo problema es que Daeshara'cor no puede dejar marchar a Anakin, ya que sabe que nosotros no permitiremos que ella escape y contine con su bsqueda. Tiene que quedarse con l. Puede que an no se haya dado cuenta de eso, pero lo har pronto, y no le va a gustar nada. Sabr que tenemos que movernos en su contra. Pero sin datos con los que negociar, no podremos ni acercarnos a ella. Mirax alz una mano. Odme, negociar e intercambiar es a lo que yo me dedico. Podramos coger una tarjeta de datos y llenarla de informes y de cosas que slo los cerebritos de este sitio puedan entender. Manipularemos unos pocos archivos para introducir frases clave, de forma que en una primera bsqueda rpida piense que son legtimos. Eso es todo lo que necesitamos para que muerda el anzuelo. Creis que pondra a Anakin en peligro mortal? Mara asinti, pero Luke no estuvo de acuerdo. Eso no es lo que yo percibo. Luke, est buscando superarmamento. Lo s, pero no creo que realmente se haya parado a pensar en cules son los resultados de su uso. Todos conocemos la historia de Alderaan. Sabemos lo que pas en Carida. Recordamos el virus krytos, pero resulta muy difcil imaginar la muerte de miles de millones de personas. Puedes sentirte fatal, devastado, por la muerte de una persona, pero puedes multiplicar eso por mil millones cuando se destruye un planeta?

122

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Sobre todo cuando se trata de un planeta lleno de enemigos Mara se encogi de hombros. Pese a lo que Mara ha hecho hasta ahora, an no est perdida en el Lado Oscuro. Siempre ha tenido un buen comportamiento suspir . Podramos ayudarla si supiramos lo que ha provocado que empiece a portarse as. Ese "si" es demasiado grande la mujer de Luke asinti lentamente. Creo que el plan de Mirax merece la pena. Vamos a hacerlo. Luke sonri y regres a la oficina de la directora. Disculpe, pero ha surgido un problema urgente. Necesito su ayuda. La mujer sonri. Estoy dispuesta a ayudarle en todo lo que est en mi mano. Bien, gracias, pues, por favor, aprtese de su terminal Luke mir a R2-D2. Baja todo lo que puedas del historial del proyecto del Ojo y mete el material ms tcnico que encuentres en una tarjeta de datos. Vamos a tender una trampa y slo podemos permitirnos un cebo que sea irresistible. OOOOO Anakin se revolvi inquieto. Por primera vez se daba cuenta de lo en serio que se tomaba Daeshara'cor su bsqueda. Cuando ella le amenaz con matarle si le perciba intentando entrar en la Fuerza. Y ahora se hallaba sentada, con dos sables lser sobre el regazo y el intercomunicador en la mano. Apag el intercomunicador y le mir. Ya lo has odo. Te cambiar por los datos. No saldrs herido. De rodillas, en la esquina de un srdido apartamento sin amueblar y con las manos atadas a la espalda y a los tobillos, Anakin suspir. Ests diciendo que no saldr ms herido de lo que ya estoy. Ha sido algo inevitable. No puedo arriesgarme a que te escapes. No me refera a eso, Daeshara'cor se encogi de hombros cuanto pudo. Siempre admir tu esfuerzo. Por qu haces esto? Ella suspir. No lo entenderas. No? Por qu no? Porque no soy un twi'leko? Porque crec en Coruscant y despus en la Academia? Anakin frunci el ceo. Antes de que ella pudiera abrir la boca, la puerta del apartamento salt con un chasquido. Chalco apareci en el umbral, con una carabina lser en una mano y una cosa gruona y gris envolvindole el cuello. Era como si alguien le hubiera arrancado una tira de piel a un talz y la hubiera convertido en estola, para despus atarla a una vaina en alguna carrera de larga duracin. Quieta, Daeshara'cor farfull Chalco en tono grave. No te preocupes, chaval, ya ests a salvo. Eso crees? la twi'leko cogi el sable lser y lo encendi. La
123

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

hoja derram reflejos mortales sobre el rostro de Chalco. Vete ahora y no saldrs herido. No soy yo el que va a salir herido, nena puls el gatillo y lanz un rayo azulado hacia la Jedi, que alz el sable lser con toda facilidad y le devolvi el haz azul. Dio a Chalco en la rodilla, y subi como un rayo por su cuerpo y alrededor de su estmago. El temblor involuntario de sus msculos borr rpidamente la mirada de sorpresa en su rostro y le hizo caer al suelo. Daeshara'cor le arrastr al interior de la habitacin empleando la Fuerza y cerr la puerta. Le quit la carabina lser de las manos y lo arrastr hasta situarlo junto a Anakin. El hombre se qued inmvil durante unos segundos, parpade y comenz a susurrar. No lo entiendo. Entender qu, Chalco? Se supona que no iba a poder... se estremeci. Me dijeron que serva para quitar los poderes a los Jedi. Daeshara'cor frunci el ceo. De qu hablas? El miripiel. Anakin arque una ceja mirando a su amigo. Piel de ysalamiri? Es eso? S. Me cost lo suyo. Eh, Chalco, slo funciona si el ysalamiri est vivo. La twi'leko resopl. Y lo ms cerca que ha estado esa cosa de la vida fue cuando alguien la cogi para sacarla del telar. Chalco gru. Has hablado con Skywalker? Daeshara'cor apag el sable lser. No, queras cogerme t solo. Da igual, sigo teniendo algo de tiempo. Anakin alz la mirada. Ibas a decirme por qu haces esto. No, iba a decirte por qu no lo entenderas la mirada de la twi'leko se endureci. Has tenido una vida privilegiada, Anakin. Tus hermanos y t fuisteis tratados como hroes desde que nacisteis. Habis ejercido fascinacin sobre millones de seres. Las expectativas con respecto a vosotros eran enormes, son enormes, y he de decir en vuestro favor que lo llevis bastante bien. Sin embargo, os sita en una posicin desde la que no podis entender al resto. Lo que no puedo entender es por qu quieres encontrar un arma capaz de matar a miles de millones de seres. Ha habido algo tan

124

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

malo en tu vida como para llevarte a eso? No puedes imaginar lo que es querer matar a millones de seres? No. Ni siquiera para proteger a tu familia? Para salvar a tu madre? A tu padre? ella le mir directamente. Acaso no cambiaras la vida de mil millones de yuuzhan vong para recuperar a Chewbacca? Anakin sinti que se le haca una bola en el estmago. Luch para que no se reflejara en su rostro. Intent parpadear para alejar las lgrimas, pero not cmo le inundaban las mejillas. Sorbi e intent limpiarse la nariz en el hombro, pero no pudo. Le temblaban los labios y record la ltima vez que vio a Chewbacca, valiente y desafiante. Y despus nada... Anakin volvi a sorber y alz la barbilla, estirando la garganta. Ni miles de millones de vidas podran devolvrmelo. Y matar a millones de yuuzhan vong no podra equipararse al herosmo de su muerte. Chewie haba vivido mucho. Era un esclavo cuando mi padre le liber... Entonces l lo entendera. Anakin frunci el ceo. Yo no... No, ni lo hars ella se dio la vuelta y comenz a juguetear con los botones del intercomunicador. Necesito volver a hablar con tu to. Chalco se enderez lentamente y se apoy contra la pared. Intentara desatarte, chaval, pero los dedos todava no me funcionan muy bien. La cabeza... Me late la cabeza. A m tambin Anakin se apart de la pared y se enderez de nuevo. Le dola la cabeza, le escocan las rodillas y le quemaba la garganta. El comentario de Daeshara'cor sobre Chewie le haba dolido enormemente. Contempl una vena que palpitaba en la sien de Chalco. Llevaba el mismo ritmo que el latido de su cabeza, como si le estuvieran martilleando el crneo. Suspir. Levant la cabeza un momento y volvi a bajarla antes de que Daeshara'cor se diera cuenta. Con cuidado, muy despacio, concentrndose totalmente, apart el malestar y toc la Fuerza. Daeshara'cor se dio la vuelta mientras Anakin se envolva en la Fuerza. Avanz un paso hacia l, y entonces la carabina lser se elev del suelo y se clav slidamente en la frente de la twi'leko, que parpade un par de veces y se desplom en el suelo. Anakin se apoy en los talones y accedi a la Fuerza para encontrar a su to. Lo hizo, y rpidamente; Luke estaba ms cerca de lo que Anakin esperaba. Anakin abri los ojos y vio a Chalco mirndole con una enorme sonrisa de satisfaccin.

125

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Qu es tan gracioso? Tienes suerte de que me diera por aparecer. Sin m, ella habra conseguido escapar sin problemas. Crees que el hecho de enfrentarse a ti la ha dejado exhausta? No, no tanto. Y lo de darle con la carabina, eso lo hiciste t? No Chalco neg con la cabeza. Pero si yo no la hubiera trado, no habras tnido nada que usar contra ella. Suspirando, Anakin emple la Fuerza para arrastrar la carabina lser hacia Chalco. Ahora disprale un rayo para aturdirla y que no se despierte. Luego comprueba si ya tienes bien lo dedos para poder desatarme. Dame un minuto. Lo hara si lo tuviera, pero mi to est al caer Anakin sonri al hombre. Y soy consciente de que va a estar enfadado por el hecho de que estemos aqu, en esta situacin, crees que ser mejor que me encuentre maniatado o libre? Vale. Eres un chico listo Chalco se quit la miripiel del cuello y la tir a un rincn. Eso ser nuestro secreto. Claro, Chalco, ser nuestro secreto. Ya tenemos bastantes problemas Anakin sonri. Mi to no tiene por qu saberlo todo.

126

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 19

No voy a matar a la gente que debera proteger!, gru Jacen


para sus adentros. Luego convoc a la Fuerza, haciendo retroceder a la horda de esclavos humanos que se abalanzaban sobre l. Los dos primeros cayeron hacia atrs, derribando a los que iban detrs. Jacen hizo ascender a uno de los humanoides cados y lo empuj de espaldas y a baja altura hacia las rodillas de los otros esclavos. Los cuerpos volaron por el aire y chocaron violentamente contra el suelo. A su derecha, Corran y su sable lser plateado entraron en combate. El Jedi dio una estocada que atraves a dos reptiloides, y sigui salpicando todo el lugar de cadveres humeantes, hasta que lleg a ponerse cara a cara con el lder yuuzhan vong. Corran atac desde arriba y baj el sable de golpe. La hoja plateada hizo saltar chispas de las espinilleras de la armadura de cangrejos vonduun que cubra al yuuzhan vong, pero no lleg a rozar la carne. El guerrero dio medio paso atrs y blandi su anfibastn en un barrido que lleg a Corran desde el flanco izquierdo. El Jedi gir dentro de la trayectoria del arma y la esquiv ampliamente, cogiendo el sable con la mano derecha. Esto provoc que, por un segundo, Corran se quedara de espaldas al yuuzhan vong. Continu girando, equilibrndose sobre el pie derecho, y alz el pie izquierdo, lanzando una patada lateral que incrust su taln justo en la mscara del guerrero. El yuuzhan vong se tambale hacia atrs y se enred en un macetero. Perdi el equilibrio, cay y qued atrapado entre las espinosas ramas de un rbol frutal ornamental. Corran se acerc y le asest dos golpes. El primer corte dibuj una herida en el vientre acorazado del aliengena, y el segundo le parti por la mitad. El tercer yuuzhan vong sise una orden que hizo que los reptiloides comenzaran a retroceder. Antes de que le diera tiempo a organizar algn tipo de defensa o de retirada, los francotiradores de la resistencia fueron a por l. Una andanada de flamgeros disparos lser le cay encima desde todos los ngulos, sacudindolo. Dio unos cuantos bandazos, se tambale y alz una mano como para protegerse de los aguijones de las armas. Su armadura de cangrejos vonduun poda protegerle de un par de disparos errantes, pero un fuego tan concentrado acab por destrozarla. El yuuzhan vong sufri espasmos, con las piernas y los brazos estirados, y cay al suelo de la explanada de ferrocemento. Los reptiloides, carentes ahora de lder, se dispersaron. Ganner derrib a dos, y la resistencia acab con ms; pero ninguno se acerc en la direccin de Jacen. En lugar de eso, cerca de l, un esclavo exclam una orden que hizo que varios de los suyos se le unieran. Se retiraron ordenadamente hacia el norte, de vuelta al edificio desde el que haban lanzado el ataque. Corran alz la hoja de su sable y la hizo girar sobre la cabeza.

127

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Deprisa. Coged a dos de los que ha derribado Jacen. Vmonos. Dos combatientes de la resistencia cogieron cada uno a un esclavo derribado y, cuando comenzaron a arrastrarlos, una forma oval de color negro reson al pasar sobre sus cabezas. Desapareci por detrs de los edificios en direccin sur, pero Jacen sinti que la boca se le secaba. Eso era un coralita, Corran. Babas de sith! Corran ech un vistazo al cronmetro. Tenemos que salir de aqu rpido, y an faltan al menos dos horas para que vengan a buscarnos. Sigamos el plan, compaeros. Sacad de aqu a los prisioneros en los vehculos. El resto nos quedaremos para enfrentarnos a los vong. Ganner asinti sombro. Me han dicho que Xenobotnico de Pesktda. merece la pena visitar el Jardn

Bueno, pero no pienses que vas a tener tiempo de leer todos los cartelitos. Ganner frunci el ceo, pero Jacen sonri. Oye, al menos cree que sabes leer. La rplica del Jedi de ms edad fue eclipsada por la reaparicin del coralita. La nave descendi y flot a unos diez metros por encima de la plaza. El can de plasma implantado en el morro solt un rayo que sise por encima de la cabeza de los Jedi y cre un crter de dos metros de ancho en el ferrocemento. Corran seal hacia el oeste. Largaos de aqu! Yo me quedar para distraerlo. Ganner comenz a correr hacia el oeste, pero Jacen cogi a Corran de la manga. Ests seguro de que sabes lo que haces? No, pero eso nunca ha sido un impedimento el Jedi corelliano le gui un ojo a Jacen y se puso recto, antes de salir corriendo hacia el este. Agit el sable lser en el aire y grit. Venga, chispitas, atrvete. El can de plasma gir en direccin a Corran como el ojo de un insecto. El Jedi se prepar, sable lser en mano, listo para rechazar el disparo. La luz dorada comenz a brillar en el morro de la nave. Vete, Jacen, vete! El joven Jedi frunci el ceo y arremolin la Fuerza a su alrededor. Asi la trampilla que Ganner haba usado como arma y la elev en el aire. La incrust en el morro del can y utiliz todas sus fuerzas para mantenerla ah. Jacen sinti un inmediato golpe de tensin a travs de la Fuerza, as que duplic sus esfuerzos.

128

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

La trampilla se ilumin de un rojo incandescente, luego se puso blanca y acab por evaporarse del centro hacia fuera. Un chorrito de plasma sali disparado, y Corran lo abati sin dificultades. En el coralita, pequeas lneas doradas se abran paso por la negra cubierta de la nave, de proa a popa. Parecan definir los puntos en los que se haban ensamblado las distintas piezas. Despus, una luz cegadora llen la cabina e hizo saltar las ventanillas. El hirviente plasma salt por los aires, y la nave permaneci ah un instante antes de precipitarse de morro al suelo de ferrocemento. La colisin fue lo suficientemente violenta como para abrir surcos en la superficie, derribando a Jacen. Las piezas de la nave saltaron y comenzaron a desperdigarse por toda la plaza. Jacen apenas haba comenzado a darse cuenta de lo peligrosas que eran, cuando Corran se acerc corriendo, le cogi por los hombros y le sac de all. Un pedazo enorme de la cola del coralita cay justo donde haba estado Jacen. Sonri a Corran. Gracias por salvarme la vida. Muy bien, pero de ahora en adelante no desobedezcas ninguna orden. El joven Jedi parpade confundido. Pero si te he salvado la vida. Detalles, detalles Corran tir de l mientras corran para alcanzar a Ganner y al resto de combatientes de la resistencia. Yo estoy al mando de esta expedicin, por tanto, yo decido los riesgos y quin los corre. Has estado a punto de morir. Jacen frunci el ceo. Pero como te salv la vida, t pudiste salvar la ma. Corran entrecerr los ojos, pero sonri. Mira, si vas a seguir utilizando la lgica en mi contra, tendr que enviarte de vuelta a casa. S, seor. OOOOO Corran se agazap en la sombra de uno de los cobertizos de Jardn Xenobotnico, con la respiracin tan acelerada como haca aos que no la senta. La retirada de la plaza haba sido ms fcil de lo que esperaba. Los esclavos humanos fueron tras ellos, pero con poca organizacin. Corran prefera no tener que matar a los esclavos, pero los miembros de la resistencia pensaban que liberar a sus compatriotas garqianos de sus sufrimientos era como una misin sagrada. Corran ya se haba dado cuenta en Bimmiel de que haba que destruir a los que no tenan cura, pero se alegraba de no ser quien apretara el gatillo. Observ el otro lado del camino, donde Jacen Solo se apoyaba sobre una rodilla. El chico le haba impresionado. Chico? Por los
129

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

huesos negros del Emperador; ya es un hombre, y no para de crecer. La utilizacin de aquella trampilla para cubrir el can haba salvado la vida de Corran. El hecho de que el flujo de plasma hiciera saltar el can y llenara de plasma todo el interior de la nave haba sido un beneficio aadido. Pero lo que ms le haba gustado de Jacen era cmo haba seguido a Corran en su retirada. Junto con otros miembros de la resistencia, ellos dos formaban la retaguardia del grupo. Ganner y cuatro noghris iban con el cuerpo central; y los otros dos noghris iban ms adelante, con otros combatientes de la resistencia y los dos prisioneros. La accin a la que se enfrentaba la retaguardia no fue muy significativa hasta que descendi una gran nave yuuzhan vong. Fue en ese punto cuando los guerreros yuuzhan vong entraron en combate, y era obvio que stos eran algo ms que entrenadores de esclavos. Corran se agach cuando creci el zumbido, y una forma esbelta y oscura vol hacia l. El insectocortador le pas rozando la cabeza y aterriz en el polvo, a unos pocos metros tras l. Sac las patas y, si hubiera podido, habra vuelto al guerrero que lo haba lanzado. El Jedi hizo girar la empuadura de su sable lser. La hoja se puso de color prpura y su tamao se duplic. La reluciente hoja roz al animal, convirtiendo instantneamente la humedad del mismo en vapor. La criatura chasque, y el lugar qued salpicado de patas y trocitos de insecto. Odio esas cosas. Jacen asinti y seal hacia la derecha. Corran volvi a poner la hoja en modo normal, y se asom por la esquina del edificio. Alcanz a ver la sombra de un guerrero yuuzhan vong que hua, pero nada ms. Estos guerreros son muy buenos. No vamos a verlos hasta dentro de un buen rato. La voz de Ganner se abri paso intercomunicador que llevaba en la oreja. en el auricular del

Permetro comprobado. La seccin ithoriana es nuestra. Corran dio dos golpecitos en el micrfono de su intercomunicador para que Ganner supiera que le haba odo, mir a Jacen y seal a los jardines y a un elevado bosquecillo de rboles bafforr. El chico asinti y corri hasta all en un zigzag aleatorio para evitar que pudieran apuntarle. Bien hecho, Jacen. El otro Jedi sali de su escondrijo y apret los dientes al notar el dolor de las piernas. Se alej de su refugio, buscando algn movimiento, luego gir y ech a correr. Al igual que Jacen, corri de un lado a otro, e incluso dio un par de saltos. Dos insectocortadores le pasaron rozando, y despus, una cosa azul, ms gorda, choc contra el suelo y explot a su derecha. Luego, Corran se meti por una galera y gir a la derecha. Entonces oy algo que se mova sobre el ferrocemento. Estuvo a punto de
130

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

detenerse, agazapado en la sombra de la galera, para tender una emboscada al siguiente yuuzhan vong que pasara, pero saba que los que le seguan podran con l. No, es mejor que vayamos al bosque de bafforr. sa ser nuestra baza. El bosque de bafforr era una rareza propia de Ithor. Los elevados rboles, con sus hojas verde oscuro, eran semi-inteligentes, y una de las poderosas razones por las que los ithorianos adoraban a la Madre Selva. La decisin de los ithorianos de transplantar bafforr a Garqi subrayaba su creencia de que los garqianos tenan un lazo armnico y nico con su entorno que tenan los ithorianos. Corran esperaba que los Jedi pudieran conectar mediante la Fuerza con los rboles y as saber dnde estaban sus perseguidores. No tena ni idea de si el plan tendra xito, pero, por el momento, era lo mejor que tenan. Corran lleg al centro del bosque y se arrodill junto a Ganner, Jacen y Rade. Poda ver en sus rostros que ya se daban por muertos. l tambin, pero cada segundo que pudieran ganar daba ms tiempo al Mejor Suerte para cargar a sus pasajeros y salir de all. Mir a Jacen. Debera haberte hecho ir con la nave. Jacen se encogi de hombros. Yo slo soy el copiloto. Si salimos de este planeta, saldremos juntos. Trato hecho Corran mir a Ganner. Has intentado leer a los rboles? Ganner asinti sombro. Hay algo, pero es muy vago y muy sutil. Rade seal el polen amarillo que manchaba el suelo. Es primavera. Los rboles dedican mucha energa al crecimiento y a la reproduccin. Estn floreciendo, despus de todo. Ya lo veo Corran suspir. Mi abuelo me dijo una vez que un bao de sangre es alimenticio para las plantas. De una forma y otra se van a poner las botas. Jacen seal hacia la galera. Ya vienen. Bajo los arcos, se acercaban rpidamente algunos reptiloides y esclavos, tomando posiciones a cubierto. Los francotiradores de la resistencia dieron a algunos, pero no hubo bajas graves. Llegaron ms esclavos y experimentos de los yuuzhan vong, pero se quedaron all parados, esperando junto a la puerta. Sus miradas ansiosas indicaban a Corran lo que estaban aguardando. Y, cuando lleg, no pudo evitar sentirse impresionado.

131

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Uno a uno, siete guerreros yuuzhan vong desfilaron por la galera. Se movan rpidamente, pero sin prisas. Trataban de no ponerse al descubierto, pero lo cierto era que se ponan, y no buscaban protegerse. Unos cuantos disparos lser acertaron a darles, pero sus mortecinas armaduras rechazaron los rayos. Rade alz una mano. Esperad a que haya mejor distancia de tiro. A esta distancia, la armadura no ceder. Es otro tipo de armadura, Rade. Esto va en serio Corran permaneci arrodillado y contempl al ltimo guerrero yuuzhan vong pasar por los arcos. Qu bien!, nos lo vamos a pasar en grande. Jacen le mir. Creo que nuestra definicin de diversin es ligeramente distinta a la suya. No eres t quien me preocupa, sino ellos Corran pas dos dedos por el polen amarillo de bafforr y se unt por debajo de los ojos . No es tan impresionante como sus mscaras de batalla, pero algo es algo. El guerrero que Corran supuso que era el lder yuuzhan vong dio un paso adelante en la formacin. Rade empez a dar la orden de derribarlo, pero Corran alz una mano. En voz baja le dijo: Recuerda que estamos ganando tiempo. El yuuzhan vong blandi el anfibastn y comenz a gritar: Soy Krag del Dominio Val. Garqi es mo. Rendos y viviris. Corran se levant, pero Ganner se puso delante de l. Soy Ganner Rhysode. Soy un Jedi. Antes de tocar a nuestro lder, tendrs que vrtelas conmigo. No saba que te importara, Ganner. Me das igual, Corran, pero la ltima vez que dej que te enfrentaras a los yuuzhan vong tuve que elevarte hasta una nave y salvarte la vida. Ms vale prevenir que curar. Uno de los noghris se adelant, colocndose entre los yuuzhan vong y Ganner. Yo soy Mushkil, del clan Baikh'vair. Para llegar a un Jedi hay que pasar por m. La tensin apelmazaba el aire. Para Corran era del todo palpable, e incluso los rboles bafforr parecan notarlo ya. Empez a caer una fina lluvia de polen amarillo, como si el llamativo color pudiera neutralizar de algn modo la malevolencia que impregnaba el aire. Vio puntos amarillos posndose en los hombros del uniforme de combate de Ganner, y motear la carne del noghri, aadiendo una nota de color a lo que antes era totalmente siniestro.

132

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Entonces, un nico disparo lser acert a dar a un reptiloide, que gir sobre s mismo y se desplom en el caminillo de grava. La tensin explot como el trueno, y aunque Corran saba que aquello era un suicidio, carg junto a los otros hacia la formacin yuuzhan vong. Los rayos lser, rojos y ardientes, inundaron el aire, derribando a reptiloides y esclavos y dejando a los Jedi y a los noghris igualados en nmero con los guerreros yuuzhan vong. Pero no por mucho tiempo. Lo cierto es que Mushkil lleg a Krag Val antes que Ganner o Corran. El noghri empu una daga al acercarse, pero el anfibastn giratorio del guerrero mand el cuchillo a cierta distancia. Y entonces, incluso antes de que la daga llegara a posarse en el suelo, el yuuzhan vong se acerc, le cort las piernas al noghri y le asest una estocada, empalndolo con la cola del anfibastn. La sangre sali a borbotones, mientras Krag Val extraa su arma del cadver y arremeta contra Ganner. La hoja azufre del Jedi atac las piernas del guerrero. Krag Val gir sobre el pie izquierdo, dejando atrs el derecho, consiguiendo as un corte en la armadura, a la altura de la espinillera izquierda. La inercia llev a Ganner ms all del guerrero, y ste le atac cuando giraba para hacer funcionar de nuevo su sable lser. Ganner cay hacia atrs, sujetndose con la mano izquierda el rostro rasgado. Corran fue a por Krag Val, pero Jacen lleg antes. El joven Jedi atac por arriba para que el yuuzhan vong le bloqueara con el anfibastn. Jacen mantuvo la posicin, apretando la hoja contra el bastn, y, con la pierna derecha, dio una patada al guerrero en la rodilla izquierda. La articulacin se puso rgida y se bloque, y podra haberse partido, pero el guerrero salt hacia atrs. Jacen blandi la hoja verde de su sable, hundindola en la herida que Ganner le haba hecho en la espinillera izquierda, y llegando hasta su muslo. Salt por encima del anfibastn y asest un golpe a Krag Val en el brazo derecho, a la altura del codo. El sable lser lo cort, echando chispas y humo, separndole brazo y anfibastn del cuerpo. Corran pas de largo junto a Jacen y se agach junto al malogrado Ganner. Bloque un golpe destinado a decapitar al Jedi derribado e hizo girar la hoja de modo que acert a un guerrero en la pechera. El yuuzhan vong cay, bloqueando por un instante el paso a uno de los suyos. Esto proporcion a Corran la oportunidad de pisar la empuadura del sable lser de Ganner y elevarlo en el aire. Lo cogi con la mano izquierda y lo mantuvo con la hoja apuntando hacia atrs. Dej que la punta de su hoja plateada vagara a la deriva, como si quisiera conectar los puntos de polen de la armadura del yuuzhan vong. Venga, vosotros dos. Vamos Corran pate el suelo con fuerza y ret a los guerreros que tena delante. No tengo todo el da.

133

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Ellos se miraron, y uno dio un paso adelante, pero se detuvo. Corran supo que no era una finta. El paso haba terminado de repente, y apoy demasiado peso en el pie. En un momento, Corran alz la hoja plateada y gir a la derecha, traspasando la rodilla del guerrero con la hoja de Ganner. Al girar, baj la hoja plateada y se lanz en un ataque que esperaba detuviera la acometida del otro guerrero, pero la hoja no encontr resistencia. Estrech el ngulo y dej el sable apuntando directamente al segundo enemigo. Si se abalanzaba a por l, quedara empalado. Pero eso no va a ocurrir. Corran se qued mirando boquiabierto a los guerreros. El tejido suave y brillante que recubra las junturas de la armadura de cangrejos vonduun comenz a hincharse, poniendo las articulaciones rgidas. Un fluido oscuro emanaba de los agujeros de las axilas, llevndose por delante las manchas de polen. La hinchazn oblig a los guerreros primero a enderezarse, y despus, rgidos, se desplomaban. Comenz a fallarles la respiracin, y Corran no tuvo duda de que la inflamacin de la armadura les estaba ahogando. A su alrededor, todos los guerreros yuuzhan vong haban cado al suelo, junto con dos noghris. Ganner intent levantarse, con el guante izquierdo cubierto de sangre. Jacen se situ junto al cuerpo moribundo de otro guerrero, mientras el fuego de la resistencia dispersaba a los esclavos, que huyeron del jardn. Jacen estaba alucinando. Qu ha pasado? Corran pas una mano por el aire. Si tuviera que decir algo, dira que su armadura viviente ha tenido una desagradable reaccin alrgica a este polen. Las ha inflamado y las est matando describi un crculo con su sable lser . Tenemos que quemar todo esto. Todo. Qu? Jacen seal a los bafforr. Son semi-inteligentes. Nos han salvado. Cmo vamos a quemarlos? Tenemos que hacerlo. Tenemos que quemar todo el jardn Corran hizo un gesto a Rade. Hay que hacerlo. Sabemos que el polen de bafforr afecta a la armadura de cangrejos vonduun rpidamente. Los yuuzhan vong no lo saben, porque si no jams habran entrado aqu. Esta informacin es vital, y tenemos que evitar a toda costa que los yuuzhan vong se enteren de lo que ha pasado. El joven Jedi neg con la cabeza. Y si slo es el polen de este bosque? Y si la gentica de este bosque es nica? Entonces coged esquejes, muestras de polen, todo lo que queris Corran mir a Rade. Tenemos que prender cuatro

134

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

hogueras para que los yuuzhan vong no sepan qu es exactamente lo que hemos querido quemar. Tambin tendremos que destruir el sistema de eliminacin de incendios para que todo salga bien. Sus muertos tendrn que arder tambin. El lder de la resistencia asinti. Ya estoy en ello. Jacen neg con la cabeza. Este lugar, tanto verde. Acaso no sientes la Fuerza aqu, Corran? Claro que s, Jacen, pero debemos ir ms all se puso de rodillas junto a Ganner, y ayud a uno de los combatientes a ponerle un vendaje en la cara. Los vong acabarn sabiendo lo que ha pasado aqu. Slo espero que lo que estamos haciendo nos d tiempo para establecer una defensa para Ithor. En caso contrario, este planeta morir, y con l se irn nuestras esperanzas de expulsar a los yuuzhan vong de la galaxia.

135

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Captulo 20
comprob la pantalla digital del inyector sedante que sostena en la mano derecha. Queda una dosis. Los dos prisioneros haban recibido droga suficiente como para mantener a un grupo de hombres sedados una semana, y, aun as, podan moverse; aunque no mucho, dadas las fuertes ataduras que les haban puesto los noghris. Igual de fuerte era la impresin que le haban causado los experimentos de los yuuzhan vong, acompaada de visiones sangrientas de una larga guerra contra ellos. Sali de la trasera del Mejor Suerte y pas sigilosamente junto a Ganner, sentado con un vendaje a presin enrojecido en la cara. Sali por la escotilla y se acerc rpidamente donde Corran hablaba con Rade. Salud a ambos, pero esper a que terminaran su conversacin antes de comenzar a hablar. El garqiano sonri algo triste. Aprecio la oferta, Corran, pero no voy a coger una de esas plazas libres que tienes en la nave. No puedo abandonar a mi gente, y ellos se negaran a acatar una orden de evacuacin. Nos quedaremos aqu indefinidamente. No estoy siendo altruista, Rade. Tus conocimientos de los vong son muy valiosos, y los necesitamos. Pero todava necesitis ms que nosotros sigamos aqu, en activo, para que los yuuzhan vong crean que el incendio del Jardn Xenobotnico fue un acto terrorista el lder de la resistencia dio una palmadita en el hombro al Jedi de ms edad. Vuestra presencia aqu ha significado mucho, y seguiremos pasndoos informacin. Tenis que iros para encontrar la manera de que los nuestros vuelvan a ser como antes. Tenemos que quedarnos aqu para asegurarnos de que haya alguien que d la bienvenida a los que vuelvan. Corran entrecerr sus ojos verdes. No os estamos abandonando, que quede claro. Volveremos para liberar Garqi. Rade ampli la sonrisa. Ms os vale daros prisa en volver. Estamos planeando hacerlo por nuestra cuenta. Jacen le ense el inyector. Nuestros huspedes estn sedados, pero no s por cunto tiempo. Queda una dosis. Puedo drsela a Ganner? La ha pedido l? El chico neg con la cabeza. Pero est pasndolo mal. Corran lo pens un instante y asinti.
136

Jacen

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Pregntale si la quiere. Si te dice que no, dsela de todas formas. Ser una broma... Corran neg con la cabeza. Es un Jedi y est sufriendo. No quiero que se le dispare la telequinesia y que se rompa algo. No podemos irnos hasta que recibamos una seal, y quiero que estemos preparados para despegar cuando eso ocurra. Nuestro margen de escape no va a ser muy amplio. La idea de tener que inyectar a Ganner una dosis de sedante contra su voluntad le pareca a Jacen una violacin de su intimidad y de su dignidad, y, por un momento, pens que Corran le haba dado la orden por la enemistad que exista entre ambos Jedi. Pero el razonamiento de Corran tena mucho sentido, y el hecho de que lo hubiera pensado antes de decir a Jacen lo que tena que hacer implicaba que haba buscado posibles alternativas para no aadir agravio al sufrimiento de Ganner. La orden poda significar un mal trago para Ganner, pero era por el bien de la misin. Era obvio que los deseos de Ganner, o los de cualquier otro, tenan que subordinarse a lo que estaban haciendo. Por esa misma razn, debera haberme ido de la plaza cuando Corran me lo orden, independientemente de las consecuencias. De repente, Jacen vio la funcin de lder de la misin de forma totalmente diferente. Hasta ese momento, siempre haba visto al lder como alguien con poder, y poda considerar esa posicin deseable. Significaba que una persona era considerada superior a sus compaeros. Haba que seguir sus rdenes, sus designios eran la ley. Para alguien tan joven como l, convertirse en un lder era como ser ascendido a un estatus de adulto, y no haba mirado ms all. La otra cara de ser un lder y lo que ello conllevaba comenz a formarse en su cerebro. S, Corran poda dar rdenes, pero asuma completamente la responsabilidad de sus actos. El xito o el fracaso de la misin recaa por completo sobre sus hombros. Jacen no dudaba de que, en caso necesario, Corran ordenara un asalto suicida: lo que haba sucedido en el jardn tena esas caractersticas. Y aunque esas rdenes pudieran estar justificadas, Corran tendra que seguir viviendo con las consecuencias de sus actos. Y el to Luke tambin... Jacen se dirigi a la nave y entr. Su to tena una carga todava ms pesada que aguantar, y Jacen sinti de pronto alivio al pensar que ese peso no descansaba sobre sus hombros. No slo era algo aplastante, sino que seguro que eso le impedira descubrir el tipo de Jedi que poda llegar a ser. Ser responsable de los dems podra cegarme ante mi responsabilidad con la Fuerza. Agach la cabeza y atraves la escotilla. Sonri a Ganner. Corran me ha dicho que puedo darte la ltima dosis de sedante,
137

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

si la quieres. No, no la necesito. Jacen asinti y acto seguido se la inyect en el muslo a Ganner. El inyector se adentr cinco centmetros en la carne y se detuvo como si estuviera intentando clavarse en transpariacero. Ganner le mir. No me obligues a romper el inyector, Jacen. Si puede concentrarse tanto, no creo que se le descontrole la telequinesia. Lo siento, Corran dijo que... Corran puede decir lo que quiera. No quiero sedantes. Por lo menos, no de momento Ganner gir la cabeza y mir a uno de los noghris. Sirkha, aydame, por favor. El noghri se quit el cinturn. Pide. El botiqun tiene un cauterizador de campo Nilar Ganner se quit el vendaje de la cara. Utilzalo para cerrarme la herida. El noghri asinti y se agach para coger el botiqun de debajo del asiento de Ganner. Lo extrajo y lo abri. De la caja sac un aparato de diecisis centmetros de largo capaz de emitir un rayo lser de baja frecuencia y corto alcance que quemara la herida para cerrarla. El noghri se enderez y, por primera vez, Jacen se dio cuenta de que algunos de los rasgos del rostro gris del noghri eran cicatrices. Seguro que algunas de ellas se las haba cauterizado el propio Sirkha. Espera un momento Jacen alz una mano. La herida del rostro de Ganner empezaba encima del ojo izquierdo, le parta la ceja y le atravesaba el pmulo hasta el mentn. La sangre manaba en la parte inferior de la herida mientras Ganner jadeaba, y era obvio que el anfibastn haba llegado al hueso al abrirle la herida. Esperar a qu? Vamos a salir de aqu. Podrs sumergirte en un tanque de bacta. Si utilizas eso te quedar cicatriz. Ya me imagino Ganner mir al noghri. No quiero virgueras, limtate a cerrar la herida. El noghri asinti y se puso a recomponer la carne de Ganner. Pas el cauterizador por los bordes de la herida, que solt pequeas nubecitas de humo blanco. El olor agridulce de la carne quemada penetr en la nariz de Jacen, que no pudo eludirlo. Deseaba con todas sus fuerzas alejarse de all, pero tampoco pudo hacerlo. Ganner apret fuertemente los apoyabrazos del asiento. Los msculos se le tensaban con cada roce del cauterizador. Jacen poda percibir el dolor emanando de l, pero era considerablemente menor que el asco que senta el Jedi herido. Jacen tuvo la impresin de que,

138

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

con cada toque del cauterizador, Ganner reviva el corte que le haba abierto la herida. No te preocupes, Ganner, no volvern a engaarte. Ganner no dijo nada hasta que Sirkha se arrodill y comenz a cerrar la herida del muslo del Jedi, que cogi un pao empapado en desinfectante y se lo pas por la cara, limpindose la sangre. Se fue casi todo el rojo, excepto la lnea brutal que le cruzaba la cara desde la frente hasta la mandbula. La cicatriz estaba en carne viva, pero Ganner se la limpi a conciencia sin problemas. No lo entiendes, Jacen, el yuuzhan vong no me enga. Fui yo el que me enga a m mismo Ganner cerr los ojos un momento y se recost en el respaldo. Abri el ojo derecho. Desde que empez la misin, e incluso desde la primera vez que o hablar de los yuuzhan vong, quise demostrar que era mejor que ellos. Estaba furioso por el hecho de no haberme enfrentado a ninguno en Bimmiel. El primero que mat esta tarde, lo hice engandole para que cayera en ese agujero. Yo saba que era tonto, y muri por su estupidez. Y, de alguna manera, cre que era un genio comparado con ellos. Pequeas nubecitas de humo blanco se elevaron como un velo entre Ganner y Jacen mientras el noghri cerraba la otra herida. Ha sido una tontera por mi parte pensar que era un genio en comparacin con los yuuzhan vong. Llevo pensando as mucho tiempo, a diferencia de otros Jedi. Tu to, Corran, Kam, los dems, no pertenecen a nuestra generacin de Jedi. Conocieron el Imperio, lucharon contra l o estuvieron a su servicio. Son mayores. No conocen la Fuerza como nosotros, no recibieron la formacin que hemos recibido nosotros. Con una inclinacin de cabeza, dio las gracias al noghri, que ya estaba guardando el cauterizador. Krag Val me hizo pagar por mi arrogancia como nadie lo haba hecho antes. Y podan haberlo hecho. Tu to poda haberme dejado por los suelos. Corran poda haber sido ms desagradable, pero yo me tom su amabilidad como un signo de debilidad. Hasta llegu a burlarme del hijo de Corran. Me port como un idiota y Corran lo aguant porque la misin que nos asignaron era ms importante que sus sentimientos. Ganner suspir. As que me quedar cicatriz, y me la he merecido. El viejo Ganner tena un rostro perfecto para una actitud perfectamente arrogante. Pero eso se acab. Cada vez que me mire al espejo recordar que ese Ganner muri en Garqi, y que yo ocupo su lugar. El tono de frialdad en la voz de Ganner hizo que Jacen sintiera un escalofro. Quiso protestar, decirle a Ganner que no necesitaba un rostro desfigurado para recordar la clase de persona que deba ser. Pero no poda articular palabra. Cuando crecemos cambiamos

139

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

fsicamente. Quiz Ganner necesite este cambio, no para recordar quin debera ser, sino en seal de lo que ha llegado a ser. Mi to perdi una mano del mismo modo. Qu me pasar a m? Ganner suspir. Y ahora, si no te importa... Jacen parpade. Qu? El sedante. Ahora s lo quiero. Jacen frunci el ceo. Pero podras haberlo tomado antes, para facilitar todo. No quera facilitarlo, Jacen. Quera que fuera memorable sonri y cerr los ojos. Despirtame cuando estemos de nuevo a salvo. Jacen le introdujo el inyector y le administr una dosis completa de sedante. Sonri al ver a Ganner relajndose. Esperemos, Ganner, que llegue el momento en que estemos de nuevo a salvo. OOOOO Wedge Antilles estaba junto al almirante Kre'fey en el puente de mando del Ralroost. Ambos contemplaban la pantalla frontal y el brillante punto del sistema que era Garqi. Pareca muy lejano, pero un simple salto en el hiperespacio poda llevar la nave hasta all en un instante. Y meternos de cabeza en una emboscada. Wedge neg con la cabeza lentamente. T crees que nos estn esperando? El almirante bothan se encogi de hombros, nervioso. Todava hay muchas cosas que desconocemos de ellos, Wedge. Sabemos que si mandamos un mensaje desde aqu a Garqi tarda tres minutos y cuarto estndar en llegar a los nuestros. No sabemos si los yuuzhan vong tienen medios para comunicarse ms rpidamente. Har unas doce horas nos lleg un mensaje de Corran solicitando la recogida. Puede que los yuuzhan vong hayan reaccionado ante su operacin y hayan pedido apoyo. Babas de sith!, ni siquiera sabemos si los yuuzhan vong pueden viajar por el hiperespacio como nosotros, o si son ms rpidos que nuestras naves. Ni siquiera sabemos lo cerca que estn de Garqi, o cul puede ser su tiempo de reaccin. De vivir se aprende... Los colmillos de Kre'fey relucieron cuando sonri. Si vivimos, aprenderemos sin mirar atrs, gru una pregunta. Sensores, no hay ninguna lectura anmala en el sistema? No, almirante, todo est dentro de la normalidad. Las lecturas de

140

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

la fluctuacin gravitatoria no indican ningn incremento de masa oculto cerca de las lunas o los cinturones de asteroides. Si los yuuzhan vong tienen naves escondidas, han de ser muy pequeas. Gracias, sensores el bothan se dio la vuelta e hizo un gesto con la cabeza al oficial de vello oscuro del panel de comunicaciones . Teniente Arr'yka, enve un mensaje al coronel Horn. Dgale que hemos venido a recogerle. Solicite que transmita durante la salida los informes que haya elaborado. Active una seal repetidora de comunicaciones aqu para captar y enviar la informacin en caso de que haya problemas. A sus rdenes, almirante. El bothan albino mir a Tycho Celchu, que estaba en el centro de orden de operaciones de vuelo. Coronel, sea tan amable de poner a los cazas en alerta. Enseguida, almirante. Kre'fey se dio la vuelta, entrecerrando los ojos. Podra parecer que la decisin de avanzar es difcil, pero la verdad es que no lo es. El trato que hicimos con Horn y los suyos fue una ganga. Ellos se adentran en el peligro, nosotros los sacamos de l. Y yo mantendr mi parte del trato. Creo que es lo que debe hacer, aunque haya quien pueda cuestionar esa decisin en caso de que los vong nos estn esperando Wedge le dedic una sonrisa sombra al bothan. Si bien es cierto que las crticas a posteriori siempre se basan en el exceso de imaginacin a priori. Lo que deberamos haber sabido se tomar como hechos que optamos por pasar por alto. Si cree que estoy pasando algo por alto, hgamelo saber. As lo har, almirante Wedge seal hacia Garqi. Ahora mismo, lo nico que quiero ver es el horizonte de Garqi y una nave acercndose hacia nosotros. Estoy de acuerdo. Timonel, ejecute la ruta de la trayectoria inversa primaria. Espabilaos todos, tenemos unos hroes que rescatar. OOOOO Jaina Solo, enclaustrada en la cabina de su Ala-X, percibi con menos intensidad el microsalto al interior del sistema Garqi que la sensacin de malestar de los miembros de la tripulacin a los que no les gustaban los saltos. Mientras esas impresiones se disipaban, recibi de inmediato una autorizacin de despegue, y aceler a fondo. El caza sali disparado por el tubo de lanzamiento y emergi al exterior por debajo del vientre del Ralroost, situndose entre la nave y la rotante esfera de Garqi. Jaina llev el Ala-X al lado de babor de Anni Capstan, y ambas comenzaron a orbitar.
141

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Chispas, sensores al mximo, filtro de caractersticas de vuelo de los vong. El androide silb a modo de respuesta. Jaina se aguant las ganas de emplear la Fuerza para ver si perciba a su hermano. Ya haba sufrido cuando el equipo de trabajo fue introducido en Garqi. Racionalmente, poda comprender la necesidad de seguridad en la operacin, y recordaba la impresin que recibieron todos a bordo del Ralroost al pensar que el equipo haba muerto. Gavin se comport correctamente con respecto a la tragedia, y la posterior revelacin de la verdad cre un sentimiento de unidad entre la tripulacin y los pilotos. El hecho de no saber les haba unido, y emplear en este momento la Fuerza sera violar la confianza ganada. El ltimo informe deca que haba heridos, incluido un Jedi. Saba que no era su hermano. Estaba segura de que cuando su gemelo muriera ella lo sabra, independientemente de lo lejos que estuviera de l. Y saba reconocer la enorme diferencia existente entre heridos y bajas, pero en alguna parte de su mente pensaba que los Jedi eran, de algn modo, especiales, y no el tipo de hroes que caen en combate. Por lgica, y basndose en la historia Jedi reciente, saba que eso no era estrictamente cierto, pero la imagen del herosmo en la tradicin Jedi le permita aceptar a nivel emocional esa fantasa como cierta. Ahora mismo la nica posibilidad que debes tener en mente es la de acabar con unos cuantos vong para que el Mejor Suerte pueda volver a casa. Comprob los sensores, pero seguan limpios. Nada por aqu, Uno. Anni Capstan, su compaera de vuelo, inform en la frecuencia tctica del escuadrn. Aqu Doce. Tengo un contacto procedente de Garqi. Parecen ser los nuestros. Bien, aguantad ah. Jaina estaba a punto de pedir a Chispas que contactara con Anni, cuando el androide solt un berrido. Su monitor del sensor primario se encendi mostrando un enorme contacto, y luego otros ms pequeos, y todos ellos comenzaron a dividirse en contactos todava menores. Jaina alz la mirada a travs del cristal de la cabina y se le qued la boca seca. Por los huesos negros del Emperador! Los yuuzhan vong haban llegado, y con todo su potencial.

142

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 21

Corran Horn pilot el Mejor Suerte derecho hacia el Ralroost y le


alegr ver a los Ala-X saliendo de la nave bothan. Una sonrisa ilumin su rostro. Activ el sistema de comunicacin de la nave. Ah est! Ya estamos en casa. Oy un grito ahogado de Jacen y percibi la angustia que brotaba repentinamente del joven. Mira eso! Corran, tenemos problemas. Gracias por la introduccin, Jacen; ahora, si no te importa, extindete un poco ms puso la suficiente firmeza en su tono para que Jacen volviera a concentrarse. Cuntos, qu y dnde? Lo siento, Corran Jacen exhal bruscamente. Tengo uno grande, siete pequeos y coralitas por todas partes, al menos sesenta y cuatro, pero cada vez llegan ms. Los pequeos son del tamao de una corbeta, el grande es un crucero yuuzhan vong. Todos se dirigen hacia nosotros. Su ritmo de avance indica que nos alcanzarn antes de que lleguemos al Ralroost. Gracias. Supongo que debo darlas Corran conect con la frecuencia tctica del crucero de asalto bothan. Aqu el Mejor Suerte llamando al Ralroost. Podemos desviarnos y salir de aqu. Marchaos. Negativo, Mejor Suerte, seguid acercndoos. Corran reconoci la voz del almirante Kre'fey. Con todos mis respetos, seor, aqu hay vong suficientes para formar un cinturn de asteroides. No vale la pena arriesgar el Ralroost por nosotros. A pesar de su humildad, coronel Horn, soy yo quien toma aqu las decisiones. Vengan lo ms rpido que puedan el almirante bothan hizo una pausa. Esto no nos coge desprevenidos. En su cabina del Orgullo Ardiente, con la mscara de cognicin conectndole al aparato sensorial de la nave, Deign Lian dej que se le pasara la sorpresa inicial que le haba provocado encontrar fuerzas de la Nueva Repblica en Garqi. Haba propuesto a Shedao Shai una expedicin a Garqi, principalmente para comprobar los progresos de Krag Val en el experimento de conversin de esclavos. Basndose en informes de sus propios agentes de la estacin de Garqi, quera demostrar que no se haba eliminado del todo a la resistencia, y as avergonzar a Krag Val poniendo en tela de juicio a su seor. Shedao Shai le haba concedido permiso para la expedicin, pero exigiendo a Deign que llevara consigo un nutrido squito blico. Las preguntas de Deign sobre el motivo de la escolta recibieron una mirada por toda respuesta. Accedi a la peticin porque saba que sera un desperdicio de recursos que mancillara el honor de Shedao
143

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Shai. Y, de alguna manera, l lo saba... Deign Lian se estremeci y se concentr en lo que pasaba. Los sensores de la nave le proporcionaron una impresin hologrfica del sistema y de las naves. Su entrenamiento le permiti reconocer que la nave ms valiosa era la que escapaba de Garqi y de sus fuerzas, aquella hacia la cual enviaban sus cazas los infieles. La orden fue emitida a la vez que pensada. Sus fuerzas se orientaron hacia la pequea nave que hua de Garqi. Cogedla, destruidlas luego destruid al resto. OOOOO En el puente de mando del Ralroost, el almirante Kre'fey se alej de la pantalla de visualizacin cuando los escudos antiproyectiles comenzaron a cerrarse. Camin hasta el panel de comunicacin con paso firme, pero sin mostrar ansiedad, y sonri a la bothan all sentada. Teniente, por favor, invite al Grupo Martillo a adoptar las posiciones designadas en Caso Delta. A sus rdenes, almirante. Mientras ella conectaba las frecuencias tcticas adecuadas y empezaba a emitir rdenes, Kre'fey se gir hacia Wedge. Vaya jueguecito que nos ha tocado... Nuestros refuerzos sern tiles, pero no bastarn. No intentamos ganar la batalla, Wedge, slo algo de tiempo Kre'fey seal hacia su puesto en el puente. Sensores, quiero una visin hologrfica del sistema y que enven todos nuestros datos tcticos a Coruscant mediante el satlite que estacionamos al borde del sistema. Configurando, almirante. Bien, muy bien una sonrisa de depredador se dibuj lentamente en su cara. Su garganta dej escapar un gruido grave, apelando a una parte fundamental de su mentalidad bothan. Era algo que sola disimular cuando trataba con humanos porque ellos siempre lo vean como algo negativo en cuestiones de poltica bothan. Somos depredadores por naturaleza, y ahora yo necesito utilizar esa naturaleza. Qudate aqu conmigo, Wedge Antilles las palabras de Kre'fey resonaron graves, procedentes de sus mismas entraas. Quiz no pretendamos a matar a estos yuuzhan vong, pero podemos hacerles dao, y eso ya es bastante. OOOOO Jaina describi un giro a babor con su Ala-X, desvindose luego a estribor. Siempre a babor de Anni, las dos iniciaron una serie de

144

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

disparos con contra un escuadrn de coralitas. Cuando t digas, Doce. Anni hizo doble clic en el intercomunicador a modo de respuesta. Ambas ajustaron la ruta, virando un poco ms a estribor, y se acercaron a un escuadrn de seis cazas enemigos que acechaba al Mejor Suerte. Con una llamarada azul, el Ala-X de Anni lanz un torpedo de protones. Una milsima de segundo despus, un segundo misil sali disparado del caza. Jaina entrecerr los ojos. Si esto funciona... El primer torpedo de protones se acerc al grupo de coralitas, que respondi generando vacos que se tragaron el misil antes de que colisionara contra ellos. Imitando una tctica que demostr ser efectiva en la batalla de Dantooine, la Nueva Repblica haba programado la detonacin prematura de los torpedos de protones si detectaban una anomala gravitatoria, que es lo que hizo el misil. Los coralitas se encontraron dirigindose de cabeza a una titnica nube de energa. Eso destroz la formacin. Los pilotos yuuzhan vong se dispersaron como pjaros, haciendo virar sus naves en ngulos cerrados. Algunos volaron por debajo y otros volvieron al ataque. Dos de ellos se separaron y ascendieron, demostrando as la eficacia de la nueva tctica. El problema inherente al diseo de los coralitas estribaba en que los dovin basal que manipulaban las ondas de gravedad para proporcionarles impulso tambin eran los que generaban los vacos defensivos. Los investigadores de la Nueva Repblica se dieron cuenta de que la capacidad de maniobra de los cazas enemigos se vea mermada cuando se creaban los vacos. Por tanto, los pilotos del Escuadrn Pcaro haban llegado a la conclusin de que pasara lo mismo al revs. El segundo torpedo de protones alcanz a dos de las naves que huan, y explot. Un coralita se desvaneci en la resplandeciente detonacin. El otro encaj parte de la explosin por el lado de babor, y el coral yorik se derriti, exponiendo la cabina al vaco. La nave rocosa dej de volar con direccin o propsito definido y se precipit hacia Garqi como los dems desechos interestelares. Jaina situ la retcula sobre el caza yuuzhan vong ms cercano y apret el gatillo de rfagas. Su lser cudruple escupi cientos de dardos luminosos sobre el objetivo. Un pequeo vaco los absorbi, pero ste qued colapsado enseguida y los dems disparos agujerearon el abrupto exterior del caza. En cuanto vio que los dardos haban dado en el blanco, Jaina apret el gatillo principal, soltando sobre el coralita una carga cudruple completa. Los chispeantes rayos carmes fueron a parar a la nave enemiga, cubriendo el morro con tanta energa que desprendi una cegadora

145

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

luz blanca. La roca derretida comenz a ceder, desmembrndose como si fuera carne muerta. El coralita traz un lento giro, y fue sacudindose y estremecindose a medida que apagaba la vida de los dovin basal. Anni solt un rpido disparo que da al otro caza, pero sin destruirlo, y entonces Jaina y ella se encontraron al otro lado de la formacin yuuzhan vong. Jaina, que contemplaba concentrada los monitores, emprendi otro vuelo de asalto con su caza. La batalla se haba recrudecido encima de ella, los Ala-X y los coralitas giraban, viraban e iban de un lado a otro en catico frenes. La tctica del torpedo de protones haba demostrado ser tan til en el primer pase, que ahora generaba las mismas posibilidades de destruir tanto al enemigo como al aliado. Volvernos a las tcticas convencionales. Ms all de los cazas, las naves grandes iniciaban su ofensiva. Las dos naves escolta del Ralroost, un par de destructores estelares clase Victoria, aparecieron encima y debajo del crucero yuuzhan vong, lanzando cargas de misiles de impacto y acribillando a la formacin enemiga con fuego de turbolser. Naves yuuzhan vong del tamao de corbetas interceptaron muchos misiles y disparos antes de que llegaran al crucero, ofreciendo una esfera externa de defensa. Sus disparos de respuesta a las fuerzas de la Nueva Repblica eran repelidos por los escudos, pero esos escudos no aguantaran mucho tiempo. Jaina sinti un escalofro. Si esto fuera una simulacin, sera obvio que nos han superado. Sera el momento de cortar huir. Suspir. Pero no es una simulacin. No podemos huir, no podemos ganar. As que slo nos queda la esperanza de causarles tantos daos que la victoria tampoco sea suya. OOOOO Deign Lian sonrea en la profundidad de las entraas de su nave. La aparicin de los refuerzos de la Nueva Repblica le haba sorprendido, pero un rpido anlisis de la situacin revel que su intervencin slo alargara el tiempo que tardaran en matarlos. Aunque sus coralitas haban sufrido ms daos de los esperados, y aunque las naves recin llegadas haban desplazado ms cazas mecnicos al combate, seguan superando en nmero al enemigo. Adems, sus naves grandes eran ms numerosas y ms potentes. Dirigi sus ataques a una de las pequeas naves de la Nueva Repblica. Los caones yuuzhan vong vomitaron chorros de plasma sobre ella, despedazando sus escudos. La esfera de proteccin de la nave enemiga empez a debilitarse. Una o dos rfagas ms y sus escudos cederan, y los disparos derretiran la cubierta de la nave enemiga, liberndola de su blasfema parodia de la vida. Y cuando llegue ese momento, acabar con el resto. El lder yuuzhan vong sonri despacio. Los guerreros alabarn mi victoria. Mi

146

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

posicin ser tal que cuando mi seor falle, slo habr una opcin para sustituirle. OOOOO El almirante Gillad Pellaeon contempl la imagen hologrfica de la batalla que se desarrollaba en el corazn del sistema Garqi, sentado en el mismo lugar donde el gran almirante Thrawn haba capitaneado el Quimera. Se atus el bigote con la mano izquierda y puls el botn de comunicacin del asiento de mando con el ndice de la derecha. Armamento, estn listos los Clavo? Su oficial de mando de combate respondi afirmativamente. Confirmado, almirante. Bien. Timonel, cinco segundos para el salto. Posiciones del informe Gamma. Dile a Clavo Uno que tiene va libre para saltar al punto nueve. A sus rdenes, almirante. Pellaeon solt el botn de comunicacin y se apoy en el respaldo, juntando las manos. Llevaba dcadas soando con encontrarse con naves de la Nueva Repblica en una posicin igual de comprometida. Haba pensado en planificar una emboscada, tal y como haba hecho aqu, para luego ejecutarla. Sonri al imaginar su sorpresa. S que se llevarn una sorpresa, creo yo asinti lentamente. Y nuestros objetivos tambin. OOOOO Corran precipit en picado al Mejor Suerte, y alz el morro describiendo medio bucle antes de dar la vuelta y virar hacia babor para descender. Los sensores seguan mostrando a dos coralitas en la cola de su nave. Sus maniobras estaban evitando que pudieran dispararlos con precisin, pero los yuuzhan vong le estaban alejando poco a poco del Ralroost. Jacen, te queda sedante en ese inyector? Ganner consumi lo ltimo que quedaba. Por qu? Bueno, siempre me gust pensar que morira dormido Corran solt una carcajada. Slo para que lo sepas, chico, me has impresionado en esta misin. Quiz no signifique mucho cuando seamos tomos liberados en el espacio, pero...
Babas

de sith!

No creo que mi comentario mereciera un juramento por tu parte... No, Corran, recibimos numerosos contactos nuevos. Tengo dos destructores estelares, uno clase Imperial y uno clase Victoria. Y muchas cosas ms. Los identificadores los clasifican como fuerzas del Remanente Imperial. Corran sonri.

147

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Que sepan que estamos de su lado, Jacen. Aguanta un poco. Quiz salgamos de sta despus de todo. Chispas chirri cuando docenas de contactos con cazas se dispersaron por todas las pantallas sensoras de Jaina. La joven se lanz a babor y mir su monitor. Las naves no se parecan a nada que hubiera visto antes. Tenan una cabina semejante a un caza TIE, con el doble motor fnico en la parte trasera. Pero, a diferencia de los TIE, tenan cuatro brazos que salan de la unin del motor y de la cpsula hacia arriba y hacia delante, como si fueran dedos cerrndose sobre la cabina, dispuestos de tal forma que recordaban ligeramente a la posicin de combate de un Ala-X. Un sonido agudo se abri paso en la unidad de comunicacin, y cobr forma de voz humana. Despejad la pista, Pcaros. Ahora son nuestros. Clavo Uno fuera. Qu? Quin? Jaina se qued petrificada cuando los cazas como garras le pasaron de largo. Eran tres grupos de cuatro, agrupados en formacin cerrada. Giraban y se movan como si los pilotos compartieran un mismo cerebro, con tal precisin que Jaina se qued sin respiracin. Sus armas escupieron rfagas de disparos verdes, y luego soltaron tandas dobles que golpearon a los coralitas con increble exactitud. Las cabinas enemigas se convirtieron en volcanes. Los dovin basal hirvieron y explotaron. Los cazas enemigos cayeron ante la embestida de los treinta y seis desgarradores que acababan de aparecer en el sistema y se adentraban en combate. Los dos destructores estelares que haban aparecido al mismo tiempo cambiaron el signo que llevaba la batalla de las grandes naves. Una se interpona entre el enemigo y el Alba de Tanaab, que haba sufrido daos. Haba perdido los escudos y se haban declarado una docena de incendios en sus cubiertas. El nuevo destructor estelar clase Victoria, el Cosecha Roja, rechaz todo el fuego procedente de los yuuzhan vong, mientras empleaba su propio armamento para destrozar una de las corbetas enemigas. La otra, el Quimera, se uni al Ralroost en su enfrentamiento contra el crucero yuuzhan vong. La nave enemiga desat una plaga de anomalas gravitatorias que consigui absorber todos los ataques, pero que acab con casi toda la capacidad de maniobra de la nave. Pueden mantenernos a raya de esta manera hasta que los dovin basal se cansen, y no tenemos ni idea de cunto tiempo puede ser eso. Pcaro Uno a todos los Pcaros, se ordena la retirada. Regresamos al Ralroost. Hemos conseguido nuestro objetivo y volvemos a casa. Jaina pestae y se adentr en la Fuerza. Sinti la presencia de su hermano, a salvo y de una pieza, en el Ralroost. Ahora s que podemos volver. Comprob las pantallas sensoras y frunci el ceo. Los coralitas eran pocos y se alejaban, todos en direccin al crucero yuuzhan vong. Los desgarradores describan intrincadas trayectorias en lo que haba sido el campo de batalla, y algunos de ellos
148

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

escoltaban a los Ala-X a la nave bothan. Una pequea formacin se separ y se acerc, colocndose entre Jaina y Anni. No os preocupis, Pcaros, ya estis con nosotros. Os llevaremos a casa sanos y salvos. El paternalismo de la voz de Clavo Uno hizo que Jaina rechinara los dientes. Quines sois? Simplemente los mejores pilotos de combate de la galaxia un zumbido de ruido de fondo chispe por un instante en el canal. Somos una falange de la Casa Chiss, cedidos a la Nueva Repblica temporalmente por mi padre, el general barn Soontir Fel.

149

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 22

Lo que Shedao Shai vio en la superficie de Garqi no le gust nada.


Haba divisado una cicatriz ennegrecida en la tierra durante su descenso al planeta a bordo de un transbordador, pero andar sobre ella slo aumentaba su magnificencia. El carbn cruja bajo sus pisadas. El seco aroma de la madera quemada le llenaba la nariz, y, de vez en cuando, le llegaba tambin un toque de carne chamuscada. Aliviado por el hecho de que la mscara que llevaba ocultaba su asco y su sorpresa, Shedao Shai contempl desde arriba al subordinado que yaca postrado ante l. Coloc cuidadosamente el pie sobre el cuello de su inferior. Dices, Runck Das, que Krag Val luch valientemente aqu antes de morir. Qu razn hay para que no murieras con l? Runck escupi ceniza por la boca. Comandante, Krag Val me orden que me quedara atrs, preservando la informacin para ofrecrosla, protegindola de otros ataques de la resistencia. Yo quera estar aqu para protegerlo, pero me ordenaron quedarme atrs. Deign Lian solt una risita desde la izquierda de Shedao. Si obedeces una orden idiota, lo nico que haces es revelar tu verdadera naturaleza de idiota. La mano del lder yuuzhan vong se alz de inmediato. Los dedos rgidos chocaron contra la garganta de Lian, que solt un jadeo seco. El subordinado se tambale hacia atrs y se llev las manos al cuello. Pero se detuvo, cerrando los puos, y volvi a aflojarlas, colocndolas de nuevo una a cada lado. Lian cay de rodillas e inclin la cabeza. Pido... perdn..., seor. Shedao Shai mir a Lian con frialdad y volvi a centrar su atencin en el yuuzhan vong que tena a sus pies. Qu pas aqu? Cuntamelo todo. Runck clav los dedos en el suelo. Slo podemos basarnos en conjeturas y en el testimonio de unos chazrach que consiguieron escapar. Y cules son tus conjeturas? Se pas la lengua gris por los labios para quitarse la ceniza. Krag Val, como era de esperar, ret al lder enemigo. Hoja de Plata no respondi. Hoja Amarilla s que lo hizo, y entonces uno de los otros, que no era jeedai, atac. Krag Val derrib al primero, despus a Hoja Amarilla. El tercer jeedai le asest un golpe. Hoja de Plata se enfrent a otros y debi deacabar con ellos. Nuestros esclavos se dispersaron y huyeron. El enemigo quem el terreno, consumiendo los cadveres de los suyos y de los nuestros.

150

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

La mano derecha de Shedao Shai se cerr en un puo. Se golpe el muslo protegido por la armadura, abriendo la mano lentamente, dedo por dedo. Y cuando llegaste aqu, el incendio se haba expandido. No encontrasteis la forma de seguirlos? No, lder, no pudimos hacer nada. Mal, Runck del Dominio Das Shedao Shai apoy todo su peso en el cuello de su subordinado, y gir el pie, separando la cabeza del tronco. Pudisteis ser ms rpidos. Ech una rpida mirada a Deign Lian. Su subordinado dud un momento y empez a tumbarse en el suelo. No seas idiota, Deign Lian el lder yuuzhan vong dej el cuerpo de Runck sufriendo sus ltimos estertores y se situ junto a su subordinado. Qu has aprendido al ver escapar a tu presa? Los ojos de Deign Lian estudiaron el suelo ennegrecido. Que los infieles son astutos. Nos tendieron una trampa. Si no hubiera insistido... Shedao Shai le dio una patada en el pecho, hacindole caer sobre el costado izquierdo, en medio de una nube negra de polvo. Si eso es lo que has aprendido, es que no eres ms listo que Runck. Pero, lder... Piensa, Lian, pero piensa de verdad Shedao abri lentamente sus enguantadas manos. Ves este desastre a tu alrededor y lo nico que te sugiere es astucia? Analiza la batalla en la que participaste. La verdad es obvia. Lo he intentado, comandante. No lo suficiente, Lian Shedao reprimi el escalofro que le produjo la incompetencia de su subordinado. Ellos llegan y se disponen a rescatar a los jeedai. T llegas y te dispones a impedrselo. Tu fuerza es superior. Entonces ellos traen refuerzos en dos tandas. El retraso de la segunda tanda no les proporciona ventaja tctica. Una de sus naves sufri graves daos por el retraso. Y lo que es ms, teniendo en cuenta por dnde apareci la segunda tanda en el sistema, hay pocos puntos desde los que pudieran llegar. Pocos de esos puntos permiten un acceso cmodo a la Nueva Repblica, pero no as al Remanente Imperial. El lder yuuzhan vong camin lentamente, rodeando a su asistente. Y, lo que todava es ms importante, ni siquiera la llegada de estas fuerzas fue suficiente para vencerte y alejarte del planeta. Se llevaron a los jeedai y se retiraron. Mi suposicin es que la segunda tanda proceda del Remanente Imperial, que estaba aqu por razones propias y que decidi intervenir. Lian asinti despacio.

151

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

La sabidura de mi seor no tiene lmites. S as fuera, te habra enviado con ms naves. Habra estado aqu en persona. El asistente alz la mirada. Cmo supisteis que tenais que enviar naves conmigo? Shedao Shai se detuvo un momento. La aparicin de aquella nave de la Nueva Repblica no tena sentido. Si queran realizar una incursin de investigacin en Garqi podan haberse quedado en el lmite del sistema mientras los cazas se acercaban, recogan datos y se retiraban. se fue su patrn de actividades en Sernpidal. La nica razn para que estuvieran aqu era que tenan que recuperar la nave que supuestamente haba cado. El anlisis del lugar de la colisin nos demostr lo que ya sabamos. No alcanzo a entender... Ya lo s Shedao Shai solt una risa burlona. Ni t, ni aquellos que investigaron los restos de la nave. Tenan tanto miedo de verse mancillados que pasaron por alto lo obvio. Por qu bamos a encontrar restos de la tripulacin en una nave estrellada, cuando podan utilizar las cpsulas de escape? Pero no haba rastro de cpsulas de escape... As es, no los haba el lder yuuzhan vong se frot las manos . Ahora sabemos que la nave de escape estaba escondida dentro de la que cay, y que los restos biolgicos encontrados eran un cebo, una artimaa elaborada. Pero por qu? Lian, cmo puedes ser tan imbcil? Shedao Shai abri los brazos. Estamos justo en medio de la razn. Ahora vete y averigua cul fue. Averigua por qu destruyeron este lugar. Los cados en este sitio te lo exigen. No les falles a ellos, o a m. A sus rdenes, seor. Shedao Shai dio la espalda a Lian y esper a que los pasos de su ayudante se alejaran, antes de darse la vuelta de nuevo para contemplar su sombra dorada y silenciosa. Y a ti qu te parece esta destruccin, Elegos? El caamasiano se encogi de hombros con todo el cuerpo. Esto era un jardn. No tena valor militar. Les siguieron hasta aqu, se produjo el enfrentamiento. Daos colaterales. El yuuzhan vong solt una risita profunda. De verdad crees que me puedes engaar de esa forma? De verdad crees que quiero engaarte? Elegos abri los ojos inocentemente. Si Deign Lian no puede saber por qu se quem

152

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

este sitio, a pesar del tiempo que lleva aqu, cmo voy a averiguarlo yo en una hora de investigacin? Shedao Shai comenz a recorrer lentamente la cicatriz carbonizada e indic a Elegos con la mano que le acompaara. Cuando el aliengena le alcanz, se le qued mirando. Cmo es que toleras su compaa, Elegos? Eres reflexivo y pacfico. Ellos no. Lo veo aqu. Lo vi en el planeta Bimmiel. Cmo aguantas estar al lado de unas criaturas sin honor? Elegos frunci el ceo. Sin honor? La Nueva Repblica arriesg mucho para poder rescatar a los que haba enviado aqu. Eso es una muestra de honor. S, puede que s, pero palidece en comparacin con otras cosas Shedao Shai estir las manos y las abri. Como t has dicho, este lugar no tena valor militar, pero lo destruyeron. Por qu? Y esa misin de la que hablas. Cogieron cadveres y los utilizaron para no tener que aterrizar una nave. Hasta t crees que el cuerpo es una nave, comandante Shai; eso lo he aprendido de ti. Shedao Shai se dio la vuelta y seal a Elegos. S, pero es una nave sagrada. Debe honrarse y cuidarse. Nosotros tenemos modos, rituales, que muestran el respeto por todo lo que significa un ancestro cado. He compartido contigo los resultados de esos rituales. Aqu... El lder yuuzhan vong sinti que las manos le temblaban de la ira. Pens en ocultarlo por un momento, pero no lo hizo. Aqu, los cadveres fueron calcinados en el mismo sitio donde cayeron. No se les enderezaron las articulaciones. No colocaron juntos a los camaradas. Se les trat como si fueran basura, y no slo a los nuestros. Eso podra entenderlo de alguna forma, pero los suyos? El tratamiento que recibieron los cadveres yuuzhan vong puedes achacarlo a la ignorancia Elegos se agach junto a un esqueleto carbonizado. Y el que recibieron sus propios cadveres, probablemente se deba a la urgencia. Nosotros tambin honramos a los muertos cuando es posible. Con vuestras fuerzas reunindose, era obvio que no era posible. Podra ser como t apuntas. He aprendido mucho de ti, pero ahora necesito saber una cosa ms. Elegos alz la mirada, con el sol brillando en su vello dorado. No creo que haya ms que pueda contarle, comandante Shai. Oh, claro que s el yuuzhan vong junt los puos. Al or mencionar al jeedai llamado Hoja de Plata temblaste de forma casi imperceptible. Cuando mencion Bimmiel tambin pareciste

153

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

reconocer algo. Debo suponer que conoces a ese jeedai, Hoja de Plata. Nunca he negado que conociera a los Jedi. Pero a Hoja de Plata le conoces muy bien. El caamasiano asinti y se enderez. Su nombre es Corran Horn. Koren Horn Shedao Shai dej que las palabras recorrieran su boca. Las asoci al sabor de la sangre jeedai de Bimmiel. No me dijiste que fue l quien mat a los mos en Bimmiel. No me lo preguntaste. Si te pones as, Elegos, es porque no slo le conoces, sino que te importa. Intentas proteger a tu amigo de mi ira? El caamasiano alz la barbilla, exponiendo la garganta. Quiz, comandante Shai, sea a usted a quien protejo. l te importa y temes por l Shedao se dio unos golpecitos con el dedo en la barbilla de su mscara de guerra. Tu lealtad es encomiable, pero cmo puedes ser leal a alguien tan lamentable? No lo puedo comprender. T eres demasiado sabio para eso. Corran no es un idiota, ni es lamentable, a pesar de tus interpretaciones de lo que ests viendo aqu Elegos se llev las manos a la espalda. Ningn Jedi es estpido, ni la mayora de los lderes de la Nueva Repblica. Te basas demasiado en su ignorancia con respecto a los yuuzhan vong, y te dejas llevar por lo poco que entiendes de ellos. Pero, Elegos, t me has enseado bien. Entiendo muchas cosas de ellos. El caamasiano se atrevi a esbozar una sonrisa. Y por el tiempo que he pasado contigo, algo he comprendido de vosotros. Incluso he llegado a pensar que podramos llegar a algn acuerdo. Esta guerra no tiene por qu durar siempre. No, yo no querra eso Shedao Shai cruz los brazos sobre el pecho. Si iniciara el dilogo, necesitara un enviado en el que pudiera confiar a ciegas. Y no lo tengo entre los mos. Elegos entrecerr los ojos. Yo podra ser tu embajador. Lo cierto es que es una idea excelente Shedao Shai asinti despacio, se dio la vuelta e indic a Elegos que le siguiera. Ven. Te preparar para enviarles un mensaje a estos jeedai. Un mensaje que, sin duda alguna, entendern.

154

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 23

Aunque la paz con el Remanente Imperial duraba ya seis aos,


Corran sinti que algo no iba bien al contemplar al almirante Gillad Pellaeon entrar en la sala de reuniones del Ralroost. El almirante Kre'fey le salud amablemente, dndole la mano. El almirante imperial salud al Maestro Skywalker con una inclinacin de cabeza y se gir para sonrer a Corran. He podido analizar su informe inicial de Garqi. Buen trabajo. Corran parpade y asinti. Jacen Solo prepar el informe, yo slo correg algunas faltas. Pero se lo dir de su parte. Por favor, hgalo Pellaeon tom asiento frente a Corran en la mesa de reuniones con forma de rombo. Eso dej al almirante Kre'fey presidiendo, con el Maestro Skywalker a su derecha y Corran a la derecha de ste. En menuda situacin nos encontramos. Kre'fey se sent. As es, y a varios niveles. No tengo palabras para agradecerle su oportuna intervencin. Los informadores que tienen en la Nueva Repblica son muy eficaces. No tan eficaces como usted piensa el oficial imperial se apoy sobre los codos, extendiendo las palmas de las manos sobre la superficie de la mesa negra. Podemos hablar sin tapujos, y tendremos que hacerlo antes de que lleguen los polticos. Traje mis fuerzas hasta aqu cuando tuve noticias de su incursin abortada. Supuse que, o bien haban conseguido introducir un equipo en el planeta, o bien haba fracasado un intento previo de evacuar al equipo. Eso sugera que en Garqi haba algo de valor que podra interesarme conocer, as que llevbamos dos das esperando all cuando ustedes llegaron. Los datos que recogimos podran haber sido suyos de inmediato, independientemente de la opinin de mis superiores Kre'fey se llev una mano al cuello. Y s, hemos de hablar sin tapujos porque los polticos van a complicarlo mucho todo. Corran suspir y se recost en su asiento. El equipo de incursin haba saltado hasta el borde del sistema de Garqi, donde se reuni con los imperiales, para luego trazar una ruta directa hacia Ithor. El almirante Kre'fey pidi refuerzos, equipos cientficos y tanto apoyo, que la alarma haba sonado en Coruscant. Adems de garantizarles el envo de todo lo posible, les informaron de la inminente visita a Ithor de Borsk Fey'lya y varios senadores y ministros de importancia. Y, una vez all, sin lugar a dudas, comenzaran a interferir en lo que realmente era una operacin puramente militar. No albergo esperanzas, almirante Kre'fey. Los moff se opondrn a que les ayude a defender Ithor, y sus lderes no querrn tener fuerzas

155

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

imperiales operando dentro de la Nueva Repblica Pellaeon entrecerr los ojos. No van a entender esto como nosotros. La batalla por Ithor determinar el curso de la guerra contra los yuuzhan vong. Si ganamos aqu, recibirn un duro golpe y podremos hacerles retroceder. Si perdemos, no creo que la Nueva Repblica sobreviva, y tampoco el Espacio Imperial. Son circunstancias difciles, no cabe duda el bothan le mir fijamente. Debera saber, almirante, que no tenemos acceso a ninguna de las antiguas superarmas del Imperio. Los informes sobre su destruccin son autnticos, independientemente de lo que digan los rumores. Pellaeon sonri. Nosotros tampoco tenemos. Pero casi mejor, porque esas armas no eran buenas en el terreno defensivo. Y el hecho de que el Remanente las introdujera en la Nueva Repblica, por la razn que fuera, sera del todo intolerable Kre'fey asinti. La defensa de Ithor ya ser difcil de por s misma, sin superarmas de por medio. Es cierto, esto no va a ser fcil Luke se pas una mano por la boca. Tenemos un par de problemas en Ithor. El primero es de ndole cientfica. Podemos obtener muestras de los rboles bafforr y del polen producido en Garqi, pero los rboles tardan aos en madurar y producir el polen. Ni siquiera llevndonos muestras y plantndolas por toda la Nueva Repblica podramos producir todo el polen necesario en menos de unas dcadas. Corran frunci el ceo. Pero los ithorianos son conocidos por su capacidad para la clonacin y la manipulacin gentica de vegetales. Mi abuelo mantiene una fluida correspondencia con ellos en relacin a ese asunto. Es probable que puedan sintetizar el polen que necesitamos. Una mueca se dibuj en el rostro del Maestro Jedi. Eso nos lleva al segundo y ms difcil problema al que nos enfrentamos, adems de si el polen sinttico ser tan efectivo como el autntico. La sociedad ithoriana se basa en una religin que adora la jungla, el mundo y la vida. Si les pedimos que generen algo para usarlo como medicamento, algo que prolongue la vida, lo harn sin pensarlo. Pero les vamos a pedir que manipulen algo vivo para crear un arma. No aceptarn. Kre'fey arque una ceja. Y no hay forma de apelar a esa decisin? Luke se agit intranquilo. He hablado con Relal Tawron, el sumo sacerdote que sustituy a Momaw Nadon como lder de Ithor. El hecho de que los rboles de Garqi soltaran polen para el combate implica que nos permitirn

156

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

recolectar el polen y crear nuevos cultivos. Ellos ven lo ocurrido en Garqi como que los rboles consintieron en oponerse a los yuuzhan vong. Pero, sin embargo, se muestra reacio a modificar o abandonar otros aspectos de sus creencias. Por ejemplo, aparentemente, los ithorianos no permiten que nadie ponga el pie en Ithor. Pellaeon neg con la cabeza. Dudo que los yuuzhan vong respeten esa norma. Relal lo sabe, y est dispuesto a ser lo ms prctico posible, pero eso requerir que hagamos concesiones por nuestra parte. Nuestro personal en tierra tendr que ser bendecido, tendr que acatar ciertas restricciones. El almirante bothan se apoy en el respaldo. El sumo sacerdote ha de ser consciente de que, en el furor de la batalla, nadie se acordar de las restricciones. Luke asinti. l no lo admitir, pero yo pude percibir que lo saba. Est en una posicin inestable. Los ithorianos son pacifistas. La invasin, e incluso la preparacin para la misma, podra ser devastadora para la sociedad ithoriana. Corran se ech hacia delante. Estamos todos de acuerdo en que la destruccin del Jardn Xenobotnico de Pesktda, en Garqi, slo nos hizo ganar tiempo. Los vong atacarn Ithor. Y dada la amenaza que eso supone, puedo verles entrando en el sistema y utilizando dovin basals para agujerear el planeta con asteroides. Un impacto slido y todo morir. Podemos proteger el planeta de eso Pellaeon asinti. Los asteroides tardaran tanto en llegar que nos daran tiempo a destruirlos. Tambin creo, Corran, que probablemente los yuuzhan vong quieran aprender algo de Ithor, puesto que ven lo biolgico del mismo modo en que nosotros vemos las mquinas Luke cerr los ojos un instante y los volvi a abrir. El informe de lo que viste en Garqi podra ser una muestra de lo que podran hacer en Ithor. Eso es innegable, y no hemos tenido otro Sernpidal en esta segunda avanzadilla, por lo que la cpula de los yuuzhan vong parece estar enfocando las cosas de una manera ms lgica el Jedi corelliano se encogi de hombros. Entonces, empleamos una defensa estndar? Enfrentamiento espacial para dificultar la invasin terrestre, y despus los combatimos a medida que vayan entrando en el planeta? Kre'fey asinti. Yo preferira detenerlos en el espacio, pero sera una idiotez no establecer una defensa planetaria. Tenemos tropas de lite, tanto de la Nueva Repblica como del Espacio Imperial, que pueden tomar
157

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

posiciones terrestres. Son suficientemente disciplinadas como para funcionar dentro de los parmetros ithorianos, al menos hasta que empiece la batalla. El almirante de la Nueva Repblica mir a su homlogo imperial. Sin embargo, la decisin es suya, almirante. Pellaeon pareci sorprenderse. Disculpe? Kre'fey sonri lentamente. Usted es el oficial de ms edad aqu, tiene mucha ms experiencia que nosotros. Yo me he enfrentado varias veces a los yuuzhan vong y nunca he obtenido una victoria limpia, as que tampoco cuenta. Me gustara que estuviese al mando de la defensa de Ithor. Corran arque una ceja. Creo que a los polticos no les va a gustar nada esto. El bothan hizo relucir los colmillos un instante. Podemos venderles bien lo de la defensa conjunta y todo eso, pero cuando llegue la batalla quiero que sea usted quien est al mando, almirante. Cuando llegue el momento ya ser demasiado tarde para que puedan objetar al respecto. El almirante humano asinti lentamente. Y usted sera el segundo en la cadena de mando, por supuesto. As es. Pellaeon sonri. Y despus de usted? El Maestro Skywalker? El bothan mir a Luke. Los Jedi han luchado en tierra en Dantooine y en Bimmiel. Tendrn una funcin aqu? Luke junt las manos, y Corran percibi una impresin lejana de dolor emocional procedente de su Maestro. Los Jedi no eran una tropa de combate, pero su entrenamiento en la lucha poda resultar muy til en Ithor. Y dado que Ithor era un planeta lleno de vida, con gran presencia en la Fuerza, los Jedi estaban llamados a defenderlo. Aun as, las cosas que se veran obligados a hacer estaran ms all de la accin estrictamente defensiva. El Maestro Jedi mir a Corran. T qu opinas? Que indudablemente tenemos que colaborar con la defensa suspir Corran. Resumiendo, todo el planeta ser un rehn. No s si podremos hacer algo, aparte de matar inocentes, lo cual sera propio del Lado Oscuro. Pero estoy seguro de que no habr yuuzhan vong

158

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

inocentes en todo el planeta. Y si hay yuuzhan vong que se rindan? pregunt Pellaeon. Luke neg con la cabeza. Los esclavos que utilizan como tropas de aproximacin no pueden rendirse, y los yuuzhan vong, bueno, digamos que me cuesta mucho imaginarles rindindose a nosotros. Tampoco creo que yo fuera a fiarme de los que se rindieran el corelliano frunci el ceo. En Dantooine, no fue Mara la que se enfrent a unos cuantos que haban matado civiles, y luego emplearon enmascaradores ooglith para tomar su apariencia y as poder matar ms civiles? El bothan dio un golpecito con la mano en la mesa. sa es una buena pregunta. Tendremos que revisar las reglas normales de enfrentamiento e informar a los nuestros de que los que se rindan no han de ser respetados. No conocer a los yuuzhan vong, ni su cultura y sus tradiciones, dificulta en gran medida la tarea de luchar contra ellos. Podemos hacer suposiciones, conjeturas, pero lo cierto es que no tenemos ni idea. Pellaeon sonri. El gran almirante Thrawn sent precedente con su costumbre de estudiar el arte de una cultura como clave para comprenderla. No s qu habra sacado l de los yuuzhan vong, pero los pocos Chiss procedentes de las Regiones Desconocidas los combatieron con muchas ganas. S, los Chiss con sus desgarradores Kre'fey se pas una mano por la nuca. Tenga por seguro de que en Coruscant no fue bien recibida la noticia de que haba contingentes de Thrawn sueltos por aqu. Estoy seguro de que muchos piensan que usted emplear a los Chiss para construir un nuevo Imperio a partir de la Nueva Repblica. El almirante humano se encogi de hombros. Quiz lo hubiera hecho de saber que estaban aqu, pero yo no conoca todos los planes de Thrawn. Cuando llamamos a filas a todos los agentes y tropas imperiales, donde quiera que estuviesen, este contingente se present con saludos del barn Fel, el padre del jefe del escuadrn. Corran neg con la cabeza. Quin lo hubiera dicho? Yo lo saba declar Luke, en tono grave, tan bajo que Corran no estuvo seguro de haberlo odo bien. Cuando la crisis bothan, cuando fui a buscar a Mara, encontramos al almirante Parck y al barn Fel. Estaban supervisando unas obras ordenadas por Thrawn, incluida una instalacin para clonar un sustituto de Thrawn. Dijeron que haba conflicto armado en las Regiones Desconocidas, que estaban rechazando a algo parecido a una amenaza para el Imperio.

159

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Para nosotros no representaban una amenaza, por lo que revelar la informacin sobre su existencia me pareca slo til para entorpecer el proceso de paz. Kre'fey parpade con sus ojos violetas veteados de oro. Si algunos ministros supieran que retuviste esa informacin, lo tomaran como la prueba irrefutable de que intentas alzar una nueva hegemona Jedi, y que pensaste que podras utilizar a los Chiss para ello. Corran frunci el ceo. Eso es una tontera. Ya, lo s, slo te estoy diciendo lo que pasara si se supiera. Con respecto a nuestro propsito, lo cierto es que nos viene bien tener ese flanco cubierto. Eso est bien el bothan mir a Pellaeon. Qu potencial militar calcula que podr aportar? Mi personal est trabajando en la planificacin. Como mnimo, un grupo operativo. Cuatro destructores estelares imperiales, ocho destructores estelares dase Victoria y varias naves de apoyo. Podemos traerlas todas aqu o bien establecer una base en Yaga Minor como apoyo a Garqi, ya que suponemos que partirn de ah. Kre'fey asinti. Yo puedo reunir una fuerza similar, aunque algunas de las naves tendrn que establecer su sede en Agamar. Sern una amenaza para Garqi y, adems, servirn de proteccin para quienes escapen de los yuuzhan vong. En caso necesario podramos hacer uso del destacamento de Agamar, pero entonces el planeta caer. El corazn de Corran dio un vuelco al or las palabras del bothan. Por mucho que l quisiera que las cosas fueran de otro modo, todo apuntaba a que Agamar sufrira un asalto yuuzhan vong y sera conquistado. Quizs esa conquista fuera incluso previa a la de Ithor, con lo que los yuuzhan vong se aseguraran un permetro todava ms cercano. Pero la menor presin sobre Agamar podra acabar con las fuerzas de la Nueva Repblica, por lo que no podran proceder a la defensa de Ithor. Los yuuzhan vong tenan que atacar Ithor y rpido, antes de que la Nueva Repblica pudiera reforzarlo lo suficiente como para que no pudiera ser tomado. El autntico problema que supona la prdida de Agamar era que eso aislara completamente al Remanente de la Nueva Repblica, creando una ruta hiperespacial clave entre ambos territorios. Y, aparte de Ithor, el planeta ms cercano de la Nueva Repblica sera Ord Mantell, pero ir de Yaga Minor a Ord Mantell no era fcil y requera muchos saltos pequeos, adems de mucho tiempo. Corran no estaba seguro de la ayuda que podra brindar el Remanente a largo plazo en la lucha contra los yuuzhan vong, pero se senta inclinado a desear su presencia a largo plazo en el conflicto, puesto que acababan de contribuir a salvarle la vida.

160

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Pellaeon se encogi de hombros con rigidez. Es la tpica situacin difcil para un militar. Sabemos dnde ubicar nuestras fuerzas de forma que sean ms efectivas. sa es una decisin racional basada en nmeros y anlisis. Ambos sabemos que Ithor es la clave. Los yuuzhan vong han venido en nmero suficiente como para tomarlo. Si quitamos las defensas en otro lugar, crearemos un objetivo alternativo tentador. Alguien sufrir para que otros no sufran. Podemos dar la mejor respuesta segn nuestros cerebros, pero no ser la que nos dicte el corazn. Abri los brazos de par en par. Tenemos unas dos semanas antes de que sus lderes polticos lleguen aqu, y me imagino que los mos tambin vendrn. En ese tiempo habr que elaborar un plan en el que les quede claro que estamos repartindonos responsabilidades y riesgos por el bien de todos. Esto significa que haremos concesiones que no queremos hacer por razones polticas, que es como ponernos grilletes en las manos para ir a la lucha. Es algo que me gusta todava menos que a ustedes, pero la alternativa es que nuestros lderes, enfrentndose unos con otros, acaben imponindonos sus propios grilletes. "Y yo prefiero los mos los ojos del hombre relucieron. Despus de todo, si me ato es porque s que podr desatarme. Y en la batalla que se acerca, si no somos capaces de eso, todo, tanto Ithor como la Nueva Repblica como el Espacio Imperial, estar condenado a desaparecer.

161

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 24

A Jaina Solo se le hacan interminables las tonteras de la recepcin. Para empezar, era un acontecimiento formal que tena lugar en el Baha de Tafanda, una de las numerosas naves ithorianas, ciudades que flotaban a la deriva sobre la jungla. Aquellos transportes de cpulas de transpariacero, con sus propios ecosistemas y cargados de vida vegetal, se mantenan clidos y hmedos. Con ropa normal no le habra importado, pero aquello resultaba un poco cargante y opresivo vestida con el uniforme oficial de los Jedi. El hecho de celebrar un evento tan formal en un planeta que iba a ser el punto central de un ataque enemigo le pareca mal. Hubiera preferido estar en el Ralroost, con el resto del Escuadrn Pcaro. Tambin le fastidiaba haber sido invitada por ser una Solo y una Jedi, y no por formar parte del Escuadrn Pcaro. El coronel Darklighter haba sido elegido para representar al escuadrn, y a Jaina le dio la impresin de que a los responsables de protocolo de la Nueva Repblica les daba miedo que los pilotos hablasen ms de la cuenta e interfirieran con la celebracin. La tensin acumulada en los presentes era casi tan opresiva como la humedad. Estaban reunidos en una gran sala descubierta, aunque las entrelazadas ramas altas de los rboles dificultaban la contemplacin del firmamento estrellado. Pero ms impresionante que los rboles era ver cmo haban encajado la madera que cubra el suelo y las paredes. De un vivo color dorado y con vetas ms oscuras, las tablas formaban un mosaico por el que las lneas fluan sin esfuerzo. Jaina podra haber seguido aquellas vetas hasta el infinito, pero los grupos de diplomticos las eclipsaban constantemente. Despus de aos de ver a su madre celebrando y asistiendo a ese tipo de funciones, saba que los contactos diplomticos funcionaban en un mundo aparte. Los enemigos mortales podan ser de lo ms educados ante tu cara, mientras complotaban implacablemente a puerta cerrada. Hasta el almirante Kre'fey y el coronel Darklighter repriman su crtica a las limitaciones polticas impuestas sobre su operaciones, as que, a simple vista, todo pareca que podra ir bien. Suspir. Al menos eso implica que la gente seguir tratando bien a los Jedi. Menudo suspiro. Te ha ayudado a aliviar la pesadumbre de tu nimo? Jaina se dio la vuelta y sonri, reconociendo la voz. S, Ganner, un poco. Jaina sigui con la sonrisa puesta, a pesar de la impresin que le provoc ver la cicatriz del rostro de Ganner. El Jedi bebi un sorbo de vino y le hizo un gesto con la cabeza. Entonces supongo que yo tambin debera probar a suspirar. Por qu? Ah mir ms all de Ganner, que iba vestido de
162

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

azul y negro, hacia un grupo de Jedi que renda pleitesa a Kyp Durron . Ya o que hubo problemas. Ganner le dedic una sonrisa pcara que, en cierto modo, le hizo atractivo a ojos de Jaina. Mis experiencias de Bimmiel, y sobre todo de Garqi, fueron definitivas. Y dado que muchos Jedi han sido convocados aqu para unirse a la lucha contra los yuuzhan vong, mis opiniones sinceras sobre lo peligrosos que pueden llegar a ser no resultan bienvenidas. Para ellos, ser realista es como ser derrotista. Y probablemente no ayude el hecho de que salvaras la vida a Corran en Bimmiel. Ganner solt una risita. No, no ayud. Pero no me arrepiento. Las lecciones que he aprendido trabajando con l eran lecciones muy necesarias. Me alegro de haber vivido lo suficiente para aprenderlas. Ella baj la mirada un momento. Lamento que te hirieran. Yo no sus ojos azules se entrecerraron. Antes de este rasguo me resultaba fcil creer que era invencible. Era lo bastante arrogante como para creerme perfecto. Es una trampa en la que Kyp, Wurth, Octa y otros estn cayendo. Y lo creen porque no han sido heridos, no pueden ser heridos. Y sa es una ilusin que yo ya no albergo. Creo que a m tampoco me quedan muchas ilusiones Jaina movi los hombros como para liberarse de la tensin que los atenazaba. Hemos estado realizando simulaciones casi constantemente para prepararnos para el asalto vong. Creo que me mataron ms de la mitad de las veces. Ganner hizo una mueca. Eso no es bueno. Ya, pero no es tan malo como suena. Parte del tiempo la pasamos pilotando coralitas para ayudar a entrenar a nuestros compaeros. A los imperiales se les caza fcil, pero los Chiss son mortales. He sentido su presencia, pero no he visto ninguno. Yo tampoco, a excepcin de en el monitor de popa, realizando simulaciones con mi Ala-X o con mi coralita mir hacia la parte principal de la estancia, donde se haba reunido la gente. Se haba colocado una plataforma, y Relal Tawron y sus ayudantes daban la bienvenida a los funcionarios de la Nueva Repblica. Parece que ha comenzado la presentacin del equipo local. Luego vendrn los del Remanente, y despus, quiz, los Chiss.

163

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Ser interesante verlos Ganner seal hacia la plataforma. Despus de ti. Gracias Jaina vacil un momento, tanto por la cortesa de Ganner, totalmente inesperada, como por las ganas de ver en persona a los Chiss. Al que quiero ver es al lder. Se ruboriz por un momento, pero rechaz esa sensacin con un estallido de irritacin. En todas las simulaciones haba volado bien. Quiz no haba sido siempre la mejor piloto del escuadrn, pero estuvo cerca. Cada vez que simulaban contra los Chiss, y la eliminaban, era el lder quien acababa con ella. Pero a Jaina no le daba la impresin de que l la buscara deliberadamente, slo que pretenda comprobar y verificar los datos estadsticos de las batallas del simulador. Una y otra vez, el lder de los Chiss haba ido a por el mejor piloto enemigo, derribndolos en orden descendente. Ninguno de ellos se lo puso fcil, y tanto Wedge como Tycho consiguieron derribarlo alguna vez, pero en todas las categoras estadsticas medidas por los simuladores, l era quien levantaba la curva. Y eso no hubiera sido tan malo si los Chiss y l se prodigaran ms. No le importaba ser derribada, pero lo que no poda aguantar era que pasaran de ella por haber muerto. Ganner y ella se abrieron paso entre la multitud hasta el lugar en el que Luke y Mara Skywalker estaban siendo agasajados. Un aplauso amable pero velado surgi de los dignatarios reunidos, principalmente de los ithorianos. Era obvio que les era grata la presencia Jedi en su planeta, aunque Jaina pudo percibir que Borsk Fey'lya sera muy feliz si los Jedi murieran defendiendo a Ithor. Despus vino el contingente del Remanente Imperial. El almirante Pellaeon iba en primer lugar, y se movi por la larga fila de dignatarios con tal ahorro de energa que era obvio que lo nico que quera era ponerse a planear la defensa de Ithor. Eman una sensacin de aprecio al saludar al almirante Kre'fey, al coronel Darklighter, a Luke Skywalker y a Wedge Antilles. Esa sensacin disminuy ligeramente cuando salud a la madre de Jaina, y luego se sent junto a ella mientras se presentaba a los otros imperiales. Varios moff haban realizado el viaje hasta Ithor, y todos parecan funcionarios aburridos excepto Ephin Sarreti, el moff de Bastion. Lo que impresion a Jaina de l era la sensacin de entusiasmo que emanaba al saludar a Borsk Fey'lya y a los otros ministros de la Nueva Repblica. Intercambi comentarios con todos ellos y, por lo visto, les sorprendi con sus profundos conocimientos sobre sus vidas y sus hogares. Muchos de ellos se sintieron sorprendidos, y algunos llegaron a sospechar. Ganner esboz una sonrisa. Bueno, ahora el jefe de Estado Borsk Fey'lya ya tiene un juguetito con el que distraerse.

164

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Bien, todo sea con tal de que no tenga tiempo de aconsejar a los militares sobre la defensa de Ithor. Cualquier comentario que Ganner pudiera hacer en ese momento qued ahogado por una presencia nueva y potente que hizo estremecerse a la Fuerza. Jaina saba, por el hecho de haber tenido a su alrededor a gente como su padre o Wedge Antilles, que ese estremecimiento no proceda de un uso consciente de la Fuerza. Algunos seres estaban tan llenos de vida y de confianza que brillaban como una llama de magnesio en la noche ms oscura. A la cabeza de una formacin de doce Chiss de piel azulada, lleg un humano caminando con formalidad marcial. Era ms alto que ella, pero no ms que Ganner, y tena una musculatura desarrollada que su uniforme negro no poda disimular. Tena el pelo negro y corto, con un mechn blanco que segua la lnea de una cicatriz que comenzaba en la ceja derecha y acababa en la lnea del pelo. Los ojos verde claro tenan una frialdad que pareca propia de sus maneras. Tan slo las bandas rojas a lo largo de los pantalones y de las mangas de su uniforme destacaban con su solemnidad. Subi a la plataforma de un paso, dejando a los Chiss, con sus uniformes blancos, en fila frente a la plataforma, firmes. Se inclin profundamente ante Relal Tawron y le dio la mano. El alto sacerdote ithoriano se gir para presentarle a Borsk Fey'lya, pero el lder de los Chiss pas de largo ante el jefe de Estado y los miembros de su squito. No se detuvo hasta estar frente al almirante Kre'fey, ante el cual volvi a inclinarse, y al que dio la mano. Repiti el proceso con el coronel Darklighter y con Luke Skywalker. Mientras avanzaba, la asombrada multitud comenz a murmurar. Los murmullos aumentaron de intensidad cuando se inclin ante Wedge, sonri y dej que el hombre le envolviera en un clido abrazo. Antes de que Jaina pudiera imaginarse lo que estaba pasando, el lder Chiss salud al almirante Pellaeon. Pas de largo ante los moff imperiales y baj de la plataforma. Viene directo haca m! l se acerc hasta ella, con las articulaciones rgidas y los msculos firmes, y realiz una inclinacin, no tan profunda como las anteriores, pero no por ello menos llena de respeto. Soy Jagged Fel se enderez, y Jaina se puso roja cuando not aquellos ojos verdes posndose sobre ella. Adems, Jedi. Fascinante. Jaina pestae. Adems? Adems de ser una piloto excelente. Es difcil matarte. Jaina no supo por qu, pero le sonri. Supongo que es un cumplido. Jag Fel asinti.

165

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Entre los Chiss, desde luego que lo es. Yo slo era algo mejor que t a tu edad. Y cundo fue eso? Hace dos aos? le pregunt Ganner en tono jocoso. Ni la expresin de Fel ni su presencia en la Fuerza revelaron ninguna vergenza ante la pregunta de Ganner. S, justo antes de tomar el mando de mi escuadrn. Wedge Antilles baj de la plataforma y se acerc a ellos. Coronel Fel. S, to? Deberas volver a la plataforma y saludar a todos a los que has ignorado Wedge seal a Borsk Fey'lya y a los suyos. Son muy importantes. Fel neg con la cabeza. Son polticos. Wedge baj la voz. Parece que les has pasado por alto porque no son humanos. Fel se gir, ponindose frente a la plataforma, y alz la voz. Si piensan que no les he saludado porque no son humanos, son idiotas. Si no les saludo es porque son polticos. Un senador sullustano dio un paso adelante. Una cmoda etiqueta tras la cual ocultar tu xenofobia. Fel se qued de piedra al or eso, no poda creerlo. Me est usted acusando a m de albergar prejuicios antialiengenas? Pwoe, un senador quarren, abri las manos. Fluye de usted, coronel. Su uniforme es de estilo imperial, y recuerda al uniforme del grupo imperial 181 de su padre, una de las unidades militares ms efectivas del Imperio destinadas a suprimir la Rebelin. Su formalidad. Esos saludos ya no se ven desde la corte del Emperador. El desdn con el que nos ha ignorado ha sido ms que palpable. Fel neg con la cabeza. De donde yo vengo... Borsk le interrumpi. El lugar de donde usted procede es una comunidad arqueoimperial. El gran almirante Thrawn reuni a sus ms fervientes y reaccionarios seguidores y les asent como un foco de infeccin. Se han extendido como una plaga, odiando cada momento en que nosotros hemos tenido el control de lo que una vez fue su imperio. Han heredado las actitudes que nos oprimieron durante mucho tiempo, y ahora aqu est, dispuesto a retomar el control, con la excusa de ayudarnos.

166

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Basta ya el lder Chiss alz una mano. Deje de ponerse todava ms en ridculo. Los ojos violetas de Borsk Fey'lya centellearon. Pero qu osada! Te atreves a decirme lo que me conviene? T naciste privilegiado, y no tienes ni idea de lo que significa verte discriminado por ser de tu especie. No sabes lo que es realizar sacrificios para obtener la libertad seal con la mano a la docena de Chiss frente a la plataforma. Incluso te atreves a desfilar con tus subordinados no humanos ante nosotros, recordndonos que son los imperiales los que siempre estarn al mando. Jaina sinti una calma fra emanando de Jag Fel, que separaba las manos lentamente. De donde yo vengo, jefe Fey'lya, yo soy la minora. Yo soy el aliengena. Si recuerda algo de la historia de su preciosa Rebelin, recordar que Thrawn careca de principios, y que fue un traidor para su pueblo. Yo crec entre ellos, crec con ellos, juzgu segn sus estndares. Cumpl esos estndares. Super esos estndares. Dio un paso adelante y seal a los hombres y mujeres Chiss que le haban acompaado. Me gan el liderazgo de mi escuadrn. Estos seres compitieron para formar parte de l. Queran volar conmigo, y no porque sea un humano o porque pertenezca al Imperio, sino porque soy excepcional como piloto y como lder. "Y respecto a lo de luchar por mi libertad, es lo que llevo haciendo toda mi vida en las Regiones Desconocidas. Mi madre tuvo cinco hijos. Mi hermano mayor muri combatiendo, as como mi hermana pequea. Por qu estamos all? Por qu combatimos? Una amenaza como la de los yuuzhan vong para la Nueva Repblica era algo previsible. Recuerdan lo devastadora que fue la Gran Purga Yevethana? Pues ha habido cosas en las Regiones Desconocidas que la superaban con creces, pero nosotros estbamos all y las detuvimos. Fel junt las manos. Me acusan de xenofobia, pero pasan por alto el hecho de que salud a mi anfitrin, un ithoriano, y que inmediatamente salud al almirante Kre'fey, que es bothan. Han visto lo que han querido. Y de eso me acusan, de eso acusan a los imperiales. De que slo veamos bestialidad donde haba sabidura y nobleza. He venido para ayudar en la defensa contra los yuuzhan vong, pero ustedes prefieren seguir viendo fantasmas del pasado. Mir hacia la sala. Y es por eso por lo que les he ignorado. He venido a participar en una guerra y no en jueguecitos polticos. Mi misin es ayudar a mantener la libertad, no ayudarles a reunir ms poder, o a quitrselo.

167

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Leia Organa Solo dio un paso adelante, alzando una mano para evitar cualquier tipo de rplica por parte de lder bothan de la Nueva Repblica. Y nosotros queremos esa ayuda. De ustedes, del Remanente, de todos los pueblos de la Nueva Repblica. Slo trabajando juntos podremos vencer a los yuuzhan vong y salvar Ithor. La gente comenz a aplaudir las palabras de su madre, y Jaina se uni al aplauso. Al ver el consenso general, los polticos se retiraron un poco, y hubiera sido fcil pensar que la situacin estaba resuelta. Aun as, Jaina segua pensando en lo que haban dicho Fey'lya y el resto. La vehemencia de sus palabras fue antao dirigida hacia su madre, a la que tambin acusaron de querer quitar el poder a los no humanos. Y esos rumores sobre que los ,Jedi tienen la culpa de la prdida de Garqi y Dubrillion, que de alguna forma sugieren que fueron los Jedi los que echaron a los yuuzhan vong sobre la Nueva Repblica. Me pregunto si no estaremos colocndonos en una posicin que provocar que nos echen tambin a nosotros la culpa si Ithor cae. Jag Fel se dio la vuelta y la mir, y Jaina se pregunt si, de alguna manera, le estaba leyendo la mente. Ella le aguant firmemente la mirada. Salvaremos Ithor. l asinti. Ganaremos la batalla por Ithor. Lo de su salvacin, bueno... mir hacia los polticos de la Nueva Repblica. Su salvacin est en manos de otros, y me temo que est ms all de nuestra capacidad de control.

168

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAITULO 25

Jacen Solo se llev las manos a la espalda. Haba acudido a la


llamada de su to que peda que los Jedi se reunieran en una pequea gruta en un nivel superior del Baha de Tafanda. Aunque poda percibir la presencia de Jaina en la ciudad ithoriana flotante, le sorprendi un poco que no asistiera a la reunin. Por lo que poda percibir de ella, supo que estaba de nuevo en el simulador, y por un momento se resinti por el hecho de que el escuadrn la separara de l y de los Jedi. All, en pie entre Ganner y Anakin, Jacen se sorprendi a s mismo pensando mal de su hermana, y revis sus propios sentimientos. Sinti un atisbo de celos, porque estaba claro que a ella le encantaba volar con el Escuadrn Pcaro, y l estaba muy orgulloso de lo bien que ella lo estaba haciendo como piloto. Jacen saba que Jaina no iba a dejar de lado su legado y su formacin Jedi, sino que estaba encontrando otra forma de ponerlo en prctica. Siguiendo la tradicin de Corran Horn de servir al escuadrn. Jacen mir entre la gente y vio a Corran. Jacen haba decidido llegar a ser el tipo de Jedi que eran Corran y Luke. Saba que haba hecho un buen trabajo, un trabajo necesario, en Belkadan y en Garqi, pero segua persiguindole esa sensacin de insatisfaccin. Los recuerdos de la matanza de Dantooine le indicaban cul poda ser el lado malo de esa tradicin Jedi. Saba que ninguno de ellos haba tenido eleccin ante los yuuzhan vong. Tuvieron que matar soldados o habra muerto mucha ms gente. Ellos jugaron un papel defensivo, por lo que no haba ni rastro del Lado Oscuro en sus acciones. Y, aun as, hubo muchas muertes. Jacen se vio de nuevo pensando en la cuestin filosfica a la que no encontraba respuesta. Si la Fuerza era algo que abarcaba a todas las formas de vida, poda justificarse, de alguna forma, el asesinato? El Cdigo Jedi afirma que la muerte no existe, slo la Fuerza, pero la muerte de miles de millones de seres en Alderaan y Carida bast para enviar una ola de devastacin a travs de la Fuerza. Y, si eso era cierto, no tendran tambin algn efecto las muertes en menor escala? Estaba tan seguro de que no tena respuesta para eso como de que la respuesta estaba en alguna parte. Anakin le haba sugerido que, en su bsqueda, estaba girando en crculo alrededor de la respuesta, y no poda ignorar el comentario de su hermano pequeo. Pero si rodeo algo, al menos s que hay algo. Ahora slo me queda encontrarlo. Dos cosas fueron las que sacaron a Jacen de su ensimismamiento. La primera fue la llegada de Relal Tawron, el sumo sacerdote ithoriano, junto con Luke. Hasta que lleg el ithoriano, Jacen no tena ni idea de por qu les haban reunido all, pero la solemnidad con la que se movan tanto el sumo sacerdote como el Maestro Jedi le haca

169

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

suponer que el motivo era muy grave. La segunda fue la entrada de Daeshara'cor en la habitacin, que lleg justo despus de Luke y se coloc detrs de Octa Ramis, y que no hizo sino confirmar la gravedad de la situacin. Desde que Luke lleg a Ithor, la Jedi twi'leko haba permanecido recluida a peticin propia. Jacen saba que Luke haba pasado tiempo con ella, pero el Maestro no dio explicaciones sobre la bsqueda de superarmamento por parte de la twi'leko. Luke Skywalker se coloc frente a los ms de veinte Jedi y los salud con una inclinacin de cabeza. Hermanos y hermanas, Relal Tawron est aqu para prepararnos para lo que ser nuestra funcin en la inminente batalla. Escuchad lo que os va a decir. Puede que estemos aqu para salvar Ithor, pero nuestra negligencia tambin podra destruirlo. Y eso no puede ocurrir. El ithoriano asinti al or las palabras de Luke, y contempl en silencio a los Jedi durante un momento. Entrelaz los dedos, pos las manos sobre el estmago y luego comenz a hablar en un tono tan resonante como grave. Os damos la bienvenida, Jedi, y os agradecemos lo que vais a hacer por nosotros. Y no hablo slo por m, sino por la Madre Jungla sobre la que nos deslizamos y por el pueblo de Ithor. Nosotros somos uno y queremos comulgar con vosotros. Volvi a contemplar a los Jedi reunidos. Cuando su mirada se pos sobre Jacen, el joven Jedi sinti que enrojeca. No tena razones para sentirse avergonzado, y se dio cuenta de que lo que le incomodaba era la sensacin de calma absoluta que proceda del ithoriano. Las dudas que Jacen albergaba sobre su futuro chocaron con la confianza que Tawron tena en su vida y en sus decisiones. Se siente consigo mismo como a m me gustara sentirme. Relal Tawron abri las manos y extendi los brazos. Ya habis odo que nadie puede posar un pie en Ithor. Esta frase es formalmente correcta en su traduccin al Bsico, pero no es del todo cierta. Entre nosotros hay peregrinos que descienden al planeta para ocuparse de los bosques, para visitar los lugares sagrados que datan de antes de que la tecnologa nos permitiera construir ciudades flotantes, y para evaluar los daos causados por las tormentas o los incendios. Antes de realizar esos viajes, tienen que prepararse espiritualmente. "Vosotros viajareis a la superficie, en caso necesario. Por lo tanto, es nuestro deseo prepararon para que aceptis al planeta como vuestra madre, y el planeta os acoger como a sus hijos el sumo sacerdote parpade lentamente. Y con este propsito, tendris que ser lo que no sois. Nadie puede ir a la superficie. Slo podrn ir aquellos que no sean ellos mismos. Jacen frunci el ceo un instante, pero vio a Corran asintiendo para

170

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

s mismo, as que supuso que el misterio no era tan impenetrable. Record los inicios de su entrenamiento, en los que tuvo que abrirse a la Fuerza y liberarse de s mismo para llenarse de ella. Para llegar a ser uno con la Fuerza, tuve que llegar a ser ms de lo que era antes, y eso implic rechazar la imagen de lo que yo crea ser. Al viajar a la Madre Jungla, todos los peregrinos desean acercarse ms a ella. Para facilitar el cambio y el crecimiento, el peregrino se conciencia de los aspectos limitadores de su ser que le impiden llegar a ser uno con el planeta. Y lo mismo pasar con vosotros. Tenis que pensar en esa parte de vosotros que os limita, y sa es la parte que tenis que cambiar. Y compartiris todo eso. En voz alta? Wurth Skidder, junto a Kyp Durron, neg con la cabeza. Eso es una prdida de tiempo. Deberamos estar preparndonos para luchar contra los vong. Luke frunci el ceo. Esto es ms importante que eso, Wurth. El sumo sacerdote ithoriano junt las manos. Si piensas que ests perdiendo el tiempo, ser mejor que te marches. Qu? Wurth se cruz de brazos. Hemos venido para salvar su planeta. Primero tendrs que salvarte a ti mismo, Jedi el ithoriano hablaba lentamente. Mientras no desees tu salvacin, la Madre Jungla no podr hacer nada por ti. No entien... Kyp puso una mano sobre el brazo de Wurth. La confusin es nuestra. Lo entendemos, Relal Tawron, y respetaremos vuestras costumbres. El ithoriano asinti y volvi a extender las manos. La declaracin pblica sirve para que todo el mundo ayude al peregrino a realizar la transicin hacia la unidad con la jungla. Al compartir la carga, nosotros, una comunidad tan diversa como las plantas y las criaturas que componen a la Madre Jungla, funcionamos en conjunto en un complejo ecosistema. Y slo en esa unidad podremos triunfar. Luke Skywalker se volvi hacia el ithoriano. Si se me permite, me gustara ser el primero. Ser un honor, Maestro Skywalker. Renuncio a la responsabilidad Luke entrecerr los ojos, y Jacen pudo sentir el asombro emanando de otros Jedi. Durante mucho tiempo llev la insoportable carga de ser el nico heredero de la tradicin Jedi. Os he engaado. Todos vosotros tambin sois herederos. S que aceptaris cada uno una parte de la responsabilidad que ha recado sobre m. Confo en vosotros.
171

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Jacen sinti un escalofro. Jams dud de que su to se fiaba de l, pero su relacin iba ms all de la de un discpulo con su Maestro. Los lazos familiares multiplicaban la confianza. Por primera vez supo lo que habra significado ser Ganner, Corran o Daeshara'cor. La renuncia de Luke era un regalo para todos, que los una entre s y los vinculaba a la Jungla.

172

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Otros Jedi comenzaron a realizar sus declaraciones. No lo hicieron en un orden concreto, cada uno alz su voz cuando sinti que estaba preparado. Jacen les escuch, prestando ms atencin a la sensacin de paz que se despertaba en ellos que a las palabras en s mismas. Busc desesperadamente esa parte de s mismo que le impeda gozar de esa paz, para poder sentirse como ellos. Anakin le sorprendi dando un paso adelante bastante pronto. Su hermano pequeo se puso recto y habl con voz firme. Yo renuncio a la seguridad en m mismo. Estoy tan obsesionado por tener razn, por hacer lo correcto, que no busco otras respuestas que quiz podran ser mejores. Juzgarse a uno mismo con justicia es una meta. Yo slo estoy en el camino. Al final del todo, Daeshara'cor se pas un lekku por los hombros. Yo renuncio al odio. Las descripciones de los yuuzhan vong tomando esclavos me hizo odiarles tanto como a aquellos que esclavizaron a mi madre. Ese odio me llev a hacer estupideces. Se acab. Detendr a los yuuzhan vong porque hay que hacerlo, pero no les odiar. Yo me deshago del miedo Corran se pas la mano por la boca. Llevo toda la vida teniendo miedo al fracaso: ante mi padre, ante mi mujer, ante mis hijos, ante mis amigos, ante todos vosotros. Pero se acab. El fracaso ya no est en el men, as que no tiene sentido tenerle miedo, o temer cualquier otra cosa. Ganner asinti una vez, con firmeza. Yo reniego del orgullo. Me ha cegado ante tantas cosas, y una de ellas es lo letales que pueden llegar a ser los yuuzhan vong. La Jungla no puede tener un defensor ciego. Octa Ramis dio un paso junto a Daeshara'cor. El pesar por un amigo que los vong me arrebataron me ha cegado. Yo dejar que descanse en paz. Miedo. Orgullo. Odio. Incluso su hermano asumiendo que no saba tanto como crea. Todas aquellas cosas le parecan a Jacen dignas de elogio. Pero ninguna es para m, o, al menos, no de momento. Suspir, sintiendo miles de preguntas bullendo en su mente. Cul es la ma? De repente, Jacen se qued boquiabierto, y se le puso la carne de gallina. Tal fue la sorpresa que sinti al encontrar la respuesta que casi se ech a rer, pero no lo hizo por no romper la solemnidad de la ceremonia. Era una respuesta tan sencilla que se sinti abrumado, y la paz que sinti al descubrirla le hizo sentirse hasta mareado. Dio un paso adelante, al lado de Ganner y Anakin. Renuncio a la necesidad de saber ahora lo que ser despus. Al mirar hacia mi futuro, he ignorado el presente y mi funcin en l. Pero la situacin actual es demasiado grave como para seguir

173

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

haciendo eso. Su to le dedic una inclinacin de cabeza, y Jacen sinti una calidez expandindose desde su corazn por todo su cuerpo. No haba abandonado la bsqueda de su lugar entre los Jedi, simplemente la haba privado de su carcter de urgencia. Y redirigi esa energa a su esfuerzo por defender Ithor. La sensacin de bienestar le indicaba, a todas luces, que haba tomado la decisin correcta. Ahora slo espero vivir lo suficiente como para poder seguir mi camino, sea en crculo o en lnea recta, hacia una meta. Los Jedi terminaron de realizar sus declaraciones. Wurth renunci a la debilidad con una vehemencia que pretenda ocultar sus inseguridades. Kyp rechaz el orgullo utilizando palabras que queran sugerir que la gloria de uno es la gloria de todos. Era obvio que quera unir a los Jedi como haba hecho Luke, pero a Jacen le pareci un esfuerzo intil desde su nueva perspectiva. Tuvo la impresin de que el sumo sacerdote vea ms all de lo que Wurth, Kyp y algunos ms dijeron, pero no hizo nada que lo indicara. Vosotros, Jedi, por vuestro vnculo con la Fuerza, entendis que toda la vida est interconectada. Sabis que todo est relacionado. Aqu, hoy, os habis unido a la Madre Jungla y al pueblo de Ithor. Nuestros destinos estn unidos. Os agradecemos vuestra fuerza y vuestra sinceridad. Os ofrecemos nuestro apoyo y nuestro amor. Las fibras tejidas son ms fuertes que separadas: seamos, pues, fuertes en la unidad frente a esta amenaza. El ithoriano baj las manos y dio la mano al Maestro Jedi. Luke se qued al fondo de la sala mientras Relal Tawron se abra paso hacia la salida. El ithoriano se detuvo slo una vez, para posar las manos sobre los hombros de Daeshara'cor y susurrarle algo al odo. Despus abandon la estancia. Luke esper a que la puerta se cerrara tras el sumo sacerdote, y permaneci all, envuelto en su tnica. Como ya sabis, vuestra funcin exacta en el combate todava no ha sido decidida. En el sistema informtico encontraris los planes desarrollados para nosotros. Podis ignorar sin problemas todos los que no hayan sido diseados por los almirantes Pellaeon y Kre'fey, o por m. Yo me dispongo a asignar las tareas. Kyp frunci el ceo. Nos cedes la responsabilidad, pero no podemos decidir cmo seremos utilizados? El Maestro Jedi sonri afable. A vosotros os cedo la responsabilidad de vuestras propias acciones. A los militares les cedo la responsabilidad de lo que hagamos. Todos tenemos una opinin sobre cmo conseguir nuestras metas. Ellos decidirn cules son, y nosotros veremos cul es la mejor manera de que los Jedi lleguen a ellas.
174

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Contempl la sala. Eso es todo por ahora. Que la Fuerza os acompae. Los Jedi se dispersaron en pequeos grupos y comenzaron a salir lentamente por la puerta. Luke se dirigi sin dudarlo hacia Jacen y Anakin, y abri los brazos. Coloc las manos sobre los hombros de sus sobrinos. Estoy muy orgulloso de vosotros. Las cosas que dijisteis, bueno, como ha dicho el sumo sacerdote, la jungla no es lugar para nios. Y lo que habis dicho indica que ya no lo sois. Jacen puso su mano derecha en el brazo mecnico de Luke. Gracias, Maestro. S, to Luke, gracias Anakin sonri abiertamente, pero recobr una expresin solemne. Estoy dispuesto a hacer lo que necesites que haga, sea lo que sea. Ganner solt una risilla. Dada tu experiencia con los yuuzhan vong quiz deberas estar al mando de nuestro contingente. Luke arque una ceja. No creo que esa responsabilidad pueda recaer sobre l de momento. Daeshara'cor se abri paso entre los Jedi y se detuvo a un par de metros del grupo. Maestro, si me permite un momento. Luke la mir. Por favor, acrcate. S, Maestro la mujer se acerc y se mir las manos. Los lekku le temblaban ligeramente, delatando su nerviosismo. Slo quera dar las gracias por confiar en m, por invitarme y por permitirme participar en la ceremonia. He estado pensando mucho, analizndome. Hasta que me pidieron que lo expresara en voz alta, aqu, no haba entendido exactamente por qu haba hecho lo que hice, o qu me haba provocado eso. Dej que el odio me convirtiera en una esclava, como mi madre. No me arrepiento de oponerme a la esclavitud o a los yuuzhan vong, pero no puedo hacerlo por razones equivocadas. Ganar o preservar la libertad es bueno. Buscar una compensacin, no. El Maestro Jedi asinti. sa es una leccin que todos tenemos que tener en mente. Me alegro de que hayas vuelto con nosotros, Daeshara'cor. La lucha a la que nos enfrentamos exigir que lo demos todo, y creo que estamos ms que preparados. Corran, que acababa de unirse al grupo, suspir profundamente.
175

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Slo espero que ese "todo" sea suficiente. No puedo quitarme de la cabeza que la batalla de Ithor ser la ltima para muchos de nosotros. Si no los detenemos aqu, lo mejor que nos podr pasar ser ser uno con la Jungla.

176

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 26

Liberado del Abrazo del Dolor, Shedao Shai alarg el brazo y cogi
con la mano izquierda uno de los esbeltos miembros del dispositivo. Se colg todo lo que pudo y gir rpidamente el cuerpo hacia la derecha. Su hombro izquierdo cruji estruendosamente, y el sonido rebot en las paredes de su camarote en el Legado del Suplicio. Cuando el brazo volvi a colocarse en su articulacin, una explosin de dolor le hizo estremecerse, y le temblaron las rodillas. Podra haberse echado al suelo, pero rendirse al dolor lo habra rebajado. Y jams permitira que mi subordinado me viera cediendo a la debilidad. Volvi la cabeza lentamente hacia donde estaba Deign Lian, con los ojos fijos en el suelo. Espero que tengas un buen motivo para molestarme. S, comandante, muchos motivos. Dime entonces cul es el mejor de ellos. La amenaza implcita de la orden hizo estremecerse a Lian, y Shedao Shai se regocij para sus adentros. Su subordinado no alz la mirada y no pudo evitar que la voz le temblara. Oh, lder, creemos haber determinado por qu los jeedai se escondieron en Garqi. Ah, s? el lder yuuzhan vong mantuvo un tono de voz bajo e inquisitivo. Despus de todo este tiempo? Qu os hace pensar que habis acertado? Como recordar, comandante, tuvimos muchos problemas con la investigacin llevada a cabo en esa zona. Casi todas las sondas fallaron. Supusimos que una de las generaciones de sondas sufra un fallo no detectado durante su cultivo. Utilizamos otra generacin y obtuvimos resultados similares. Shedao Shai asinti. Ya me has aburrido antes con estas excusas. Lian se estremeci ligeramente. Las criaturas que estbamos utilizando eran de la misma raza que los cangrejos vonduun. Empleamos otro dispositivo al realizar las investigaciones forenses de las sondas que fallaron. Dichas sondas tenan los sistemas respiratorios inflamados, y con las nuevas criaturas de escaneado descubrimos granos de polen. Las sondas murieron por una reaccin alrgica al polen. La armadura de cangrejos vonduun tuvo una reaccin todava ms inmediata y violenta a ese polen. El lder yuuzhan vong alz la mano izquierda, ignorando la tensin del hombro. La idea de que sus armaduras pudieran ser presa de un elemento bastante comn en la naturaleza le pareca increble. Esa

177

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

revelacin tena graves implicaciones. La primera, a un nivel estrictamente militar, era que ahora el enemigo tena un arma que poda emplear y que supona una grave amenaza para los guerreros yuuzhan vong. No tena duda de que el enemigo la utilizara, l no dudara en hacerlo si estuviera tan acorralado. De repente, cualquier situacin de combate era un desastre potencial. El segundo y ms grave problema era la oposicin biolgica y botnica a su invasin. Desde que se orden la invasin, una de las fuerzas de motivacin era que el enemigo estaba a favor de las mquinas. Creaban mquinas que eran burdas imitaciones de la vida. Su confianza en las mquinas denotaba que eran defectuosos, dbiles, despreciables y que, desde luego, merecan la muerte. Eran infieles, blasfemos y herejes, y nada poda justificar sus vidas. Pero ahora es un ser viviente lo que se enfrenta a nosotros. Neg con la cabeza ligeramente, dndose cuenta del peligroso campo de batalla al que le llevaba este nuevo giro. Al igual que un grupo poltico dio un temprano golpe para obtener el control de la invasin, ahora la cpula religiosa poda aprovecharse de este nuevo enemigo para reforzar su influencia. Shedao Shai tena confianza absoluta en la validez de la cruzada, a pesar del descubrimiento, pero era mejor dejar la guerra a los profesionales. Entrecerr los ojos. Quin conoce la informacin que me acabas de revelar? Tan slo yo y aquellos que la descubrieron un atisbo de sonrisa asom a los labios de Lian. Ya han sido aislados. No se sabr ni una palabra de esto. Muy bien dedic una sincera inclinacin de cabeza a su subordinado. Has aislado la planta que produce ese polen? Son los rboles bafforr, naturales del planeta que llaman Ithor. El planeta se halla en nuestra actual zona de invasin, y es accesible desde Garqi Lian alz la barbilla. Me he tomado la libertad de trazar un plan para la aniquilacin del planeta. Algo como la destruccin de Sernpidal? Lian neg con la cabeza. No, comandante. Mis investigadores me han garantizado que pueden preparar un arma de asalto que podremos difundir por todo el planeta. Ithor es rico en materia orgnica. Destruirlo ser fcil. Shedao Shai se pas un espoln por la barbilla y lo baj por la garganta, escuchando el ruido que haca al raspar su curtida piel. Nos quedaremos fuera del planeta y enviaremos al agente infeccioso. Es lo ms eficaz, lder. As es, pero es un desperdicio Shedao Shai neg con la cabeza . No lo haremos as.
Por qu no? la

impaciencia se reflej en el rostro de Lian. Seal con la mano


178

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

hacia el planeta que tenan debajo. Ni siquiera la toma de Garqi se llev a cabo sin sufrir daos, y eso sin contar las muertes del jardn. Seguro que los infieles ya estn fortificando Ithor. No permitirn que se lo arrebatemos. El combate ser muy duro. El comandante yuuzhan vong se abalanz hacia su ayudante y le dio con el canto de la mano en la garganta. Lian alz las manos, pero no lo bastante rpido. El golpe dio en el blanco, no muy fuerte, lo justo como para hacerle retroceder un paso y arrancarle un jadeo. Lian cay de rodillas y toc el suelo con la frente. Perdname, oh, lder, por enfadarte su grave ladrido no dio ninguna pena a Shedao Shai, pero el miedo que desprenda s que le produjo satisfaccin. Crees que nos vencern en la toma de Ithor? No, seor. Crees que a nuestros posibilidad de morir all? No, seor. Bien Shedao Shai dio la espalda a Lian y clav los talones en el suelo mientras paseaba. Lo que sugieres sera lo ms eficaz, pero nos reportara ms prdidas que beneficios. Tenemos que demostrarles que les aplastaremos por muchos preparativos que hagan. Hasta el momento no hemos lanzado una operacin militar slida contra ninguno de sus planetas. S, tomamos Garqi, pero la oposicin fue mnima. La posterior infiltracin y extraccin de agentes ensucia esa victoria. Y, como t has indicado, tienen que estar fortificando Ithor. Cuando tomemos ese planeta, enviaremos un mensaje al resto de la Nueva Repblica con los supervivientes. Ese mensaje ser que somos implacables e invencibles. se es el mensaje que necesitan or nuestros enemigos. Con todos los respetos, comandante, creo que ha pasado demasiado tiempo con Elegos. Ah, s? Shedao Shai se dio la vuelta lentamente, y uno de sus espolones chirri al arrastrarse por el suelo. De l he aprendido mucho de nuestros enemigos. Y ahora l ser el portador de mi mensaje para ellos. Su preparacin para esa funcin ya ha sido completada, y ahora ya sabemos adonde debemos enviar el mensaje: a Ithor. l volver all con los suyos y no me fallar. Todo eso est muy bien, comandante, pero su preocupacin por cmo piensan es... Es qu? Shedao Shai se acerc hasta Lian y apoy el pie derecho en la cabeza de su subordinado. Est acercndome demasiado a la hereja? Acaso he hecho algo que indique que estoy abandonando nuestro camino? He tocado mquina? Acaso he dicho que dude de nuestros propsitos? He cuestionado los dictados de los guerreros les amedrentar la

179

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

dioses o los Sacerdotes? No, lder, pero... Pero nada, Lian. Hay muchas cosas que Elegos podra ensearte, incluso en los pocos das que le quedan con nosotros el comandante yuuzhan vong aument la presin, aplastando la frente de Lian contra el suelo. Me ofreces un plan que ser eficaz desde el punto de vista tctico, pero no desde la perspectiva estratgica. Adems, tu plan podra ser considerado blasfemo porque destruir una reserva natural de vida. Ithor podra ser un regalo de los dioses, que nos piden que se lo arrebatemos al enemigo, y t prefieres destruirlo antes que cumplir la voluntad de los dioses y liberarlo. Shedao Shai ech el pie hacia atrs, girando el tobillo y clavando el espoln del taln en el crneo de Lian. Flexionando la rodilla y levantando el muslo, alz la cabeza de su subordinado. Cuando pudo ver los ojos de Lian, extrajo el espoln y se qued ah, de pie. Contempl en silencio el hilillo de sangre que comenz a deslizarse lentamente por el suelo. Tienes suerte, Lian, porque yo no permitir que te deshonres a ti mismo. Cumplirs los designios de los dioses Shedao Shai cruz los brazos. Planears para m un asalto a Ithor que dar comienzo dentro de un mes. Tambin lanzars un desafo de fuerzas al planeta llamado Agarrar. Caer, y, si no lo hace, lo tomaremos despus de Ithor. T planears estos ataques, utilizando todos los efectivos que me han sido asignados. Comandante, es un honor para m, pero no debera ser usted quien los planeara? Yo revisar y modificar tus planes. Eres lo bastante competente como para desarrollar el trabajo de campo bsico. Y, mientras lo haces, yo continuar una misin que slo yo puedo realizar asinti lentamente. Elegos nos proporcionar la primera va de ataque a la Nueva Repblica. Dentro de una semana estar haciendo nuestro trabajo. Despus tendr tiempo para supervisar lo que hayas preparado, corregirlo y hacer que funcione. S, oh, lder Lian asinti lentamente. Se har como ordene. Una ltima cosa. S, comandante? No quiero que absolutamente nadie sepa ni una palabra sobre el polen. Si tus investigadores encuentran la forma de modificar la armadura para que sea inmune, bien. En caso contrario, lucharemos sin armadura viviente Shedao Shai sonri. Somos los yuuzhan vong. Nuestra causa es justa y correcta. Los dioses sern nuestra armadura en el combate, y lanzarnos a l con una armadura inerte ser la prueba de nuestra fe en ellos. Deign Lian se retir a su camarote del Legado del Suplicio y sell la puerta tras l. La pequea estancia ovoide apenas tena espacio para
180

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

poder andar por ella sin dar con la cabeza en el techo. Mantuvo la cabeza agachada, no quera llenar de sangre el techo, y se puso de rodillas frente al pequeo espacio de almacenamiento que tena bajo la cama. Sac un sclipune. Deposit suavemente a la criatura en la cama, de forma que la lnea en la que se unan las dos mitades de su concha qued justo frente a l. Acariciando el tejido sensorial de la grieta, Lian movi los dedos en una combinacin de posiciones a las cuales la criatura estaba entrenada para res- ponder. La mitad superior de la redonda concha se elev, dejando ver un villip oculto en su interior, como una perla. El yuuzhan vong acarici una vez el villip para despertarlo, y sinti su estructura pulmonar acelerndose cuando comenz a adquirir los rasgos de su verdadero seor. Lian agach la cabeza inmediatamente. Mi seor, perdone mi intrusin, pero tengo algo que comunicarle. Procede el villip articul la orden en tono regular, pero segua teniendo un toque de la voz de su amo. Pas lo que usted dijo que pasara. Ofrec a Shedao Shai el plan para destruir Ithor, pero lo rechaz. En lugar de eso, quiere que lo asaltemos de forma ms convencional. Y puede que no tan convencional. Las cejas del villip se curvaron de extraeza, imitando el rostro de su amo. Explcate. Lian no utiliz gestos ni inflexiones de voz. Saba que al elaborar su respuesta se meta en un juego peligroso, pero Shedao Shai le forzaba a participar en l. Tambin estaba seguro de que su seor saba que jugaba a eso, pero quiz no estuviera al tanto de su capacidad de manipulacin poltica. Sigue obsesionado con el infiel. Est tan preocupado que no tiene tiempo para planear el asalto a Ithor. Est convencido de que la eliminacin de la amenaza que supone Ithor ser, a largo plazo, peor para el asalto, por la impresin que causaramos en el enemigo. Y qu importa lo que piensen los infieles? el villip consigui transmitir la indignacin de su amo. Planears este asalto para l y lo hars bien. Calculars el potencial blico necesario para poder tomar el planeta y aadirs unas cuantas naves ms. Shedao Shai recortar tus clculos. Quedar como un idiota. Como desees, mi seor, as se har Deign Lian asinti enfticamente, y luego realiz una jugada rpida. No pasar mucho tiempo antes de que todos los elogios se hagan en su nombre, mi seor. Pronto, en boca de todos estar el nombre de... Calla, imbcil!

181

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Lian inclin profundamente la cabeza. Solicito disculpas, mi seor. No me hagas dudar de ti. Ests en posicin de hacer que todo salga bien. No me gustara nada tener que buscar otro agente para sustituirte, pero eso no es imposible. S, mi seor Lian dej que un toque de pavor asomara a sus palabras. Mientras el Maestro Blico pensara de l tan mal como Shedao Shai, Deign Lian estara en posicin de engaar a ambos para enfrentarlos entre s. Shedao Shai tendra que perder esa ronda para que Deign Lian fuera nombrado su sustituto, pero entonces su protector poltico tendra que caer. Slo entonces alcanzar la posicin para la que me criaron. Contina con tu trabajo. Informa cuando sea necesario y mantnme al tanto del desarrollo de la batalla en Ithor. Ests haciendo un buen trabajo, la voluntad de los dioses la cara del villip asumi una expresin serena. Cuando la conquista est terminada, sers recompensado abundantemente. Gracias, mi seor. Siempre ser su leal y obediente servidor. Lian alz la mano y cerr el sclipune. Se habra redo, pero una gota de sangre cay en la concha de la criatura. Lian se toc con la mano y vio que tena el pelo manchado de sangre. La herida circular estaba arrugada e hinchada. Se la toc un momento con los dedos y se encogi de hombros, contento de que al menos sta no le causara otra cicatriz. Escondi el sclipune de nuevo y se chup la sangre de los dedos. Todas las humillaciones que sufra a manos de Shedao Shai seran recompensadas con una gran sorpresa para su superior. La nica pena es que no ver mi mano en su cada. Por un momento se disgust por esta razn, pero luego dej a un lado el disgusto. Puedo pasar sin esa satisfaccin. Es un sacrificio que ofrezco a los dioses. Sonri de oreja a oreja, sabiendo que los dioses encontraran satisfactorio semejante sacrificio. Segn las rdenes de Shedao Shai, faltaba un mes para la batalla de Ithor. Otro mes de aguantar humillaciones. Un mes, y ocupar el cargo que hace mucho tiempo debera haber sido mo.

182

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 27

Luke encontr a Mara de pie ante el gran ventanal de la suite que


le haban asignado en el Baha de Tafanda. Percibi algo de sorpresa en ella cuando entr en la habitacin, pero pas en cuanto le reconoci. Mara se rodeaba con sus propios brazos y contemplaba la jungla a sus pies. Los afloj un poco; pero Luke entrelaz sus dedos con los de ella y la abraz desde atrs. Le dio un beso en el cuello. Qu tal lo llevas? Mara asinti con seguridad. Bien, muy bien. El sumo sacerdote Tawron pas por aqu y tuvo la amabilidad de realizar el mismo ritual conmigo que hizo con los Jedi y con el resto. Me sent mal no haber estado con los Jedi, pero... No pasa nada, Mara. Nos hubiera encantado que estuvieras all, pero preferimos que descanses para que puedas darlo todo. Ella lade la cabeza hacia la derecha, apoyando suavemente su sien en la de su marido. Lo s, gracias por decrmelo, Luke, pero es que hay momentos en los que me siento como si no estuviera enferma. Ithor es tan pacfico a veces que me pone histrica. No es que me guste la lucha, pero es para lo que me entrenaron. Y es en lo nico en lo que destaco. Y eres una de las mejores. Una? Luke se ri suavemente. Djame que lo arregle. Eres la mejor en la lucha. Ella gir la cabeza y le bes en la mejilla. Gracias. Te importa si descanso aqu un rato, entre tus brazos? Claro, tenemos tiempo. Un da o dos? Claro que s, pero quedarnos de pie aqu dos das igual es demasiado, no crees? Luke sonri. Podramos desmayarnos de hambre. Ah, pues s, esposo mo. Quiz sera mejor tumbarnos. Me encanta tu forma de pensar, Mara el Maestro Jedi la abraz un poco ms fuerte. Al otro lado del ventanal, una bandada de manollium de tres patas ech a volar en una brillante nube de color, girando y sumergindose en el arco iris para volver a posarse. Vaya. Con tanta planificacin y todo lo dems apenas he tenido tiempo de pararme a ver qu es lo que vamos a proteger.

183

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Yo llevo horas contemplando esto y siempre hay algo nuevo que ver Mara se dio la vuelta dentro de los brazos de l y le abraz el cuello. Relal Tawron ha sido muy bueno conmigo. Me cont que, aunque la Madre Jungla es un lugar pacfico, no carece de violencia y hostilidad. Me dijo que los depredadores y las presas son parte del ciclo natural. Un depredador mata a una presa y se la come, y entonces los bichos y los microbios se comen los restos, alimentando a las plantas, que a su vez son comida y refugio para la presa. Y te compar a ti con un depredador? Mara se encogi de hombros. Lo cierto es que me compar ms con una tormenta de truenos incendiando el bosque en la poca de sequa. Vaya, vaya, no pensaba que estuviera tan bien informado. Oh, no, sarcasmo Jedi. Me han herido. Ambos se rieron a carcajadas, y Luke volvi a besarla en los labios y en la punta de la nariz. Te dio un poco de perspectiva con la que considerar tu funcin en la inminente batalla? S, adems de ser una perspectiva que reconcilia mi naturaleza con la de la Madre Jungla. Y sa es la clave. La Madre Jungla lo abarca todo porque forma parte del ciclo natural. Lo que no es natural de la invasin yuuzhan vong, de la guerra, es que no atiende a razones naturales. Poltica, avaricia, codicia, envidia... Todas esas cosas provocan guerras, pero son bastante poco reconciliables con la naturaleza. Aparecen cuando las criaturas intentan alejarse de la naturaleza. Luke sonri y la abraz fuertemente. sa es una de las cosas que ms me gustan de ti, Mara. Siempre ests en movimiento, siempre mejorando. T sigues creciendo cuando muchos otros se limitaran a quedarse sentados. Yo no puedo quedarme sentada, Luke, y menos ahora Mara se apart del abrazo. Hay tantas cosas que quiero hacer. Y con la invasin, con mi enfermedad, no s si podr hacerlas algn da... apret los labios en una fina lnea y cogi a Luke de la mano. Quiz sea por hablar tanto de naturaleza, pero ahora mismo lo cierto es que me encantara... llevar dentro a nuestro hijo. Quiero decir, te miro, y te quiero tanto, Luke, y la sola idea de que no podamos... Ella mir hacia otro lado, y su otra mano se cerr con fuerza. Mara... dijo l suavemente, mientras se acercaba a ella, entrelazando las manos sobre el vientre de la mujer. Le sec una lgrima con el pulgar y le bes la mejilla hmeda. Amor mo, saldremos de sta. Nada me gustara ms que crear una nueva vida contigo. Un hijo, dos, cuatro... Ella le puso un dedo en los labios.
184

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

S que tienes mucho que hacer ahora, pero necesito que te quedes conmigo, aunque slo sea un ratito, vale? Todo el tiempo que necesites, Mara, todo el que desees. Ella sonri. Ambos sabemos que ese tiempo no existe en el universo. Ahora me tomar el que pueda. Nos completamos el uno al otro, completamos nuestra conexin con la naturaleza. Y, desde ah, confiamos en la Fuerza para guiarnos y hacer lo correcto. OOOOO Corran entreg el ltimo contenedor de plastiduro al hombre calvo y corpulento que ayudaba a cargar el Haz de Plsar. Parece que eso es todo. El hombre asinti. Asegurar la escotilla y me ocupar de los pasajeros. Gracias por la ayuda. De nada Corran se dio la vuelta mientras la escotilla se cerraba, y se acerc hacia donde Mirax comprobaba al ltimo de los pasajeros en la lista de su datapad. El hangar de carga de las ciudades-nave ithorianas rebosaba actividad por todas partes. Incontables naves, grandes y pequeas, cargaban refugiados y equipo lo ms rpido que podan. Cuando despejaban un hangar, ste se volva a llenar de otras naves que ocupaban el lugar de las que salan. En toda la ciudad, y en todas las dems ciudades-nave, se llevaban a cabo evacuaciones similares. El Jedi susurr a su mujer. Estn todos? S ella cerr con un chasquido el pequeo dispositivo y se lo meti en un bolsillo lateral de sus pantalones. El depsito est lleno, y nosotros listos para partir. Corran le acarici la mejilla con el dorso de la mano. Sabes que no quiero que te vayas. S, pero tambin s que no me quieres aqu Mirax sonri y seal con el pulgar al carguero que tena detrs. Voy a llevar este equipo a Borleias. El clima no es muy bueno para las plantas ithorianas, pero ellos creen poder cambiar eso. Seguro que pueden pas un brazo por los hombros a su mujer . Seguro que estars bien con el tal Chalco como tripulante? Por lo que he visto hasta ahora, creo que es digno de confianza. Nosotros descargaremos, y le dejar de vuelta en Coruscant apoy la cabeza en el hombro de Corran. Y luego volver aqu. Mirax, no.

185

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Ella se gir para ponerse frente a l, apoyando las manos en su pecho. Escchame, Corran. La ltima vez que te fuiste a pelear contra los yuuzhan vong escapaste por los pelos, y la vez anterior estabas ms muerto que vivo cuando te trajeron de vuelta. Mirax, el hecho de que ests aqu no garantizar mi seguridad. Puede que no, pero yo s que matara a cualquiera que fuera a por ti. Corran le puso las manos en los hombros. Lo primero, morir no entra en mis planes. Ni en los de casi nadie. As es l suspir. Mirax, no quiero que ests aqu. Va a ser una batalla terrible. Y lo que haces ahora, sacar de aqu a los ithorianos y a sus reservas botnicas, es ms importante que nada de lo que yo vaya a conseguir aqu. T vas a hacer lo que sabes hacer, y yo igual. Ella entrecerr sus ojos castaos. Las posibilidades de que me maten son bastante escasas. Lo s, y eso me gusta salud con la cabeza a Anakin Solo, que suba por la rampa del Haz, y apoy su frente en la de su mujer. Mi abuelo muri cuando mi padre era joven, y t tambin perdiste pronto a tu madre. No quiero que eso les pase a nuestros hijos, pero la nica cosa peor que eso sera que nos perdieran a los dos. Si ambos morimos, Booster se har cargo de los nios. Ah, qu consuelo. Ella le levant la barbilla con la mano. Tmatelo como una motivacin para permanecer con vida, Corran. l agach la cabeza para besarle la mano, y luego alz la mirada, con una sonrisa brillndole en el rostro. Ya tengo motivacin suficiente, amor, y mira las cosas que han pasado. La primera vez casi me matan. La segunda escap de una pieza. Por el carrern que llevo, dira que son los vong los que deberan preocuparse. Mirax sonri a medias. Sabes que esa arrogancia tuya molesta muchsimo a mi padre. Pero a ti te encanta. Bueno, cuando eras piloto tena su atractivo se encogi de hombros. Pero viniendo de un Jedi... S? Pues que los yuuzhan vong deberan tomrselo como una autntica amenaza Mirax le bes, primero suavemente y luego con ms fuerza. Corran desliz las manos por la espalda de ella y la abraz fuertemente. En el beso y en el cuerpo de su mujer, l sinti
186

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

una urgencia y una intensidad que se movan ms por amor que por cualquier sentimiento de prdida o miedo. Te voy a echar mucho de menos, Corran. Y yo a ti, Mirax l se agarr con fuerza a ella. Por su mente pasaron imgenes de su vida en comn: La primera vez que la vio, su rostro cuando se quedaba plcidamente dormida tras los momentos de pasin, las lgrimas y las sonrisas tras el nacimiento de cada uno de sus hijos, e incluso la chispa de dolor oculta tras una mscara impasible cuando vea a sus hijos fracasar en algn intento, sabiendo que no poda enmendar ese fracaso. Te quiero, Mirax. Siempre te querr. Lo s ella le bes de nuevo y sonri. Sabes qu? Me encantara poder pasarme las prximas doce horas despidindome de ti en condiciones, pero creo que necesitan la plaza. Los burcratas no saben lo que es el romance Corran la bes de nuevo. Pero sea lo que sea lo que se te ocurri para la despedida lo haremos al reencontrarnos, y durante una semana. Es una cita ella le bes los dedos y se los apret contra los labios. Ten cuidado, Corran. S que sers valiente. OOOOO Anakin encontr a Chalco ajustando los cinturones de unos ithorianos a bordo del Haz. No ibas a despedirte de m? Chalco dio una palmadita en el hombro a uno de los ithorianos y se volvi para mirar a Anakin. Has estado muy ocupado con tus cosas de Jedi. No quera interrumpirte. Mirax necesitaba algo de ayuda, y una cosa llev a la otra, sabes? Eso explica lo que haces aqu, pero no el que no te despidieras. El hombre frunci el ceo. Siempre dije que eras un chaval inteligente. Pues as son las cosas, Anakin Chalco se ech hacia delante, apoyando las manos en los hombros del chico. Cuando fuimos a por Daeshara'cor quise ser algo parecido a un hroe, y ya viste cmo sali al final. Fui a rescatarte y al final me rescataste t a m. Creo que me he dado cuenta de que, bueno, no tengo madera de hroe. Anakin frunci el ceo. Oye, t me rescataste. Como muy bien dijiste, si no hubieras trado la carabina lser yo no habra podido con Daeshara'cor. Y ya sabes, lo que ests haciendo aqu, ayudar a esta gente, es heroico. S, claro, pero no es el tipo de herosmo que vais a necesitar Chalco le dio una palmadita en la mejilla. No te equivoques. Me alegro de haberte conocido. De hecho, estoy orgulloso de conocer a un Jedi como t. Quiero decir, t y yo somos amigos, no? Me gustara
187

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

tener un amigo Jedi. Y lo que es ms importante, me gustara que t fueras mi amigo. Somos amigos, Chalco. Vale. Entonces, escucha, amigo mo, la razn por la que me largo de aqu es para que haya una persona menos a la que rescatar, entendido? sonri y se enderez. Y estaba pensando en llamarte por el intercomunicador y dejarte un mensaje, para no ponernos tristes y todo eso. Te creo Anakin sonri y mir a la derecha al ver un intercomunicador que comenzaba a pitar en una estantera. Lo cojo? Chalco asinti. Es de Corran. Anakin lo cogi y respondi. Aqu Anakin Solo. Anakin, dnde est Corran? la voz de Wedge Antilles era fcil de reconocer. Cre que estaba llamando a su intercomunicador. S, as es. Est fuera con su mujer. Quieres que vaya a buscarlo? No, da igual. Dile que espere ah. Voy camino de ese hangar. Anakin frunci el ceo. Qu pasa? Ha aparecido un crucero yuuzhan vong en el lmite del sistema y ha soltado un transbordador. Sus registros de identificacin corresponden a los de la nave que utiliz Elegos A'Kla para ir al encuentro de los yuuzhan vong Wedge baj la voz. Lo nico que nos llega es un mensaje grabado que se repite una y otra vez. Es de Elegos, para Corran, le enva los saludos de un comandante yuuzhan vong.

188

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 28

Jaina Solo contempl el hangar de carga auxiliar del Quimera


desde la sala de espera de los pilotos. Desde esa privilegiada posicin poda contemplar el hangar y el transbordador clase Lambda situado entre los dos Ala-X. Anni Capstan y ella haban sido llamadas a hacer un reconocimiento de la nave, y un transbordador del Remanente la haba remolcado luego hasta una zona donde los rayos tractores del Quimera se ocuparon de arrastrarla hasta el interior. En su primer pase de reconocimiento, haba identificado al transbordador por lo que era, pero slo a duras penas. Tena el tren de aterrizaje extendido y las alas bloqueadas. Dado que los transbordadores nunca volaban de esa forma, pareca fuera de lugar y a la deriva por el espacio. Y esa impresin se vio reforzada por el hecho de que la nave estaba cubierta por todo tipo de implantes. Jaina realiz acercamientos para establecer contacto visual y comprobar si haba algn piloto al mando. Los implantes le recordaron a algo parecido a algas y moluscos abundantemente extendidos por toda la cubierta del transbordador. Una gran concentracin de ellos cubra la puerta de la rampa, y Jaina se pregunt cmo hara el equipo de rescate para abrirla. Cuando llevaron el transbordador al hangar de aterrizaje, los Ala-X recibieron la orden de aterrizar. Y entonces los tcnicos con trajes especiales se llevaron a Anni y a ella del hangar. Ambas pasaron por el escner para ver si portaban formas de vida aliengenas, se comprob que no tenan nada y se les permiti esperar en la sala de espera o acceder a uno de los comedores para reponer fuerzas. Anni se fue corriendo; Jaina estaba segura de que no tardara en encontrar una partida de sabacc en alguna parte. Dentro de nada estara desplumando a los miembros de la tripulacin de la moneda que emplearan los del Remanente. Jaina decidi quedarse para ver lo que pasaba. Recordaba a Elegos de haber viajado con l, con su madre y con Danni antes de unirse al escuadrn. La calma absoluta que posea le pareca increble. No era que ignorase al resto del mundo, o que pudiera reprimir sus sentimientos usando la lgica, sino que contemplaba cualquier problema, vea el ncleo del mismo e intentaba solucionarlo en lugar de andarse con rodeos. Al realizar el vuelo de reconocimiento sobre el transbordador estuvo escuchando una y otra vez la voz de Elegos. Sonaba normal, e incluso algo contento, pero haba algo raro. Esperaba ver a Elegos a los mandos o poder percibirlo a bordo de la nave, pero nada. Por supuesto, antes de la aparicin del transbordador, ella no saba nada de la misin de Elegos con los yuuzhan vong, y estaba segura de que lo que perturbaba su percepcin de la nave era el enterarse de ella.

189

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Lo que han hecho es bastante inusual. Ella se dio la vuelta y Jag Fel entr en la sala de pilotos. Llevaba un uniforme negro de vuelo con rayas blancas en mangas y perneras. No iba tan formal como en la recepcin, pero tampoco iba descuidado. Slo vindole, ella se hubiera negado a creer que era sobrino de Wedge, excepto por el parecido en la nariz y los ojos. Para m casi todo lo relacionado con los yuuzhan vong es bastante inusual Jaina cruz los brazos y volvi a mirar al hangar. Llevan ya una hora escaneando esa cosa. No creo que puedan saber mucho ms sin abrirla. No lo hay. Pero no estn haciendo eso Fel se acerc y se puso a su lado, su reflejo era claramente visible en el transpariacero del ventanal. No tienen ni idea de lo que hay dentro, simplemente se estn asegurando de que si es daino, nadie les eche la culpa por haberlo liberado. Hablas como si tuviera algo de malo ser cauto. l neg con la cabeza. Saben que no pueden estar seguros de lo que hay dentro. Lo nico que les queda es reducir esa inseguridad a un nivel estadsticamente insignificante. Lo que estn haciendo es perder el tiempo. Estamos en guerra. No hay ausencia de riesgo. Hay veces en las que uno tiene que hacer lo que sea con tal de ganar. Jaina se gir para mirarle. En teora slo eres dos aos mayor que yo, pero hablas como si tuvieras la edad de mi padre. l asinti una vez. Perdona. Te estaba juzgando por tus logros y no por tu edad. Ella parpade y sinti la ira creciendo en su interior. Y qu se supone que quieres decir con eso? Fel entrecerr los ojos. Eres una Jedi. Eres una piloto superior de un escuadrn de lite. Y todo el mundo sabe la dedicacin y el talento necesarios para llegar a esas dos cosas. He cometido el error de pensar demasiado de ti. Jaina frunci el ceo. Creo que tengo tus datos de seguimiento, pero no acabo de captar el objetivo en la pantalla. Jag Fel suspir. En la sociedad Chiss no hay adolescencia. Los nios Chiss maduran pronto y se les otorgan responsabilidades adultas a temprana edad. Y los humanos que hemos crecido con ellos fuimos criados de la misma forma. Yo era consciente de que las cosas no

190

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

eran iguales aqu, en la Nueva Repblica, pero... Crees que soy una nia? Crees que soy blanda o algo as? Fel dej de mirarla a los ojos, y ella se dio cuenta de que se estaba poniendo roja. l alz una mano para rechazar sus comentarios y neg con la cabeza. Al hacerlo se quit una dcada o dos de encima, y, por primera vez, a ella le pareci alguien de su edad. No, blanda no, para nada. Eres decidida y valiente, pero tu falta de... Qu me falta? l frunci el ceo y mir el transbordador. Te falta inflexibilidad. Jaina se contuvo para no decirle que ella era muy inflexible, incluso ms que l. Pues, no, quiero decir, s, pero ser inflexible a veces puede tener malas consecuencias. Pero para eso s que sirve seal con un dedo hacia dos hombres que avanzaban por el hangar. Llevaban trajes aislantes, pero el casco transparente mostraba sus rostros. Mi, eh... mi to, cuando me abraz en la recepcin... Nos habamos conocido apenas una hora antes en privado, y le sorprendi saber quin era yo, pero al poco tiempo... En donde yo vivo hay hombres a los que no he visto sonrer jams, y ah estaba l, en medio de una situacin difcil, encantado de conocerme. Y no porque yo fuera un aliado, sino porque soy el hijo de su hermana. Y me acept a pesar de que le afect profundamente la partida de su hermana de la Nueva Repblica. Jaina le apoy una mano en el hombro. Wedge es as. Casi todo el mundo es as. La vida es demasiado difcil como para no disfrutar de sus placeres, y, desde luego, saber algo de su hermana y de cmo le ha ido en la vida ha debido de ser maravilloso para l. Por muy mal que vaya todo, una broma, una sonrisa o una palmadita en el hombro siempre sirven para aliviar la tensin. Fel alz la barbilla, y Jaina pudo percibir cmo recuperaba sus defensas. Entre los Chiss, la celebracin no tiene lugar hasta que termina el trabajo. Incluso si el trabajo es interminable? Si no se ha terminado, la celebracin no sirve. No, es necesaria ella le mir. A su perfil marcado, a la determinacin en su rostro. Y sinti un escalofro recorrindole la espalda. Que era guapo era algo obvio, y la arrogancia, respaldada por su talento como piloto, tena su encanto. Admir cmo plant cara a los polticos de la Nueva Repblica, a los cuales despreciaba en
191

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

su mayora por cmo trataban a su madre. Incluso la formalidad imperial le pareca atractiva de alguna forma. Me pregunto si eso es lo que vio mi madre en mi padre. En el momento en que pens eso, quit la mano bruscamente del hombro de Fel. No, no, no. No puedo colarme por un to que piensa que ser inflexible es lo normal. ste no es momento ni lugar para plantermelo siquiera. Fel la mir de reojo cuando ella apart la mano, y esboz media sonrisa. Los Chiss, a pesar de la impresin que yo te haya dado, son gente muy reflexiva. Fros, calculadores, pero no rechazan la fantasa de vez en cuando. A veces se paran a pensar dnde estaran si la vida hubiera sido diferente. A quin habran conocido, cmo le habran conocido, qu habra pasado entre ellos. Y eso a qu viene? Pues a que... dud un momento y mir hacia el hangar. No s lo que hubiera pensado el to Wedge de mi hermano mayor. Jaina sonri y mir al hangar. El nico problema de dejar volar la imaginacin es que la vida nunca sale tan bien como nos gustara. A veces un encuentro se queda slo en eso. Otras veces es un preludio. Fel ri en voz baja. Si yo hubiera dicho eso me habras acusado de hablar como tu padre otra vez. Quiz s, pero es probable que no ella no le mir directamente, sino a su reflejo en el cristal. Lo bueno de ser adolescente es poder tomar decisiones maduras cuando es necesario, y poder dejarse llevar sin ms cuando no lo es. OOOOO Corran se encontraba sumamente incmodo con el traje aislante. Estaba sudando, pero no tena calor; la baja temperatura del traje le haca temblar. Se le pona la piel de gallina al ver la forma en que los implantes de la nave cambiaban su aspecto exterior, cmo describan surcos para luego florecer en conglomerados de costras minerales de tonos marrones. Mir a Wedge. No tienes por qu hacer esto, Wedge. Si te pasa algo, Iella y los nios no me lo perdonaran nunca. Ya, bueno, ests diciendo que Mirax me perdonara a m si te pasara algo? Wedge ri. T y yo, como en aquella incursin en Borleias, pero esta vez t vas primero. No fue en aquella incursinenla que me ordenaron que nos

192

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

furamos? S, as fue. Qu pasa, vas a ejercer tu cargo conmigo, coronel? T escuchaste aquella orden tan bien como yo Corran neg con la cabeza. Y no eres tan tonto como algunos Jedi. Vale, me alegro de que ests conmigo. Los dos hombres se aproximaron al transbordador, hacia la rampa de descenso. Los tcnicos haban colocado una escalera rodante que permitira a uno de ellos subirse y tocar la parte inferior de la cubierta. La rampa entera estaba cubierta por una malformacin enorme que a Corran le recordaba una costra gigante, con su color marrn oscuro y teida de sangre seca. La malformacin cambiaba de color en la zona del panel de acceso, donde se tornaba ms clara y ms spera. T qu dices, Wedge? Pues creo que tu sable lser debera ser capaz de abrirse paso hasta la carcasa, pero no podemos saber lo que vas a cortar cruz los brazos. Y dado que esto te ha sido enviado con los mejores deseos del comandante yuuzhan vong, no creo que l quiera que destroces su obra. En eso tienes razn Corran subi las escaleras y observ de cerca la costra que recubra el panel de acceso. sta pincha mucho ms que las otras. Algunos de los lados parecen haber sido afilados, y tiene espinas que son como agujas. Alz una de sus manos enguantadas hacia la costra, y una de las espinas se orient lentamente en direccin a la mano que se acercaba. En una milsima de segundo, una finsima aguja sali disparada de la espina, pero no lleg a atravesar el guante. Aun as, dio con la suficiente fuerza como para hacer retroceder la mano de Corran unos centmetros. Corran perdi el equilibrio, dio un salto hacia atrs y aterriz en el hangar. Wedge le ayud a enderezarse. Ests bien? Corran asinti. S, no pasa nada suspir. Si fueras a enviar a alguien una prueba de cario, querras asegurarte de que le llega, verdad? La cerraras y le daras algn tipo de clave o cdigo para abrirla, no? Tiene sentido. Me lo tema Corran se sac el sable lser del cinturn con la mano derecha y lo encendi, la hoja plateada dej caer reflejos fros sobre el transbordador. Estir la mano izquierda hacia Wedge. Qutame el guante. Lo voy a tocar con la mano. Si pasa algo raro, me la amputas. Wedge frunci el ceo. De verdad te parece eso inteligente?
193

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Pues claro que no, pero no creo que tenga muchas opciones el Jedi de ojos verdes sonri. Dej tanta sangre en Bimmiel que es muy probable que los vong tengan muestras. Apuesto a que esa cosa est entrenada para abrirse slo cuando me vuelva a probar. Su compaero le quit el guante. Y no te parecera mejor echar un poco de sangre en un vaso y ofrecrsela? Pues, s, claro, pero de una forma muy poco corelliana Corran se encogi de hombros y volvi a subir por la escalerilla, alzando la mano izquierda hacia el transbordador. Una de las espinas se movi y le clav una aguja en la palma de la mano. La aguja volvi a su sitio rpidamente, y Corran se qued mirando el hilillo de sangre que le caa de la pequea herida. Lo del veneno tambin podamos haberlo pensado, no? Antes de que Wedge pudiera contestar, la costra comenz a crujir y a soltar pedazos que cayeron al hangar como si fueran hielo. Lneas de una mucosidad verde y brillante comenzaron a brotar por los bordes, uniendo la cubierta con la rampa de descenso. Las lneas comenzaron a estirarse segn bajaba la costra, rompindose por el centro, retrayndose la mitad dentro de la goteante carcasa, mientras la otra mitad formaba en el suelo del hangar un charco cristalino y con textura de babosa. Corran subi las escaleras y avanz por la rampa con el sable lser encendido. Wedge le segua de cerca, empuando una pistola lser. La nave estaba a oscuras, excepto por un tenue brillo biolumnico. La hoja del sable lser acentuaba las sombras y las converta en algo grotesco al paso de Corran. Por todas partes, las paredes del transbordador estaban derribadas y destrozadas. Las costras yuuzhan vong, algunas como races, otras como formaciones de coral, decoraban el interior. Se expandan como si fueran hiedra, pero cuando los dos hombres entraron en la nave, las costras comenzaron a palidecer y a deshacerse. La punta de los negros tentculos se dividi y comenz a chorrear un fluido negro. Corran neg con la cabeza. No lo entiendo. Yo s. Todas esas cosas nos escaneaban a nosotros mientras nosotros escanebamos el transbordador. Han estado enviando informacin todo el tiempo que hemos tardado en abrir la carcasa. Luego han comenzado a morir, y tan rpido que no nos quedar nada til que analizar Wedge cogi un pedazo de raz de una pared, que se disolvi en su mano. Hay algo metabolizando rpidamente estas cosas. Es como un montn de abono desintegrndose a toda velocidad. Pues si ste es el mensaje que quera enviarme Shedao Shai, no s cmo tomrmelo. Quiero decir, yo no soy el Jedi que se cri en

194

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

una granja, y no pienso morir tan rpido, gracias Corran alz el sable lser para arrojar luz. Espera. Qu es eso? En la parte delantera del compartimiento de pasajeros, apoyado contra el muro que lo separaba de la cabina de los pilotos, haba un gran objeto de forma semi ovoide, tumbado de lado. Tena una abertura de lado a lado que corra en paralelo al suelo, y a Corran le record mucho a la concha de una criatura marina. El exterior era de color parduzco, con rayas que iban desde la articulacin sea hasta el filo exterior. Otra de las costras con espinas sellaba la abertura. Los dos se acercaron, atravesando el pasillo entre las filas de asientos, y, en ese momento, un villip colocado sobre la cosa adquiri los rasgos de Elegos. Aunque la bola protoplsmica careca del resplandor dorado, lo cierto es que tena cierto tono amarillo, e incluso reproduca las vetas moradas alrededor de los ojos. Se pareca mucho a una holografa esttica cuando los lseres no estaban en paralelo; reconocible a duras penas. El villip comenz a hablar con la voz de Elegos. Podra contaros muchas cosas sobre los yuuzhan vong, pero apenas tengo tiempo. Shedao Shai me ha enseado mucho. Los yuuzhan vong no son depredadores irracionales, sino una especie compleja cuya filosofa es en gran parte una anttesis de la nuestra. No he descubierto el origen de su tecnofobia, pero creo que hay lugar para la comunicacin en otros aspectos. Mi misin con los yuuzhan vong ha sido difcil, pero no infructuosa, y tengo esperanzas de seguir progresando. La imagen reprodujo una sonrisa. En nuestras numerosas conversaciones, Shedao Shai se mostr especialmente intrigado por las historias sobre el gran almirante Thrawn, y su planteamiento de estudiar el arte de sus enemigos para obtener ms conocimientos sobre ellos. A ti, Corran Horn, Shedao Shai te profesa un profundo respeto. Sabe que estuviste en Bimmiel. Los dos guerreros muertos all eran de su familia. Sabe que estuviste en Garqi. Cree que ambos os encontraris en un futuro, as que te ha preparado el regalo adjunto, para que puedas estudiar su artesana como l ha estudiado la tuya. "Cada da que pasa, mi comprensin de los yuuzhan vong crece, as como su comprensin de nosotros la mirada de Elegos se suaviz. Espero poder volver pronto, en poca de paz. Por favor, dile a mi hija que la quiero, y a mis amigos. No temas por m, Corran. Aunque difcil, mi misin aqu es vital para que haya alguna posibilidad de paz. Al terminar el mensaje, el villip se condens en una bola y rod hasta caer al suelo. Corran mir a Wedge y se estremeci. Espero que Shedao Shai no piense que todos los que estamos

195

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

en este lado de la lnea de fuego somos del calibre de Thrawn. Wedge se encogi de hombros. Bueno, quizs eso le haga ser ms cauto. Y quizs eso haga que se enfrente a nosotros con tal potencial que hasta Thrawn echara a correr el Jedi neg con la cabeza. Quiz podamos convencer a los vong para que acepten unos guardaespaldas noghri. No creo que sea probable Wedge seal el contenedor. Lo vas a abrir? Eso creo. Si Elegos hubiera pensado que esto era un trampa, habra encontrado la forma de avisarme Corran pas la mano izquierda por la costra y cerr el puo con fuerza, dejando que un par de gotas de sangre cayeran sobre el dispositivo yuuzhan vong. La costra cruji al romperse lentamente. La concha comenz a abrirse. La luz del sable lser envi reflejos dorados desde el interior. Babas de sith! Corran sinti como si se le deshicieran las entraas, y cay de rodillas. Oh... oh, no... no. La caja abierta dej al descubierto una obra de arte que era claramente el resultado de muchas horas de dedicacin. Haba un esqueleto completamente articulado sentado con las piernas cruzadas, y cada hueso haba sido baado en oro. El esternn y las suaves terminaciones de los huesos largos estaban forradas de platino. Haba titilantes gemas violetas incrustadas en las cuencas vacas de los ojos, y amatistas pulidas en los lados del crneo, reproduciendo exactamente las vetas del rostro de Elegos. Los dientes, de un blanco reluciente, sonrean con frialdad en la boca sin labios. El esqueleto caamasiano estaba all, con la cabeza inclinada hacia abajo, mirando el villip que tena alojado en el hueco de las piernas cruzadas. La bola de tejido empez a cobrar rasgos deformes. La voz que reson era igual de inquietante y amenazadora. Su dominio del Bsico era bueno, pero pareca resultarle difcil la pronunciacin. Soy Shedao Shai. T estuviste en Bimmiel. Mataste a dos de los mos y dejaste que se los comieran las alimaas. Robaste los huesos de mis ancestros. Esto que te ofrezco es un ejemplo de cmo deben adorarse los huesos de un guerrero yuuzhan vong cado. La voz se suaviz de modo casi imperceptible. Siento que tus acciones me obligaran a matar a Elegos. Quiero que sepas que lo hice yo mismo, con mis propias manos. Mientras le estrangulaba, le en sus ojos que se senta traicionado, pero slo al principio. Antes de morir, acab por comprender la necesidad de su muerte. T tambin tendrs que entenderlo. Los ojos del yuuzhan vong se entrecerraron en la superficie del villip.

196

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Nos encontraremos, cada uno con sus fuerzas, en el planeta que llamis Ithor. Si tienes algo de honor, y Elegos me asegur que as era, me devolvers los huesos de mis antepasados. En caso contrario, sers t quien haga intil la muerte de tu amigo. Corran sinti las manos de Wedge en los hombros cuando el villip se hizo una bola. El Jedi apag el sable lser, dejando la cabina a oscuras y ocultando el esqueleto dispuesto frente a l. Alarg la mano izquierda, buscando calor, buscando algo de la esencia de Elegos, pero slo sinti fro. Wedge... Elegos era tan... Era tan pacfico. l..., l me salv a m y a mi cordura cuando estaba con los piratas. Ayud a salvar a Mirax Corran agach la cabeza. Y sus asesinos me dicen que su muerte es culpa ma? Elegos no hizo nunca dao a nadie, y le matan para dejar algo claro? Wedge apret con fuerza los hombros a Corran. Los yuuzhan vong pensaron que ste era el nico mensaje que entenderas. Ya, bueno, este Shedao Shai lo ha dejado bien claro Corran se puso en pie. Quiere recuperar esos huesos, pues los tendr, y en una caja enorme tambin. Y voy a meter los suyos tambin en la caja, para que los vong puedan llevarse ese apestoso paquetito adonde quiera que est su hogar.

197

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 29

La luz de la representacin hologrfica del sistema ithoriano caa


sobre el rostro de los asistentes al encuentro en la sala de reuniones. Luke observ cmo cambiaba y bailaba cuando el almirante Kre'fey variaba la perspectiva. El centro de la imagen giraba alrededor de Ithor en una rbita espiral que se iba separando de las ciudades-nave a medida que los vehculos se alejaban lentamente de lo que una vez fueron sus hogares. El almirante bothan congel la imagen ah. El proceso de evacuacin va bastante bien. Las ciudades-nave no tienen la estructura necesaria para realizar el salto a la hipervelocidad, ni siquiera instalando los motores adecuados. Las mantendremos protegidas de los yuuzhan vong, y todas las naves que podamos infiltrar seguirn evacuando gente. El almirante Pellaeon asinti solemnemente. Jams hubiera credo posible la evacuacin de toda la poblacin de un planeta. Corran frunci el ceo. Todava no hemos sacado a todo el mundo, ni de lejos. Y, adems, hay mucha vida que se va a quedar atrs en Ithor. Slo nos estamos llevando las partes con ms capacidad de movimiento. Kre'fey asinti y mir al datapad que empleaba para controlar el holoproyector. Siguiendo un clculo optimista, en una semana habremos completado la evacuacin, contando con que consigan llegar las naves extra que he solicitado. El precio del billete desde planetas como Agarrar se est disparando, por lo que cualquiera con una nave capaz de llevar carga se dirige hacia all para recoger pasajeros. Es una carrera contra reloj, y las posibilidades de ganar son cada vez ms escasas. El Maestro Jedi suspir. La seriedad de las palabras del bothan le haba afectado. Tu primo no puede hacer nada? Traest Kre'fey se ri a carcajadas. Pues no, la verdad es que no. Sus consejeros han vuelto a Coruscant en una de las primeras naves. Corran arque una ceja sorprendido. Borsk se ha quedado atrs? As es. El Jedi corelliano alz ambas manos con las palmas hacia arriba, como si sostuvieran los platillos de una balanza.

198

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Valiente o estpido. Valiente o estpido. No s cul de las dos opciones prefiero creerme. Mientras no cause problemas, me da igual lo que sea el bothan suspir. Pero lo cierto es que las posibilidades de que no cause problemas son mnimas. Y ciertamente insignificantes Pellaeon junt las yemas de los dedos. Nuestros ingenieros han terminado en la estacin de tierra. Las defensas estn en posicin. Conchas defendiendo a una concha, pero debera ser suficiente para engaar a los vong. Luke asinti. Bien. Los Jedi pronto habrn terminado los preparativos en el Baha de Tafanda. Yo preferira tener ms tiempo para asegurarme de que las cosas salen bien y hacer algunas simulaciones, pero cuando haya que irse nos iremos. Lo cierto es que todo depende de los yuuzhan vong. As es, no hay duda Kre'fey puls un botn de su datapad, y la espiral de la zona de visionado continu describiendo un largo arco hacia las profundidades del sistema solar. All, alojada entre un cinturn de asteroides y un gigante gaseoso, estaba la flota yuuzhan vong. Las naves casi parecan un grupo de asteroides que salan lentamente del cinturn para seguir orbitando alrededor del gigante gaseoso, pero su ruta apuntaba inexorablemente hacia Ithor. La imagen de la flota hizo que Luke sintiera escalofros. El almirante bothan se sent y se alis la barba blanca con ambas manos. Desde que aparecieron en el sistema hemos realizado numerosas simulaciones del probable desarrollo de la batalla. Con las fuerzas con las que cuenta cada bando, el resultado es bastante coherente. Nos enfrentaremos en el espacio, nos causaremos daos los unos a los otros y nos retiraremos cada bando a un lado del planeta. Al paso que avanzan, nos encontraremos en tres das, puede que cuatro. Una gran batalla, y despus ambos nos retiramos. Gilad Pellaeon se ech hacia delante y se mes el bigote con los dedos pulgar e ndice. He solicitado refuerzos, y s que ustedes tambin. Lo que no me gusta de las simulaciones que he realizado es lo siguiente: los vong podran asignar un pequeo contingente de sus cazas y enviarlo a por las ciudades-nave cuando nosotros nos retiremos. Tendremos que reaccionar, equilibrando la balanza de poder aqu. Ithor estar abierto para ellos. Corran entrecerr sus ojos verdes. Pueden sus refuerzos entrar en el sistema en una posicin en la que sirvan de cobertura a las ciudades-nave? El almirante imperial asinti.

199

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Eso sera relativamente sencillo de conseguir, y adems permitira que mis refuerzos contribuyeran a la tarea de evacuacin. Y la evacuacin es ms importante que matar a cualquier escuadrn de incursin yuuzhan vong Luke mir a Corran. Qu pasa? El Jedi corelliano parpade y se mir las manos. Pues que, segn parece, lo que realmente necesitamos no es una separacin, sino una tregua. Pellaeon asinti. Eso sera muy til, pero el destino de su amigo caamasiano hace pensar que es poco probable. Puede que no. Luke mir a Corran, y una oleada de sentimientos enfrentados emergi del Jedi de cabello oscuro. Qu tienes en mente? Has planeado algo. Me has pillado Corran apret los labios. No quiero decepcionarte, Luke. S que no es posible, pero... ya oste lo que me dijo Shedao Shai. Yo envi un mensaje a Agamar. Maana me llegarn los huesos que recuper aquel equipo arqueolgico. Tengo algo que Shedao Shai quiere. Luke neg con la cabeza. No estars pensando en hacer una estupidez, no? Ibas a traerlos hasta el Baha de Tafanda y utilizarlos como cebo? No saba exactamente lo que hacer. No haba llegado todava a la planificacin Corran se mir las manos abiertas y las apoy en la mesa. Yo slo saba, tena la certeza de que deba traer esos huesos aqu. Quiz los hubiera enviado al sol para explicar a Shedao Shai lo que haba hecho, y para que se metiera en la atraccin de la gravedad solar al intentar rescatarlos y se quemara. No s. Kre'fey se rasc la barbilla. Cambiar los huesos por una tregua? No creo que eso funcione. Corran neg con la cabeza. No funcionar. Luke percibi que la incertidumbre abandonaba el tono de Corran. Qu Qu quieres decir? Me he equivocado al decir que tengo algo que Shedao Shai quiere. Tengo los huesos y me tengo a m. Yo mat a dos de los suyos en Bimmiel, y por eso l mat a Elegos. Quiere matarme. El almirante imperial sonri lentamente. Y usted quiere matarlo a l. No me importara hacerlo el Jedi corelliano alz la cabeza. Lo que propongo es lo siguiente. Yo retar al lder vong a un duelo. Si l

200

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

gana, se lleva los huesos. Si gano yo, me quedo con Ithor. Para acordarlo, estableceremos una tregua. Cunto tiempo hace falta? Una semana? Dos? Una semana estara bien, dos mucho mejor Kre'fey asinti. Esto podra ser una solucin. Luke neg con la cabeza. No, imposible. Maestro? Por qu no?En primer lugar, porque Borsk Fey'lya jams estar de acuerdo. Kre'fey se aclar la garganta. Ojos que no ven, corazn que no siente. Corran asinti. Y en caso de que no funcione, si Shedao Shai no se muestra de acuerdo, no tendremos que dar explicaciones de otro fracaso Jedi. Corran, sigue sin ser correcto. Si le retas a un duelo, t sers el agresor. Le estars obligando a actuar. Y eso no es propio de un Jedi. Te acercas peligrosamente al Lado Oscuro, amigo mo. Luke no expres en voz alta sus preocupaciones porque no estaba seguro de cmo se lo tomaran ambos almirantes. El Jedi vestido de verde se sent en silencio un momento, y asinti lentamente. Creo que entiendo tu preocupacin, Maestro, pero esto se remonta a la discusin que tuvimos en una reunin hace meses. Puedo sentir el objetivo de la potencia vong. S que hacer esto es como adelantarse a sus acciones. Elegos se march por su cuenta para intentar impedir la invasin, y, bueno, si yo tambin puedo hacerlo, aunque sea por un da, estar aumentando las posibilidades de que pueda escapar ms gente. Quiz no sea la decisin que queremos tomar, pero es la nica que parece posible por el momento. Pero el ejemplo que dars... a Kyp le va a encantar. Lo s Corran cerr los ojos y se apoy en el respaldo. Ojal encontrara otro modo, Maestro, pero ste me parece el mejor. Luke quiso protestar y prohibir a Corran que cerrara el trato con el lder yuuzhan vong, pero no lo hizo por la sensacin de calma que percibi en su colega. El Maestro Jedi mir a los dos militares. Estis los dos de acuerdo con este plan? Pellaeon solt una risa burlona. Un hombre hacindose el hroe para decidir el futuro de un planeta entero y de su poblacin? Es lo ltimo que el Imperio aprobara. No slo es arriesgado para el agente en cuestin, sino que alentara a otros a emprender acciones insubordinadas cada vez que creyeran estar en lo correcto. Si estuviera bajo mi mando, prohibira

201

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

sus acciones, pero no lo est. Por otro lado, soy consciente de que es una situacin absolutamente desesperada, y, si esto funciona, yo estoy dispuesto a seguir adelante. La decisin corre de cuenta del oficial al mando. El almirante Kre'fey frunci el ceo. Creo recordar que haba una buena razn para convocar al coronel Horn al servicio activo, pero ahora mismo se me escapa suspir. Estoy de acuerdo con el almirante Pellaeon. Esto no me gusta nada, pero creo que es una oportunidad que debemos aprovechar. Las naves van todo lo rpido que pueden, y es ms necesario ganar tiempo que la propia batalla. Al menos esto nos har ganar tiempo. Y si adems salva a Ithor, mejor que mejor. Luke asinti, solemne. Esto no me gusta nada, pero... mir a Corran. Confo en tu buen juicio. S que hars lo correcto. Gracias, Maestro. Luke dio una palmadita a Corran en el hombro. Encontraremos la forma de hacer llegar el mensaje a Shedao Shai. Te dar los planes en cuanto los tengamos. Kre'fey se levant y tendi la mano a Luke. Por si no hubiera ms ocasiones para decirlo, aprecio el sacrificio que van a realizar los Jedi. Quiero que lo sepis, por si no conseguimos superar este conflicto. La imagen de Chewbacca le pas a Luke un segundo por la cabeza, pero el contacto firme y seco de la mano del bothan la borr de su mente. Gracias, almirante. Que la Fuerza nos acompae a todos.

202

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 30

Jacen Solo vio cmo el capitn del carguero recoga el datapad de


manos de Corran, comprobaba el mensaje de la pantalla e indicaba al androide de carga binario que llevaba el reluciente bal de aluminio que avanzara. Debo informarle de que la doctora Pace dijo que estaba dispuesta a llegar adonde fuera para protestar en contra de esta apropiacin de objetos yuuzhan vong. El capitn neg con la cabeza. Tomo nota Corran le salud brevemente con la cabeza. Gracias por desviarse hasta aqu. No le retrasar. No hay problema. Su mujer se ha portado bien conmigo en ms de una ocasin. Encantado de poder agradecrselo el hombre se despidi de Corran y dirigi el androide de carga de vuelta al carguero. Quieres que te lleve eso, Corran? El Jedi de ms edad alz el bal por el asa y se lo acerc a Jacen. Has cambiado de idea? En la reunin estabas totalmente en desacuerdo. Lo has pensado mejor? Jacen cogi el bal y se sorprendi de lo ligero que era. Pues no. En parte te ests tomando esta guerra como algo personal, eres t contra Shedao Shai. Y eso no est bien. Es sedicente. Es propio del... No me digas que es propio del Lado Oscuro, Jacen Corran alz una mano y neg con la cabeza. No estoy de humor para... S, s lo ests, Corran. Pero no quieres orlo porque sabes que es verdad Jacen dio un paso adelante, mirndole por encima del hombro. Fuiste t quien me dijo que todos tenemos que tirar en la misma direccin, pero t lo haces en una propia. Quieres vengar a tu amigo. No puedo culparte por eso, pero si la situacin fuera al revs, estaras discutiendo conmigo por condicionar mis sentimientos a los estndares de otros. Puede que eso sea cierto. Y por qu no te aplicas el cuento? Porque... Corran frunci el ceo. Luego cogi a Jacen de la tnica y lo llev a un pasillo lateral. Ven aqu. Los dos caminaron en silencio y salieron a una pasarela que daba a la parte central del Baha de Tafanda. Si Jacen no hubiera sabido que estaban flotando sobre la Madre Jungla, habra credo que la nave ithoriana era una ciudad cubierta cmodamente ubicada en el suelo del planeta. La cpula de transpariacero dejaba ver un cielo azul lleno de cargueros volando hacia el espacio, y el frondoso bosque de la
203

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

ciudad slo dejaba entrever aqu y all las paredes blancas y las avenidas. Mira ah fuera, Jacen. He ah una ciudad que est siendo abandonada por las personas que la aman, que trabajaron para crearla. Por qu? Porque es un objetivo militar. Sabemos que los vong van a por ella, as que hemos trasladado a la gente y hemos colocado un par de sorpresas para el enemigo. Y tambin lo estamos haciendo en el resto del planeta. El joven asinti. Eso lo entiendo. Pues entiende esto: Por lo que yo hice en Bimmiel, por lo que hicimos en Garqi, Shedao Shai ha decidido que yo tambin soy un objetivo. Va a ir a por m y a por los huesos de ese bal, lo que significa que va a estar desconcentrado. Y eso es lo que queremos, porque un lder distrado nos proporcionara ms tiempo, y, en ltima instancia, fracasar. Eso lo capto, pero lo otro... Corran suspir y apoy la mano en el hombro de Jacen. Mira, Jacen, yo no quiero vengar a Elegos. Su muerte me afect muchsimo, pero le conoca lo suficiente como para saber que lo ltimo que hubiera querido es que alguien matara en su nombre. Te acordars de que en Dantooine acept pilotar ese transbordador porque estaba dispuesto a asumir la responsabilidad de matar, de proteger a otros para que no aguantaran esa carga. Si yo fuera a por Shedao Shai en nombre de Elegos, l lo vera como que estoy asumiendo la carga de la violencia por l. Y yo no le hara eso. Pero tienes intencin de matar a Shedao Shai. El rostro de Corran adquiri una expresin solemne. Si surge la oportunidad, s. Mira, Jacen, no es por venganza, que, como t bien dices, sera algo propio del Lado Oscuro. Es por responsabilidad. Shedao Shai quiere matarme. Si no me enfrento a l, entonces tendrs que hacerlo t, o Ganner u otro. S, es peligroso, de eso no hay duda. Y puede que me mate, y entonces ser problema vuestro. Pero hasta ese momento es problema mo. Jacen se estremeci. No estoy seguro de eso. Bueno, tampoco hace falta que lo ests el hombre suspir sin pesar, como soltando la tensin acumulada. S que estamos haciendo lo correcto, Jacen. Esta batalla tiene dos motivos. El primero es proteger Ithor y a su poblacin de refugiados. El segundo, igual de importante, infligir una derrota a los vong. Necesitamos que sepan que ha terminado la parte fcil de la invasin. Si lo pagan caro, quiz se lo piensen dos veces. "No espero que lo entiendas a tu edad, porque yo no lo entend
204

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

hasta que no fui mucho mayor, pero s que lo que hago est bien sonri. Puedo sentirlo. Es lo que hay que hacer.

205

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Jacen pudo percibir la conviccin en la voz de Corran y se agarr a ella por un segundo, pero frunci el ceo. Yo me senta as cuando quise liberar a los esclavos de Belkadan, y ya sabes lo que pas. Corran pas el brazo por los hombros a Jacen. Bueno, creo que te queda mucho por aprender sobre el tema de la moral, chico. Slo pretendo ser realista. S, lo s Corran sonri y llev a Jacen a la zona de preparativos. Tengo la sensacin de que vamos a baarnos en realismo. Slo espero que no nos ahoguemos en l. OOOOO Lo cierto es que me sorprende bastante verte todava aqu, primo el almirante Traest Kre'fey estaba en el puente del Ralroost, contemplando las vistas del espacio sobre Ithor. A lo lejos se vean muchas naves en forma de pual, orbitando alrededor del planeta, y haba ms del Remanente que de la Nueva Repblica. Supuse que volveras al Ncleo con el sumo sacerdote Tawron. Borsk Fey'lya no se dign ni a encogerse de hombros, aunque se le eriz el pelo de la nuca. Tena razones para quedarme. No ser una de ellas que Leia Organa Solo no ha huido, como el resto de tu squito? Traest no expres en voz alta sus pensamientos, pero sinti como si el jefe de la Nueva Repblica los leyera en su sonrisa burlona. Y tenas razones para hablar conmigo? Para hablar contigo? No Fey'lya sonri cauteloso. Te quera aqu como testigo seal al oficial de comunicaciones. Ya puede comenzar la conexin. El teniente Arr'yka mir al almirante pidiendo permiso. Traest alz la mano un instante. Y con quin quieres hablar? Con el almirante Pellaeon Fey'lya seal con la cabeza al Quimera, que brillaba en la distancia. Dado que no tienes la valenta necesaria para representar a tu propia causa, me corresponde a m esa responsabilidad. Voy a exigir que el mando de esta operacin recaiga sobre ti. Es un planeta de la Nueva Repblica. Deberas ser t quien liderara su defensa. Entiendo dijo Traest con un gruido. Luego hizo un gesto al teniente. Abra la comunicacin con el almirante Pellaeon, por favor. Ambos bothanos esperaron en silencio durante unos segundos. Pellaeon apareci en un holograma en tamao natural, tan imponente
206

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

como en la vida real. S, almirante Kre'fey? Saludos, almirante. No quisiera molestarle, pero el jefe Borsk Fey'lya desea instarle a que me ceda el mando de la defensa ithoriana. Pero, antes de que lo haga, creo que es mejor que l oiga lo que usted tiene que decir al respecto. El humano asinti y se mes el mostacho blanco con la mano. Segn la regulacin imperial 59826, si se me sustituye al mando de la defensa ithoriana, todas las naves y el personal imperiales sern retirados de inmediato a Bastion. Gracias, almirante. Disclpeme por hacerle perder el tiempo. Kre'fey fuera. El bothan se gir para mirar a su primo. Supongo que eso es todo. Por la forma en la que se le eriz el pelo del cuello a Borsk Fey'lya, supo que eso no iba a ser todo. Esto es un ultraje! No ha lugar a la defensa de este planeta por parte del Remanente. Es nuestro planeta. Nosotros somos quienes debemos estar al mando de su defensa. No puede ser de otra forma! Traest extendi una mano con la palma hacia arriba, hacia Fey'lya, y sac las garras. En Coruscant estuviste de acuerdo en dejar la defensa de la Nueva Repblica a los militares. Te advert que si intentabas interferir me llevara mis fuerzas a las Regiones Desconocidas. Todava puedo hacerlo, y lo har. Y, si lo hago, el almirante Pellaeon se retirar con su potencial. Ithor se quedar sin defensas. Los ojos violetas de Fey'lya se abrieron de par en par. Pero no puedes hacerlo. Las tropas que hay en tierra se quedaran abandonadas. Y los Jedi... T no los dejaras... No? Ponme a prueba. A ti no te importan los Jedi. Si por ti fuera, ninguno sobrevivira al conflicto. Y t alabaras su sacrificio, levantaras monumentos en su honor y bailaras alegremente sobre sus tumbas la mirada amatista de Traest se endureci, las vetas doradas relucan. Y en cuanto a lo de dejar atrs Ithor, no tienes ni la ms mnima idea de adnde he mandado a los refugiados. Habr colonias ithorianas por toda la Nueva Repblica y las Regiones Desconocidas. S, los rboles bafforr tardarn aos en crecer y producir polen de nuevo, pero puedo pasarme ese tiempo construyendo ejrcitos para enfrentarme a los yuuzhan vong y aplastarlos. Ya te advert que eso es lo que hara, y lo har. Una palabra ma y todo el personal que est bajo mi mando se trasladar a los planetas que yo diga. Esto es una insubordinacin! Te retirar el mando Fey'lya se

207

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

dio la vuelta y seal a dos oficiales de seguridad bothanos que estaban junto a la puerta de acceso al puente. Arrestad al almirante Kre'fey y sacadle del puente. Ninguno de los bothanos se movi ni dio seal alguna de haber odo la orden. Traest mir a su primo. Estamos en zona de guerra, primo. Tu jurisdiccin acab en el momento en el que entraste en el sistema. Tienes una opcin... le interrumpi la repentina aparicin hologrfica de Pellaeon. Disculpe, almirante, pero los vong han entrado en la zona de ataque y han iniciado el asalto. Ya vienen. Ha comenzado. Parece ser un Caso Siete. Gracias, almirante. Es un Caso Siete, efectivamente Traest mir a travs del holograma imperial que se desvaneca. Caso Siete, aslen los ordenadores de objetivos en telemetra del Quimera. Todos los cazas listos. Esto no es un simulacro. Luchad como es debido y veremos a los yuuzhan vong huyendo. Traest se acerc a Fey'lya y baj la voz hasta que fue un susurro. La opcin que iba a ofrecerte era que regresaras a tus aposentos o que te metieras en una nave para largarte antes de que apareciera el enemigo. La segunda opcin ya no es viable, pero te ofrezco otra. Puedes quedarte aqu, en el puente, y demostrar en silencio tu apoyo a aquellos que van a luchar para salvarte la vida, o puedes salir con el rabo entre las piernas y rezar para que el ataque yuuzhan vong no sea tan potente como para atravesar las paredes de tu camarote. Fey'lya alz la barbilla. Quiz me desprecies ahora, primo, pero en mis tiempos, cuando los imperiales eran nuestros enemigos, yo derram mi sangre. Conozco el combate, y jams he huido de l. Bien, porque los yuuzhan vong son peor que cualquier cosa a la que te hayas enfrentado Traest alz la voz para que le oyeran todos en el puente. S, primo, tu ayuda aqu es muy bienvenida. Si necesitamos algo te lo har saber. Mientras tanto, tenerte aqu, honrando a mi personal con tu mera presencia, es ms valioso que cualquier esfuerzo. OOOOO El Ala-X de Jaina Solo vol por encima del Ralroost y gir a la izquierda para entrar en la formacin del Escuadrn Pcaro. Anni Capstan se le uni a estribor en su alern-s y retrocedi unos cuantos metros. Una mirada rpida a los monitores le mostr las pantallas al mximo, con el campo del compensador de inercia ampliado para protegerla de los dovin basal de los yuuzhan vong, y los sistemas de armamento totalmente cargados y en verde. Once preparado y en posicin.

208

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Chispas silb y comenz a mostrarle datos tcticos en el monitor principal. En un abrir y cerrar de ojos tena delante una docena de objetivos yuuzhan vong. El monitor le mostr un enorme crucero yuuzhan vong, ms grande que cualquier cosa que hubiera visto antes. Reluca con sus enormes espinas de coral yorik, aunque el ncleo del transporte pareca haber sido inicialmente un asteroide al que posteriormente se le fueron aadiendo piezas. Tres cruceros ms pequeos, del tamao de la nave contra la que lucharon en Dantooine, rodeaban al ms grande, y ocho naves ms haban tomado posiciones de apoyo. De todas ellas salan enjambres de coralitas, for mando nubes de objetivos. En medio de todo aquello, Chispas consigui escoger una serie de naves de tamao medio que a Jaina le parecieron transportes de tropas. El comandante de la flota descarg inmediatamente nombres tcticos para las naves yuuzhan vong. La ms grande fue denominada gran crucero, las ms pequeas se convirtieron en cruceros de asalto y las menores en cruceros ligeros. Las abreviaturas grande, asalto y ligero fueron adjuntadas a los archivos, pero Jaina supuso que los pilotos acabaran sacando sus propios apodos slo por contradecir los planes tcticos. Los transportes de tropas recibieron el nombre de jaulas. Jaina saba que deban ir llenas hasta los topes de guerreros yuuzhan vong. Los soldados estaran indefensos hasta que llegaran a la atmsfera y tomaran tierra, y un ataque sobre esos transportes no haca necesaria la destruccin total, slo una pequea abertura para que saliera la atmsfera y entrara el fro. La voz de Gavin reson en el intercomunicador. Pcaros, tenemos a los jaulas. Lseres si podis, torpedos si no podis. Es mejor que les matemos aqu arriba a dejar que lleguen a tierra.

209

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 31

Es enorme, almirante. Tiene la misma masa que un destructor


estelar clase Sper. Pellaeon se alej lentamente de la pantalla de visualizacin del puente del Quimera, sabiendo que ganar aquella batalla dependa tanto de la actitud que mostrara ante su tripulacin, como del uso del armamento o de la tctica. Entonces, comandante, supongo que tendremos que quitarle algo de masa, no cree? El Quimera estaba en el centro de la formacin de defensa, en el ncleo del cono. Lo rodeaban otros cuatro destructores estelares clase Imperial, dos de la Nueva Repblica y dos del Remanente. Adems de nueve destructores estelares clase Victoria, tres cruceros de asalto bothan y un crucero estelar calamariano en la parte exterior del cono. Despus haba un grupo de naves ms pequeas, desde fragatas a un par de cargueros cuya tripulacin tena ms agallas que armamento. Soluciones armamentsticas para el grande, por favor. Fuego a discrecin el almirante imperial se dio la vuelta y contempl cmo las bateras de turbo lser de los laterales de la nave llenaban el espacio de rayos de energa roja. Algunas de las armas emitan una corriente casi constante de dardos pequeos que salan por tandas hacia el objetivo. Los vacos que los yuuzhan vong empleaban para escudar sus naves absorban casi todos, aunque unos pocos consiguieron abrirse paso, y las dems armas soltaron una rfaga concentrada de fuego. Esos rayos ms potentes hicieron blanco en el enemigo. Pellaeon esperaba que al hacer contacto con la nave derritieran el casco rocoso del grande, pero los vacos tambin se los tragaron. El almirante entrecerr los ojos, analizando la capacidad de la enorme nave para absorber el castigo que le estaban imponiendo sus armas. Esto no es bueno, seor el oficial de control armamentstico dej que la frustracin llenara sus palabras. Estas tcticas de cazas de combate pueden funcionar contra los coralitas, pero no con las naves grandes. Tienen escudos de sobra para rechazarnos. S, es posible, muy posible Pellaeon frunci el ceo y se pas la mano por la barbilla. O es que han aprendido cmo luchamos? Jaina dej caer una rfaga sobre un coralita y solt una carga cudruple en su popa. El coral se convirti en una cola de corneta congelada. La pequea nave yuuzhan vong comenz a caer en barrena en una trayectoria que la conduca derecha a arder en la atmsfera de Ithor. Palillos, a estribor.

210

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Sin pensarlo, Jaina reaccion a la advertencia de Anni. Ech los mandos a la derecha y gradu los cohetes de ajuste para que el Ala-X iniciara un bucle a estribor. Un rayo de plasma procedente de un coralita le pas rozando, y despus llegaron trozos derretidos de coralita. El caza de Anni pas como una exhalacin, con los escudos an echando chispas. Jaina se puso en su popa, virando ligeramente a babor. Hubo intercambio de fuego con un par de coralitas, hasta que traspasaron la proteccin yuuzhan vong para llegar hasta los jaulas. En comparacin con los veloces coralitas, los jaulas eran como flotadores desinflados, que invitaban a un vuelo rasante y a soltar un par de torpedos de protones. Todos los transportes de tropas lucan una especie de proyecciones, como cuernos, que escupan rayos de plasma a los cazas que se aproximaban, pero era obvio que estaban creados para atacar personas, no cazas. Esquivar aquellas rfagas era fcil, y una rfaga disparada al azar lleg a impactar en la cubierta. Chispas, vigila nuestra cola, vamos a hacer un vuelo rasante Jaina llev su Ala-X de nuevo a la posicin delantera y baj hacia uno de los jaulas. La nave le envi un chorro de plasma, pero ella volc su Ala-X sobre el alern-s de babor y se dirigi a por otra. Solt dos rfagas de dardos en proa y en popa, y despus una carga cudruple en el centro de la nave con forma de caja. El coral pas, en milsimas de segundo, de ser negro como el carbn a ser de un blanco ardiente. Luego se evapor. Le di! Jaina puls el intercomunicador. Acbalo t, Doce. A tus rdenes, Palillos. De repente, Chispas comenz a gritar. El monitor secundario de Jaina le mostr un par de coralitas que aparecieron a su cola, justo detrs de Anni. Doce, abandonamos la incursin.
Babas

de sith! la voz de Anni estaba llena de pnico. Me han

dado! Jaina vir el timn a estribor y lo ech hacia atrs para remontar, pero era demasiado tarde. Dos de los motores de cola del Ala-X de Anni estaban en llamas. El caza se lanz en una cerrada espiral e impact de lleno en el jaula al que Jaina haba disparado. Jaina sinti un dolor intenso procedente de su compaera y despus nada. Anni! OOOOO Jaina! Abajo, en Ithor, oculto con el escuadrn Jedi a la espera de los yuuzhan vong, Jacen se encogi cuando sinti una punzada de dolor

211

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

en su interior. Se esforz por respirar, sintiendo como si le hubieran atravesado con una vibrocuchilla. El dolor fsico de su abdomen se redujo lentamente, pero no el dolor emocional que le inundaba. Corran se acerc a l rpidamente y le puso la mano en la espalda. Qu pasa? Jacen tosi un par de veces y contuvo el aliento. Mi hermana, est... Ha pasado algo... ah arriba. Cmo de malo? Jacen parpade y se adentr en la Fuerza, elevando la mirada hacia el firmamento. Segua sintiendo a su hermana ah arriba, entre las explosiones de lser y los restos dorados que poblaban el cielo. Est bien, pero alguien cercano a ella ha muerto. Eso lo percibo claramente. Corran asinti, y Ganner y l le dieron palmaditas en la espalda. Tienes que pensar que ella est bien. Por qu? Porque, Jacen le dijo Ganner, no hay nada que puedas hacer por ella desde aqu. Slo podemos asegurarnos de que lo que llegue aqu no vuelva a subir a por ella. El joven Jedi asinti. Creis que mordern el anzuelo? Los glitbiters chupan jengibre? Corran mir a Jacen con una sonrisa de confianza. Los vong han conseguido sorprendernos en varias ocasiones. Es hora de que sean ellos los que se sorprendan, y adems para mal. OOOOO Con el casco de cognicin rodendole la cabeza, Deign Lian supervisaba la batalla. Haba optado por colorear de rojo el transporte en el que iba Shedao Shai, y contemplaba a los cazas enemigos abrindose paso entre los coralitas para lanzar el ataque sobre los transportes. Sus armas soltaban rfagas sobre la nave de Shedao Shai, pero ninguna daba en el blanco. La cubierta exterior de los transportes estaba cada vez ms deteriorada, pero casi todos llegaban a la atmsfera y comenzaban a descender a la oscuridad nocturna del planeta. Lian desvi entonces su atencin a la batalla de la flota, design una de las pequeas naves infieles como objetivo. Los caones del Legado del Suplicio la enfocaron, y lanzaron una salva de media docena de caonazos de plasma. El primer disparo de plasma que dio en el blanco se desparram por el escudo protector como un huevo roto. Los siguientes disparos, dorados e hirvientes, lo atravesaron como si fueran de cido. El ltimo atraves fcilmente el amasijo que
212

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

haba sido una estructura metlica en la que se apiaban los soldados. Ms infieles para alimentar a los dioses. Con slo pensarlo, Deign Lian cambi la imagen que vea de la batalla. En lugar de verla como apareca a simple vista, los neuromotores analticos del Suplicio mostraron colores sobre las imgenes, para que l pudiera calcular los daos infligidos a la flota. Los coralitas se convertan en chispas doradas y rojas que saltaban por el vaco, oscurecindose hasta que dejaban de existir. Las grandes naves eran doradas al principio, pero luego adquiran rayas o puntos rojos. Le complaca ver tantas de sus naves en rojo. Pero ese placer se esfum pronto, cuando se dio cuenta de que Shedao Shai era el motivo del xito. Su superior haba analizado las tcticas de los cazas de menor tamao y se anticipaba a las naves grandes empleando una versin de las mismas. Su contratctica de crear una pantalla de dovin basal lo bastante potente para absorber los disparos ms dbiles, consegua preservar la energa para los intensos campos de proteccin necesarios para absorber los disparos ms fuertes. No importa. Puede que l gane hoy, pero su victoria le cegar ante lo que hay que hacer en el futuro. Deign Lian sonri. Y, si pierde, se llevar toda la culpa, y sobre m recaer la gloria de haber sacado el mximo partido de su defectuoso plan. OOOOO El coronel Gavin Darklighter vir a estribor y se lanz en un descenso en espiral hacia los jaulas que escapaban. Deuce, ests conmigo? Kral Nevil hizo doble clic en el intercomunicador para responder afirmativamente. Gavin comprob los monitores y vio a otros seis Pcaros acercndose rpidamente. Slo quedamos ocho? Le recorri un escalofro. Por un lado, le alegraba que quedaran tantos Pcaros operativos, pero las prdidas seguan dejndole un vaco en el estmago. Anni se ha ido, junto a otros a los que ya nunca podr conocer. Gru con rabia y sinti que su mente se enfriaba y se despejaba, que su furia se haca rtica, llenndole el cuerpo y la mente. De repente no se sinti como un piloto en una mquina, sino como si su caza y l se hubieran hecho uno. Tan estrechamente unidos como un piloto vong con su mquina. Cogi con suavidad la palanca, apenas rozndola, a pesar de las sacudidas provocadas por su entrada en la atmsfera, y se fue a por uno de los jaulas. Gavin se acerc por su cola y solt una rfaga de dardos. El jaula proyect un vaco que absorbi los dardos rojos, y su armamento de popa comenz a escupir plasma. El piloto de la Nueva Repblica descendi tanto con su nave que los propios escudos del jaula

213

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

acabaron protegindole a l, y dispar a discrecin contra el vientre del transporte. El vaco volvi a ubicarse para recoger esos disparos, y dej de soltar plasma. Gavin sonri y tir de la palanca. El morro de su caza subi lo justo como para disparar una cudruple rfaga a la popa del jaula. Los lseres dieron en el blanco, y uno de ellos dej una cicatriz negra en la cubierta de la nave. Los otros tres abrieron agujeros en la parte trasera. Gavin prosigui con ms rfagas de dardos, no por causar ms daos al jaula, sino para atravesar los agujeros ya creados y provocar una masacre dentro de la nave.

214

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

El transporte vir a la izquierda y se precipit hacia la jungla. Gavin lo ignor y gir su Ala-X en direccin al resto de los transportes. A lo lejos brillaba un conjunto de edificios blancos ubicados en plena jungla, y a unos veinte kilmetros al norte volaba el Baha de Tafanda, la enorme nave solitaria, como una gigantesca y pacfica nube de metal. Cuatro jaulas se dirigieron hacia ella, mientras el resto se centraba en el objetivo terrestre. Gavin cambi el control de armas a torpedos de protones, y apunt hacia el espacio que haba entre dos de los jaulas que iban a por el Baha de Tafanda. Mir su monitor y ley la distancia hasta el objetivo. Leo, programa los torpedos para detonacin por doble clic o por proximidad a vaco. El androide dio un silbidito, y Gavin apret el gatillo. Los dos misiles, flamgeros y azules, atravesaron el cielo; y sus monitores le informaron de la aparicin de sendos vacos tras los jaulas. Era obvio que los yuuzhan vong haban aprendido que los torpedos de protones se esfumaran al detectar un vaco, por lo que los proyectaron a gran distancia por detrs. En el espacio, la cantidad de energa de esa explosin hubiera sido insignificante a esa distancia. Pero no estamos en el espacio, a que no, chicos? La explosin de los torpedos de protones provoc dos cosas. La primera fue generar una onda expansiva ms rpida que la velocidad del sonido, y que se llev una gran cantidad de atmsfera por delante. Esa bolsa de aire colision contra los dos jaulas, despidindolos a empujones hacia delante. La onda pas de largo, disipndose paulatinamente, y las dos naves quedaron a la deriva. La segunda cosa que provoc fue que, al sobrecalentar el aire y mandarlo en todas direcciones, cre un vaco que el aire se apresur a rellenar. La turbulencia resultante hizo girar los jaulas. Gavin no tena ni idea de cmo se las arreglaban los pilotos yuuzhan vong y el resto de los componentes vivos de sus naves para subir, bajar o medir la direccin, la velocidad o la altitud, pero saba que se pasaba muy mal intentando controlar esas cosas en el centro de un tornado. Y eso fue lo que les pas a los yuuzhan vong. Sus naves cayeron desde el cielo, precipitndose hacia la jungla. Los impactos no causaron explosiones, aunque los rboles se estremecieron, rasgando la oscura cubierta. Gavin contempl la cada y se concentr en los otros jaulas. Ya estaban bastante lejos y haban descendido mucho, demasiado cerca de la ciudad-nave como para arriesgarse a lanzar otro torpedo de protones. Sonri. Hemos hecho todo lo posible por retrasarlos. Ya no son nuestro problema.

215

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 32

El primer transporte yuuzhan vong se lanz hacia el Baha de


Tafanda y realiz un vuelo rasante en el ltimo momento. La ciudadnave, carente de armamento, no pareca una amenaza para los invasores. El segundo carguero baj y solt una rfaga con los dos caones de plasma ensamblados en la parte superior de la cabina. Los chorros dorados de plasma chocaron contra el transpariacero de un ventanal, derritindolo como si fuera hielo bajo una antorcha. Entonces, el transporte gener un vaco y lo centr en el agujero para absorber el transpariacero derretido. El vaco se llev algo de atmsfera, ramas de rboles y pequeas plantas arrancadas de raz, creando una abertura lo suficientemente grande como para pasar. La nave se introdujo en el Baha de Tafanda y se acerc a una avenida verde. Aterriz con suavidad y abri las compuertas, de las que sali una legin de tropas de pequeos reptiloides. De la popa de la nave salieron seis guerreros yuuzhan vong, altos, esbeltos y terribles. Llevaban anfibastones y armaduras, que no iban del todo atadas. Parecan incmodos con ellas, y Anakin Solo, que les observaba de lejos, supuso que su incomodidad proceda del hecho de llevar la concha de una criatura muerta en lugar de cangrejos vonduun vivos de verdad. Contempl la pequea pantalla de su datapad, pulsando de vez en cuando alguna tecla para obtener otra perspectiva a travs de las numerosas holocmaras ubicadas por toda la ciudad. Se conect a la que estaba ms cerca de la primera nave aterrizada y vio algo de repente, justo antes de que la pequea pantalla se pusiera en blanco. La imagen procedente de otra holocmara le mostr a dos guerreros yuuzhan vong sealando a los humeantes y chispeantes restos de la primera. Uno de los guerreros sac un insecto plano en forma de disco de una bandolera que llevaba en el pecho y lo lanz hacia la cmara desde la que les haba visto Anakin. ste parpade al recordar el picotazo de los insectocortadores que sinti en Dantooine. El tiro fall, pero el insecto volvi volando con su amo para otro intento. Anakin se conect a una tercera cmara, pero el aterrizaje del segundo jaula le impeda ver al guerrero que lanzaba el insecto. Daeshara'cor le puso una mano en el hombro. Ha llegado el momento, Anakin. Cerr el datapad y comenz a guardarlo, pero ella se gir y le mir. Djalo aqu. No vayas cargado. El comentario le dej helado. Tena razn. No lo necesitaba para lo que iban a hacer. De hecho, significaba peso extra, y eso poda retrasarle. Si vencan a los yuuzhan vong tendra todo el tiempo del mundo para volver a buscarlo. Y si no...

216

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Sonri y se meti el datapad en el bolsillo lateral de su uniforme de combate. Los yuuzhan vong odian las mquinas. Y no es un ser vivo, no quiero dejrselo a ellos. La twi'leko sonri un momento. No haba pensado en eso. Venga, Anakin, vamos a ensearles lo equivocados que estn. Anakin sigui a Daeshara'cor a travs de una ancha puerta y por un pasillo amplio. Haba maceteros en las paredes, en los que relucan unas vias moradas, y del techo colgaba una hiedra de tonos dorados. Daeshara'cor iba por el centro del corredor que, como haba sido construido para ithorianos, era tan alto que casi la haca parecer una nia. l se fij en que Daeshara'cor iba por el centro del pasillo. Saba que no le asustaban las vias, pero se dio cuenta de que l tambin iba por el centro. Ninguno de los dos vamos acechando. Enfrentarse a la inminente batalla con valenta no tena sentido, los yuuzhan vong eran demasiado letales. Pero acobardarnos les concedera esa victoria mucho antes de la batalla. Por muy irracional que fuera esa explicacin, a l le pareci lgica. Al contemplar a Daeshara'cor: sus hombros, su espalda recta; se dio cuenta de que para ser realmente valiente haca falta mucho ms que decidir no ser cobarde. Tenas que convencerte a ti mismo de que eras valiente y hacer todo lo posible por potenciar esa sensacin. Tienes que darte la oportunidad de ser valiente. Al llegar al final del pasillo, se agacharon. El corredor conectaba con las numerosas plazas boscosas que componan el vientre de la nave, a unos tres niveles por encima del suelo. Los reptiloides se haban dispersado en grupos de seis, movindose por las galeras que rodeaban las plazas. Anakin saba que los ithorianos no haban pensado en la estrategia militar al crear la ciudad-nave. Aun as, el hecho de que las galeras se curvaran de cuando en cuando y subieran y bajaran, como imitando la superficie de una colina, implicaba que las tropas yuuzhan vong slo veran, como mucho, veinte metros delante de ellos. Y el follaje que colmaba el centro de la nave casi imposibilitaba ver los laterales. Pero eso apenas importaba a los Jedi. No podan percibir a los yuuzhan vong, pero sus tropas esclavas estaban en la Fuerza. Y lo que es ms, los Jedi podan percibirse unos a otros dentro de la ciudad. Ninguno tena conexiones telepticas directas, pero podan presentir dnde estaban los otros, y eso, sumado a un intercomunicador para poder hablar, era casi como una interconexin cerebral. Daeshara'cor puls su intercomunicador. Equipo Doce en posicin.

217

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Te recibo, Doce. Echamos a correr a la de cinco. La twi'leko mir a Anakin, empu el sable lser y puso el dedo sobre el botn de encendido. Anakin, slo quera darte las gracias. l frunci el ceo. Por qu? Porque me perd y t me encontraste Daeshara'cor sonri. Es una deuda tan enorme que no puedo pagrtela. Si hubiera conseguido lo que me propona... me habra odiado eternamente. La respuesta de Anakin qued eclipsada por el berrido elctrico de un androide ratn MSE-6 que pas corriendo por la galera. Le seguan gruidos guturales y siseos. Se detuvo justo enfrente del pasillo en el que estaban ellos, dio media vuelta y les pas de largo a toda prisa. En su persecucin, aparecieron seis reptiloides. Estaban tan concentrados en el pequeo androide que no se detuvieron a mirar por el pasillo lateral. Anakin alarg la mano hacia uno de los reptiloides y emple la Fuerza para elevarlo en el aire. El esclavo yuuzhan vong tropez un momento con la balaustrada de la galera y dio una voltereta por encima de la barandilla. Gritando, el esclavo se precipit hacia el follaje y aterriz violentamente. La mirada de sorpresa de un segundo reptiloide se disip cuando Anakin se llev el sable lser a un lado de la cabeza y puls el botn de encendido. La hoja prpura reban los sesos de la criatura y luego descendi para bloquear el golpe de anfibastn de uno de los dos primeros reptiloides. Cogiendo la empuadura a dos manos, Anakin rechaz el bastonazo hacia la izquierda, gir sobre el pie izquierdo y dio una patada al reptiloide en la cara. La criatura retrocedi, y el otro se lanz hacia Anakin, atacando con su anfibastn. El joven Jedi sinti el ardiente corte del anfibastn entrando en el muslo izquierdo. El muchacho lanz un barrido en una estocada de revs que dividi la macabra sonrisa del reptiloide, cortndolo en dos. Dio media vuelta y vio a Daeshara'cor de pie entre los cadveres de los reptiloides que haba derribado. Ambos se aproximaron a la barandilla y saltaron al nivel inferior. Anakin aterriz sobre el reptiloide que haba lanzado antes. Se haba partido la columna en la cada. Anakin mir a la derecha y vio un guerrero yuuzhan vong que se aproximaba por la galera. Rpido, al pasillo. Vamos! Daeshara'cor ech a correr por el pasillo que discurra justo por debajo del que acababan de abandonar, y Anakin la sigui, pero el reptiloide le agarr por el tobillo. Intent soltarse, pero la criatura se

218

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

agarraba con fuerza. El yuuzhan vong grit un desafo y se lanz a la carga, haciendo girar el anfibastn. Anakin se gir para ponerse frente a l y se prepar cuanto pudo. Alz el sable lser para protegerse, y ya estaba preparado para rechazar al guerrero cuando el reptiloide le dio un puetazo en la herida que tena en el

219

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

muslo. Sinti una intensa punzada de dolor y cay sobre la rodilla derecha. Alz la mirada y vio el extremo afilado del anfibastn acercndose a su cara. De repente, Anakin se sinti impulsado por la Fuerza con tanto bro como si le hubieran remolcado con un Ala-X saltando al hiperespacio. Daeshara'cor entr en la galera con el sable lser rojo escarlata, interponindose entre el yuuzhan vong y Anakin. El guerrero, cuyo anfibastn haba cado sobre el reptiloide en lugar de sobre Anakin, retrocedi, agachndose, manteniendo su arma a la altura de las caderas y apuntando a la twi'leko con la punta sangrante. El yuuzhan vong la atac dos veces. Daeshara'cor esquiv la primera, y rechaz la segunda. Ella intensific su ataque, blandiendo el sable lser hacia la cabeza del guerrero. El yuuzhan vong retrocedi, hacindola avanzar, alzando el anfibastn para bloquear los ataques. Le dio la vuelta a su anfibastn, bloque una estocada a la izquierda y respondi. Daeshara'cor ampli el alcance de su ataque, gir y alz la pierna izquierda, dando una patada al yuuzhan vong, que le hizo encogerse. Anakin sonri, pero, de repente, Daeshara'cor se tambale y se desplom. Al caer al suelo, su brazo derecho dej una mancha sangrienta en la pared. El anfibastn se enroll a los pies de su guerrero y subi por su pierna hasta el puo, con la lengua roja saliendo de entre los colmillos. La ha mordido cuando le dio la vuelta. La ha envenenado. Anakin se levant, sintiendo furia en su interior. Convoc a la Fuerza y sinti cmo surga. No poda percibir al yuuzhan vong en ella, pero poda utilizarla fcilmente para hacer que la galera se le viniera encima a su enemigo, o para desplomar los paneles que formaban el techo hasta que le enterraran vivo. Poda hacer cientos de cosas que haran que el yuuzhan vong sufriera la peor de las agonas. Puedo vengar a Chewie, vengar a Daeshara'cor, vengar al pueblo de Sernpidal. Aqu, ahora, empezando por este guerrero yuuzhan vong. Sonri framente y salud con la cabeza y de forma solemne a su enemigo. Puedo demostrarle lo que sabe hacer un verdadero Jedi. El yuuzhan vong avanz casi con tranquilidad, haciendo girar su anfibastn. Lleg a los pies de Daeshara'cor y ella gimi de dolor. l la mir un instante y le lanz el anfibastn hacia la garganta. En una milsima de segundo, Anakin se dio cuenta de que un verdadero Jedi no debera pensar en qu hacer con el enemigo, sino en el mal que poda impedirle hacer. Utilizando la Fuerza, alz el sable lser de Daeshara'cor lo suficiente como para rechazar el golpe del anfibastn. El arma del yuuzhan vong se clav en la barandilla, destrozando los paneles. El yuuzhan vong ya casi haba sacado su arma de la pared cuando Anakin lleg hasta l. El rayo de energa violeta del sable lser se
220

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

desliz por debajo, llevndose por delante una rodilla. Cuando el guerrero yuuzhan vong comenz a caer, el Jedi alz su arma y se la hundi al aliengena entre cuello y hombro, rajndole el pecho. La armadura inerte aguant un segundo o dos, pero se derriti. El guerrero ensartado cay al suelo, inerte. Anakin se arrodill junto a Daeshara'cor. Su carne verde haba comenzado a adquirir un matiz lechoso, y l supo que aquello no iba a salir bien. Puls el intercomunicador. Equipo Doce, tenemos una baja. Te recibo, Doce. Vuelve a la gruta de palo y ve a la estacin mdica. A sus rdenes. Anakin apag su sable lser y el de ella. Se prendi el sable de la twi'leko en el cinturn y la alz, apoyndola en su hombro. Echando una mirada atrs, y llamando a la Fuerza para ayudarle, Anakin llev a Daeshara'cor hacia las profundidades de la ciudad ithoriana. No s si podremos salvar esto, pero espero que podamos salvarla a ella. OOOOO Traest Kre'fey se apart de la imagen hologrfica que reflejaba la batalla, cuando su oficial de escudos le llam. Qu ocurre, comandante? El bothan de piel color crema gru. El escudo de babor est al cinco por ciento. El siguiente impacto... Algo colision con la cubierta del puente y desestabiliz la nave. Kre'fey perdi el equilibrio y cay al suelo. Se puso en pie, apoyndose con las manos. Al levantarse, se sacudi del cuerpo afilados pedazos de ferrocermica, algunos de los cuales estaban ensangrentados. Le cost un momento darse cuenta de que lo que haba golpeado el casco haba conseguido desmantelar la cubierta interna del puente. Si no me hubiera dado la vuelta... Mir a la estacin de comunicaciones y vio, temblando en el suelo, lo que quedaba del teniente Arr'yka. El oficial de comunicaciones ha cado. Que alguien ocupe su puesto! Cmo estn los escudos? Grai'tvo se quit la manga de su uniforme y la utiliz para vendarse la herida de la cabeza. Los escudos se han apagado. Nos ha acertado un coralita. Era demasiado potente para nosotros. Demasiado potente para nosotros... Kre'fey gru una risotada. S, eso es, sa es la solucin.

221

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Grai'tvo lade la cabeza. Almirante? A por las defensas yuuzhan vong Kre'fey mir al oficial de armamento. Quiero un cincuenta por ciento ms en la potencia de disparo. Pero eso reducir la cantidad de disparos. Lo s, pero estn generando vacos dbiles para nuestros disparos dbiles. Si variamos la estrategia sern nuestros Kre'fey se gir hacia la estacin de comunicaciones. Ponme con el almirante Pellaeon. Borsk Fey'lya asinti y limpi la sangre del panel con la manga. Realizando la llamada, esperando respuesta. Gracias, primo Kre'fey se acerc a la estacin. Ests seguro de que quieres estar aqu, teniendo en cuenta el peligro que corres? El lder de la Nueva Repblica asinti solemnemente. Mejor morir aqu que esperar ah abajo a que los yuuzhan vong me encuentren. Kre'fey sonri y dio unas palmaditas a Fey'lya en el hombro. Si lo haces bien aqu, primo, ya no habr ms yuuzhan vong que temer. OOOOO Shedao Shai se mova por la jungla con sus tropas. Por encima de su cabeza, los transportes de soldados se elevaban de vuelta hacia el cielo en busca de refuerzos para el planeta, exceptuando el que haca las veces de cuartel general en tierra. Las tropas de tierra consistan en una docena de chazrach por cada guerrero yuuzhan vong. Haba dividido sus fuerzas en cuatro componentes. Un escuadrn se qued en el cuartel general. Situ tradas en cada flanco, sabiendo que seran suficiente para retrasar a cualquier enemigo al que se enfrentaran. l lideraba un grupo de nueve, con una trada al frente, otra de reserva y la central, en la que estaba l. Su intencin era realizar una mera misin de reconocimiento, porque saba que no tena tropas suficientes como para hacer nada tan pronto. El villip de su hombro izquierdo le susurraba al odo. Amo, ya hemos llegado a las instalaciones. Creo que querr ver esto. Estoy de camino en la voz de su explorador haba percibido algo que le hizo replantearse su intencin de limitarse a reconocer el edificio enemigo. No haban encontrado resistencia en el planeta, lo que le permita imaginar que el enemigo caera con la presin suficiente. La batalla de Dantooine le haba demostrado que no tena por qu ser as, pero Elegos le haba contado que los ithorianos eran pacifistas. Y si ellos estn aqu al mando... Shedao Shai se abri paso entre las tropas y ech a correr por la selva tropical en penumbra. Aunque saba que su gente controlaba
222

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

esa parte del planeta, y que no corra peligro, no poda quitarse de encima una sensacin de hostilidad. No, no es hostilidad, es slo oposicin. No nos quieren aqu. No nos odian, pero est claro que no nos quieren. Por un breve instante alberg dudas respecto a la invasin. Los dioses les haban dado esta misin porque eran sus elegidos, pero ah estaba l, en ese planeta, sintindose un extrao, un autntico invasor. No lleg a cuestionarse si los Sacerdotes le habran mentido, o si su misin era un error. En lugar de eso se pregunt si segua los deseos de los dioses de manera adecuada, pero lleg a la conclusin de que la inquietud que senta era por los medios que empleaba, no por los fines que persegua. Al poco lleg hasta donde estaba apostado el lder del escuadrn delantero, y se agazap a su lado. Informe. Tenemos movimiento ah el guerrero yuuzhan vong seal a un complejo de edificios blancos de ferrocemento. El edificio tena tres pisos en terraza. Las torres que salan de la planta superior ofrecan un amplio descubierto, y haba armas saliendo de las paredes y los ventanales. Est defendido. No esperbamos menos. Est defendido por autmatas la voz del guerrero se estremeci. No nos respetan. Nos deshonran dejando que sus mquinas maten por ellos. Shedao Shai se levant y contempl desafiante el edificio que tena enfrente. Lo seal, dejando que su tsaisi se deslizara por su mano y se pusiera rgido. Se burlan de nosotros. Se burlan de nuestros dioses. Vamos a destrozar sus juguetitos para que no les quede ms remedio que enfrentarse a nosotros. Y, cuando lo hagan, les destrozaremos a ellos tambin.

223

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 33

Te recibo, gracias, Base Uno Corran mir a los otros seis Jedi
que le acompaaban. Ya lo habis odo. El general Dendo dice que han mordido el anzuelo. Gavin ha localizado la nave que les sirve de cuartel general. Montad. Vamos para all. Corran, ataviado como los dems, con el uniforme negro de combate Jedi, se subi a una motojet que llevaba un bal de aluminio pulido atado en la parte trasera. Puls el botn de encendido y sinti cmo ruga el motor. Una pequea imagen hologrfica de la jungla apareci entre ambos manillares, describiendo con llamativos colores los rboles de la jungla ocultos por la oscuridad. Sonri. l poda sentir esos rboles con la Fuerza y esquivarlos. Esta cosa me dir dnde acechan los vong, la temperatura sangunea de sus cuerpos delatar su presencia aunque estn escondidos. Corran mir a su alrededor un momento, y sonri a Jacen, oculto entre las sombras. T qu miras? El joven seal al bal. Ese bal. Es un poco difcil no fijarse. S, verdad? Corran asinti seguro. se es precisamente el propsito de todo esto. Shedao Shai estar luchando, y con esto vamos a recordarle de nuevo los motivos por los que lucha. OOOOO A una orden de Shedao Shai, el batalln yuuzhan vong avanz, saliendo de la jungla y corriendo a campo abierto hacia el edificio ithoriano. De las paredes comenzaron a salir disparos rojos, dardos de luz que iban en todas direcciones. Los chazrach corran alrededor de Shedao Shai, aullando y jadeando. Entre ellos se movan los guerreros yuuzhan vong, ms altos y delgados que sus subordinados, avanzando en un mar de cabecitas. El lder yuuzhan vong, que vea a sus tropas como siluetas a la luz del fuego enemigo, se puso al frente. Los dardos de energa explotaban en el pecho de los chazrach, amputaban miembros y hacan girar a los diminutos guerreros hasta que caan al suelo humeantes. Algunos de los heridos se lamentaban y se quejaban,

224

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

otros luchaban por seguir avanzando. Shedao Shai no malgast el tiempo administrando el golpe de gracia a los heridos graves, sino que les ofreci el honor de morir sufriendo para redimir su fracaso. Aunque el fuego de los lseres era muy concentrado, los autmatas que controlaban las armas eran incapaces de cambiar de tctica segn el desarrollo de la situacin. Todas las variables que estaban preparados para asumir cambiaban constantemente, por lo que a cada segundo tenan que realizar nuevos clculos y movimientos que imitaban de forma imperfecta los del enemigo vivo al que se enfrentaban. Cada mquina responda a una velocidad diferente, por lo que a veces dejaban alguna zona al descubierto mientras otras zonas que dejaban de ser peligrosas, reciban una cobertura doble. Esclavas de su programacin, las mquinas no podan prescindir de lo insignificante para concentrarse en lo importante. Tal y como hacen las criaturas vivientes. Shedao Shai vio que uno de sus guerreros caa y se llevaba la mano al costado. Le quit el anfibastn a aquel cuerpo inerte y lo blandi por encima de su cabeza, lanzndose a la carga y dejndose llevar por la ira y la furia. Los insectos de ataque de los yuuzhan vong llenaban el aire a su alrededor. Algunos daban en el blanco y hacan explosin, derribando paredes, destruyendo parapetos electrnicos armados y reduciendo a los autmatas a restos chispeantes y miembros descoyuntados. Un enemigo vivo seguira luchando, pero estas cosas no. Los chazrach escalaron el muro como un enjambre y corrieron por las rampas hacia el piso superior. De las torres surgan ms disparos lser, aunque las armas no eran tan flexibles como para apuntar a las terrazas superiores. Shedao Shai sonri, porque una criatura viviente, una criatura inteligente, no habra pasado eso por alto. Un autntico guerrero empuara esas armas y dirigira esa energa letal hacia nosotros. Estos autmatas ni siquiera son tan inteligentes como las bestias. Los insectos explosivos, apuntados con pericia, hicieron explotar la parte superior de una de las torres, arrancando un grito triunfal al lder yuuzhan vong. El sonido metlico de los anfibastones y las chispas que soltaban los coufees al cortar los cables se unieron en una sinfona de destruccin. Hubo ms explosiones en la noche, y una segunda torre cay con tanta fuerza que todo el edificio retumb hasta los cimientos. Shedao Shai se vio a s mismo gritando victorioso con los suyos, pero, de repente, se qued en silencio. Dio un paso atrs, con una fra sensacin de miedo atravesndole, mientras los guerreros yuuzhan vong y los chazrach entraban en el edificio. Algo no iba bien, y no se dio cuenta hasta que fue consciente de que la estructura ligera de una simple torre derrumbndose no tena por qu hacer temblar un edificio entero. No es una estructura permanente. Mir de nuevo a su alrededor,

225

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

con los ojos abiertos como platos, aterrorizado. A su alrededor haba una orga de destruccin. Los chazrach reducan a ceniza las consolas, y los paneles de circuitos eran arrancados de sus estructuras con los cables colgando comointestinos de colores. Hasta sus guerreros se apropiaron de cables y juntas para adornarse con reliquias de lo conquistado. Sus tropas haban perdido toda cohesin y disciplina. La toma del edificio y la destruccin tecnolgica continuaba dentro, y los gritos que se oan atraan a ms y ms guerreros hacia el interior. Es lo que ellos queran, ellos saban lo que nos provocaran al poner aqu sus abominaciones. Saban que nos ofenderamos y que perderamos la cabeza. Shedao Shai salt el muro y comenz a retirarse del edificio. Grit a las tropas que se retiraran y que hicieran correr la voz. El chazrach que estaba a su lado se alej rpidamente, y otros reptiloides emprendieron la huida, pero ninguno de los guerreros yuuzhan vong. No, claro que no. No aceptarn que un chazrach les ordene que abandonen su deber sagrado. Se dispuso a utilizar el villip para llamar al cuartel general, con la intencin de que ellos enviaran una llamada de retirada general, pero comenz a sentir un temblor que estremeca el suelo, y Shedao Shai supo que ya era demasiado tarde. OOOOO Los defensores de la Nueva Repblica, que saban desde haca tiempo que dar en el blanco era difcil cuando no haba blanco, decidieron dar a los yuuzhan vong algo que atacar en la propia superficie de Ithor. Lo haban defendido con armas lser automatizadas y lo llenaron de carcasas de androides, hechos de piezas sueltas y con los circuitos justos para que pudieran moverse un poco. Saban que, al emplear lo que parecan ser androides para defender un objetivo, los yuuzhan vong se desataran y se lanzaran a una orga de destruccin. Y, con este fin, construyeron un edificio bastante rpidamente, sin preocuparse mucho de la estructura de soporte o de cimentarlo en profundidad. No lo cimentaron en profundidad, pero s cavaron un hoyo debajo. Un agujero lleno de explosivos sobre el cual se levantaba el edificio. Los detonadores de los explosivos estaban conectados a un ordenador situado en pleno centro de la construccin. Una vez activado a distancia por el general Dendo, la secuencia de detonacin slo comenzara cuando se apagase el ordenador. El tener un anfibastn atravesndolo de lado a lado ayud mucho a que se apagara. La explosin resultante parti en dos la estructura y llen de fuego el stano, consumiendo a media docena de chazrach que haban bajado hasta all. La bola de fuego subi al siguiente piso, llevndose por delante el guerrero yuuzhan vong, el anfibastn y el ordenador

226

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

que haba destruido. El estallido resquebraj los pocos soportes internos que haban sido ubicados en el edificio, y, a medida que la bola de fuego se desvaneca, la construccin se vino abajo. Las paredes se combaron y el piso superior cay sobre el inferior. Los muros exteriores crujieron y se desplomaron, aunque de forma irregular, por lo que a los supervivientes les qued algo de espacio para agacharse. El humo y el polvo sala por los ventanales rotos, junto a los lamentos de los heridos y los atrapados. OOOOO Shedao Shai se levant del suelo y gru. El villip de su hombro izquierdo comenz a parlotear, pero el silbido del lser aproximndose desde la jungla, a su derecha, le advirti de un problema ms inmediato. El hecho de no or nada en el flanco izquierdo le disgustaba todava ms. Solt una orden al villip, ordenando la retirada, y empez a adentrarse en la noche. Cmo he podido dejar que pasara esto? Entrecerr los ojos. Elegos! El caamasiano era tan abierto y pacfico, tan inteligente y tan honesto, que Shedao Shai no crey enfrentarse al tipo de astucia y picarda necesarias para planear esa emboscada. Seguro que supusieron lo que yo pensara de ellos basndose en mi impresin de Elegos. Esta gente no son chazrach. Su conquista no ser fcil. Shedao Shai dej escapar un aullido iracundo en la noche. Pero esa conquista llegar, y ser a manos mas. OOOOO Mara escuch la llamada de Anakin y la orden que le dieron de acudir a la gruta de palo. Le busc en la Fuerza, lo encontr y percibi problemas en la cercana. Puls el intercomunicador. Jade en movimiento para interceptar a Doce. Mara sinti la Fuerza fluyendo en su interior. Haba estado aguardando dentro de la formacin Jedi, al otro lado del lugar que ocupaba Anakin. La lucha en su lado no haba sido muy violenta, as que no le haban pedido que se trasladara de sitio. Corri por una galera, y cuando salt por una balaustrada hasta el piso de abajo, se dio cuenta de por qu. Los yuuzhan vong haban hecho mella en el centro de la formacin Jedi. Kyp Durron y Wurth Skidder, ambos sangrando abundantemente por varias heridas, se enfrentaban a cuatro de los guerreros. A lo lejos, avanzando por la galera, Anakin se haba detenido en lo alto de una pequea cuesta. Haba dejado en el suelo a Daeshara'cor y se enfrentaba con dos sables lser a una manada de reptiloides. Deberan haber pedido, ayuda. Mara encendi su sable lser, soltando una luz fra y azul sobre los yuuzhan vong. Dio un salto y se agach para evitar que la cortaran por la mitad. Pas su hoja entre las piernas del yuuzhan vong y le dio por detrs de la rodilla. Se levant a un tiempo, sajando el miembro por completo.
227

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Gruendo, el guerrero comenz a caer. Mara salt por encima del dbil golpe que el yuuzhan vong solt en respuesta, y le aplast la mueca de un pisotn. Los huesos crujieron y el guerrero solt el anfibastn. Mara le dio una patada en la otra mano, rompindole los dedos, y le hundi la hoja en la garganta. La mujer se gir al or el grito de Wurth. El hombre retrocedi, doblando el brazo como si no tuviera codo, en una direccin que ningn codo podra haber aguantado. Su sable lser haba desaparecido. Su oponente gir el anfibastn, que zumb en el aire, e intensific su ataque. Rpidamente, Mara le tir un puado de tierra de una maceta a la cara. El yuuzhan vong se llev las manos a los ojos y Kyp Durron aprovech para asestarle una estocada en el estmago. El guerrero yuuzhan vong suspir al caer al suelo. Otro guerrero apunt su anfibastn hacia Mara, abrindole una herida en el hombro izquierdo. Mara bloque el golpe siguiente, gir y dio una patada al guerrero en el pecho. l retrocedi y se tropez con el cadver de su camarada. Al desplomarse, Mara le desarm, cortndole la mueca, y le atraves el pecho hasta el corazn. La hoja blanca y violeta de Kyp se alz en un poderoso movimiento que cort al yuuzhan vong desde la cadera hasta el hombro. El guerrero se alej hacia atrs y se tambale, agarrndose la brutal herida. Mantuvo unida la armadura rasgada como si eso le fuera a salvar la vida, se apoy contra una pared y cay al suelo en un charco de su propia sangre. Mara apunt con el sable lser a Wurth. Scale de aqu. Veo sangre. Es una fractura compuesta. Cauterzala con el sable lser si lo ves necesario. Kyp entrecerr los ojos. Sobrevivir. No voy a dejarte aqu. No necesito tu ayuda, Kyp. l s. Vete mientras haya tiempo. Vamos. l la mir a travs de la mscara de sangre que le manaba de una herida en el crneo. Conozco mis deberes. Entonces cumple tu deber para con tu amigo le gru mientras corra hacia Anakin. Scalo de aqu! En lo alto de la galera, los dos sables lser haban permitido a Anakin mantener a raya a los reptiloides, pero los cuatro se acercaban lentamente. Mara hizo acopio de la Fuerza para saltar hasta su nivel, pero antes de que pudiera saltar, uno de los reptiloides cogi su anfibastn por el otro extremo y lo hizo girar a la altura de las caderas, cortando por la mitad a su vctima. Entonces, el reptiloide se lanz a por otro de sus camaradas, acertndole en el pecho. Mientras el tercero contemplaba la escena

228

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

atnito, Anakin atac con su hoja prpura, borrando la sorpresa del rostro del reptiloide. Una estocada fugaz con la hoja escarlata de Daeshara'cor mat al ltimo reptiloide, que solt sus ltimos estertores a los pies de Mara, cuando sta aterriz de su salto. Qu has hecho, Anakin? Nada el chico sonri y mir por encima del hombro de ella. Mara se gir y vio a Luke, todo calma y serenidad, en mitad del caos. El Maestro Jedi les indic que se acercaran. Vmonos. Anakin, t primero. Mara apag el sable lser y se ech a Daeshara'cor al hombro. Cmo has hecho reconfortante para ella. eso? la presencia de Luke era

Sustitu la imagen de Anakin por la de los otros reptiloides en la cabeza de ese esclavo. Poco ms que un truco. Pero un truco efectivo asinti ella. Has visto a Kyp y a Wurth? Estn delante de nosotros. Ya ves la sangre Luke pas la mano a Mara por la cintura. Deberas haberme llamado para pedir ayuda. Supuse que me oiras por el intercomunicador y vendras en caso necesario ella ri suavemente para que l supiera que sonrea . Y me alegro de que lo hicieras. Gracias por salvar a Anakin. Se lo deba su sonrisa se hizo ms amplia cuando vio a Anakin protegiendo la entrada de un pasillo con ambos sables lser. Adems, dentro de un siglo, cuando los Jedi canten baladas sobre Anakin Solo, el gran hroe Jedi, quiero que me conozcan por algo ms que por ser la mujer a la que salv en Dantooine. Creme, Mara dijo su marido en voz baja, eso no ser as. OOOOO A bordo del Legado del Suplicio, Deign Lian vio centellear las armas de una de las naves infieles. Sus rayos dorados y rojos se dirigieron hacia una de las pequeas naves de la formacin yuuzhan vong y pasaron por entre los vacos dispuestos para interceptar esos dbiles disparos. Los proyectiles de energa derritieron el coral yorik del casco, que pas de slido a gaseoso, disolvindose en el espacio. Dos disparos que pasaron por la columna dorsal dejaron al descubierto el principal canal neurlgico de la nave viviente, exponindolo al fro del espacio. El tejido se derriti de inmediato, depositando un bloque glido que impeda que los datos salieran o llegaran desde el puente a la parte delantera de la nave. Los dovin basal de proa, privados de los datos sensoriales sobre el fuego enemigo entrante, se pusieron en modo de espera, situando los
229

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

vacos como mejor pudieron para protegerse a s mismos y a la nave. Las naves enemigas soltaron rfagas todava ms violentas. Algunas fueron absorbidas por el vaco, pero el resto traspas las defensas. Agujerearon el casco, trazando una lnea que iba desde la proa hasta la mitad de la nave. Los paneles de coral yorik a medio derretir se separaron y salieron despedidos. La parte delantera de la nave se desintegr bajo el bombardeo. El Hijo de la Agona qued a la deriva, desgajndose de lo que haba sido su estructura delantera, y comenz a orbitar Ithor como una luna nueva e inerte. Qu est pasando? Tenamos una estrategia. Deign Lian contempl la cada de otra nave bajo un ataque. Comenz a resplandecer y se derriti como el hielo sobre una piedra caliente. Esto no puede estar pasando! De repente, Deign Lian supo lo que tena que hacer. Emiti una orden atodas las naves para que se retiraran a la mitad del planeta en la que era de da. Concentr su armamento en las naves enemigas pequeas para que no les siguieran, y dej que el planeta verde se interpusiera lentamente entre l y la fuerza enemiga. Enfurecido, Deign Lian se quit el casco de cognicin. l saba que pasara esto. Por eso est ah abajo. Lo ha hecho a propsito para avergonzarme. El yuuzhan vong asinti solemnemente. Y ha pedido refuerzos. Pues no los obtendr de m. Espero que est muerto. Y, si no lo est, quiz deba matarlo yo mismo. OOOOO El equipo Jedi apostado en la jungla atac con bro el cuartel general en tierra de los yuuzhan vong. Jacen dispar dos veces con los caones lser de su motojet. Dio a un guerrero yuuzhan vong, cuyo cuerpo decapitado qued dando vueltas hasta que choc contra la pared del jaula. Los reptiloides caan bajo el fuego lser, y varios Jedi desmontaron para rematar con sus sables a los que quedaban en pie. Jacen saba que lo hacan principalmente por no sentirse tan distantes y aislados de la vida que estaban segando, y no por el placer de matar. Corran salt del asiento de su deslizador y solt las ataduras del bal. Corri hacia el jaula con el sable lser apagado en la mano. Jacen le segua de cerca, y Ganner fue tambin tras ellos. Jacen subi la rampa, empuando su arma, pero encontr a Corran en el interior de la nave, solo, a excepcin de un reptiloide que se agazapaba acobardado contra un rincn. El Jedi de ms edad se coloc frente a un grupo de villip y los contempl. Casi todos se parecan a un yuuzhan vong, aunque Jacen no hubiera podido distinguirlos. Algunos de los villip comenzaron a aflojarse y a marchitarse mientras los contemplaba, lo que le hizo suponer que los yuuzhan vong a los que estaban conectados haban cado.
230

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Cmo sabes con cul tienes que hablar? Corran coloc el bal en el suelo y se llev una mano a la boca. Busco el que parezca ms importante. Las probabilidades de que Shai est por aqu son escasas, pero quien est al mando tendr sus... bueno, lo que sea que tengan los vong por orejas. Jacen se encogi de hombros. Busca a uno muy feo. Eso puede funcionar Corran sonri de repente. ste es un gran da para nuestro equipo. No podemos olvidar esa cara tan fea alarg la mano y dio unas palmadas no muy suaves a uno de los villip . Shedao Shai, aqu Corran Horn. Me he apropiado de tu cuartel general, y tienes a los mos rodendote. Tienes comandos de la Nueva Repblica a la derecha, y noghris a tu izquierda. Pero los de la izquierda son muy silenciosos. El rostro yuuzhan vong del villip se endureci. Tienes menos honor que un ngdin. Corran mir a Jacen, y el chico se encogi de hombros. No s qu es eso, pero no suena muy bien. Puede que no tenga honor, pero lo que s tengo es un montn de huesos aqu conmigo. Supuse que los querras. Devolverlos no suaviza tu traicin. Todava no los he devuelto, colega. Te propongo un trato. Si no lo aceptas, enviar estos huesos directos al sol. El yuuzhan vong entrecerr los ojos. Y el trato es? Lo que ambos queremos. T, yo y nuestros hombres de confianza. Los huesos contra Ithor. Si ganas, te quedas con ellos; si gano yo, me quedo con el planeta la voz de Corran se endureci. Nuestras fuerzas tendrn una tregua hasta que nosotros nos enfrentemos. Ambos recuperaremos a nuestros muertos, y t y yo arreglaremos esto. Comercias como un vulgar mercader los labios del villip se curvaron en una mueca burlona. A Elegos le hubiera dado vergenza verte caer tan bajo. Bueno, supongo que gracias a ti nunca sabremos realmente lo que hubiera pensado, no es as? T y yo, Shedao Shai. Los huesos contra Ithor. Cundo nos encontraremos? Corran lo pens un instante. Dentro de un ciclo lunar. Soy un Jedi, quiero luchar bajo la luna llena.

231

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Recuerda la leccin de Sernpidal. Puedo arreglarlo para que realmente luches bajo una luna llena. Dos ciclos planetarios. Hay una meseta en la cima de una montaa al oeste de aqu. Lo haremos all. Dos semanas. Cuatro das. Diez. Me estoy cansando de este juego, jeedai la furia colmaba sus palabras. Una semana. No ms. Corran asinti. Una semana. La cara del villip se suaviz un momento, pero luego volvi a endurecerse. Siete ciclos planetarios a partir de ahora. Hasta entonces, habr tregua. Que as sea. Bien, muy bien. Nos veremos pronto. As ser la voz del villip se hundi en un gruido profundo. Ven preparado para morir.

232

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 34

El almirante Pellaeon estaba en el puente del Quimera, con las


manos a la espalda. Contemplaba el holograma de su homlogo en la Nueva Repblica. S, almirante Kre'fey, estoy de acuerdo en que todo ha salido mejor de lo que esperaba. La tregua Jedi es ms larga de lo que yo pensaba que sera. As es, almirante, y estamos haciendo buen uso del tiempo. El bothan caminaba lentamente, mientras la holocmara le segua para mantenerlo en el centro de la imagen. La modificacin que realizamos en nuestro armamento demostr ser muy efectiva y derrib muy rpidamente dos de sus naves pequeas. No estoy seguro de cmo respondern en el futuro, pero podemos aprovecharnos de sus debilidades cambiando de tctica en plena batalla. Mis tcnicos estn trabajando en la elaboracin de modificaciones. Los mos tambin respondi Pellaeon. Cree usted que los yuuzhan vong cumplirn este acuerdo si su lder pierde? O lo cumplen o, si Horn muere, mi primo ordenar un ataque total e inmediato. Ese trato no ha tenido muchos seguidores por aqu Kre'fey se rasc el cuello. De todas formas, sabemos que volveremos a enfrentarnos con los yuuzhan vong. Tengo algunas ideas nuevas, cuyos archivos le estoy transmitiendo. Tengo una nave de reserva para ayudarnos. Cuando usted decida, procederemos. Revisar esos informes y se lo har saber Pellaeon salud solemnemente a su homlogo. Mande a Horn mis mejores deseos. Si tuviera cuarenta aos menos, me ofrecera para ir en su lugar. Le encantar or eso, seor el bothan ense los colmillos al sonrer. No creo que haya una persona en toda la flota que no diga lo mismo. Bueno, puede que una, pero siempre hay una excepcin a toda regla. OOOOO Corran puso la tapa a su sable lser recin recargado. Me parece, jefe Fey'lya, que, por lo que me dice, no le parece bien el acuerdo al que he llegado con el lder vong. Me lo ha repetido ya unas quinientas veces. Y se lo dir otras mil, si he de hacerlo. No tena usted derecho ni autoridad ninguna para usurpar la prerrogativa de la Nueva Repblica de ir a la guerra con su estpido duelo. Y se lo dir todas las veces que sea necesario hasta que lo entienda y anule el trato. Los ojos verdes del Jedi le miraron framente. Creo que hay una cosa que tiene que entender. Me importa un cubo de escupitajos de hutt lo que usted piense. Le recuerdo que
233

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

su negativa a dar permiso a los Jedi fue lo que hizo que el ejrcito de la Nueva Repblica me llamara a filas. Y llegu a ese acuerdo con esa autoridad. No era un oficial de rango en tierra. Pues lo cierto es que s. El general Dendo estaba herido. Pero eso usted no lo saba. Corran le sonri, ensendole los dientes. Me est diciendo que no lo sent a travs de la Fuerza? Eso hizo que el bothan se quedara de una pieza, pero tambin vio que una tercera persona en la sala frunca el ceo al orlo: Luke Skywalker. Corran, no es momento de jugar a esas cosas con el jefe Fey'lya. Tienes razn, Maestro. No hay tiempo para jueguecitos el corelliano contempl el sable lser en su mano. Jefe Fey'lya, olvida usted nuestra historia comn. Hace unos quince aos, usted me prohibi que hiciera algo. Yo dimit del ejrcito de la Nueva Repblica, e igual hizo el resto del Escuadrn Pcaro; pero, aun as, alcanz nuestros objetivos. As que, por favor, acepte de nuevo mi renuncia al ejrcito. Su autoridad sobre m ya no existe. Fey'lya parpade con los ojos violetas, y mir a Luke. Maestro Skywalker, ordnele que abandone este duelo. No. Los ojos del bothan parecan finas vetas de amatista. Los Jedi aprueban este duelo? Luke le sostuvo la mirada. Dentro de una semana bajar a Ithor para actuar como hombre de confianza de Corran. Entonces los Jedi se adjudican el derecho a determinar el destino de Ithor. El tono astuto de las palabras de Fey'lya hizo enfadar a Corran. Tiene razn, Maestro. Los Jedi no pueden caer en esa trampa. As que, renuncio a ser un Jedi tambin. No puedes. Vale, despdeme Corran frunci el ceo. Hay partes del Cdigo Jedi que no me las trago, y adems, estas ropas... Hay insubordinacin, pues chame. ste es un problema que no necesitas. El Maestro Jedi neg lentamente con la cabeza. Lo que no entiende, jefe Fey'lya, es que Corran acta para proteger la vida. Aunque caiga, ser una vida contra las muchas que hemos conseguido evacuar. Ser una familia la que sufra, no muchas.
234

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Y cuando gane, porque ganar, Ithor estar a salvo, y los yuuzhan vong sabrn que esta invasin les costar tremendamente cara. Corran se tens al escuchar las palabras de Luke. Mirando a Borsk Fey'lya, pareca que, aunque el bothan oa las palabras, no llegaba a entrarle en la cabeza su verdadero significado. Est a kilmetros de aqu, intentando averiguar cmo dar la vuelta a la situacin en su propio beneficio, tanto si ganamos como si perdemos. Corran le dio la vuelta a la empuadura de su sable lser y se lo ofreci al jefe Fey'lya. Tome, aqu lo tiene, baje ah y pelee usted mismo. No, no podra. Lo s, jefe, y no porque piense que es usted un cobarde Corran neg lentamente con la cabeza y le volvi a dar la vuelta al sable lser, poniendo el dedo sobre el botn de encendido. Pero esta lucha no es la suya, es la ma. Estoy preparado para ella, y, dado que no puedo perder, no lo har. El bothan esboz una sonrisa burlona. Si fracasa ser como Thrawn y Vader a los ojos de la gente. Si pierdo, jefe Fey'lya, Ithor ser olvidado con el bao de sangre que vendr despus Corran se deshizo de la furia y adopt una expresin tranquila. Y es justamente para impedir eso por lo que lucho con Shedao Shai. La conservacin de la vida y la libertad son las nicas razones para luchar. Y por esa causa, ganar. OOOOO Anakin se quit de encima las manos de su madre mientras miraba por el ventanal de la estacin mdica. Daeshara'cor yaca en la cama, sin apenas moverse, cubierta hasta el cuello con una sbana blanca. Anakin poda or su respiracin, pero cada vez era ms dbil y rpida. Leia habl en voz baja. No tienes por qu entrar. Yo no quiero, pero tengo que hacerlo. Anakin resopl y mir a su madre. Ella..., ella ha preguntado por m. He de hacerlo. Quieres que entre contigo? l trag con fuerza, a pesar del nudo que tena en la garganta. No. Puedo hacerlo. T... Te esperar aqu. Gracias Anakin se sec una lgrima y entr en la estancia. Los androides se afanaban con otros pacientes. Se puso a un lado de la cama y apoy su mano en la mano cubierta de Daeshara'cor. Ella se sobresalt ligeramente y abri los ojos. Su expresin de

235

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

sorpresa se convirti en felicidad, aunque apenas dur un segundo. Emanaba tristeza, y Anakin poda sentir que su chispa vital se desvaneca. Anakin. Hola, qu tal ests? Anakin cerr los ojos de repente. Pero ser idiota... Daeshara'cor sac la mano de debajo de la sbana y le sec una lgrima. No pasa nada. El veneno... Anakin resopl. A Corran le mordieron. Y se salv. Qumica humana... Diferente de la twi'leko baj la mano y apret la de Anakin con todas sus fuerzas, que a l le parecieron muy pocas. No pueden hacer nada. Me muero. No! No es justo. No puedes! Anakin gru mientras las lgrimas le corran por las mejillas. T no, no como... Chewbacca? A Anakin le flojearon las rodillas y comenz a caerse, pero una silla le recogi. Se cubri la cara con las manos y sinti que Daeshara'cor le acariciaba el pelo. Comet un error y l muri. Comet un error y t te ests muriendo. No hay muerte... Slo la Fuerza. l la mir entre lgrimas. Pero sigue siendo doloroso. Lo s ella sonri dbilmente. Anakin, quiero que sepas... que aunque yo muera..., yo no hubiera cambiado nada..., y Chewbacca tampoco. Cmo puedes decir... Ella le acarici la mejilla, y sus dedos estaban helados. l muri... Yo muero... en favor de la vida. T me salvaste de la oscuridad. Yo te salv... no como recompensa, sino para que puedas seguir al servicio de la vida, de la Fuerza. l alarg la mano y cogi la de ella. Jams la servir tan bien como Chewie o como t. Daeshara'cor sonri de nuevo, las comisuras de sus labios temblaban. Ya lo haces, Anakin, y cada vez mejor. Cuando superes esto, sers ms fuerte de lo que nadie puede imaginar. Estamos orgullosos de ti, tan orgullosos...
4,

236

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Su voz se desvaneci junto con su sonrisa, mientras la vida se le escapaba. Anakin apret la mano de Daeshara'cor contra su cara, pero su carne ya estaba carente de vida. Bajo su mirada, ella se ilumin hasta quedar transparente, y finalmente desapareci bajo la sbana que la haba cubierto.

237

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 35
Skywalker permaneca en silencio en el lado sur de la altiplanicie, envuelto en su tnica negra. La montaa segua elevndose por el oeste. El granito expuesto al aire casi pareca una enorme cara solemne, mirando hacia abajo, hacia la superficie verde que tena justo a la altura de su barbilla. Luke se dio cuenta de que su propia expresin de seriedad se pareca a la de la montaa, pero no la cambi. En el centro de la explanada estaba Corran, sentado con las piernas cruzadas, de espaldas a su Maestro. La paz y el bienestar fluan de l; slo pequeos momentos de ansiedad se le escapaban de vez en cuando. Llevaba el atuendo Jedi, verde sobre negro. Sus manos vacas descansaban sobre las rodillas, y sus hombros estirados suban y bajaban al ritmo de su respiracin. Luke estaba tan concentrado en Corran que le pill por sorpresa la aparicin de Shedao Shai con su hombre de confianza. El comandante yuuzhan vong tena una apariencia impresionante, y llevaba una tnica escarlata sin mangas y abierta por la mitad. Por debajo llevaba botas y un taparrabos dorado con flecos que le llegaban a la rodilla. Su piel, curtida y de color gris verdoso, brillaba como si la hubieran pulido, y una dura mscara de algo parecido al bano le ocultaba el rostro. Llevaba un anfibastn, que clav en el suelo. Alz una mano enguantada, y el ocaso se reflej en su brazalete. Se llev la mano al corazn. Soy Shedao del Dominio Shai. ste es mi subordinado, Deign del Dominio Lian. l ser mi testigo para este combate. Corran sigui sentado. Yo soy Corran Horn, ex miembro de las Fuerzas Armadas de la Nueva Repblica, Caballero Jedi. ste es mi Maestro, Luke Skywalker. l ser mi testigo para este combate. El yuuzhan vong seal al bal que Luke tena detrs. Son esos los huesos de Mongei del Dominio Shai? S, tal y como acordamos hace siete das. Muy bien Shedao Shai se quit la tnica. Aunque era cadavrica-mente delgado, Luke se dio cuenta de que no era dbil en absoluto. El guerrero sac el anfibastn del suelo, lo gir a una velocidad vertiginosa y lo detuvo con el antebrazo derecho, con la cabeza siseante en la mueca y el extremo de la afilada cola apuntando al cielo azul. T asesinaste a Neira Shai y Dranae Shai, mis parientes. Corran se puso en pie, lenta y deliberadamente. Luke poda sentir la Fuerza surgiendo en su interior, arremolinndose a su alrededor.

Luke

238

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Y t asesinaste a mi amigo, Elegos A'Kla. Pero no luchamos por el pasado, sino por el futuro. Habla por ti el yuuzhan vong se enderez cuan largo era y salud a Corran con una inclinacin de cabeza. Yo lucho por el honor de los yuuzhan vong y del Dominio Shai. El corelliano le devolvi el saludo. Cunto riesgo para tan poca ganancia. El anfibastn gir y el sable lser se puso en posicin de combate. Un golpe arriba, un corte bajo que quem la hierba pero no toc carne. Los combatientes pasaban el uno al lado del otro, girando, atacando, bloqueando. El siseo del anfibastn contrastaba con el zumbido del sable lser. Las armas relucan al atacar, se retiraban, respondan. Luke sinti la Fuerza impulsando a Corran. Le reforzaba y le aceleraba, pero no le permita adivinar lo que iba a hacer su enemigo. El anfibastn iba de un lado a otro, fallando siempre por centmetros, o siendo bloqueado. El yuuzhan vong consegua hacer girar el anfibastn a tiempo de rechazar los ataques de Corran o de soltar sus propios golpes. Ambos parecan estar perfectamente igualados. La derrota proceder de un nico error. El sable lser plateado gir, describiendo un amplio arco, y cay sobre Shedao Shai. El guerrero yuuzhan vong se movi para bloquear el ataque, pero Corran pas la hoja por debajo del bastn. Lanz el sable lser en una estocada que debera haber atravesado al yuuzhan vong de la ingle a la garganta, pero ste se ech hacia atrs, dejando que los flecos quemados de su taparrabos cayeran al suelo a su paso. Corran se acerc y le atac al pecho. Cogiendo el anfibastn a dos manos, el yuuzhan vong esquiv la hoja por arriba, agach la cabeza y dio la vuelta. El anfibastn solt un chasquido al dar contra el antebrazo de Shedao, y atac. El dolor fulmin al Jedi cuando la cola del anfibastn se le hundi en las entraas. La punta sali por el otro lado, levantando la tnica a la altura de su cadera derecha, Entonces, el yuuzhan vong tir del anfibastn para sacarlo, y el Jedi cay al suelo. Corran se hizo una bola sobre el lado derecho. Su sable lser qued en el suelo, humeante. Luke quera actuar, ayudar a Corran en su dolor, pero se abstuvo. Le consolaba el hecho de que el anfibastn no le haba atravesado la columna. Le podra haber dado en las arterias. Tiene las tripas rotas, pero sobrevivir si Shai le da una oportunidad. Shedao Shai retrocedi varios pasos, se quit la mscara y la tir al suelo. Alz el anfibastn sangrante y se lo llev a los labios, lamiendo el fluido sanguinolento. Cerr los labios, despus los ojos y asinti. Jur que bebera tu sangre mientras moras, y ya lo he hecho. Corran tosi, su dolor resonaba en la Fuerza, y se puso de rodillas.
239

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Muy bien, colega, me alegro por ti apret los dientes mientras se levantaba, y agarr su sable lser. Pero yo, si hubiera sido t, hubiera jurado alguna otra cosa. Ah, s? el yuuzhan vong abri un poco los ojos. Qu hubiera sido? Hubiera jurado beber mi sangre despus de haber muerto toda sensacin dolorosa se borr en el Jedi, mientras la Fuerza le envolva de nuevo. Corran, con la mano izquierda ensangrentada, indic a su oponente que se acercara. Dime una cosa, esta incapacidad que tenis para matar limpiamente es cosa de los vong o slo del Dominio Shai? Eres tan torpe que no creo que esos huesos quieran volver a casa contigo. Shedao Shai abri los ojos de par en par. Aunque Luke no poda percibirlo en la Fuerza, la furia y el odio que senta el vong eran innegables. El guerrero se abalanz, alzando el anfibastn en un golpeados manos. Lo hizo chocar contra el sable de Corran, obligando al Jedi a retroceder un paso. Una y otra vez, dej caer sus golpes con una fuerza descomunal. Corran retrocedi, cediendo uno o dos pasos cada vez. La furia de Shedao Shai creca, y su fuerza tambin, obligando a Corran a utilizar la mano izquierda, con la que se tapaba las heridas, para empuar el sable. Otro golpe reson contra la hoja plateada, y otro ms, debilitando las piernas de Corran, haciendo que cayera de rodillas. Shedao Shai se coloc ante l y se puso de puntillas para asestar el golpe final. El anfibastn se elev en el aire y se precipit hacia abajo, con la intencin de llevarse por delante el sable lser y que cayera sobre su portador, matando a un infiel con la blasfema arma que portaba. De repente, Corran apag el sable lser y se ech hacia delante. Al no encontrar resistencia en la que apoyarse, Shedao Shai perdi el equilibrio, su anfibastn se hundi en el suelo, y l dio un traspi. La sorpresa en su rostro se manifest en sus ojos abiertos de par en par, y sus labios se deformaron en una mueca feroz cuando Corran le clav el sable lser en el estmago. El sable sise. De la boca de Shedao Shai sali un resplandor plateado un segundo antes de que vomitara sangre negra y cayera al suelo, con la columna partida y las entraas humeantes. Luke corri hacia Corran, que sacaba las piernas de debajo del cadver del yuuzhan vong. No te muevas, yo te sacar de aqu. Espera Corran levantarme un momento. El Maestro acept. El Jedi corelliano apunt con su sable a Deign Lian. le cogi del hombro. Aydame a

240

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

T has sido testigo de esta pelea. Ya conoces el trato. Coge el cadver y vete. El yuuzhan vong hizo un gesto con la mano, como para restar importancia al comentario de Corran. He sido testigo, pero no me llevar el cadver. Ha muerto a manos tuyas. Ya no es de los yuuzhan vong Deign Lian hizo un gesto de indiferencia. Su cuerpo es tuyo. Corran neg con la cabeza. Yo no lo quiero para nada. Entonces no tenemos nada ms que hablar el yuuzhan vong dio media vuelta y desapareci al bajar por la cuesta. Luke comenz a dirigir a Corran hacia el transbordador. Vmonos. Espera, un segundo Corran seal la mscara que Shedao Shai haba tirado. Quiero esa mscara. Por qu? Corran cerr los ojos un momento al sentir una punzada de dolor. Los huesos de Elegos. Estn contemplando algo. Esa mscara le demostrar que los vong no son invencibles, y que, al menos para Ithor, habr paz.

241

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 36

En su solitario regreso al Legado del Suplicio, Deign Lian asumi


el mando de la flota yuuzhan vong. Se apropi de los aposentos de Shedao Shai y emiti inmediatamente una orden que llevaba preparando un mes, desde el momento en que se dio cuenta de cul era la forma ms rpida de solucionar el tema de Ithor. Shedao Shai la haba rechazado, pero el otro seor de Deign Lian la aprobaba. Hizo lanzar doce cpsulas de coral yorik con forma de semilla desde una docena de alvolos de coralitas modificados para la ocasin. Si bien esas naves sin piloto no eran ni mucho menos tan sofisticadas como los coralitas normales, s posean una inteligencia rudimentaria que les permita utilizar los dovin basal para aferrarse a la masa planetaria de Ithor y acelerar su descenso hacia la gravedad. Las cubiertas exteriores comenzaron a calentarse y a arder cuando entraron en la atmsfera ithoriana. Las doce cpsulas se dispersaron y atravesaron el cielo en rutas que las repartan por toda la cara iluminada del planeta. OOOOO En la estacin mdica del Ralroost, el almirante Kre'fey se alej del tanque de bacta donde flotaba Corran Horn y se llev el intercomunicador a la boca. Aqu Kre'fey, adelante. Aqu sensores, almirante. El Arco Iris informa de una docena de anomalas gravitatorias de la flota yuuzhan vong el oficial bothan gru. Parecen coralitas, pero han entrado en la atmsfera. El Arco Iris ha informado de explosiones areas. Explosiones areas? Voy al puente. Enve los datos al Quimera el almirante apag el intercomunicador y se dio la vuelta para preguntar a Luke Skywalker su opinin sobre aquel extrao suceso. Pero su pregunta qued en el aire. El Jedi se retorca de dolor y caa al suelo, golpendose contra las paredes. OOOOO Las explosiones areas sobre la Madre Jungla vaporizaron las cpsulas yuuzhan vong, que se expandieron en una enorme nube txica. Las gotas resultantes rociaron la jungla formando una fina niebla. Los agentes bacte-riolgicos alojados en ellas llegaron rpidamente al suelo. La jungla era para ellos lo que una manada de tauntaun para un criatura del hielo wampa hambrienta. Las bacterias comenzaron a metabolizarlo todo y a reproducirse en progresin exponencial. Un lquido negro repleto de bacterias se desliz hacia abajo desde las hojas ms altas, por las ramas. Las bacterias trabajaban a tal velocidad que el ftido fluido casi pareca cido. Las ramas cayeron, derramando bacterias por las dems ramas y las criaturas arbreas.

242

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Un shamarok alado revolote hacia el cielo, pero las gotas negras de sus alas las agujerearon, y el pobre animal cay en una espiral de agona hasta colisionar con el suelo. Una serpiente arrak se acerc deslizndose y vio al shamarok. Abri las fauces y comenz a degustar aquel manjar tan poco frecuente, pero las bacterias comenzaron a afectarle a ella tambin. Al comerse el shamarok, las bacterias la devoraron a ella, abrindole lceras en la carne y consumindola de dentro a fuera. La serpiente se sacudi en su agnico frenes de dolor y se deshizo en un apestoso charco de protoplasma que comenz a actuar sobre la materia orgnica del suelo. El charco aumentaba a medida que las hierbas se marchitaban a su paso y se derretan en el fluido. Las ramas cadas contribuyeron a generar ms protoplasma, creando colonias alrededor del caldo de cultivo original. Como las ramas tambin se hacan lquidas, crearon suficiente protoplasma para desbordar la ligera depresin del terreno, arrasando las otras colonias alternativas. Al cabo de un momento, un fluido negro comenz a desperdigarse por la Madre Jungla, acabando con las races, derribando rboles enormes y derritindolos antes de que se extinguiera el eco de su cada. Ninguna criatura viva de Ithor poda resistir a las bacterias. El fluido penetr en el suelo, destruyendo insectos y otras formas de vida. Fluy por tneles de gusanos y guaridas de roedores. Las criaturas, sorprendidas, se vieron arrastradas por una ola ptrida que disolva su carne, dejaba el hueso y luego volva a atacar destruyendo la masa sea. La ola se abri camino entre las races, hacia arriba y hacia abajo. Algunas plantas de enraizado dbil simplemente se venan abajo. Otras, ms resistentes, provocaban que las bacterias ascendieran por su sistema circulatorio para devorarles directamente el ncleo. El fluido negro sala entonces a la superficie, manchando el tronco. Flua de forma constante, por lo que las ramas caan, y el protoplasma encontraba ms vas de escape. Finalmente, un torrente de nctar oscuro se abra paso mientras el tronco de la planta se parta en dos y acababa desplomndose. Las bacterias atacaban sin piedad y rpidamente. Su metabolizacin de la vida del planeta liberaba mucho hidrgeno y oxgeno. La temperatura comenz a subir, los ocanos se oscurecieron y una sombra apestosa se elev sobre Ithor. Las bacterias llegaron adonde yaca el cuerpo sin vida de Shedao Shai en lo que se considerara poco tiempo a escala humana. Su carne resisti a las bacterias un momento, pero el agente infeccioso se abri paso a travs de laherida que le haba infligido Corran. Las bacterias se lo comieron, consumiendo huesos y tejidos. Su esqueleto se deshizo, sus huesos crujieron y se convirtieron en fluido negro cuando la mdula fue devorada. Finalmente, las bacterias licuaron su crneo, eliminando el ltimo rastro de su presencia en un planeta
243

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

cuya muerte debera haber salvado. OOOOO Pellaeon contempl fijamente la representacin hologrfica de Ithor. Estoy de acuerdo, almirante, han hecho algo. Oxgeno, hidrgeno, las altas temperaturas. Si Skywalker est en lo cierto, toda vida est siendo devorada... el almirante imperial se estremeci, incapaz de concebir la utilizacin de un arma que metabolizara un planeta entero. La comandante Yage mir desde su posicin en la estacin de sensores. Almirante, la flota yuuzhan vong se est moviendo. Salen por un punto externo. El punto alfa-siete? El nico que tienen abierto. Pellaeon hizo un gesto a la diminuta representacin hologrfica de Kre'fey, que se levantaba en una esquina del escner planetario. Estn saliendo por alfa-siete. Es hora de moverse. Ithor clama venganza. OOOOO Deign Lian sonri al contemplar al villip con el rostro de su seor. Ya est hecho, maestro blico Tsavong Lah. Shedao Shai ha muerto. La amenaza de Ithor ha sido eliminada. Nos marchamos. Esplndido la imagen del villip sonri, y la cara del Maestro Blico casi pareca agradable. Lo has hecho bien, Lian. El Legado del Suplicio es tuyo. Cuando llegues a Dubrillion, tendrs rdenes esperndote. Entiendo, seor Deign Lian asinti solemne. Y espero sus... qu ha sido eso? Una sacudida estremeci violentamente el Legado del Suplicio, tirando al villip de su soporte. Deign Lian lo recogi, y otro empujn sacudi la nave. El yuuzhan vong cay de rodillas. Algo va mal, muy mal. Ignorando los gritos del villip que yaca en el suelo, Deign Lian sali del camarote y corri hacia el puente. OOOOO En la semana de tregua que consigui Corran para la Nueva Repblica, los almirantes Kre'fey y Pellaeon no haban perdido el tiempo. Al estudiar el comportamiento de las naves yuuzhan vong, tanto de las grandes como de las pequeas, haban descubierto un punto dbil que crean poder explotar. Los pilotos de los cazas haban descubierto que la proyeccin de vacos reduca la capacidad del piloto para maniobrar. Los dos

244

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

almirantes se preguntaron si no pasara lo mismo al revs, sobre todo en el caso de las naves principales. Y, con ese fin, Kre'fey haba hecho llamar al Arco Iris de Corusca, de la flota encargada de defender Agamar, y lo hizo llegar a la parte trasera de una luna, fuera de la vista de la flota yuuzhan vong. Cuando los yuuzhan vong comenzaron a irse, el crucero Interdictor apareci en una rbita cercana a Ithor y aline sus cuatro proyectores de gravedad. Eso duplic la masa de Ithor e hizo aumentar su campo de gravedad, lo que provoc que el planeta comenzara a absorber lentamente al Legado del Suplicio hacia su moribunda superficie. Los yuuzhan vong a bordo del Legado se pusieron manos a la obra para contrarrestar ese efecto. Activaron ms dovin basal, intentando enlazarse con la gravedad del sol y las lunas. Ralentizaron la cada y acabaron por detenerla. Poco a poco, retomaron la ruta de salida, y, cuando Deign Lian lleg al puente, la nave ya estaba de nuevo en movimiento. Pero, por desgracia para Deign Lian, para la tripulacin del Legado y para la propia nave viviente, el Arco Iris de Corusca haba hecho algo ms que activar sus proyectores de gravedad. Los oficiales de armamento programaron aplicaciones de disparo para el gran crucero yuuzhan vong. Su telemetra se envi a la flota de defensa principal. Cada caza que sali de las naves, los cruceros y los destructores estelares emple esos datos para apuntar sus torpedos de protones y sus misiles de impacto. Las explosiones se sucedieron sobre la curva de la atmsfera de Ithor. Chocaron contra el Legado, que careca de vacos gravitacionales, haciendo saltar en pedazos el coral yorik. La energa liberada en las detonaciones inciner el tejido neuronal y quem a los dovin basal. La primera andanada desintegr completamente la popa, abriendo la nave al vaco espacial. Pero antes de que el aire y la tripulacin fueran absorbidos al exterior, tuvo lugar otra explosin que vaporiz an ms restos de la nave y prendi la atmsfera en su interior. El Legado estaba en llamas. Deign Lian tuvo un momento de agona cuando la bola de fuego recorri el interior del transporte. Habra gritado, pero el aire se quem en sus pulmones antes de que pudiera articular sonido alguno. En el medio segundo de claridad que tuvo su mente, oy a Shedao Shai aconsejndole que aceptara el dolor, que lo hiciera parte de s mismo para poder unirse a los dioses. Su ltimo pensamiento fue rendirse al dolor, dejar que le consumiera, negndose a s mismo la meta definitiva porque no pudo llegar a admitir que Shedao Shai le haba enseado la nica forma de llegar a ella. El ataque resquebraj la estructura del Legado. La nave se rompi en tres, y la parte delantera se alej por un momento del planeta. La popa en llamas cay hacia Ithor, cogiendo velocidad. La parte del centro flot unos pocos segundos en el espacio y empez a precipitarse lenta y torpemente hacia el planeta. La proa, con los

245

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

moribundos dovin basal rindindose uno a uno, tambin sucumbi al abrazo de Ithor. La verdad es que daba igual que el Legado estuviera ardiendo al entrar en contacto con la atmsfera del planeta. La simple friccin de la entrada generara tanto calor que la tartana habra ardido en una atmsfera con tanto oxgeno. Las llamas se extendieron, y pronto ardi el planeta entero. La atmsfera sobrecalentada se expandi, alargando pequeos tentculos que se retorcan muy cerca de los cazas y de la flota de la Nueva Repblica. Una de las llamas lleg a rozar una corbeta yuuzhan vong y provoc la explosin de la nave, pero el resto ya se haban alejado lo suficiente para escapar. La flota yuuzhan vong, o lo que quedaba de ella, desapareci rpidamente por el punto de salida. Ithor, que una vez fue un planeta pacfico, ardi a su paso. Y con l se consumieron las esperanzas de la Nueva Repblica.

246

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

CAPITULO 37
almirante Gilad Pellaeon se detuvo en la rampa de su transbordador, se gir y estrech la mano al almirante Kre'fey. Al hacerlo tuvo una profunda sensacin de prdida. Usted sabe, almirante, que me hubiera gustado que las cosas salieran de otra manera. Trabajar con usted ha sido fascinante, incluso un placer. El espacio imperial se beneficiar de lo que he aprendido aqu. El bothan asinti. Lo s, almirante, y siento lo mismo. Tambin s que, pese a lo que digan las malas lenguas, usted no alberga ningn sentimiento xenfobo. Yo jams he percibido nada que no fuera respeto por su parte, y no siento ms que respeto y admiracin por usted. Gracias, Traest el oficial imperial separ la mano y se la llev a la espalda. Si hubiramos conseguido defender Ithor y salvarlo, estoy seguro de que no me habran pedido que volviera. Tienen miedo, es obvio. Esa arma era ciertamente algo imparable. No estoy seguro de que el mero hecho de tener flotas orbitando planetas vaya a impedir a los yuuzhan vong hacer lo que quieran en donde quieran, pero si no tengo la flota en casa, la poblacin civil ser presa del pnico, y entonces estaremos perdidos. Nosotros tenemos, en versin microcosmos, el mismo problema que la Nueva Repblica. Ojal fuera un problema tan simple Kre'fey mir en derredor, al hangar de popa del Ralroost y a los grupos de refugiados ithorianos diseminados por el lugar. Para empezar, y como poco, supongo que se culpar a la Nueva Repblica de la prdida de Ithor. Por otro lado, cada pequeo sector administrativo ha decidido que tiene que defenderse solo. Adems, la destruccin de Ithor ha sembrado el terror en el Gobierno. Algunos quieren rendirse a los yuuzhan vong, otros quieren luchar, y estoy seguro de que a ms de uno le gustara pactar con ellos con tal de destruir a un viejo enemigo. Pellaeon asinti. De alguna manera, la victoria sobre el Imperio fue lo peor que pudo pasar a la Nueva Repblica. Vuestro odio hacia nosotros os uni entonces, pero ahora hay fuerzas que quieren dividiros en su propio beneficio. Sin embargo, usted es afortunado porque su papel en todo esto ha sido elogiado en gran medida. El bothan suspir. Mi primo va a ser condecorado por su breve actuacin en el primer encuentro. Ahora se cree un hroe. Le parece de rigor elevarme a su nivel, lo que le eleva a l todava ms, que es lo que quiere la gente. Es lo que necesitan: hroes en los que creer.

El

247

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Lo s, Gilad, y no les quitar a sus hroes, pero preferira que creyeran en usted o en los Jedi, en lugar de en alguien que sac partido de estar en el lugar inadecuado en el momento errneo Traest se rasc la cabeza. Lo siento mucho por Corran Horn. Pellaeon asinti lentamente. S, el hombre que perdi Ithor. Vaya, parece que slo ha visto los primeros holotelediarios. Tras esta semana ya le acusan de ser el hombre que mat a Ithor. Alguien tena que cargar con las culpas el almirante imperial sonri. Durante la media hora que hubo entre su victoria y la destruccin del planeta, estuve orgulloso de lo que haba hecho, de la postura que adopt. No slo gan, sino que permiti salvar muchsimas vidas. Todo eso para nada. Peor que para nada. Los Jedi estn siendo ridiculizados. Los militares van a ser sometidos a una auditora en el Senado Traest sonri. No sobrar trabajo en el espacio imperial? Yo estaba pensando decirle que me guardara un sitio en el imperio que piensa crear en las Regiones Desconocidas. Ser un placer, seor el bothan sonri y sus dientes brillaron. Le mantendr informado del curso de los acontecimientos. Se lo agradezco, yo har lo mismo Pellaeon asinti y mir a los otros dos hombres que se acercaban a l. General Antilles, coronel Fel, qu han decidido? Jagged Fel se llev las manos a la espalda. Voy a enviar uno de mis escuadrones de vuelta con usted, seor. Llevar un informe a mi padre. Yo me quedar aqu con dos escuadrones, en apoyo al Escuadrn Pcaro. Espero, seor, que comprenda mi deseo de permanecer aqu. Lo entiendo, s. Le respeto e incluso le envidio Pellaeon ofreci la mano al joven. Luego se la dio a Wedge Antilles. No ser sta la ltima vez que me vean, amigos. Ahora mismo, mi pueblo tiene miedo de ayudarles, pero llegar un momento en que lo que les d realmente miedo sea el no hacerlo. Y entonces volver. Slo espero que no sea demasiado tarde. Eso esperamos nosotros tambin Traest Kre'fey volvi a dar la mano al almirante Pellaeon. Que tenga un buen viaje y que su rbita sea segura. Lo mismo digo Pellaeon asinti y subi por la rampa. Mir hacia atrs una vez, slo para asegurarse de que iba a recordar cmo eran, porque lo cierto es que no estaba nada seguro de volver a verlos. Entonces, la rampa se cerr y el transbordador le llev a casa. OOOOO Jaina segua aturdida, ah sentada, en la cabina de meditacin del

248

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Ralroost. La muerte de Anni haba dejado un vaco en su vida que la sorprenda y a la vez la aterrorizaba. La sorprenda porque conoca a Anni desde haca poco tiempo. S, volbamos juntas y dormamos en la misma habitacin, pero... A Anni le gustaba apostar, y nadie en su sano juicio jugara con una Jedi, as que Jaina tuvo que buscarse otras formas de pasar el tiempo libre. Cuando estaban juntas se llevaban muy bien. Ella saba que Anni la apreciaba, y ella apreciaba a Anni a su vez. Le chocaba que hubieran intimado tanto durante el servicio en el Escuadrn Pcaro. Le sorprenda an ms el no saber apenas nada de Anni. El coronel Darklighter le haba dicho que estaba grabando un mensaje para llevrselo a la familia de Anni y pregunt a Jaina si quera enviar uno ella tambin. Fue entonces cuando se dio cuenta de que Anni tena una familia. Anni nunca hablaba de su vida fuera del Escuadrn, y Jaina tampoco, porque supona que todo el mundo saba ya ms de lo que a ella le hubiera gustado. Contempl la tarjeta de datos que tena en la mano. Haba enviado un mensaje a la familia de Anni y le haban respondido enseguida. La transmisin de holovdeo mostraba la imagen de una seora mayor, obviamente la madre de Anni, con los ojos rojos por el llanto, haciendo todo lo posible por no venirse abajo. Le dijo que a Anni le haba gustado tenerla como compaera de vuelo, que Anni siempre hablaba de ella en los mensajes que mandaba a casa. La madre de Anni tambin le contaba que tena algunas cosas de Anni que quera que fueran para Jaina, y que le gustara conocerla si alguna vez pasaba por Corellia. No lo saba. Tendra que haberlo sabido... Tendra que... Jaina se tap los ojos con la mano. Las lgrimas se le escapaban entre los dedos. Una sensacin de culpa completaba a la de prdida. Racionalmente saba que no poda haber hecho nada para salvar a Anni, pero eso no impeda que no dejara de buscar formas de haber salvado a su amiga. Ahora s cmo se siente Anakin por lo de Chewie. Resopl y se enderez, secndose las lgrimas, y la puerta de la cabina se abri. Mir a la silueta e intent sonrer. Te ha dicho mam que vinieras? Anakin se encogi de hombros y se sent en el suelo. Lo cierto es que la convenc yo a ella. Ella saba que queras estar sola, pero no quera que estuvieras sola, ni quera que pensaras que te considera demasiado nia como para superar esto por tu cuenta. Yo lo propuse y ella me lo sugiri. Seguro que deberas estar en otro sitio. l neg con la cabeza. No, quera hablar contigo. Pens que ste era el mejor sitio, es el nico lugar donde no me siento acosado.

249

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Jaina frunci el ceo. Pero si esto est lleno de Jedi.Ya, pero estn todos heridos o demasiado ocupados con lo de Corran. Algunos, como Wurth, se preguntan cmo consegu matar a varios guerreros yuuzhan vong sin llevarme ms que un rasguo, mientras ellos estn destrozados suspir. Les hago dudar de s mismos, y eso es algo que llevan fatal. Creo que lo entiendo. Pero no deberan tomarla contigo sonri a su hermano pequeo. Por qu queras estar aqu? T has perdido a una amiga. Yo tambin. Las penas en compaa se llevan mejor? l neg firmemente con la cabeza. No. Pens que, bueno, mira, cuando Daeshara'cor muri, me dijo algunas cosas que me hicieron pensar. Pens que quiz, bueno... Jaina baj la voz. Qu, Anakin? Bueno, me cont que, para ella, no era tan..., o sea, morir era malo, pero... que no estaba enfadada conmigo su voz se quebr, y el chico se sec las lgrimas de la cara con la mano. Tu amiga Anni supo que estabas a salvo. No muri odindote. Anakin, gracias Jaina resopl. Yo espero que ests bien. En cuanto a m... Bueno, necesito que mi corazn, mi cabeza y todo asimilen la situacin. S, sa parece la parte ms difcil l asinti lentamente. Yo me encuentro en la misma ruta de vuelo. Si quieres un compaero de vuelo... Ay, perdona. No, Anakin, no pasa nada ella le revolvi el pelo. Me alegro de que quieras ser mi compaero de vuelo. Lo haremos juntos, hermanito. Creo que eso ser lo mejor. OOOOO Corran dej que la puerta de su camarote se cerrara tras l y se apoy en ella. Tosi un poco, aguantando su dolor en el abdomen. Ya haba pasado por dos de los tres tratamientos de bacta que los androides Emed le haban recetado para las heridas, y ya era bastante patente que el bacta haba conseguido regenerarle las terminaciones nerviosas. Descans, apoyado en la puerta, pero ms por cansancio que por no querer hacer lo que tena que hacer. Caminar por los pasillos del Ralroost haba sido agotador. Esquivar a los grupos de ithorianos de los estrechos corredores haba hecho interminable el recorrido, pero no era slo su presencia fsica lo que le haca desmoronarse. Poda sentir su angustia a travs de la Fuerza. Cuando le hirieron cay en un trance Jedi y fue inmediatamente transferido a un tanque

250

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

de bacta. Haba estado flotando all, apenas consciente, mientras los yuuzhan vong atacaban Ithor. Pudo sentir que la vida en el planeta se extingua, como si algo borrara todas las estrellas del cielo, una a una. Cuando le sacaron del tanque de bacta, la atmsfera estall. Lo primero que sinti fue el horror de la tripulacin del Ralroost, y luego las ondas de dolor procedentes de las lejanas ciudades-nave. La Madre Jungla, la entidad viva que haba creado a los ithorianos, que les haba nutrido y mantenido, la entidad a la que amaban y a cuya conservacin dedicaban sus vidas, haba sido destruida. Desde las naves vieron la atmsfera arder como una corona solar alrededor del planeta, dejando a su paso estriles cenizas. Esa onda de horror y dolor se extingui, y todos los ithorianos se quedaron tan vacos por dentro como Corran cuando... Contempl la concha yuuzhan vong que yaca en el armario de su camarote. Se acerc a ella y se puso de rodillas. Acerc un dedo a la criaturabroche, ignorando el pinchazo de la aguja. La concha se abri lentamente. El tejido luminiscente irradiaba un resplandor verde plido que emanaba suavemente de los huesos de Elegos. Haba ligeros reflejos en las gemas que hacan las veces de ojos, pero no tenan nada que ver con la versin viva que Corran haba conocido. El esqueleto de Elegos le miraba, y Corran dese con todas sus fuerzas captar al menos un atisbo de sonrisa en l. El Jedi se apoy sobre los talones y mir a los ojos enjoyados de lo que una vez fue su amigo. Se sac de la tnica la mscara que haba pertenecido a Shedao Shai. Pas una manga por encima de la negra superficie, borrando una mancha, y la coloc respetuosamente en el regazo de Elegos. Tu asesino est muerto. Corran quera decir ms cosas, pero se le hizo un nudo en la garganta, y la imagen brillante que tena ante sus ojos se hizo borrosa. Se cubri los ojos con una mano, las lgrimas se amontonron en sus mejillas, y trag saliva. Se sec ms lgrimas, respir hondo y se tranquiliz. Se supona que su muerte salvara Ithor, pero no fue as. S que te horrorizara pensar que lo mat por ti. Pero no fue as. Lo mat por Ithor. El esqueleto dorado le miraba, despiadado y fro. Las gemas de las cuencas de sus ojos centelleaban. A ti no te engaa nadie, verdad, amigo mo? Corran se frot los ojos y los abri de nuevo. Apart la mirada, incapaz de soportar la mortal expresin de Elegos. Eso es lo que me deca a m mismo. Que era por Ithor. Eso es lo que deca a todo el mundo. A algunos consegu engaarlos. A casi todos, creo. Menos al Maestro Skywalker. Creo que l saba la verdad,

251

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

pero haba que aprovechar la oportunidad de salvar Ithor. Se mir la mano derecha y pudo sentir el peso del sable lser. Y yo estaba convencido, de verdad, hasta que... hubo un momento en el combate. Yo haba apagado el sable lser. Shedao Shai haba perdido el equilibrio. Su anfibastn estaba enterrado en la hierba. Le clav la empuadura del sable lser en el estmago. Corran se estremeci. Hubo un momento ah. Un nanosegundo. Dud. No porque pensara que la vida es algo sagrado y que es horrible quitarla... como hubieras hecho t, amigo mo. No, no, dud porque quera que Shedao Shai supiera que estaba muerto. Y quera que supiera que yo saba que haba muerto. Y si estaba viendo pasar su vida ante sus ojos, quera que se fijara bien. Que se fijara durante un buen rato largo. Quera que supiera que todo aquello haba sido intil. Corran cerr el puo derecho. Lo apret contra el muslo para abrirlo y estir los dedos todo lo que pudo. Y, en ese momento, Elegos, deshonr tu sacrificio. Te traicion. Traicion a los Jedi. Me traicion a m mismo Corran suspir. En ese momento cruc la lnea. Camin por el Lado Oscuro. Alz la cabeza y se encontr con la mirada enjoyada de Elegos. Los caamasianos tenis un dicho: "Si el viento ya no te llama, quiz sea hora de ver si recuerdas tu nombre". El problema que tengo, amigo mo, es que oigo la llamada del Lado Oscuro. Sin tu ayuda, sin tu orientacin, no creo que pueda resistirla. OOOOO Jacen contempl a Corran Horn, que se hallaba hecho un ovillo en una silla. El bacta haba curado sus heridas fsicas, pero la agona emocional segua fluyendo en su interior. En opinin de Jacen, Corran lo haba hecho todo bien, no haba perdido el control, ni haba actuado como un mal Jedi, pero as era como le estaban retratando en las noticias sobre Ithor. Ganner iba de un lado a otro, impaciente. No puedo creerlo. Corran se ha jugado la vida, casi muere para salvar Ithor, y le han transformado en "otro Jedi mata-planetas". De Vader a Kyp y a Corran. Me sorprende que no hayan encontrado una relacin entre esto y lo de Caamas. Luke apret una mano contra otra. La gente se deja llevar por el miedo. No piensan con claridad. Necesitamos calma. La calma no es todo lo que necesitamos, Maestro. Har falta algo ms Corran parpade lentamente y alz la mirada. Tienes que apartar a los Jedi de mi imagen. Ganner se qued de piedra.
252

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Abandonarte? Corran asinti lentamente. Borsk Fey'lya ya se las ha arreglado para resear un par de cosas. Yo no era un oficial de las Fuerzas Armadas de la Nueva Repblica en mi misin en Ithor. Ha dicho que mi presencia all iba en contra de las leyes y las costumbres ithorianas. Me ha hecho cmplice de la destruccin de Ithor porque propuse a Shedao Shai que nos encontrramos all. Ganner frunci el ceo. He ledo un informe que sugiere que deberas haber sabido que un lder yuuzhan vong cado tiene que ser inmolado; as que, al matarlo all, condenabas el planeta a la destruccin. Mara solt una risa seca. Y ese conocimiento de la cultura vong procede, sin duda, del supuesto informe de Elegos A'Kla, no? El que se supone que grab cuando estuvo con ellos, al margen del hecho de que los vong jams habran dejado que llevara nada tecnolgico encima. El Maestro Jedi alz una mano. Sabemos que eso es mentira. Alguien se lo invent y lo est publicando para sacar dinero. Jacen gru. Y se est haciendo de oro. Esa historia se est vendiendo muchsimo. Es porque la gente tiene miedo. Adems de una curiosidad morbosa Ganner neg con la cabeza. Es evidente que la destruccin de Ithor ha sido horrible para todos. Dubrillion, Belkadan, incluso Sernpidal, casi nadie conoca esos planetas. Pero Ithor era casi tan conocido como Coruscant. Corran suspir. Y ahora lo hermanarn con Alderaan. Lo que nos lleva a lo que deca el to Luke al principio. La gente se est dejando llevar por el miedo. Nosotros no podemos hacer eso. Y eso ser lo que hagan los Jedi si te abandonamos, Corran. El Jedi corelliano sonri dbilmente. Gracias, Jacen, pero el problema no es dejarse llevar por el miedo de otros, sino dejarse abrumar por l. Maestro, tienes que repudiarme pblicamente. Borsk Fey'lya est intentando impedir un desastre. Y la nica forma de hacerlo es echar la culpa a otro. Ahora mismo est jugando con los recuerdos de Carida y Alderaan. Est echando la culpa a los Jedi. Tienes que dejar que recaiga sobre m. Luke neg vehementemente con la cabeza. Los Jedi no van a abandonarte por intrigas polticas.
253

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

Luke Mara se acerc a su marido desde su silla y le puso una mano en el hombro. Sabes que te quiero, pero sta es una pelea que no podemos ganar. S que podemos, Mara. Vale, quiz podamos, pero el esfuerzo que empleemos en ello lo tendremos que sacar de nuestra capacidad para ayudar a la gente ella suspir. Si nos dedicamos a generar polmica social cuando deberamos estar luchando contra los yuuzhan vong, el fracaso ser estrepitoso. Ahora mismo, Borsk Fey'lya nos ha ofrecido una salida, y es que Corran asuma la responsabilidad de la prdida de Ithor. Lo nico que har falta ser que emitas un comunicado diciendo que las acciones de Corran no contaban con tu consentimiento. Eso no es verdad. Corran suspir. Desde cierto punto de vista s lo es. Tuviste tus reservas durante todo el duelo. Te preocupaba lo que me pudiera causar esa pelea. De hecho, me dijiste varias veces que los Jedi no son guerreros. Corran, yo fui tu hombre de confianza en ese duelo. Escogiste apoyarme a pesar de mis errores porque la oportunidad que nos ofreca el duelo salvara miles de vidas. Una sensacin de resignacin recorri a Luke Skywalker y sorprendi a Jacen. To Luke, vas a dar tu aprobacin a todo esto? El Maestro Jedi alz la mirada. No puedo contra su lgica.
Yo s! Estn diciendo que las mentiras contadas por Borsk Fey'lya y por los dems son suficientes para destruir la reputacin de un Caballero Jedi. Slo por hacer que nuestras vidas sean un poco ms fciles, vas a dejar a Corran a un lado. Eso no est bien y no estoy de acuerdo en absoluto.

Lo estars, Jacen Corran asinti apesadumbrado. Esto es lo que hay que hacer. Estis dejando que el fin justifique los medios Jacen parpade atnito. No lo veis? Para ahorrarnos un poco de dolor, estis actuando con la maldad propia de Darth Vader o de Thrawn. Jacen, si te fijas en el resultado a corto plazo, tu lectura de la situacin es correcta. Yo sufrir, pero al menos los Jedi no. Eso servir para que podis seguir haciendo lo que es realmente necesario. Si no hiciera esto, s que me estara comportando como un malvado. Corran suspir profundamente y se estir en la silla. Apoy los codos en las rodillas y la cabeza en las manos. No soy inocente del todo. Ni mucho menos. Algunas de las

254

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

cosas que tema el Maestro Skywalker, algunas de las cosas que t temas, Jacen, sobre la venganza y el Lado Oscuro, eran ciertas. Necesito tiempo para asimilarlas. Y si soy repudiado, bueno, todos sacamos algo bueno. Para los Jedi. Para m. La preocupacin se reflej en el rostro y en la voz de Luke. Corran, cualquier cosa que necesites... Lo s, Maestro, gracias. Creo, espero, es slo tiempo. Ganner se rasc la cicatriz de la cara. Y qu hars si dejas los Jedi? Corran se estremeci, incmodo. Pues Coruscant ya no sera mi casa. He estado intercambiando mensajes con Mirax. Volveramos a Corellia. All hay cosas que puedo hacer. Mi abuelo sigue teniendo suficiente tirn poltico como para que me den asilo. Quiz pueda motivar a Corellia para que hagan algo con respecto a los refugiados que han generado los vong. Si la cosa se pone mal, me unir a Booster en el Ventura Errante para echar una mano. Mir a Luke. Ya sabes que aunque tenga problemas, estar ah si me necesitas. Pero creo que, ahora mismo, esto es lo mejor que puedo hacer por los Jedi. Creo que tienes razn, Corran Luke alarg la mano y la apoy sobre la de Mara. Ests haciendo que una decisin difcil sea mucho ms fcil. Jacen se limit a negar con la cabeza. No poda creerlo. Los Jedi haban hecho lo que tenan que hacer en Ithor. Haban ayudado en la evacuacin de los refugiados, consiguiendo una evacuacin total del planeta. Se haban enfrentado a los yuuzhan vong, ponindose en peligro para desalentar a los invasores. Haban sufrido heridos y bajas, e incluso haban ganado un duelo que debera haber garantizado la seguridad del planeta. Sus esfuerzos haban ayudado a prevenir miles de muertes, pero la traicin del enemigo y las intrigas polticas lo resuman todo en un Jedi acusado de un desastre que haba intentado prevenir a toda costa. Y mi to est aceptando que esto es lo que tiene que pasar. Haca mucho tiempo que Jacen haba decidido que el molde heroico en el que Luke y Corran se haban forjado como Jedi no era el suyo. Le pareca de factura pobre, y todava ms debilitada cuando renda pleitesa a las consideraciones polticas. Si servimos a la vida y a la Fuerza, cmo podemos permitir que la poltica haga que uno de nosotros, que todos nosotros, nos apartemos de eso? No podemos! Tiene que haber otro modo. Suspir. Tengo que hallar ese otro modo. Jacen.
255

Michael A Stackpole

StarWars

Marea Oscura II - Desastre

El joven Jedi se enderez. S, Corran? Eres un idealista y eso es bueno. S que no ests de acuerdo con esto. Lo veo en tus ojos. Y en los tuyos tambin, Ganner. Lo aprecio, pero necesito que ambos hagis por m algo que yo no puedo hacer. Ganner asinti. Lo que quieras. Corran mir a ambos, y cuando sus ojos verdes se encontraron con los de Jacen, el chico sinti un escalofro. Algunos Jedi, como Kyp y Wurth, se tomarn mi retirada como una buena seal. Vern la discusin que acabamos de tener como un signo de debilidad. Cuando me vaya creern que han ganado algo. Nada de lo que les digis les har cambiar de idea. Slo har que caigis todava ms bajo en su escala de valores. Y su juego por el poder se volver ms efectivo. Mir a Luke. Tenis que apoyar al Maestro Skywalker. Si los Jedi no se mantienen unidos contra los yuuzhan vong, Ithor ser una tragedia ms de una larga lista. Lo har Ganner sonri. Gracias por darme tan buen ejemplo a seguir. No lo sigas demasiado de cerca, Ganner. S t mismo, s un ejemplo para otros. Corran mir a Jacen. Y t? Jacen abri la boca, pero la cerr de nuevo. Los pensamientos y las emociones campaban a sus anchas en su interior. Quera estar de acuerdo, pero eso implicaba ir en una direccin que no saba si era la suya. Una direccin que quiz me aleje de donde necesito estar. Pero, a pesar de la disyuntiva, asinti. Har todo lo que pueda. Estoy seguro de que eso ser ms que suficiente Corran se enderez, sacudindose de encima la tristeza. Siento abandonaros. Mi capacidad para ayudaros... Hay cosas que debo hacer. Slo espero que venzis a los vong. Y si llega algn da en el que la gente pida el regreso del hombre que mat a Ithor, bueno, entonces sabremos que la invasin habr escapado a nuestro control y que ya no habr forma de salvar nada.

FIN

256