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Roger MacBride Allen

Star Wars

Emboscada en Corellia

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TRILOGIA DE CORELLIA 1

EMBOSCADA EN CORELLIA

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Nota del autor
Me gustara expresar mi gratitud a Betsy Mitchell por haber pensado en m para este proyecto, as como tambin a Tom Dupree por haberme apoyado en todo momento. Tambin me gustara expresar mi gratitud a todas las buenas gentes de Lucasfilm, pero muy especialmente a Sue Rostoni, que me inund de informacin til. Igualmente querra expresar mi gratitud, tanto colectiva como individual, a Kevin Anderson, Kathy Tyers, Dave Wolverton, Vonda Mclntyre y Tim Zahn, colegas de La guerra de las galaxias. Recib muchos sabios consejos, y tom prestados uno o dos personajes. De la misma manera, una agradecida inclinacin de cabeza para Heather McConnell, cuyas sugerencias me llevaron directamente a Q9-X2. A un nivel ms personal, me gustara expresar mi gratitud a mi esposa, Eleanore Maury Fox, por haber aguantado muchas horas de escribir durante una primavera y un invierno que ya estuvieron bastante repletos de otros acontecimientos. Por ejemplo, en algn momento de nuestros viajes por la lista de lugares que se da ms adelante, nos casamos. Sus notas sobre el manuscrito mejoraron enormemente el libro que ahora tienen en las manos. En una vena similar, me gustara expresar mi gratitud a mis padres, Tom y Scottie Alien, y a mis flamantes cuados David Fox y Elizabeth Maury, por su increble generosidad y tolerancia mucho ms all de las exigencias del deber. Slo para que quede constancia de ello, este libro fue escrito no s muy bien cmo entre el 1 de abril y el 20 de septiembre de 1994, y fue escrito en los siguientes lugares, en este orden aproximado: Lisboa, Portugal; el tren de Lisboa a Coimbra; en el aire, de Lisboa a Londres; Londres; el metro de Londres; en el aire, de Washington a Londres; en el aire, de Londres a Washington; Nueva York; Washington, DC; Tyson's Comer, Virginia; Arlington, Virginia; Bethesda, Maryland; librera Border's, McLean, Virginia; Fresno, California; Ashland, Oregn; grandes almacenes Nordstrom's, Portland, Oregn; Winnipeg, Canad; National Foreign Affairs Trainmg Center, Arlington, Virginia; y Charlottesville, Virginia. Como dice la cancin: Qu largo y extrao ha sido este viaje. Roger MacBride Allen Septiembre de 1994 Arlington, Virginia

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1 Secretos visibles
Muy bien, Chewie. Prueba ahora. Han Solo volvi a meterse el comunicador en el bolsillo y retrocedi unos cuantos pasos, alejndose del Halcn Milenario con una expresin preocupada en el rostro. Esta vez tendra que funcionar. Pero eso era lo que haban supuesto la vez anterior, y la que la haba precedido. Desde donde estaba poda ver las mirillas de la cabina del Halcn, y Chewbacca tampoco pareca muy seguro. Vio cmo Chewbacca alargaba las manos hacia los controles de ascenso. Han se dio cuenta de que haba estado conteniendo el aliento, y se oblig a espirar. El Halcn Milenario tembl levemente sobre su pista y despus empez a ascender lentamente por el aire del crepsculo. Chewie sigui hacindolo subir hasta que las plataformas de suspensin del Halcn estuvieron a la altura de los ojos de Han, y despus mantuvo la nave en esa posicin. Han volvi a sacar el comunicador de su bolsillo y habl por l. Muy bien dijo. S, estupendo. Ahora conecta los escudos. El aire pareci vibrar alrededor del Halcn, ondulando con un dbil temblor iridiscente que desapareci casi enseguida. Han retrocedi un par de pasos ms, no deseando estar tan cerca cuando Chewie desconectara los repulsores. Muy bien, Chewie, repulsores... fuera! El brillo de los repulsores se debilit y el Halcn descendi bruscamente... y se detuvo, quedando suspendido en el aire con las plataformas de suspensin flotando sobre el suelo a la altura de la cintura de Han. Chispas y centelleos ardieron y parpadearon aqu y all debajo del casco mientras las redes de los campos de energa oscilaban bajo la tensin. Bien dijo Han. Muy bien. Aparte de disparar un turbolser a quemarropa contra la nave, aquello era la mejor prueba de la resistencia global del campo que podas obtener. Si los escudos lograban soportar el peso de la nave, entonces podran... De repente los chisporroteos se volvieron ms brillantes y numerosos justo debajo de la plataforma de suspensin nmero dos. Conecta los repulsores, Chewie! Va a... Los escudos traseros cedieron de repente con un tembloroso estallido de luz. Las plataformas de popa golpearon la pista con un impacto tan potente que derrib a Han e hizo que sus huesos vibraran. El extremo delantero de la nave qued suspendido en el aire mientras la mitad trasera rebotaba sobre sus pistones hidrulicos y volva a subir por encima de la pista. Los escudos delanteros dejaron de funcionar cuando la popa de la nave lleg al punto ms alto de su bamboleo. Los repulsores delanteros cobraron vida con un destello en ese mismo instante. Los repulsores traseros entraron en accin, encendindose una fraccin de segundo despus de las unidades delanteras y con un dbil parpadeo. Chocar con el pavimento de esa manera no haba hecho ningn bien a las bobinas de los repulsores traseros, eso era seguro. Aun as, Chewie haba calculado magnficamente la recuperacin. Han haba visto naves girando sobre s mismas hasta 3

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acabar con el techo en el suelo mientras intentaban recuperarse de una suspensin mediante los escudos que no haba salido bien. Chewie fue haciendo descender el Halcn hasta posarlo suavemente y desconect los repulsores. Un instante despus la pasarela surgi del casco y Chewie baj por ella, claramente muy poco satisfecho con la situacin. El wookie emiti un ruidoso trompeteo, gir sobre s mismo, subi por la pasarela y volvi a bajar un momento despus con un equipo calibrador de escudos en las manos. Lo cual era todo un problema. Despus de todos los aos que Han llevaba al lado de Chewie, saba que no poda permitir que un wookie frustrado desfogara sus emociones reprimidas en un trabajo de reparacin. Haba tantas probabilidades de que Chewie arrancara de cuajo el generador de los escudos como de que lo recalibrase. Ah... Quiz no sea tan buena idea, Chewie. Dejmoslo por ahora. Ya seguiremos maana. Chewbacca rugi y arroj la caja de herramientas de recalibracin al suelo. Lo s, lo s, lo s dijo Han. Est exigiendo ms tiempo de lo que debera, y ya ests harto de reforzar subsistemas que optimizamos la semana pasada. Pero con una nave como el Halcn las cosas siempre son as. Es un instrumento muy delicadamente ajustado. Todo afecta a todo lo dems. Haz cambios en un sistema y todo lo dems reacciona. La nica forma de no tener que pasar por esto sera desmontar la nave y empezar partiendo de cero..., y t no quieres desmontar el Halcn, verdad? Chewie volvi la mirada hacia la nave con una expresin que indic a Han que sera mejor que no abusara de su suerte pidindole una respuesta negativa a esa pregunta. El wookie nunca haba estado tan profundamente encariado con el Halcn como Han, e incluso Han saba que su vieja amiga tendra que ser jubilada algn da. Tarde o temprano acabara en un montn de chatarra..., o ms probablemente en un museo. Era una idea bastante extraa, pero despus de todo el Halcn haba hecho historia en ms de un aspecto. Pero en aquel momento lo importante era calmar a Chewbacca, o alejar al wookie del sistema de los escudos..., o, preferiblemente, las dos cosas. Maana dijo Han. Maana volveremos a intentarlo. De momento lo dejaremos, de acuerdo? De todas maneras, Leia probablemente nos est esperando para cenar. La mencin de la comida pareci mejorar considerablemente el estado anmico de Chewbacca, tal como Han haba esperado que hara. Manejar wookies era un trabajo a jornada completa, y en algunos casos la jornada completa se quedaba corta. De vez en cuando Han se preguntaba cunto esfuerzo inverta Chewbacca en manejarle a l. Pero se era otro asunto en el que pensar despus. Ya iba siendo hora de dar por terminado el da. Era asombroso cmo cambiaban los tiempos y cmo cambiaba la vida. Despus de todas aquellas situaciones desesperadas, todas las batallas, todas las capturas y rescates y riesgos y victorias por las que haba pasado Han, de repente todo se reduca a volver a casa para cenar. Ahora tengo una familia, se dijo, todava un poco asombrado ante aquel hecho. Y lo ms asombroso de todo tal vez fuese lo mucho que le gustaba ese nuevo Han. Han Solo alz la mirada hacia el cielo crepuscular de Coruscant. Cunto tiempo haba transcurrido? Dieciocho aos? S, haban transcurrido dieciocho aos desde que haba sido contratado para sacar de Tatooine a un viejo loco llamado Ben Kenobi y a un chico llamado Luke Skywalker. Aceptar aquel trabajo haba cambiado su vida para siempre..., y si queras ponerte en plan grandioso, podas decir que tambin haba cambiado el curso de la historia galctica.

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Haban transcurrido nueve aos desde la derrota del Gran Almirante Thrawn y el Maestro Jedi Oscuro; nueve aos desde el nacimiento de los gemelos, y muy poco ms de siete desde que naci Anakin. Capitn Solo? Una voz femenina le sac de su ensimismamiento. La voz era grave y un poco gutural, y llegaba de detrs de l. Han no la reconoci. La voz desconocida sonaba vaga e inexplicablemente peligrosa. Era un poquito demasiado calmada, demasiado fra y segura de s misma. S replic, volvindose lentamente. Me llamo Solo. Una humana no muy alta, delgada y de piel oscura surgi de las sombras junto a la entrada del hangar. Llevaba un uniforme azul oscuro que poda ser de una de las ramas de la Armada de la Repblica, pero que tambin poda no serlo. Han no estaba muy al corriente de lo que vesta la Armada de la Repblica ltimamente. Y quin puede ser usted? pregunt. La mujer fue hacia l, sonriendo sin inmutarse. Han ya poda verla un poco mejor. Era joven, tal vez veinticinco aos estndar como mucho. Sus ojos estaban un poco ms separados de lo normal, y eran levemente vidriosos. Su mirada pareca un poco descentrada, como si fuese casi bizca pero sin llegar a serlo. Estaba mirndole fijamente, y sin embargo Han tuvo la clara impresin de que tambin estaba mirando por encima de su hombro, viendo algo que se encontraba entre l y el horizonte..., o viendo la siguiente galaxia. Su cabellera negra como el azabache estaba recogida en una compleja trenza enroscada encima de su cabeza. Me alegro de conocerle dijo. Puede llamarme Kalenda. De acuerdo dijo Han. Puedo llamarla Kalenda. Bien, tiene algo ms que decirme aparte de su nombre? Que tengo un trabajo para usted. Su rplica pill desprevenido a Han. Un trabajo? Estuvo a punto de responder con alguna observacin burlona, pero se contuvo. Aquello no tena sentido. Estaba claro que saba quin era Han, lo cual no tena mucho mrito dado que Han, Leia y Luke eran famosos en toda la Repblica. Pero si saba quin era, entonces habra tenido que saber que ya no estaba disponible para ser contratado por el primero que apareciese. Algo no andaba bien. Siga dijo Han, esforzndose por mantener su tono lo ms neutro posible. Kalenda desvi aquella extraa mirada suya de tal manera que sus ojos se volvieron casi por completo, pero no del todo, hacia donde estaba Chewbacca. Tal vez deberamos hablar a solas dijo en voz baja. Chewie dej escapar un gruido ahogado, y Han ni siquiera se molest en volver la cabeza para mirar al wookie por encima de su hombro. Saba qu vera si lo hubiese hecho. Adelante, que Kalenda echase un buen vistazo a los colmillos de Chewie. Tal vez no deberamos hacerlo dijo. No quiero or nada que tenga que decirme y que Chewbacca no pueda or. Muy bien dijo Kalenda. Pero tal vez por lo menos los tres podramos hablar en privado. Perfecto dijo Han. Suba al Halcn. Kalenda frunci el ceo. Estaba claro que esa idea tampoco le gustaba demasiado. El Halcn era territorio de Han. 5

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Han seal la nave con un barrido de su brazo y se inclin ante Kalenda de una manera casi imperceptible, justo lo suficiente para dejar claro que su gesto era sarcstico. Por aqu dijo. El androide de exploracin subi silenciosamente hasta colocarse en posicin, pas por encima del muro de la pista y despus descendi detrs de un montn de cajas para ocultarse. Estaba pintado de negro, y era prcticamente invisible entre las cada vez ms oscuras sombras. El androide vio cmo los dos humanos y el wookie suban a la nave. Despleg una sonda de vigilancia auditiva y la apunt hacia el Halcn Milenario. Despus de un momento de vacilacin, se acerc un poco ms a la nave. Hacerlo supona exponerse a un mayor riesgo de ser detectado, pero los dueos del androide de exploracin lo haban programado para que asignara una elevada prioridad a espiar precisamente aquella clase de reunin. El androide decidi que el riesgo mereca la pena si sus dueos podan obtener una buena grabacin de la conversacin que estaba a punto de tener lugar. Kalenda subi por la rampa y entr en la nave con Han y Chewie siguindola. Tal vez hubiera sido ms corts precederla, pero Han quera irritarla y tena la corazonada de que no era la clase de persona a la que le gustaba tener gente detrs. Han no poda dejar pasar por alto la oportunidad de ponerla un poquito nerviosa. Kalenda lleg al final de la rampa y avanz con paso gil y decidido hacia la sala. Han necesit un par de momentos para caer en la cuenta de que Kalenda nunca haba estado a bordo anteriormente. Tendra que haberse detenido al final de la rampa, no sabiendo adonde ir a continuacin. En vez de eso, ya estaba sentada en el asiento ms cmodo de la sala casi antes de que Han y Chewie llegaran al compartimento. Deba de haber sacado unos planos de algn sitio y haberse aprendido de memoria la disposicin interna de la nave. Acababa de demostrar la cantidad de investigaciones que haba hecho sobre Han y cunto saba acerca de l. Muy bien. Era justo, no? Si Han quera jugar con ella, era lgico esperar que Kalenda tambin practicara unos cuantos jueguecitos con l. Excelente dijo mientras se sentaba. Chewie permaneci de pie, y dio la casualidad de que al hacerlo bloque la salida del compartimento. Lo sabe todo sobre m, hasta los esquemas de mi nave sigui diciendo. Tiene recursos. Ha hecho sus deberes. Eso no me impresiona. No, supongo que no dijo Kalenda. Usted probablemente es un hombre bastante difcil de impresionar. Intento serlo replic Han. Y en estos momentos lo que me gustara es volver a casa para estar con mi esposa y mi familia. Para qu quera verme? Para hablar de su esposa y su familia dijo Kalenda sin pestaear. Su extraa mirada casi bizca pareci centrarse y ver a la perfeccin, y la clav en Han para contemplarle con el rostro endurecido y totalmente vaco de expresin. Han se envar y se inclin hacia ella, y Chewie mostr sus colmillos. Su familia haba estado expuesta a demasiados peligros demasiadas veces para que Han pudiera tomarse aunque slo fuera la ms ligera alusin al peligro de otra forma que no fuese muy en serio. Las amenazas tampoco me impresionan dijo, en un tono de voz tan duro como su rostro. Con Chewbacca cerca, las personas que las hacen no viven mucho tiempo. As que escoja sus prximas palabras con muchsimo cuidado. El compartimento qued en silencio durante un momento, y Kalenda sigui mirando a Han. Sus ojos se encontraron con los de l. 6

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No estoy amenazando a su familia dijo, y su voz segua estando vaca de toda expresin . Pero a la Inteligencia de la Nueva Repblica le gustara... utilizarla. Y a usted. La Inteligencia de la Nueva Repblica? Qu demonios haba impulsado a la INR a acudir a l? Si Han era una persona demasiado conocida para dedicarse al contrabando, era decididamente demasiado conocida para servir de mucho como espa. Incluso dejando aparte eso, y fuera cual fuese el gobierno al cual servan, a Han no le gustaban demasiado los espas gubernamentales. No est mejorando sus probabilidades de sobrevivir dijo. Cmo van a utilizarnos? Sabemos que irn a Corellia dijo Kalenda. Un trabajo magnfico replic Han. Deben de tener un equipo de investigadores de primera clase que examinan las noticias cada da sin descansar jams. Nuestro viaje a Corellia no es exactamente alto secreto. De hecho, en realidad el viaje ms bien era lo que se consideraba noticia digna de titulares en aquellos tiempos de paz y tranquilidad. Leia formara parte de la delegacin de Coruscant enviada para una importante conferencia comercial en el planeta Corellia. Se supona que sera el primer paso para la reapertura de todo el Sector Corelliano. El sector siempre haba sido una parte del Imperio muy centrada en s misma, y antes de eso haba formado parte de la Antigua Repblica. Cuando Han se fue, Corellia haba pasado de no prestar atencin al exterior a volverse declaradamente hermtica y amante del secreto. Las cosas no haban mejorado mucho en ningn aspecto desde que la Nueva Repblica se hizo cargo del gobierno galctico. Era realmente muy raro encontrarse con alguna mencin del Sector Corelliano en la que no apareciesen palabras como insular, paranoide o desconfiado. Leia haba considerado como un triunfo meramente el conseguir que los corellianos accediesen a celebrar la conferencia en su mundo. La asistencia de su esposa ha sido difundida, s dijo Kalenda. Pero ha habido muy poca o ninguna mencin de que usted o sus hijos vayan a ir. A qu viene todo esto? pregunt Han. Mi esposa va a asistir a una conferencia en mi mundo natal. Y qu? Yo ir tambin, y nos llevaremos a los nios con nosotros. Les gustar que les enseemos el sitio del que vino su viejo pap. Es eso un crimen? Hay algo sospechoso en eso? No dijo Kalenda. Todava no. Pero nos gustara volverlo sospechoso. Ahora s que ha conseguido que me pierda del todo. Chewie, si lo prximo que diga no aclara todo este embrollo, chala de la nave. Chewie dej escapar un sonido mitad chillido y mitad aullido que pretenda poner nerviosa a su visitante. Eso quiere decir que tiene muchas ganas de hacerlo dijo Han. Bien... sta es su gran oportunidad de decirme clara y concisamente qu es todo esto. No ms acertijos. Kalenda haba perdido una parte de su impasibilidad, pero no toda. Han tuvo que reconocrselo. Incluso la vaga idea de tener que vrselas con Chewie bastaba para hacer que la inmensa mayora de las personas perdieran el control de sus nervios. Est ocurriendo algo en el Sector Corelliano dijo. Es algo grande, y huele muy mal. No sabemos qu es. Lo nico que sabemos es que hemos enviado a media docena de agentes..., y que ninguno de ellos ha regresado. Ninguno de ellos ha logrado enviar ni un solo informe. Esa noticia dej bastante impresionado a Han. La INR era muy, muy buena en lo que haca. Era la sucesora de las viejas redes de espas rebeldes que haban surgido durante la guerra contra 7

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el Imperio. Cualquier persona o cosa que pudiera matar o capturar agentes de la INR cuando le viniese en gana era una fuerza con la que haba que contar. Lamento saberlo dijo Han. Pero qu tiene que ver eso con mi familia? Queremos enviar otro equipo, y queremos proporcionarle cobertura. Ah es donde entran ustedes. Oiga, Kalenda, o como quiera que se llame realmente: si los corellianos son tan paranoides como est diciendo que son, probablemente ya sospechan de m. No soy el tipo de persona a la que se le da bien el espionaje. Ni siquiera sera un buen aficionado. No soy un hombre muy sutil. Si no les han dicho eso ya, es que sus archivos no son tan buenos. Oh, pues claro que nos lo han dicho replic Kalenda. Y no necesitbamos que nos dijeran eso, porque todo el mundo lo sabe ya. Los corellianos le estarn vigilando como halcones. No queremos que haga nada salvo actuar de una manera sospechosa. No lo entiendo dijo Han. Queremos que acte lo ms sospechosamente posible dijo Kalenda. Sea visible. Procure destacar en todo momento. Haga preguntas molestas e indiscretas. Ofrezca sobornos a las personas menos adecuadas en el peor momento posible. Acte como un psimo aficionado. Queremos que atraiga su atencin y que los distraiga mientras introducimos a nuestros autnticos equipos. Qu hay de mi familia? pregunt Han. Qu hay de mis hijos? Para serle sincera, sus hijos tienen una cierta reputacin propia. Dudo mucho que hubiramos llegado a ponernos en contacto con usted si no estuvieran incluidos en el viaje. Estamos dando por sentado que por s solos ya bastarn para producir serios dolores de cabeza entre la oposicin. Lo que quiero saber es si corrern peligro dijo Han. No estoy tan seguro de que deba llevarlos all si las cosas estn tan mal como dice. Kalenda titube un momento antes de responder. La situacin en Corellia es inestable, y no cabe duda de eso. Sin embargo, si nuestra comprensin de la situacin es correcta, el papel que le pedimos que interpreten no los expondr a ningn riesgo adicional. La familia sigue siendo muy respetada en Corellia. Involucrar a miembros inocentes de la familia en una disputa de cualquier clase est considerado como altamente deshonroso. Usted debera saberlo. Haba algo en su tono de voz durante esa ltima respuesta que hizo pensar a Han. Era como si estuviese hablando de algo ms que la tradicin planetaria, algo mucho ms concreto que eso y que le afectaba personalmente. El problema era que no tena ni idea de qu poda ser. Sabra la INR cosas sobre el pasado de Han que ste ignoraba? Han clav la mirada en los extraos ojos de Kalenda y decidi que no quera preguntrselo. Si he entendido bien lo que est diciendo dijo por fin, usted cree que lo que me estn pidiendo que haga no dar como resultado que Corellia sea ms peligroso para mis hijos de lo que lo sera en otras circunstancias. Es correcto eso? S dijo Kalenda. Su respuesta no dej satisfecho a Han. Tuvo el presentimiento de que s era una respuesta veraz, pero no completa.

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Muy bien dijo. Ahora, la prxima pregunta que voy a formular se la hago como padre y como corelliano que cree que es deshonroso involucrar a los inocentes. Sera peligroso llevar a mis hijos a Corellia? Kalenda se recost en su asiento y suspir. Toda la glida seguridad superficial se desvaneci de repente, y Han pudo ver duda e incertidumbre. Era como si la agente de la INR se hubiese esfumado sbitamente y la persona que estaba detrs de ella estuviese apareciendo por fin. De acuerdo, prescindir de los rodeos dijo. No si lo expresa de esa manera, entiende? Pero juro por los soles oscuros que preferira que no me hubiese hecho esa pregunta. Sinceramente, no lo s. El problema es que no sabemos qu est ocurriendo all. Por eso necesitamos hacer todo lo que podamos para introducir agentes en ese planeta y averiguarlo. Pero en estos momentos hay nios en Corellia. Corren peligro? Es Corellia un sitio con ms riesgos que Coruscant? Casi seguramente s, aunque no puedo decir en qu grado. Por otra parte, el viaje en s ya es ms peligroso que quedarse en casa. Quiz nunca deberan viajar. Si lo nico que le preocupa es evitar todos los riesgos, entonces coja a sus hijos y escndalos en una caverna para estar seguro de que se encuentran a salvo. Pero quiere vivir de esa manera? Han clav la mirada en aquellos extraos ojos que parecan ver cosas que no estaban all. En los viejos tiempos, en sus das de aventuras y temeridades, ni siquiera se lo habra pensado dos veces antes de salir disparado hacia el peor peligro imaginable. Pero la paternidad cambiaba a los hombres. No era solamente que no quisiera poner en peligro a sus chicos. Era algo que iba ms all de eso. Han tampoco quera correr peligros innecesarios, y no porque temiese a la muerte, sino porque la idea de dejar sin padre a sus hijos tambin era algo que deba introducir en la ecuacin. Pero suponiendo que metiera a sus hijos en una caverna y que hiciera que estuviesen vigilados continuamente, que ocurrira si luego aada una avalancha subterrnea a la suposicin? O qu ocurrira si realmente consegua proteger a sus hijos de todo peligro? Qu clase de vida tendran entonces? Y cmo se poda esperar que se enfrentaran a un mundo lleno de riesgo y peligros como adultos si nunca se haban enfrentado a ellos mientras crecan? No haba respuestas completas ni certidumbres totales. El riesgo era una parte de la vida, y tenas que llevarte tu porcin de riesgo junto con todo lo dems. Pero tambin haba cuestiones de honor y deber. Si haba problemas en casa, en el sector donde haba nacido Han, qu clase de hombre sera si poda ayudar y no lo haca? Tambin haba otro factor ms. Despus de todo, Leia era la Jefe del Estado. Haba estado recibiendo informes sobre Corellia de los servicios de inteligencia. Tena que estar al corriente de la situacin, y era muy probable que incluso conociera el hecho de que algunos agentes de la INR haban desaparecido. Aun as, estaba dispuesta a llevar consigo a sus hijos en el viaje. Eso era una respuesta suficiente para Han. Gracias dijo. Siempre agradezco una respuesta clara. Bien, iremos a Corellia..., y har todo lo que pueda para comportarme de una manera sospechosa. Tengo la sensacin de que es un tipo de actividad que encajar muy bien con mis dotes naturales. Oficialmente, me alegra or eso dijo Kalenda. Pero extraoficialmente..., muy extraoficialmente... Bien, no le culpara si decidiera no ir all. Iremos dijo Han. No vamos a permitir que el miedo nos impida vivir nuestra vida. As, sin ms? pregunt Kalenda. Sin siquiera hacer ninguna pregunta? La INR no tiene mucha informacin, pero no debera saber lo que sabemos? Chewie emiti un ronco gorgoteo gutural, el equivalente wookie a una risita, y despus gru una rplica. 9

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Cmo? pregunt Kalenda. Qu tiene tanta gracia? Qu ha dicho? Han sonri, aunque el chiste fuese ms o menos a sus expensas. Algo acerca de que nunca he permitido que los hechos o la informacin interfiriesen en mis decisiones le explic. Pero, hablando muy en serio, tal vez se trate sencillamente de que cuanto menos sepa, mejor. Si quiere que vaya tropezando de un lado a otro como un estpido ignorante, quiz lo har mejor si mi ignorancia es real. La verdad es que casi nos esperbamos que dira eso replic Kalenda. Si me conocen tan bien, entonces lo prximo que debera esperar orme decir es que es la hora de cenar y que mi familia me est aguardando. Kalenda se levant. Muy bien. Se volvi hacia Chewbacca, que segua bloqueando la entrada. Si su amigo me disculpa... dijo, clavando la mirada en Chewie. El wookie solt una especie de bufido y la dej pasar. Despus de que se hubiera ido, Chewie se volvi hacia Han. Lo s, lo s dijo Han. Vas a decir que todo eso no es asunto mo. Pero nuestros agentes se estn desvaneciendo en mi mundo natal. Es mi gente la que est haciendo eso? Dijo que algo anda mal en el Sector Corelliano, en mi sector... Debera limitarme a volverme de espaldas? Anda, dmelo. Qu tendra que haber dicho? Chewie no tena ninguna respuesta para esa pregunta. Lo que hizo fue gruir y volverse hacia la cabina. Han le sigui para ayudarle a desconectar los sistemas de la nave. Pero el wookie se qued inmvil en la entrada de la cabina, detenindose tan de repente que Han casi choc con su espalda. Eh! exclam. Qu ests...? Chewie movi su brazo izquierdo muy lentamente hacia atrs hasta que qued detrs de su espalda. Despus pidi silencio con un gesto de su mano izquierda mientras miraba hacia adelante, clavando los ojos en el visor de la cabina. Han se qued totalmente inmvil e intent ver algo. No vio nada, pero eso le dijo todo lo que necesitaba saber. Haba un androide de exploracin o un fisgn vivo cerca. Chewie haba detectado algo, cualquier clase de minsculo movimiento. Ninguna otra cosa explicaba su reaccin. Qu... vamos a hacer acerca de los escudos? pregunt Han, intentando que la pregunta sonara natural y convincente. Chewbacca enseguida comprendi lo que pretenda y gru una respuesta igualmente natural y despreocupada mientras se dejaba caer en el asiento del copiloto. Han sigui la direccin de la mirada de Chewie mientras el wookie examinaba sus paneles. Han vio cmo los ojos de Chewie se deslizaban velozmente hacia las cajas amontonadas en un extremo de la pista y permanecan clavados en ellas durante un momento. Bien, as que se trataba de eso. Han se sent en el asiento del piloto e intent pensar a toda velocidad. Alguien o algo haba estado escuchando su pequea charla con Kalenda. El hecho de que el fisgn siguiera ah fuera slo poda significar que tenan la esperanza de or algo ms. De lo contrario, el fisgn se habra ido nada ms marcharse Kalenda. Y eso significaba que la nica posibilidad de capturar al fisgn sera mantenerle ocupado hasta que Chewie y l hubieran conseguido urdir algn plan. Sera mejor hacer algo que sonara interesante. 10

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Eso tiene buen aspecto en lo que concierne al repulsor dijo Han. Pero si nuestra visitante tena razn, los fallos de los sistemas van a ser el menor de nuestros problemas. Chewbacca se volvi hacia Han y le mir. El wookie pareca un poco sorprendido. Oh, sdijo Han, improvisando lo mejor que saba hacerlo. A juzgar por lo que estaba diciendo, vamos a tener muchas cosas de que hablar durante el trayecto. Si sabemos jugar correctamente nuestras cartas, obtendremos muchos beneficios. Eso debera ser lo suficientemente intrigante para mantener interesados a sus amigos. Han movi las manos, asegurndose de que no podan ser vistas por las mirillas de la cabina. Se seal y despus movi los primeros dos dedos de un lado a otro en una pantomima del caminar. Luego seal el exterior, y fingi que apretaba un gatillo. Chewie asinti con una inclinacin de cabeza casi imperceptible y despus se seal a s mismo y seal hacia abajo, indicando que permanecera donde estaba, y luego roz los controles del can lser ventral con las puntas de los dedos. Chewbacca expres su acuerdo sobre el tema de los beneficios con un resoplido y asinti un poco ms enfticamente en beneficio de quienquiera que estuviese fuera. Oye dijo Han. Termina la desconexin, de acuerdo? Quiero echar un vistazo a las plataformas traseras para ver si han sufrido algn dao. Chewie asinti. Han desliz su mano izquierda debajo del asiento del piloto y sac el pequeo desintegrador que guardaba all. No era el armamento ms poderoso imaginable, pero s era lo suficientemente pequeo para poder esconderlo en la palma de su mano. Han se levant y fue hacia la compuerta. Avanz hacia la pasarela desplegada, movindose con lo que confiaba en que fuese un caminar relajado y libre de apresuramiento. Si l y Chewie eran mejores actores de lo que pensaba Han, o si su fisgn era un poco ms crdulo de lo habitual, todava seguiran teniendo compaa. Baj por la pasarela, silbando desalmadamente para s mismo, y se detuvo al final de ella. Bostez y se desperez en lo que esperaba que fuese una exhibicin convincente. Despus fue hasta babor, como si se dispusiera a rodear la nave para echar un vistazo a los soportes de suspensin posteriores. Al hacerlo lleg hasta el montn de cajas. Cualquier persona o cosa que estuviera escondindose detrs de ellas tendra que retroceder un poco y meterse en el rincn para no ser visible. Han movi su mano izquierda, asegurndose de que su cuerpo la mantena oculta, y coloc el desintegrador en posicin de hacer fuego. Reanud su tranquilo avance hacia la parte trasera de la nave..., y de repente cambi de direccin y corri en lnea recta hacia las cajas, movindose lo ms deprisa posible con el desintegrador preparado para disparar. Pudo ver por el rabillo del ojo cmo el can lser ventral surga de su cavidad y haca fuego. El can fue barriendo las cajas de estribor a babor, empujando a su visitante hacia Han. Las cajas estallaron bajo aquel diluvio de fuego, y las llamas iluminaron la pista. Y de repente, con los cegadores estallidos estroboscpicos del can lser encendindose y apagndose, hubo la claridad suficiente para que Han pudiera ver la cosa que estaba persiguiendo. Un androide de exploracin, un viejo modelo explot imperial, estaba suspendido en el aire a menos de diez metros de l con sus ocho amenazadores brazos sensores colgando de la redonda masa central que era su cuerpo. El can lser dej de disparar y la oscuridad volvi al instante. Chewie no quera correr el riesgo de que un disparo acertase a Han. Era toda una muestra de consideracin por su parte. Incluso sin los haces lser, las cajas en llamas desprendan la claridad suficiente para que Han pudiese ver a su adversario. Pero si Han poda ver al androide de exploracin, el androide de 11

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exploracin tambin poda verle a l. Uno de sus brazos gir para apuntarle con el lser que llevaba incorporado. Han dispar sin desperdiciar ni un segundo en formar un pensamiento consciente y, por suerte o por buena puntera, su disparo arranc el desintegrador del brazo del androide. Pero la prdida del desintegrador no fren al androide en lo ms mnimo. Alz otro brazo, uno que terminaba en una aguja de aspecto temible, y se lanz sobre Han. Han se tir al suelo y rod sobre su espalda mientras el androide atacaba, desplegando aquel brazo-aguja para atravesarle el pecho. El brazo descendi y Han complet su giro, logrando esquivarlo por una fraccin de segundo. El brazo-aguja se incrust en el permacreto y qued atascado all durante un momento. Han dispar contra el androide, pero el primer disparo deba de haber sido un caso de buena suerte, pues esta vez fall por completo. Volvi a apretar el gatillo y no ocurri nada. La diminuta clula de energa del desintegrador de bolsillo se haba consumido con slo dos disparos. Han se incorpor y se dio cuenta de que estaba atrapado. El androide sac su brazo-aguja del permacreto y se volvi hacia Han, preparndose para acabar con su enemigo. Un solitario haz de energa surgi del can lser del Halcn y acert de lleno al cuerpo del androide. La horrenda mquina cay al suelo, y Han empez a respirar de nuevo. Chewie lleg corriendo un momento despus con una varilla lumnica en la mano. La dirigi hacia el androide y mir a Han, y despus dej escapar una complicada serie de gruidos y rugidos burbujeantes. S, ya lo veo dijo Han. Es un androide de exploracin imperial. Por lo menos tendr veinte aos. Alguien lo sac de no s dnde y lo reprogram. Chewie se arrodill junto al androide y lo ilumin con su varilla. Despus alz la mirada hacia Han y ladr una pregunta. Porque los imperiales no programaban a esos trastos para que se comportaran de esta manera dijo Han. Se supona que no deban luchar, sino espiar. Si eran descubiertos y no podan huir, entonces transmitan sus datos mediante un haz concentrado y luego se autodestruan. ste intent escapar abrindose paso a tiros. Y no me preguntes lo que nos dice eso, porque no lo s. Pero Han lo saba, al menos en parte. Lo que le deca era que alguien estaba decidido a jugar fuerte. En cuanto a cul era el juego o quines eran los jugadores, Han no tena ni la ms mnima idea. Pero tena que ser algo relacionado con Corellia. S, tena que ser eso. Han contempl la mquina muerta iluminada por las llamas que iban consumiendo las cajas y se pregunt qu deban hacer con los restos del androide. El hecho de que hubiera estado precisamente all, en aquel momento y lugar determinados, encerraba unas cuantas connotaciones desagradables. Si los agentes de la INR estaban siendo seguidos, Han no iba a ir corriendo en su busca para informar de aquel pequeo incidente. No. Sera mejor mantenerlo lo ms en secreto posible. Nadie se va a enterar de esto, de acuerdo? dijo. Ni la INR, ni Luke, ni Leia. Lo nico que podran hacer al respecto sera preocuparse y ponerse nerviosos, y tal vez haya ms odos escuchando ah fuera. Nos libraremos de este trasto lo ms deprisa posible, luego limpiaremos este estropicio y ah se acabar todo. Chewbacca mir a Han y asinti. Han se arrodill al lado del wookie y empez a pensar en cmo podan librarse del androide de exploracin. Luego podra ocuparse de los otros pequeos problemas, como la cuestin de quin haba enviado la mquina y por qu. 12

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Han comprendi que en realidad slo haba dos cosas de las que pudiese estar seguro. En primer lugar, saba que si alguien estaba intentando hacer que no deseara ir a Corellia, estaba enfocando el asunto de la manera ms equivocada posible. Los espas, las amenazas vagas y los androides de exploracin podan intimidar a otros hombres, pero Han nunca haba respondido muy bien a la intimidacin. Y, en segundo lugar, saba que iba a ser un viaje muy interesante.

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2 Averas y reparaciones
Jaina Solo estaba sentada en el suelo al lado de su hermano pequeo y le alarg un tablero de circuitos. Vamos, Anakin..., puedes entenderlo. Puedes hacer que funcione. Anakin Solo, que tena siete aos y medio, estaba sentado en el suelo de su cuarto de juegos, rodeado por fragmentos de androide y unidades de circuitos que parecan bastante viejas y gastadas. Jacen, el hermano gemelo de Jaina, se haba encargado de la mayor parte del trabajo de bsqueda y haba hurgado en los cubos de la chatarra y los depsitos de piezas de todos los talleres de reparacin de androides y suministradores de repuestos. Jaina haba hecho casi todo el trabajo de montaje mecnico, pero a partir de ah era cosa de Anakin. Los tres eran muy hbiles con sus manos y tenan un talento natural para todo lo relacionado con la mecnica, pero en el caso de Anakin su capacidad iba ms all de un mero talento. Anakin poda arreglar cosas para que volviesen a funcionar incluso si no saba qu hacan o qu eran. Casi pareca como si pudiera ver dentro de las mquinas, leer las pautas de los circuitos de incluso los ms diminutos componentes microelectrnicos... e incluso ordenar a los circuitos rotos o averiados para que se reparasen a s mismos. Quienes no conocan a Anakin habran pensado que todo aquello era muy notable, y tal vez incluso imposible. Pero los gemelos estaban acostumbrados a vrselo hacer. Para ellos lo nico que significaba era que Anakin poda establecer contacto con un aspecto de la Fuerza que no estaba al alcance de la inmensa mayora de las personas. O tal vez Anakin an no saba que lo que haca era imposible. Si los adultos lo descubran y le convencan de que no poda hacer lo que haca, entonces el juego quiz se habra acabado para siempre. De momento, un hermano pequeo capaz de hacer que la maquinaria y los ordenadores se comportasen como obedientes perritos falderos era un recurso de lo ms til. En el pasado, los gemelos le haban puesto a trabajar en toda clase de tareas cuando iban a explorar las partes del Palacio Imperial que se supona que no deban ver. Anakin haba abierto cerraduras inexpugnables para ellos, haba hecho que las cmaras de seguridad se deconectaran justo en los momentos adecuados para que nadie les pillase, haba activado tubos de ascensin que se supona que deban permanecer inertes y, en general, se haba mostrado muy til al servicio de sus hermanos mayores. Pero eso slo haba sido dar paseos por el viejo palacio. Aquello tena que ser mejor. Aquello tena que ser lo mejor de todo. Por fin iban a tener su propio androide secreto, sin que ningn adulto fuera capaz de imponerle nuevas directrices, modificar sus instrucciones o llevrselo como castigo. Anakin clav la mirada en el tablero de circuitos y lo hizo girar lentamente entre sus dedos. Esto va encima de esa pieza murmur para s mismo. Hay que ponerlo de lado. Anakin poda hacerse comprender cuando hablaba con los gemelos o con adultos, pero ni siquiera los gemelos eran capaces de entender gran cosa cuando hablaba consigo mismo. No es que eso importara demasiado, naturalmente. Al menos, no mientras Anakin hiciera lo que esperaban de l.

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Jacen estaba contemplando con gran atencin a su hermano pequeo mientras trabajaba. Siempre se le haban dado mucho mejor las plantas y los animales, las criaturas vivas, que la maquinaria. Jaina era la que entenda de mquinas, de la misma manera que su padre. Siempre estaba trasteando con algn aparato, intentando averiguar lo que poda hacerle con su multiherramienta. Ella y Jacen se parecan mucho el uno al otro, y los dos tenan el cabello castao oscuro y los ojos de un marrn claro. Eran dos nios robustos y sanos, si bien no especialmente altos o fuertes para su edad. Anakin era un poquito distinto. Era ms bien bajito para su edad, pero claramente corpulento y lleno de energas. Su cabello era ms oscuro, y sus ojos de un azul desconcertantemente glido. El parecido familiar con sus padres no resultaba nada difcil de detectar en ninguno de los tres nios, pero Anakin era el que menos se pareca a cualquier otro miembro de la familia. Y, de hecho, era el que menos se pareca a ninguna otra persona. Anakin se mova siguiendo el redoble de un tambor que no estaba siendo tocado por nadie. Anakin conect el tablero en las entraas del androide y presion un botn. El cuerpo negro y en forma de caja del androide despert con un estremecimiento, se irgui sobre sus ruedas para adquirir un poco ms de altura, encendi sus luces de diagnstico y emiti una especie de zumbido triple. As, muy bien dijo Anakin, y volvi a presionar el botn. Las luces de diagnstico del androide se apagaron y su cuerpo volvi a encorvarse. Anakin cogi la pieza siguiente, un actuador de motivacin. La hizo girar entre sus dedos y frunci el ceo mientras la contemplaba. Despus mene la cabeza. No va bien anunci. Qu es lo que no va bien? pregunt Jaina. Esta cosa dijo Anakin, y le pas el actuador. Es que no lo ves? Las partes de dentro estn todas derretidas. Jacen y Jaina intercambiaron una mirada. Por fuera parece estar bien dijo Jaina, pasndole la pieza a su hermano. Cmo puede saber qu aspecto tiene el interior? El actuador queda hermticamente sellado al final del proceso de fabricacin. Jacen se encogi de hombros. Cmo puede hacer nada de lo que hace? Pero necesitamos ese actuador. Fue la pieza que ms me cost encontrar. Debo de haber recorrido media ciudad buscando una que encajara en este androide. Se volvi hacia su hermano pequeo. Slo tenemos este actuador, Anakin. Puedes hacer que est mejor? Puedes hacer que no est tan derretido por dentro? Anakin frunci el ceo. Puedo hacer que vaya un poco mejor. No puedo mejorarlo del todo. Un poquito menos derretido... S, tal vez funcione. Jacen volvi a pasarle el actuador. De acuerdo, intntalo. Anakin, que segua sentado en el suelo, cogi el aparato que le alargaba su hermano y volvi a fruncir el ceo. Le dio vueltas y ms vueltas entre sus dedos y despus lo sostuvo encima de su cabeza y lo contempl como si estuviera alzndolo bajo la luz. Ahdijo, sealando un punto de la lisa superficie con un dedito regordete. La pieza mala est ah dentro. Cambi de postura para poder sentarse con las piernas cruzadas, se puso 15

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el actuador sobre el regazo y coloc el ndice derecho encima de la pieza mala. Arrglate dijo. Arrglate. La carcasa marrn oscuro del actuador pareci brillar durante un segundo con una extraa luz rojoazulada, pero despus el resplandor se desvaneci enseguida y Anakin apart rpidamente el dedo y se lo meti en la boca, como si se lo hubiera quemado con algo. Est mejor ahora? pregunt Jaina. Est un poco mejor respondi Anakin, sacndose el dedo de la boca. No est mejor del todo. Cogi el actuador y se levant. Abri el panel de acceso del androide averiado y conect el actuador. Despus cerr el panel y contempl a su hermano y a su hermana con expresin expectante. Terminado? pregunt Jaina. Terminado asinti Anakin. Pero yo no voy a apretar el botn. Anakin retrocedi hasta quedar a una buena distancia del androide, volvi a sentarse en el suelo y se cruz de brazos. Jacen mir a su hermana. Yo tampoco dijo Jaina. La idea fue tuya. Jacen dio un paso hacia adelante, estir el brazo para presionar el botn de activacin desde la mayor distancia posible y despus se apresur a retroceder. El androide volvi a despertar con un estremecimiento, y esta vez chirri un poco al hacerlo. Alz sus ruedas, encendi las luces de su panel y emiti el mismo zumbido triple de antes. Pero despus el ojo-lente visora de su cmara se movi de un lado a otro, y las luces de su panel se debilitaron primero y destellaron despus. El androide retrocedi unos centmetros, y luego se recuper. Buenos das, joven ama y amos dijo. En qu puedo enfurecerles? Bueno, de acuerdo: el circuito vocal haba empleado una palabra equivocada. Pero qu mas daba? Jacen sonri, dio una palmada y se frot las manos impacientemente. Buenos das, androide dijo. Lo haban conseguido! Pero qu sera lo primero que pediran?. En primer lugar, limpia esta habitacin y ordnalo todo dijo. Era una tarea sencilla, y debera servir como una buena prueba de lo que su androide era capaz de hacer. Ciertamente, joven amo. El androide rod hacia adelante hasta llegar a un montoncito de chatarra que haba en el suelo. Extendi un brazo de trabajo para recogerlo... y se qued totalmente inmvil. Su cuerpo pareca paralizado, con un brazo medio alargado hacia la pequea acumulacin de piezas y componentes. Lo nico que pareca capaz de mover era su lente visora. La lente gir de un nio a otro, y acab posndose en Jacen. Oh, cielos dijo el androide. Parece ser que me he desatascado. Temo me que voy voy voy a... El androide se call de repente y empez a mecerse hacia adelante y hacia atrs sobre sus ruedas. Oh, oh dijo Anakin, apresurndose a ponerse en pie. 16

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Y de pronto el panel de acceso superior del androide sali despedido de su marco y hubo un destello de luz procedente de su interior. Un delgado hilillo de humo brot del androide. Las luces de su panel volvieron a parpadear, y despus el brazo de trabajo fue descendiendo lentamente. El cuerpo del androide, reblandecido por el calor, se derrumb sobre s mismo y fluy hacia el suelo. Se supona que el suelo, las paredes y el techo del cuarto de juegos eran a prueba de fuego, pero aun as el suelo se oscureci un poco debajo del androide y el techo se puso negro. Los ventiladores entraron en accin automticamente y aspiraron el humo, sacndolo de la habitacin. Despus se desconectaron pasado un momento, y el cuarto de juegos qued sumido en el silencio. Los tres nios permanecieron inmviles, tan paralizados como lo estaba el androide y totalmente perplejos. Anakin fue el primero en recuperarse. Avanz cautelosamente hacia el androide y lo examin atentamente, asegurndose de que no se acercaba demasiado ni lo tocaba. Ahora s que est realmente derretido acab proclamando, y despus fue hasta el otro extremo del cuarto para jugar con los cubos de su juego de construccin. Los gemelos contemplaron al androide y despus se miraron el uno al otro. Estamos muertos anunci Jacen mientras observaba el estropicio. No tenamos intencin de romper nada protest Jaina. Si slo nos metiramos en los por las cosas que tenamos intencin de hacer, entonces nunca nos meteramos en los observ su hermano. Bueno, casi nunca... admiti pasado un instante. El to Luke siempre se mostraba muy insistente sobre el tema de la honestidad, y era el doble de insistente en todo lo referente a ser honesto con uno mismo. Quiz podamos echarle la culpa a Anakin dijo Jaina. Podramos decirles que lo hizo l. Despus de todo, fue l quien lo hizo..., ms o menos. Su hermano pequeo, que ya haba creado un magnfico amontonamiento de cubos, alz la mirada hacia ellos, un poquito preocupado y un poquito sorprendido, pero aun as mucho ms tranquilo de lo que hubiese debido estar bajo aquellas circunstancias. Pero, naturalmente, ni siquiera los gemelos pretendan entender del todo a Anakin. No dijo Jacen. No podemos decrselo. Si ellos supieran la clase de cosas que puede hacer Anakin, eso lo estropeara todo. En lo que concerna a Jacen y Jaina, ellos significaba los adultos, el equipo rival. El trabajo de los adultos consista en impedir que Jacen y Jaina hicieran lo que queran hacer, y el de los gemelos consista en superarles en ingenio. Jacen era lo bastante buen estratega para saber que a veces tenas que perder una batalla para ganar la guerra. Si revelaban las capacidades de Anakin, eso poda protegerles por el momento, pero tambin podan estar seguros de que entonces los adultos haran algo al respecto, y en qu situacin dejara eso a los gemelos? No podemos permitir que sepan la verdad sobre Anakin sigui diciendo. Adems, no ha sido culpa suya. Nosotros le dijimos que lo hiciera. Meterle en los no sera justo. S dijo Jaina, asintiendo de mala gana. Supongo que tienes razn. Pero cmo explicamos un androide derretido? Jacen se encogi de hombros y roz la mquina destrozada con la puntera de su bota. No creo que podamos hacerlo dijo. Estoy seguro de que me encantara or cmo lo intentis dijo una voz detrs de ellos.

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Haba muy pocas personas que pudieran entrar en una habitacin sin que Jacen se diera cuenta de ello, y de esas pocas personas slo haba una cuya presencia resultara probable en las proximidades del Palacio Imperial. Aunque no hubiese reconocido la voz, Jacen habra sabido quin tena que ser aquella persona, y el saberlo hizo que se sintiera aliviado y mortificado al mismo tiempo. Hola, to Luke dijo mientras se daba la vuelta. Si iban a ser pillados con las manos en la masa, el to Luke probablemente era el mejor y el peor adulto que podan escoger para ello. Lukie! grit Anakin. El pequeo se levant de un salto y fue corriendo hacia l. Por lo menos haba alguien que no se senta culpable de nada. Luke Skywalker, Caballero y Maestro Jedi, hroe de un centenar de batallas y un millar de mundos, campen de la justicia, amado, reverenciado y temido en toda la Nueva Repblica, se arrodill para pillar al vuelo una velocsima y compacta masa de sobrino. El to Luke volvi a incorporarse, sosteniendo a Anakin con un brazo mientras inspeccionaba los daos. Bastante impresionante dijo. Bien, qu ocurri? Jacen Solo alz la mirada hacia su to y trag saliva nerviosamente. Por lo menos era el to Luke, y no mam o pap o Chewbacca, lo que hubiese sido todava peor, quien los haba sorprendido en flagrante delito. Bueno, fue idea ma dijo. Sealar a su hermana y empezar a gritar Fue ella! Fue ella! no servira de nada cuando estabas hablando con un to que poda percibir la verdad o la falsedad de todo cuanto decas. Ya dijo Luke. No sabra explicar por qu, pero eso no me sorprende. Y de todas maneras, en qu consista exactamente la idea? Queramos tener nuestro propio androide dijo Jaina. Queramos un androide que pudiramos utilizar sin molestar a los adultos. Y sin necesidad de que los adultos os dieran permiso antes dijo Luke. No era una pregunta. Sabis que no os est permitido utilizar androides sin pedir permiso a vuestros padres, a m o a Chewie. Y tambin sabis por qu, as que no vayis fingiendo que estabais intentando fabricar un androide para darnos menos trabajo. Bien, de acuerdo admiti Jacen. No era por eso. Estabais tramando algo que querais mantener en secreto dijo to Luke. Una vez ms, no era una pregunta. S dijo Jaina. Jacen dese que no hubiera confesado tan deprisa, pero Jaina saba tan bien como l que las mentiras no servan absolutamente de nada con el to Luke. Bueno, pues a ver si me dais una explicacin. Por qu no se os permite usar androides para la mayor parte de las cosas? pregunt Luke. Porque tenemos que aprender a hacer las cosas por nuestra cuenta y sin ayuda. Porque no deberamos confiar en ellos para que hagan nuestro trabajo por nosotros. Porque hay muchas cosas que los androides no pueden hacer tan bien como nosotros.

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Jaina pronunci las palabras con voz tona e inexpresiva, recitando lo que haba aprendido de memoria. Jacen podra haberlas repetido a coro con ella. Haba recibido la misma instruccin que Jaina. Y ahora acabis de descubrir otra razn dijo Luke. Trastear con cosas que no entendis es peligroso. Suponed que uno de vosotros hubiera estado cerca del androide cuando se fundi. Queris pasar una semana regenerando tejidos dentro de un tanque bacta? No admiti Jaina. Ya me lo imaginaba dijo Luke. Pero hay algo ms que eso. No vais a pasar toda vuestra vida en Coruscant. Hay toda una galaxia ah fuera..., y la mayor parte de ella no se preocupa demasiado por lo que les pueda ocurrir a las personas que no son capaces de cuidar de s mismas. No siempre vais a tener androides cerca para que se encarguen de hacer la limpieza por vosotros. Pero t tienes a Erreds protest Jacen. Te sigue a todas partes prcticamente todo el tiempo. Me ayuda a pilotar mi nave y a tener acceso a los datos que necesito..., y tambin hace otros trabajos realmente dignos de ese nombre para los que fue diseado. Erreds me ayuda a hacer mi trabajo para que yo pueda hacerlo mejor, pero no lo hace por m o para ayudarme a evitar el tener que hacerlo. Luke seal la masa de metal fundido que ocupaba el centro de la habitacin. Antes de que lo reparaseis tan bien, realmente pensabais que ese androide haba sido diseado para cargar con las tareas de unos nios que quieren hacer trampas? Bueno..., no. Trampas? pregunt Anakin, dando palmaditas en el hombro de Luke para atraer su atencin. Yo nunca hago trampas. Luke sonri e hizo saltar al pequeo un par de veces sobre su brazo. No, desde luego que no admiti. Y quiero asegurarme de que tu hermano y tu hermana no te convierten en un tramposo y un perezoso. Consiguieron que les ayudaras a hacer esto, verdad? Ayudar? Yo lo hice casi todo. Ellos me ayudaron a m. Las palabras del pequeo Anakin hicieron que Luke frunciese el ceo y pusiera cara pensativa, y Jacen contuvo el aliento. Si algn adulto iba a descubrir lo que Anakin era capaz de hacer, sera el to Luke. Aquel incidente distaba mucho de ser el primero relacionado con las capacidades de Anakin que tena lugar. Pero lo mismo que los haba salvado antes tambin fue su salvacin aquella vez. El to Luke se ech a rer, y la expresin de su rostro dej bien claro que era incapaz de imaginarse a Anakin Solo, de siete aos y medio de edad, montando un androide. Seguro que lo hiciste dijo Luke. Claro que s. Pero ahora creo que la pregunta que hay que responder es qu van a hacer tu hermano y tu hermana con este pequeo estropicio. Lo limpiarn todo! grit alegremente Anakin. Luke se ri. Exacto dijo. Van a limpiarlo todo despus de cenar, y yo tendr que pensarme el resto del castigo durante la cena. S! exclam Anakin, sonriendo. Un castigo!

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Jacen suspir. se era el gran problema con Anakin. Siempre estaba dispuesto a ayudarles a meterse en los, pero luego siempre se las arreglaba para evitar ayudarles a salir de ellos. Estaba claro que disfrutaba escapando a los castigos que caan sobre sus hermanos. A veces Jacen se preguntaba hasta qu punto faltaba a la verdad Anakin cuando proclamaba que no haca trampas. A Leia Organa Solo, antigua princesa, senadora, embajadora y ministra de Estado, y en la actualidad jefe de Estado de la Nueva Repblica, no le gustaba nada que su familia llegase tarde a la cena. Saba que no era justo, pero ocurra. Si ella poda hacer malabarismos con su desesperadamente complicado programa diario para estar en casa y disfrutar de una cena en familia, por qu su esposo, su hermano y sus hijos no eran capaces de arreglrselas para llegar a tiempo? En lo ms profundo de su corazn, Leia saba que tena muy poco derecho a quejarse. Despus de todo, las cenas familiares haban sido idea suya..., e incluso ella tena que admitir que se perda ms cenas que cualquier otro miembro de la familia. Ser la Jefe del Estado tena su precio, y era un precio muy alto. Pero esforzarse por disponer de tiempo para su familia no tena mucho sentido si su familia nunca se presentaba para cenar. Dnde se haba metido todo el mundo? Leia ya estaba a punto de ordenar a los androides de la cocina que programaran otro retraso de veinte minutos en la preparacin de la comida cuando Han y Chewbacca al fin entraron por la puerta. Se dispona a darles una bronca por haber llegado tarde, pero entonces ech un vistazo a la expresin de Han y todas sus palabras llenas de irritacin se desvanecieron al instante. Leia enseguida se dio cuenta de lo mucho que se estaba esforzando Han para fingir que todo iba estupendamente. Aquella sonrisa torcida tal vez fuese lo bastante sincera para engaar a una pandilla de contrabandistas sentados alrededor de una mesa de sabacc, pero Leia no se la crey ni por un momento. Hola, Leia dijo Han. Siento que nos hayamos retrasado. No conseguimos llegar tan lejos en las pruebas de los escudos como esperaba. Comprendo dijo Leia, hablando en un tono de voz cautelosamente normal en vez de usar la dureza o la acusacin. Aos de maniobras diplomticas le haban enseado cmo controlar el tono de su voz. Nada ms ver a Han, Leia comprendi que sera mejor no ponerle las cosas demasiado difciles. Leia nunca haba llegado a concentrarse verdaderamente a fondo en su adiestramiento Jedi. A esas alturas ya se haba resignado a la certeza de que nunca llegara a tener tanta capacidad para el uso de la Fuerza como su hermano Luke. Tal vez poseyera un potencial tan grande como l, pero nunca haba dispuesto del tiempo necesario para el adiestramiento. Aun as, haba momentos en los que no necesitaba la Fuerza para saber que algo andaba mal. Una mirada al rostro de Han bast para revelrselo, pero en ese mismo instante Leia tambin supo que tena que fingir que le segua la corriente. Si le acosaba y exiga saber qu estaba ocurriendo, Han se lo dira. Han tal vez pudiera callarse unas cuantas cosas, pero nunca le mentira, y tampoco permitira que nada le hiciese dao si l poda evitarlo. Leia lo saba. En consecuencia, si Han se callaba algo tena buenas razones para hacerlo. Mir a Chewbacca, y estuvo todava ms segura de que algo andaba mal. Los wookies tenan muchas cualidades magnficas, pero estaban decididamente por debajo del promedio en todo lo concerniente a ocultar sus emociones. Chewie estaba claramente inquieto, y sus ojos no paraban de moverse nerviosamente de un lado a otro.

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Leia sinti la tentacin de hablar, de preguntar y exigir saber lo que ocurra, pero se contuvo. No. Han tena una razn, una buena razn, para no decir nada sobre aquel asunto, fuera lo que fuese. No pasa nada dijo, usando un tono jovial y despreocupado mientras iba hacia Han y le daba un beso. Nadie ms ha llegado todava. Tenis tiempo para asearos un poco. Cuando estuvo ms cerca de su esposo, Leia no pudo evitar notar un casi imperceptible olor a humo y fuego, y lo que pareca el olor residual a ozono que quedaba despus de un disparo de desintegrador. Pero no revel nada de eso en su expresin. Estupendo dijo Han. La verdad es que me siento un poquito sucio. Chewbacca emiti un gruido ahogado y fue hacia la unidad de aseo para wookies instalada al final del pasillo. Chewie era un visitante lo bastante frecuente para que tuviera sentido instalar la unidad para su uso, pero Leia nunca le haba visto tan deseoso de limpiarse. Estaba claro que Chewie quera quitarse de en medio..., y tal vez eliminar los mismos olores de su pelaje. Eso era otra cosa a pasar por alto. Leia sonri a Han con toda la dulzura de que era capaz y le bes en la mejilla. Te ver dentro de un minuto dijo. Han dej escapar un suspiro de alivio mientras atravesaba el dormitorio para ir a la unidad de aseo. O Leia no se haba dado cuenta de que algo andaba mal, o estaba fingiendo que no se haba dado cuenta. Que fuera una cosa o la otra no importaba demasiado. Han se quit la ropa, preguntndose si Leia habra notado el olor a quemado de las cajas de carga consumidas por las llamas que se les haba pegado. Se dio una ducha rpida y apresur un poco el ciclo de secado antes de ponerse ropa limpia. El familiar ritual de asearse para la cena le calm un poco, y Han permiti que las preocupaciones se fueran disipando. La vieja temeridad desafiante pareci volver a fluir por su cuerpo, y de repente los inquietos temores de un esposo y padre parecieron pertenecer a otro hombre. Que la INR persiguiese sombras y jugase a los espas. En realidad lo nico que le estaban pidiendo era que se comportase con naturalidad, tal como habra hecho de todas formas. Y, despus de todo, estaban hablando de Corellia, su terreno nativo. Han saba cmo moverse por l. Que el androide de exploracin acechase todo lo que quisiera, porque de todas maneras Han no saba nada. En aquel momento el desafo ms grande al que se enfrentaba era conseguir que los escudos del Halcn volvieran a funcionar como deseaba. Era realmente asombroso lo mucho que el asearse poda mejorar tu apariencia general. Todo ira estupendamente. Han fue a la sala de estar y se instal en su silln favorito justo cuando Chewie sala de su unidad de aseo. Chewie seal el silln con la mano y emiti un suave burbujeo despectivo dirigido a Han. De acuerdo, pues me estoy ablandando un poco. Hay algn gran crimen en que a uno le guste un silln cmodo? Chewie no respondi, pero Han no pudo evitar notar que el wookie no se sentaba. Sonri y mene la cabeza. Incluso despus de todos aquellos aos, Han nunca estaba totalmente seguro de cules seran los asuntos en los que el wookie decidira ponerse competitivo. Leia volvi a entrar en la sala. Les he dicho a los androides de la cocina que pongan la cena en la mesa explic. Pueden recalentarla para los chicos. Un par de cenas con comida recalentada es posible que les enseen a llegar a tiempo. Han se dispona a replicar cuando oy abrirse la puerta exterior del apartamento. 21

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Parece que llegan a tiempo justo por los pelos dijo. Pudo or voces juveniles, unas risitas y ruido de pequeos pies, pero no fueron sus hijos los que aparecieron en la entrada de la sala de estar, sino su cuado. Han se haba olvidado por completo de que Luke iba a cenar con ellos aquella noche. Siento que lleguemos tarde dijo Luke al entrar. Sorprend a los chicos haciendo otro intento de quemar el palacio. Tuvimos una pequea charla. Los he enviado a lavarse. Qu ha sido esta vez? Es algo que necesitemos saber? pregunt Leia. Luke titube durante unos momentos antes de responder. Ya hemos acordado un castigo dijo por fin. Si te lo cuento, entonces quiz te sentiras obligada a reabrir las negociaciones y... Y eso podra significar que todos acabaramos peor de lo que estamos ahora dijo Leia. De acuerdo. Cuntamelo dentro de un par de das, cuando las nubes de polvo ya se hayan disipado. Han no pudo evitar sonrer mientras se recostaba en su silln favorito. La parte de la familia representada por Leia y Luke poda ser la tremenda, grande e importante, todos con enormes capacidades en el uso de la Fuerza y muy ocupados con la poltica, pero resultaba obvio que los nios haban salido a l. Qu importancia tena el que eso significara que los monstruitos fuesen una continua fuente de problemas? Pareca como si ninguno de sus hijos se sintiera feliz a menos que estuviera rozando alguna clase de desastre en todo momento. Han ya haba perdido la cuenta de las veces que haban experimentado con la espada de luz de su to Luke. Para los hijos de Han Solo las reglas no fijaban lmites, sino que representaban desafos. Han sonri y pens en algunos momentos de su infancia. Ver tanto de s mismo en sus hijos le complaca enormemente. Los gemelos, Jacen y Jaina, eran unos creadores de los mucho ms declarados de lo que jams lo sera Anakin. Anakin era un nio ms callado y pensativo que pareca estar absorto en su pequeo mundo privado, pero eso era una apariencia engaosa. Su hijo menor era capaz de causar por lo menos tantos daos como los otros dos juntos. La nica diferencia estribaba en que Anakin jams pareca darse cuenta del caos que haba provocado..., mientras que los gemelos disfrutaban hasta la ltima partcula de l. Los nios entraron corriendo en la sala de estar en ese instante, con los gemelos precediendo a Anakin por muy poco. Venga, vamos a cenar dijo Han, ponindose en pie.

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3 Familia
Pharnis Gleasry, agente de la Liga Humana, estaba sentado dentro de su bunker, escondido en las profundidades de las entraas de Coruscant. Ech un nuevo vistazo a sus detectores y, una vez ms, no encontr nada. El androide de exploracin se haba desvanecido por completo, y no estaba respondiendo a ninguna llamada codificada. Pharnis se removi nerviosamente, sabiendo con toda exactitud lo costoso y difcil que poda llegar a ser el conseguir androides de exploracin, incluso los de modelos obsoletos. S, esperabas perder una cierta cantidad de equipo. Eso formaba parte de los azares de la guerra. Pero se senta incapaz de imaginarse al Lder Oculto sintindose complacido al enterarse de que el androide se haba esfumado. Aun as, la tarea del androide haba sido secundaria. Lo realmente importante abrirse paso hasta Skywalker todava estaba por llegar. Todo haba sido minuciosamente calculado, y la secuencia de acontecimientos haba sido preparada con la mxima precisin. El plan del Lder Oculto daba una ventana de tiempo muy estrecha a Pharnis. Tendra que ser despus del momento en que Organa Solo partiese con rumbo a Corellia y antes de la demostracin planeada. Si entregaba el mensaje demasiado pronto, Organa Solo poda eludir la trampa. Si entregaba el mensaje demasiado tarde, todos los otros planes del Lder Oculto podan derrumbarse. Era una grave responsabilidad..., y la verdad era que Pharnis no haba estado seguro de ser capaz de cargar con ella ni siquiera antes de la prdida del androide de exploracin. Jaina pens que la cena no estaba siendo demasiado alegre. Haba algo flotando en el aire, una sombra de nerviosismo y de asuntos pendientes que resolver. Jaina no saba percibir ese tipo de cosas tan bien como Jacen, pero le pareci que su padre estaba en el centro de todo ello. Estaba ocurriendo algo relacionado con l, algo que preocupaba a mam, y que tena un poco nervioso incluso a Chewbacca. Jaina quera preguntar qu andaba mal, pero acab pensando que no era una buena idea. Si los adultos queran fingir que todo iba estupendamente, ella poda hacer lo mismo incluso si no saba cul era el problema. Adems, haba otra pregunta dando vueltas por su cabeza, una ocasionada por el androide que acababan de hacer estallar. Lo haban construido para evitar tener que hacer trabajos que no queran hacer, trabajos que los adultos no permitan que los androides hicieran por los chicos. Pero y suponiendo que ni los androides habituales estuvieran disponibles? Ella y Jacen tendran todava ms tareas que hacer. Qu ocurrira si Erreds y Cetrespe no iban con ellos en el viaje? Pap, vamos a llevarnos a Erreds y Cetrespe a Corellia? pregunt Jaina mientras clavaba el tenedor en otro trozo de comida. Su padre suspir, lanz una mirada significativa a su madre y obtuvo el ms imperceptible de los asentimientos de cabeza a cambio. Jaina saba qu significaba eso: mam estaba de su lado en ese asunto. Jaina lament al instante haber sacado a relucir el tema. Haba sido un grave error tctico. Cuando se trataba solamente de pap o solamente de mam siempre exista la posibilidad de encontrar alguna manera de superar ese obstculo, pero tendra que haber sabido que cuando los dos presentaban un frente unido no haba ni la ms mnima esperanza. Ya hemos hablado de esto una docena de veces, chicos dijo Han. Uno, estis empezando a depender demasiado de los androides para que cuiden de vosotros. Dos, realmente no habr sitio para ellos a bordo del Halcn. Tres, no me gusta tener androides a mi alrededor en 23

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general. Cuatro, y especialmente no me gusta tener androides a bordo de mi nave. Si puedo evitarlo, nunca llevo androides a bordo. Pero... Han alz un dedo, lo dirigi hacia Jaina a modo de advertencia y la interrumpi. Y cinco, soy vuestro padre y punto final. Me parece que no es exactamente el momento ms adecuado para que pidis ms favores relacionados con los androides, chicos dijo el to Luke, moviendo la cabeza en una inclinacin casi imperceptible para sealar el pasillo al final del que se encontraban los resultados derretidos de su experimento fracasado. Yo iba a hablar del otro asunto con vuestros padres ms tarde, pero ahora ya habis sacado el tema. Claro que si realmente queris que lo discuta con ellos aqu y ahora... No, no, qu va! se apresur a decir Jacen. No hace falta que te molestes. Los androides no vienen. Estupendo. Perfecto. Jaina fulmin a su hermano gemelo con la mirada. Ese tipo de retirada estratgica era muy propio de l, desde luego. Pero, pensndolo bien, qu otra cosa poda hacer Jacen? Los adultos haban salido vencedores de aquel asalto, de eso no caba duda. Aun as, una pequea parte de Jaina continuaba negndose a rendirse sin haber luchado. Segua estando un poco enfadada y avergonzada por la forma en que los haba sorprendido su to Luke. La tentacin de armar jaleo en otro frente era irresistible. Si no tuviramos que ir en ese viejo montn de chatarra, entonces tal vez habra sitio para los androides murmur con los ojos clavados en su plato. Hubo un momento de silencio total en la mesa, y Jaina comprendi lo grande que era el error que acababa de cometer en el mismo instante en que las ltimas palabras estaban saliendo de su boca. Alz la mirada para ver que todo el mundo, incluso el pequeo Anakin, la estaba mirando fijamente. Se atrevi a lanzar una rpida mirada a su hermano gemelo y vio que Jacen estaba meneando la cabeza y la contemplaba con muda exasperacin. Ya sabes lo mucho que significa esa nave para tu padre dijo su madre, utilizando ese tono de voz framente razonable que resultaba inexplicablemente peor que los gritos ms estrepitosos . Tambin sabes que el Halcn ha salvado las vidas de la mitad de las personas sentadas alrededor de esta mesa, algunas de ellas muchas veces. Y yo s que t sabes que nosotros sabemos que t lo sabes. En consecuencia, no me queda ms remedio que suponer que has hecho todos esos comentarios tan lamentables e insultantes con la deliberada intencin de faltar al respeto a tu padre. Me equivoco? Jaina abri la boca para negarlo, pero vio cmo la estaba mirando el to Luke y comprendi que no servira de nada. De hecho, su madre tena las mismas capacidades que el to Luke a la hora de percibir la verdad. sa era la nica faceta de sus capacidades referentes a la Fuerza que se poda esperar que su madre hubiese practicado, naturalmente. La vida habra resultado mucho ms fcil si Jaina pudiera mentir a sus padres de la misma forma en que lo hacan otros chicos. Pero tal como estaban las cosas, realmente no le servira de nada intentarlo. No respondi con una sombra de mal humor en su voz. En ese caso, jovencita, creo que ya va siendo hora de que te vayas a tu habitacin. Pero... Pero nada dijo Han. Jaina se dio por vencida. Discutir con su padre cuando utilizaba ese tono de voz no serva absolutamente de nada. Se levant de la mesa y fue a la habitacin que comparta con su 24

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hermano, todava haciendo mohines y enfadada con todos ellos..., aunque en lo ms profundo de su corazn Jaina saba que ella haba tenido la culpa de todo lo ocurrido. se era el otro gran problema de todo ese asunto de los Jedi. Ni siquiera podas mentirte a ti misma. El resto de la cena no transcurri mucho mejor despus de que Jaina se hubiera ido. Cada vez que castigaban a uno de los gemelos se produca una especie de reaccin en cadena. El otro gemelo empezaba a ponerse nervioso, y acababa pidiendo ser excusado para poder ir a compadecer al que estuviese prisionero y compartir su tristeza. Entonces Anakin se daba cuenta de que algo andaba mal y quera averiguar qu era. Bastaba con hacer marchar a un nio para que los tres estuvieran fuera de la mesa en diez minutos. Normalmente despus los adultos se las arreglaban para tener una cena agradable a solas, y disfrutaban de la paz y el silencio. Esta noche no ocurri as. Han estaba totalmente concentrado en fingir que todo iba bien, Chewie resultaba todava menos convincente, y Luke haca cuanto poda por tomar parte en la mascarada. Bien, supongo que tienes muchas ganas de ir a Corellia dijo Luke, en un claro intento de entablar conversacin. Hmmm? Oh, s. Desde luego que s replic Han. Va a ser estupendo. Ojal pudieras venir con nosotros. Resulta tentador dijo Luke. Pero promet a Lando que le ayudara con no s qu proyecto secreto suyo. S, mencion algo de eso dijo Han. Te dio alguna pista sobre qu puede ser? Luke mene la cabeza. Ni la ms mnima. Slo que podra exigir unas cuantas semanas. Bueno, ardo en deseos de saber en qu tipo de lo se ha metido esta vez. Y yo dijo Luke. Oh, Leia, por cierto, hablando de secretos..., se supone que he de ver a Mon Mothma maana por la noche. Tampoco quiso decirme qu quera. Parece ser que estoy condenado a cargar con una misin supersecreta detrs de otra, eh? Han le lanz una mirada bastante extraa, y tuvo que esforzarse bastante para sonrer. S dijo. Asuntos altamente confidenciales de los que no se puede hablar. Leia acab no pudiendo aguantarlo ni un instante ms. Disculpadme dijo. Tengo algunas cosas urgentes que hacer esta noche. Se levant de la mesa sin importarle lo poco convincente que sonaba la excusa, y fue rpidamente a su estudio. Cerr la puerta y presion el anulador del control de las luces antes de que los sistemas automticos pudieran iluminar el estudio con una excesiva claridad. Despus subi un poco la intensidad de las luces para que estuviera justo por encima del mnimo. Prefera que el cuarto quedase sumido en la penumbra. Lo lamentable era que en realidad el trabajo no era una simple excusa, por supuesto. Por mucho que Leia delegara sus funciones, siempre haba algn abismo insondable lleno de trabajo. Leia solt un suspiro y fue hasta su escritorio. La luz del escritorio se encendi por s sola, un haz ntido y brillante, y Leia la dej as. Se sent en la oscuridad, al borde de un charco de luz, y descubri que no era capaz de enfrentarse ni siquiera a uno solo de los documentos de importancia vital que cubran su escritorio. Qu razn poda haber para que una insignificante discusin a la hora de cenar la afectase hasta ese extremo? Saba que la mayor parte del efecto deba atribuirse a las tensiones subyacentes en la mesa, pero haba algo ms que eso. Haba momentos, y aqul era uno de ellos, 25

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en los que, sin que existiera ninguna razn clara para ello, toda la idea de la maternidad y el trabajo de moldear a sus hijos hasta convertirlos en seres humanos civilizados pareca repentinamente aterradora. De pronto Leia vio con toda claridad qu parte tan grande de su infancia haba sido dedicada a decirle que se estuviera callada y no se removiera durante los banquetes de gala, y a entregarla continuamente al cuidado de ayas y guardianes cuando su padre estaba demasiado ocupado. Haba cenado muchas ms veces con los androides y los sirvientes que con Bail Organa, y la poca infancia que tuvo no dur demasiado tiempo. Leia todava era una adolescente cuando se encontr atrada cada vez ms profundamente hacia la poltica. Llegar a senadora siendo tan joven como lo era ella cuando lo consigui fue un autntico logro, pero ese logro fue obtenido a cambio de entregar los ltimos restos de su infancia y su inocencia. Slo en ese momento, mientras contemplaba el mundo a travs de los ojos de sus hijos, comprendi Leia lo elevado que haba sido en realidad el precio que pag a cambio. Han casi nunca hablaba de su infancia y, de hecho, casi nunca hablaba de nada que estuviese relacionado con su vida antes de marcharse de Corellia. De los tres, Luke haba sido el que estuvo ms cerca de tener una infancia y una educacin normales. Haba sido criado en Tatooine, pensando que una pareja de granjeros, Owen y Beru Lars, eran su ta y su to. Pero a su manera las primeras fases de su vida haban sido tan solitarias como las de Leia. Una granja de humedad tuvo que ser un lugar bastante solitario para que un nio creciese en l, incluso en circunstancias normales..., y las circunstancias haban estado muy lejos de ser normales. Owen y Beru haban fingido ser el to y la ta de Luke. Por lo que tena entendido Leia, haban sido buenos con Luke, pero siempre de una forma algo distante. La proximidad y el calor que Leia quera para sus hijos nunca haban existido. A Leia tampoco se le pasaba por alto el hecho de que ni ella ni su hermano haban llegado a ser una parte realmente ntima de las vidas de las personas que los criaron. Las circunstancias haban exigido un cierto grado de subterfugio, de engao bien intencionado, de distanciamiento cuidadoso para la proteccin de todas las partes implicadas. Hija adoptiva y falso sobrino eran los lazos de parentesco ms cercanos que Luke y Leia podan mostrar. Haba otra partcula de conocimiento y era un conocimiento culpable que segua royendo la conciencia de Leia, y no le caba duda de que tambin la de Luke. Ambos haban sido el agente involuntario e inconsciente de la muerte para las personas que los haban criado. El planeta Alderaan fue elegido como blanco adecuado para la destruccin por la Estrella de la Muerte en gran parte debido a que era el hogar de Leia, y Owen y Beru haban sido asesinados por soldados de las tropas de asalto imperiales mientras buscaban a los androides que Luke tena escondidos. Con todo ese equipaje que llevar de un lado a otro, no tena nada de sorprendente que Leia estuviese decidida a conseguir que su familia fuese una familia, y no meramente un grupo de desconocidos a los que la casualidad haba hecho compartir unos cuantos antepasados. Haba otro hecho que siempre tena presente, el de que los hijos de familias poderosas o prominentes solan encontrarse convertidos en jugadores o, peor an, en peones dentro de complejas luchas por el poder. Aunque sus hijos no fuesen a heredar su cargo o sus poderes, seguan siendo la prxima generacin de lo que estaba bastante cerca de ser la familia real de la Repblica. Le gustara o no, y tanto si se haba pretendido como si no, sus hijos eran la segunda generacin de una dinasta. No haca falta mucha imaginacin para ver los peligros que haba en ello. Las tentaciones del poder y la riqueza podan ser fuertes. Qu ocurrira si acababan demostrando ser ms fuertes que los lazos familiares? Puestos a suponer, qu ocurrira si, dentro de veinte aos, Anakin empezaba a hacer planes para obtener alguna clase de ventaja sobre Jacen? Y si algn consejero indigno de la confianza depositada en l apremiaba a Jacen a impedir que su hermano y su hermana fueran un obstculo 26

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interpuesto entre l y algn objetivo maravilloso y deslumbrante? Pareca imposible..., pero la historia estaba repleta de acontecimientos similares. Pero haba ms, y era mucho peor que eso. Que sus hijos tuvieran enormes capacidades para el uso de la Fuerza era un gran don, de eso no caba duda. Pero tambin era un gran peligro. Leia nunca olvidaba que Darth Vader, su padre, el abuelo de sus hijos, tambin haba tenido grandes capacidades para el uso de la Fuerza... y haba sido destruido por el lado oscuro. Leia estaba segura de que llegara un da en el que cada uno de sus hijos tendra que enfrentarse al lado oscuro. La mera idea la aterrorizaba. Eso haca que su temor a que algn da pudieran llegar a enfrentarse entre ellos por el dinero o el poder pareciese totalmente trivial. Cada pequeo estallido de rabieta infantil, cada mal humor momentneo, cada tentacin de soltar una mentira tan insignificante como obvia, la asustaban mortalmente. Era ilgico e irracional, pero Leia nunca poda evitar preguntarse si aquella diminuta muestra de travesura infantil o aquel insignificante error de juicio tpico de sus pocos aos no eran en realidad la seal de que un nio estaba sucumbiendo a alguna tentacin del lado oscuro de la Fuerza. En teora, no se supona que eso fuera posible. La tradicin y la sabidura Jedi afirmaban que la inocencia infantil era un slido baluarte contra el lado oscuro. Pero tampoco contenan ningn caso de un nio que hubiera mostrado la capacidad y el poder para emplear la Fuerza que mostraban sus hijos. Los peligros eran grandes, pero le pareca que slo haba una defensa contra ambos peligros. Era tan vulgar y tpica que casi pareca absurdo que pudiera triunfar sobre fuerzas tan poderosas, pero segua estando ah. Lo mejor que poda hacer era educar bien a sus hijos. Leia Organa Solo estaba firmemente decidida a que sus hijos llegaran a la edad adulta teniendo un carcter slido, firme y honesto, unos lazos familiares fuertes y consistentes y los corazones llenos de amor mutuo. Si eso significaba ser estricta con sus hijos, o enviar a Jaina a la cama cuando an no haban acabado de cenar, o negarles el disponer de servidores androides, entonces as tendra que ser. Leia apoy los codos en el escritorio y se frot los ojos. Estaba demasiado cansada, eso era todo. Un pequeo problema en la mesa a la hora de cenar no tendra que provocar tanta preocupacin. Alejarse de all y disfrutar de un descanso le sentara muy bien. Han haba tenido una idea excelente al decidir que todos iran a Corellia para disfrutar de unas vacaciones en familia antes de que empezara la conferencia comercial. Poder disfrutar de un poco de paz y tranquilidad sera realmente maravilloso. Esta noche estuviste verdaderamente brillante, Jaina dijo Jacen mientras se meta en la cama y se tapaba. No pretenda hacerlo replic Jaina metindose en la suya, al otro lado de la habitacin. Cuarto, luces en modalidad de sueo aadi. Las luces se debilitaron, y la nica iluminacin del dormitorio pas a ser la tenue lucecilla nocturna de la alcoba contigua de Anakin. Los tres nios podran haber tenido sus propias habitaciones independientes, por supuesto, e incluso haban probado ese arreglo en algunas ocasiones, pero no haban tardado en descubrir que estaban demasiado acostumbrados a estar juntos. La solucin actual de una gran habitacin compartida, con Anakin ligeramente apartado en un extremo, era la mejor para todos. Adems, a bordo del Halcn estaran un poquito apretados, as que sera mejor que se fuesen acostumbrando a ello. Ninguno de los gemelos habl, y el dormitorio permaneci sumido en el silencio durante un momento. Jacen y Jaina podan or la suave y rtmica respiracin de Anakin. Su hermano pequeo ya estaba dormido. 27

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Jacen descubri que estaba un poco pensativo y triste mientras contemplaba el techo lleno de sombras. No ests siendo un poco demasiado indulgente contigo misma? pregunt. Qu quieres decir? replic Jaina. No pretendas hacerlo, as que eso no cuenta dijo Jacen. Lo que importa no es lo que pretendas hacer, sino lo que haces. Sonaba un poco como si la estuviese sermoneando, especialmente teniendo en cuenta que Jacen se haba sentido tentado de utilizar aquella misma defensa consistente en el no-pretenda-hacerlo un par de horas antes. Pero a Jacen le pareca que sentir alguna clase de tentacin y no hacer lo que te sugera deba de significar algo. De todas maneras, pretendas armar jaleo, y t lo sabes. Me ests empezando a recordar al to Luke dijo Jaina. Podra escoger modelos peores dijo Jacen, dndose cuenta de que su hermana no haba negado la acusacin de querer armar jaleo deliberadamente. El to Luke es bastante listo. Pero por si te sirve de alguna ayuda, no creo que toda la culpa de lo que ha ocurrido esta noche fuera tuya. Ya estaban nerviosos antes de que llegramos. S se mostr de acuerdo Jaina. Todos estaban preocupados por algo. Y todo el mundo estaba fingiendo que no pasaba nada dijo Jacen. Incluidos nosotros observ Jaina. Nosotros tampoco dijimos nada, y podramos haberlo hecho. El nico que no estaba fingiendo era Anakin. No olvides que Anakin permiti que el to Luke pensara que no tuvo nada que ver con el androide sigui diciendo. Es el mejor actor de los tres. Nosotros sabamos que fue Anakin quien construy el androide, y aun as no pudimos estar seguros de si finga delante del to Luke. Puede que Anakin quisiera tomarnos el pelo, o tal vez ni siquiera saba lo que estaba haciendo. No haba pensado en eso dijo Jacen. Pero Anakin era un misterio viejo y muy familiar. Estaban acostumbrados al hecho de que fuese incomprensible. Bien, qu es lo que crees que anda mal? pregunt Jacen mientras alzaba la vista hacia la fresca y silenciosa oscuridad. Con los adultos, quiero decir. No tengo ni idea dijo Jaina. Sus sbanas crujieron cuando se puso de lado. Pero mi teora es que pap sabe algo que no quiere decir a mam o al to Luke. Jacen tambin se volvi hasta quedar de cara a ella y apoy la cabeza en la mano. Apenas poda verla en la penumbra. Jaina estaba vuelta hacia l, reflejando su postura. Crees que es algo realmente importante? pregunt. O slo es alguna de esas tonteras polticas que no tienen ninguna importancia real? No lo s replic Jaina. Pero sea lo que sea, tiene algo que ver con nosotros. Mam y pap nunca se comportan de una forma tan rara a menos que estn preocupados por nosotros, sus queridsimos y pequeos hijitos. S, eso es verdad murmur Jacen. Siempre se estn preocupando. Jaina solt una risita mientras se pona del otro lado y se preparaba para dormirse. Vamos, Jacen... dijo, y su voz qued un poco ahogada por la almohada. Si estuvieras en el lugar de nuestros padres, no te preocuparas? Jacen se acost sobre la espalda, contempl el techo y tuvo que admitir que su hermana tena bastante razn.

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4 Los peligros de la paz


En el espacio profundo, lejos de cualquier sistema habitado, una pequea estrella solitaria flotaba en el firmamento. No tena nombre, sino nicamente un nmero de cdigo, una ristra de dgitos para identificarla en las cartas celestiales. La Estrella Nmero TD-10036-EM-1271 no tena planetas realmente dignos de ese nombre, slo unos cuantos cinturones de restos espaciales que nunca haban llegado a cohesionarse formando mundos de ningn tamao. No posea recursos que no estuvieran disponibles en algn otro lugar, y no era de una particular importancia esttica o cientfica. Para decirlo brevemente, no exista ninguna razn para que nadie se tomara la molestia de prestarle atencin..., y nadie lo haca. Haba literalmente miles de millones de estrellas parecidas en la galaxia, y la TD-10036-EM1271 era de un tamao, edad y tipo tan bien comprendidos como los de cualquier otra de su categora. Cualquier astrofsico mnimamente competente de cualquier lugar de la Nueva Repblica habra sido capaz de llevar a cabo varias mediciones muy bsicas de esa estrella, y de informar inmediatamente acerca de su edad, el curso de su desarrollo y la pauta de su evolucin futura. Y todos esos astrofsicos se habran equivocado. A muchos aos luz de distancia, escondido en las profundidades del Sistema Corelliano, un equipo secreto de tcnicos e investigadores se estaba asegurando de que as fuese. Llevaban mucho tiempo trabajando, pero sus esfuerzos pronto daran fruto. Las energas de sus mquinas no tardaran en desplegarse por entre las estrellas. Pronto lo cambiaran todo. Luke se irgui y respir hondo antes de presionar el anunciador de la puerta de los aposentos de Mon Mothma. Haba aprendido a respetar a muchos seres de toda la galaxia a lo largo de los aos, pero Mon Mothma ocupaba un lugar especial en su estima. Quiz fuese debido a que pareca una persona de lo ms corriente, y a su forma callada y nada aparatosa de enfrentarse a los problemas. Para los que no hubieran estado prestando demasiada atencin a lo que ocurra resultaba muy fcil pensar que Mon Mothma haba interpretado un papel bastante menor en la historia reciente de la galaxia, y eso como mucho. No haba mandado flotas, y no haba librado batallas. No posea poderes extraos, un pasado misterioso o talentos notables. No era nada ms, y nada menos, que un ser humano valeroso, inteligente y muy normal, un ser humano que haba presionado y moldeado incansablemente a la Alianza Rebelde hasta darle forma. Ms que cualquier otra persona, Mon Mothma haba creado la Nueva Repblica. Si eso no mereca respeto incluso de un Maestro Jedi, Luke no saba qu lo mereca. Presion el anunciador y la puerta se hizo a un lado sin producir ningn ruido. Mon Mothma estaba justo al otro lado del umbral. Recibi a Luke con una inclinacin de cabeza y sonri. Saludos, Maestro Jedi dijo. Bienvenido a mi casa. Entra, por favor. Gracias, seora dijo Luke. Le pareca que seora quiz no fuese la forma ms adecuada de dirigirse a una persona de tanta importancia, pero Mon Mothma nunca haba sido muy partidaria de los ttulos o los tratamientos honorficos. 29

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Luke entr y mir a su alrededor con inters. Haca aos que conoca a Mon Mothma, naturalmente, pero haba estado muy pocas veces en su hogar. Los aposentos actuales de Mon Mothma se parecan bastante a la mujer: eran discretos y nada aparatosos, pero aun as estaban impregnados por un aura de callada seguridad. Haba poco mobiliario, pero cada mueble haba sido delicadamente fabricado, siendo grcil y sin embargo slido y resistente. Cada uno encajaba a la perfeccin con los dems en un conjunto general de suaves tonos blanco y marfil. La habitacin pareca ser ms grande de lo que era en realidad. No caba duda de que, por lo menos en parte, eso era un efecto producido por el simple contraste. La mayora de los hogares de las familias de clase alta de Coruscant estaban repletos de objetos abigarrados, llamativos recuerdos y colecciones artsticas procedentes de todos los mundos de la Nueva Repblica. Encontrar un hogar que no pareciese un museo demasiado lleno y psimamente organizado era todo un alivio. Me complace enormemente que haya podido venir a visitarme, Maestro Jedi dijo Mon Mothma. Gran espacio! Por qu ella, de entre todas las personas posibles, se diriga a Luke usando su ttulo ms ceremonioso? Y para m ha sido un gran placer haber podido venir respondi Luke. Me alegro dijo Mon Mothma. Sintese, por favor. Luke se sent en una silla de respaldo recto y apariencia austeramente severa, y se sorprendi al descubrir que era mucho ms cmoda de lo que pareca. No habl. Su anfitriona era perfectamente capaz de exponerle lo que quera de l sin necesidad de ninguna intervencin por parte de Luke. Mon Mothma se sent delante de l y le contempl en silencio durante unos momentos. Hbleme de sus circunstancias actuales, Maestro Jedi dijo por fin. La pregunta dej un poco sorprendido a Luke. Un instante despus comprendi que no era una pregunta, sino una orden. Despus de todo, por qu iba Mon Mothma a interrogarle sobre ese tema cuando conoca la respuesta tan bien como l? Haba ocupado la jefatura del Estado antes que Leia. Tena acceso a toda clase de informacin, y siempre haba seguido la carrera de Luke con un inters particular. Bien, seora, como sabe, la Academia Jedi ya est lo suficientemente organizada y consolidada. Todava voy all de vez en cuando, pero los estudiantes estn haciendo grandes progresos y la primera clase ha llegado al punto en el que debera empezar a aprender por su cuenta y, de hecho, algunos ya dedican tanto tiempo a ensear a la segunda y tercera clase como al aprendizaje. As que la Academia Jedi ya no le necesita. No de una manera que me tenga ocupado continuamente. Estar all demasiado tiempo en esta fase supondra una distraccin en el proceso de aprendizaje. Por lo tanto, se trata de algo ms profundo que el simplemente no ser necesario. Ha escogido mantenerse alejado para no interferir. No era la forma ms diplomtica posible de expresarlo, pero se acercaba lo suficiente a la verdad. Es una manera de describirlo, s. Y qu est haciendo ahora?

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Luke se removi en su asiento, y descubri que le pareca repentinamente menos cmodo que antes. No haba esperado aquel tipo de interrogatorio. Pero un Jedi siempre deca la verdad incluso cuando se enfrentaba a preguntas difciles de responder. E incluso si las preguntas eran un poco ms indiscretas de lo que permita la cortesa, hasta quien no fuese un Jedi descubrira que le resultaba difcil mentir o meramente disfrazar un poco la verdad cuando estaba mirando a los ojos a Mon Mothma. ltimamente no he estado haciendo gran cosa respondi. No ha habido cruzadas colosales, batallas desesperadas o misiones heroicas? No, no ha habido nada por el estilo dijo Luke, empezando a sentirse un poquito irritado. Figura reverenciada o no, Mon Mothma no tena ningn derecho a ser tan descorts con l. Por supuesto que no dijo Mon Mothma. Nos hallamos en tiempos de paz. Sonri y dej escapar una suave carcajada en la que haba un cierto cansancio. se es el problema de la paz sigui diciendo. No hay crisis, no hay problemas, no hay aventuras. Lo cual significa que las personas que saben enfrentarse a las crisis y los problemas no son tan necesarias como antes. Actualmente no hay una gran demanda de aventureros..., o de revolucionarios. Sabe que ltimamente yo tampoco he estado haciendo gran cosa, Maestro Jedi? No pareca haber gran cosa que Luke pudiera decir en contestacin a esa pregunta, y de todas maneras Mon Mothma no pareca estar esperando una respuesta. Luke guard silencio. No decir nada es una muestra de sabidura por su parte, Maestro Jedi dijo Mon Mothma . No tiene ni idea de por qu le he hecho venir aqu, o de cul puede ser la razn de toda esta falta de cortesa tan inesperada e injustificable. Bien, se lo voy a decir. Mon Mothma se levant y cruz la habitacin hasta llegar a la ventana opacada. Roz los controles y la ventana se volvi transparente. El sol de Coruscant se estaba poniendo entre un esplendoroso despliegue de colores rojos y amarillos que iluminaban el cielo. Una nave espacial que se diriga hacia una rbita planetaria se abra paso a travs del estallido de claridad, yendo hacia la noche. Quiz hice que me alojaran en la parte equivocada del edificio dijo Mon Mothma. Veo el ocaso cada da, pero nunca veo la salida del sol. Hay momentos en los que el simbolismo me resulta un poco excesivo. Cada da miro por esta ventana y se me recuerda que mi da ha terminado. S que he hecho muchas cosas y que las he hecho bien, y que he dejado mi marca sobre la galaxia. S que incluso es posible que pueda ser til en el futuro. Sin embargo, no soy capaz de imaginarme que el futuro vaya a ofrecerme algn desafo comparable con aquellos a los que me he enfrentado en el pasado. Es preferible que vaya a ser as, desde luego, pero eso me deja sin saber qu hacer. Que la obra de mi vida haya terminado antes que mi vida resulta... inquietante y desagradable. Ha tenido alguna vez esa sensacin? Luke no supo qu responder. Mon Mothma dio la espalda a la ventana y le mir. Si tiene esa sensacin, entonces ha de resultarle todava ms duro que a m. Mi da ha terminado repiti Mon Mothma, pero soy una anciana. En esta poca de mi vida, descubro que por lo menos hay algunos momentos en los que agradezco la perspectiva de la paz, la calma, la intimidad y el descanso. La agitacin y la premura de la juventud se han ido consumiendo a s mismas hasta desaparecer, y puedo disfrutar de mi vida tal como es. Mon Mothma le mir a los ojos. Pero qu hay de usted? pregunt. Qu pasa con el Maestro Jedi? Me temo que conozco la respuesta. Y cul es la respuesta? pregunt Luke. 31

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Que la obra de su vida tambin ha terminado dijo Mon Mothma. Ha librado sus guerras. Ha salvado incontables vidas, liberado un nmero inmenso de mundos, y ha combatido en grandes batallas. Ha hecho que los Caballeros Jedi resurgiesen de la nada. Ahora todo ese trabajo ya est terminado, y sin embargo usted todava es joven. Creci en tiempos de guerra, y las guerras han acabado. La historia nos dice que la paz suele resultar bastante dura para los guerreros. No tienen un lugar en ella. Para decirlo de la manera ms sencilla posible, Luke Skywalker, qu har ahora? No lo s dijo Luke. Hay cosas que podra hacer, pero... Bien, puede que la razn por la que llevo un tiempo sintindome as sea sencillamente que he estado intentando encontrar algo que me mantenga ocupado. Me refiero a cosas que pueda hacer, no a cosas que quiera hacer o a cosas que necesiten hacerse. Su protesta son vagamente hueca. Mon Mothma asinti con expresin pensativa. Todo eso me resulta muy familiar dijo, pero se es el problema. Qu puede compararse con lo que usted y yo hemos hecho en el pasado? No lo s dijo Luke. Pero tengo la impresin de que tal vez usted tenga algunas ideas. Bien, me parece que otro miembro de su familia se ha enfrentado al mismo problema dijo Mon Mothma. Esa persona parece haber logrado encontrar una solucin. Yo dira que Han se encuentra todava ms desorientado que yo replic Luke. Creo que no es el mejor ejemplo para m. No estaba pensando en Han. Pero, ya que hemos hablado de Han, yo no me preocupara por l. Puede que est pasando por una temporada de tranquilidad, pero me parece que no hay demasiadas probabilidades de que el universo vaya a dejarle en paz durante mucho tiempo. S, supongo que as es. Estaba pensando en otro miembro de su familia que tambin se enfrent a la misma situacin, la misma transicin de la guerra a la paz. Ella supo arreglrselas bastante bien. Un fruncimiento de ceo pensativo llen de arrugas la frente de Luke. Leia? Ni siquiera haba pensado en ella. Lo cual demuestra que tengo razn dijo Mon Mothma. Pero el caso de Leia es distinto dijo Luke. Incluso antes de la guerra, Leia ya estaba haciendo la misma clase de trabajo diplomtico y poltico que hace ahora. Y despus de la guerra, se limit a seguir con l hasta que... Mon Mothma sonri. Hasta que acab hacindose cargo de mi trabajo. Me alegr mucho de poder librarme de todas esas obligaciones, por supuesto, pero hay momentos en que las echo de menos. Y podra aadir que es un trabajo muy adecuado para Leia. No s si es la clase de trabajo adecuado para m, si es ah donde quiere ir a parar. Ese tipo de cosas nunca se me han dado bien. Creo que no me gustara. Leia da pocas seales de que le guste su trabajo, pero lo hace muy bien. Probablemente mejor que yo. Pero dgame una cosa... Qu clase de Jedi es Leia? pregunt Mon Mothma, cambiando nuevamente de tema con asombrosa brusquedad.

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Luke alz la mirada, muy sorprendido. Una vez ms, Mon Mothma seguramente conoca la respuesta tan bien como l. Pero Luke enseguida se dio cuenta de que Mon Mothma no buscaba meramente una respuesta. Quera que Luke se oyera responder. Posee las capacidades innatas y el talento natural dijo, escogiendo cuidadosamente sus palabras. Eso resulta obvio. Pero siempre ha tenido que hacer muchas otras cosas que ocupaban una gran parte de su tiempo, y eso ha impedido que pudiera dedicarse de una manera realmente intensa a su instruccin. Eso le ha costado una parte de su potencial. Aun as, si ahora empezara a dedicar todo su tiempo al estudio, con el tiempo podra acercarse mucho a mi grado de capacidad. Pero en el momento actual Leia se encuentra muy lejos del nivel de habilidad en el uso de la Fuerza que posee usted dijo Mon Mothma. Leia no ha sabido sacar todo el provecho posible de sus dones. Todava no ha sabido hacerlo, pero an podra hacerlo dijo Luke, un poco ms apasionadamente de lo que haba pretendido. Si dejara de invertir su tiempo en todas las cosas que hace ahora y estudiase los secretos de la Fuerza, podra desarrollar sus capacidades de una manera tremenda. Ve alguna posibilidad de que eso llegue a ocurrir? Luke mene lentamente la cabeza. No dijo. Leia ya ha hecho su eleccin. Su carrera poltica ocupa una parte excesiva de su tiempo. Y aparte de eso, tiene tres hijos que educar. Y sin embargo tanto ella como usted siempre han lamentado que Leia no haya desarrollado ms sus habilidades. Y si no estoy equivocada, el problema ha sido la causa de amables y repetidos reproches por su parte. Bien..., s. Le preocupa que su hermana tenga grandes dones y no los haya desarrollado, que no haya hecho uso de ellos? Lo encuentra bastante parecido a un escandaloso desperdicio? Luke alz la cabeza y mir a Mon Mothma a los ojos. La verdad. Era lo que Mon Mothma quera obtener y, como comprendi Luke un instante despus, lo que l quera dar. La verdad, slida y clara. S dijo despacio y con firmeza. S, as es. Entonces, Luke Skywalker, le sugiero que piense en el hecho de que algunos espejos reflejan en ambos sentidos. Sbitamente ya no haba nada remotamente afable, apacible o suave ni en su voz ni en su manera de comportarse. Qu quiere decir con eso, seora? pregunt Luke. De repente cay en la cuenta de que haba estado teniendo grandes dificultades para percibir las emociones de Mon Mothma desde que entr en aquella habitacin. Su fachada de tranquilidad haba escondido un tema que le inspiraba sentimientos muy apasionados. No lo entiendo. Se lo he odo decir una y otra vez a toda clase de personas dijo Mon Mothma, con una cierta sequedad. Cmo los dos eran gemelos y cmo cada uno hered el mismo potencial, pero slo uno de ustedes hizo uso de l mientras que el otro escogi hacer otra cosa, algo distinto e inferior... La gente dice que es una lstima. Y siempre es Leia Organa Solo, la jefe de Estado de la Nueva Repblica, la persona de la que hablan de esa manera. La jefe de Estado, y dicen en susurros que no ha sabido sacar todo el provecho posible de sus recursos! 33

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Adonde quiere ir a parar? pregunt Luke, sintiendo que empezaba a enfadarse. A que pienso que ya va siendo hora de que tome en consideracin el hecho de que Luke Skywalker tambin hizo unas cuantas elecciones. Ya va siendo hora de que reflexione sobre el hecho de que usted tiene talentos y un potencial que nunca ha desarrollado. Por ejemplo? pregunt Luke. Si Leia posee un cierto potencial para el uso de la Fuerza porque usted, su hermano, le ha enseado cmo usarla, acaso no se deduce de ello que usted posee un cierto potencial en otras reas porque Leia, su hermana, le ha enseado cmo acta en ellas? Leia se ha convertido en una lder, una estadista, una experta en poltica, una esposa y una madre. Est construyendo la Nueva Repblica al mismo tiempo que educa a una nueva generacin de Jedi. Volvamos a mirar en el espejo sigui diciendo Mon Mothma. La Repblica necesita una nueva generacin de liderazgo poltico. No s si usted es consciente de ello o no, pero es prcticamente inevitable que acabe entrando en el campo de la poltica tanto si le gusta como si no. Yo? pregunt Luke. Pero yo soy... Un hroe de la Rebelin. Es famoso en toda la Repblica, y en centenares de mundos fuera de ella. Los distintos poderes tcticos no sern capaces de resistirse a alguien tan bien conocido, o tan apreciado, o tan respetado como usted. Su persona ser un punto focal inevitable de las maniobras polticas durante los aos venideros. Pero soy un Caballero Jedi protest Luke. Soy un Maestro Jedi. No puedo meterme en poltica. Adems, no quiero hacerlo. Mon Mothma sonri. Qu parte de su vida ha consistido en lo que quera hacer hasta este momento? Pero hablemos de los Jedi, que es el tema del que ms deseaba hablar con usted. Qu llegarn a ser los Jedi? Lo siento, pero no entiendo a qu se refiere. Le pareca que toda la conversacin haba sido poco ms que una serie de adivinanzas y acertijos. Si los Jedi eran lo que ms interesaba a Mon Mothma, por qu haba esperado hasta aquel momento para empezar a hablar de ellos? En cuanto a su pregunta, los Jedi eran... Jedi. Qu otra cosa iban a ser? Muy bien dijo Mon Mothma. Permtame que lo exprese de otra manera. En los aos venideros, a medida que los Jedi vayan pasando de ser un puado de estudiantes a ser una orden de millares de Caballeros Jedi, optarn por ser un sacerdocio de lite o preferirn ser una banda de campeones? Van a estar separados de la gente por el privilegio y la mstica, y sern responsables nicamente ante s mismos? O actuarn al servicio de la gente, y estarn ntimamente unidos a la gente? Formarn parte del pueblo, de la ciudadana, o estarn fuera de ella? A Luke nunca se le haba ocurrido pensar en ese tema vindolo desde aquel punto de vista. Resulta obvio qu respuesta desea or usted dijo, pero creo que es la respuesta que yo escogera de cualquier manera. Me parece que una orden de Jedi que se aislara a s misma de la poblacin sera algo muy peligroso. Si nunca has experimentado las cosas que hace la gente corriente, te resultara muy fcil olvidar cmo es la gente corriente y cmo vive. Exactamente dijo Mon Mothma. Creo, y estoy firmemente convencida de ello, que la Repblica necesita que los Jedi se ensucien las manos, que formen parte de la vida cotidiana de la Repblica. Unos Jedi que vivan en torres de marfil podran ser ms peligrosos que el carecer de 34

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Jedi. Basta con que eche una ojeada a nuestra historia reciente para que pueda ver cmo siempre han sido los Jedi Oscuros los que buscaron el aislamiento. Para ser un Jedi de la Luz, un Jedi debe formar parte del pueblo. Tiene que haber un Jedi en cada planeta, un Jedi en cada ciudad..., no unos cuantos planetas llenos de Jedi y nada ms. Tiene que haber Jedi haciendo lo que hace la gente corriente, Jedi que sean personas corrientes. Tiene que haber mdicos y jueces Jedi, y soldados y pilotos Jedi..., y polticos Jedi. Y usted cree que mi camino acabar llevndome a la poltica dijo Luke. S. Aunque slo sea por la razn de que tiene el deber de establecer un ejemplo..., y usted siempre ha sido un esclavo del deber. Si se marcha a meditar en la cima de una colina perdida en alguna parte, sus seguidores se marcharn para encontrar sus propias colinas sobre las que meditar. Si usted vive en el mundo, ellos tambin seguirn su ejemplo. Comprendo lo que quiere decir admiti Luke, aunque sin demasiada alegra. Dar un buen ejemplo era una razn muy encomiable para la gran mayora de las cosas, pero no era una razn que le acelerase el pulso y lo llenara de emocin. Y sin embargo Mon Mothma tena razn al decir que las emociones escasearan considerablemente durante algn tiempo..., y para la poblacin general eso tal vez no fuese nada malo. Realmente cree que me ver metido hasta ese extremo en la poltica? Puedo asegurarle que no dispongo de ninguna forma de ver el futuro respondi Mon Mothma. No puedo ver su camino. Pero la gente buscar lderes, y creo que volvern la mirada hacia usted. Supongo que es posible admiti Luke. Es altamente probable. Es lo suficientemente probable como para que deba reflexionar sobre esa situacin antes de que se produzca. Pero yo nunca he estado interesado en el poder dijo Luke. No voy a despertarme una maana y decidir de repente que quiero un alto cargo. No, por supuesto que no. Pero no es as como ocurrir. Alguien..., no s quin, o cundo, o cuntas personas, o por qu..., vendr a verle buscando no un lder, sino un campen. Alguien le pedir que abrace su causa, que hable en su nombre y que luche por sus derechos. No est interesado en el poder, pero... podra resistir una peticin de ayuda? No dijo Luke, y en su voz haba algo parecido a la pena. Mon Mothma tena razn. Era justo el tipo de planteo al que le resultara imposible resistirse. No, si alguien lo pidiera de esa forma..., tendra que decir que s, naturalmente. Y alguien lo har ms pronto o ms tarde. La pregunta a responder es si va a convertirse en un autntico lder o en una mera figura decorativa. Qu quiere decir? pregunt Luke. Ser una mera figura decorativa? repiti Mon Mothma. Conocer los secretos del liderazgo, de negociar cuando debera nacerlo y de tomar decisiones difciles cuando ha de hacerlo? O estar lleno de buenas intenciones, pero falto de todo adiestramiento y mal preparado para moverse dentro del mundo de la poltica, por lo que otros debern guiarle y controlarle..., y manipularle? Si va a ser un verdadero lder para el pueblo, entonces debe prepararse para ese trabajo, al igual que se prepar para ser un Jedi. Debe someterse al adiestramiento por el que pas Leia mientras usted estaba aprendiendo sus capacidades de Jedi. Haba una inconfundible sombra de reproche en su tono, si no en sus palabras. Leia estaba aprendiendo gracias a que haca el trabajo pesado, aburrido y necesario, mientras que t vivas emocionantes aventuras yendo de un lado a otro de la galaxia. Mon Mothma no lleg a decirlo, pero Luke capt el mensaje. 35

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Hubo algo ms que diversin y juegos en lo que he hecho replic. S, por supuesto. No cabe duda de que ha servido bien a la Repblica, e incluso heroicamente. Pero la historia sigue adelante. Los tiempos cambian. La galaxia de maana nos exigir cosas nuevas y distintas. Ya va siendo hora de que encuentre formas de actuar como lder, negociador y portavoz para aquellos que no tienen voz. Ser un gua, un comandante o un mentor. Ha llegado el momento de que el pueblo avance, y de que lo haga unido. Estar usted al frente del desfile? Supongo que tiene razn dijo Luke, aunque no se senta muy convencido. Pero aunque quisiese hacer lo que dice, no habra mucho que pudiera hacer al respecto. No est ocurriendo gran cosa. S dijo Mon Mothma, y volvi a sonrer. Por el momento se presentan muy pocas oportunidades para ejercer un liderazgo dinmico. Eso es lo que ocurre en tiempos de paz. En cierta manera, todo el problema se reduce a la paz. Cmo puede la paz ser un problema? pregunt Luke. No me malinterprete, por favor dijo Mon Mothma. La guerra es algo terrible, y espero que nunca vuelva a haber guerra. Pero existen ciertos aspectos en los que la guerra es simple y clara, y en los que la paz raramente lo es. En la guerra la identidad del enemigo est clara, y el enemigo se encuentra fuera de tu grupo. Todos tus amigos y aliados deben unirse para sobrevivir. En tiempos de paz no hay un enemigo. Slo hay personas que votan contra ti en este tema, y personas que se ponen de tu lado en esa proposicin. Nos enfrentamos al Imperio en nombre de la libertad y de la justicia. Pero ahora nuestra tarea es hacer que la libertad y la justicia lleguen a ser una realidad. Ahora estamos buscando corregir problemas e injusticias que nos habran parecido triviales en los viejos tiempos. Cuando estaban a punto de cortarnos el cuello no haba tiempo para preocuparse por los delicados matices de una legislacin justa. La paz es complicada y nebulosa. Pudimos ganar la guerra haciendo estallar una Estrella de la Muerte o dos..., pero slo podemos ganar la paz construyendo nuevas estaciones espaciales, nuevas casas, nuevas ciudades. Todo eso no es una cuestin de generosidad o amplitud de miras. Si no reconstruimos, habr nueva inquietud y nuevos disturbios, y una nueva guerra. En tiempos de paz no puedes vencer destruyendo, sino nicamente construyendo..., y destruir siempre resulta mucho ms fcil. Es, de la manera ms literal posible, una ley de la naturaleza. La reconstruccin es un trabajo lento y laborioso, nada adecuado para la mentalidad de un guerrero. se es el verdadero problema para las personas como nosotros. Llegamos a desarrollar una adiccin a las emociones y los desafos de la guerra, y ahora han desaparecido. Hay quienes sentirn la tentacin de crear problemas nicamente para disfrutar de un poco de excitacin. Dudo que sea as, Mon Mothma dijo Luke. Siempre habr peligros y desafos. El universo es un lugar peligroso, y tampoco estoy muy seguro de haberme vuelto adicto a tales cosas. Podra vivir el resto de mi vida siendo muy feliz si nadie tratara de volver a matarme. Quiz tenga razn, Luke Skywalker. Pero incluso si ahora no hay ninguna tarea que le llame para que se ponga a su servicio como lder..., aun as, est preparado para tal oportunidad cuando llegue. No la deje escapar y aprenda de ella. No sea meramente un Jedi, ni siquiera meramente un Maestro Jedi..., sino un lder Jedi. Pensar en sus palabras dijo Luke, ponindose en pie y preparndose para marcharse. No esperaba nada ms dijo Mon Mothma. Pero hay otro asunto en el que espero que pueda complacer a una anciana. 36

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Y cul puede ser? pregunt Luke, con una cierta cautela. Va a ir a ver a Lando Calrissian dijo Mon Mothma. Lando va a pedirle que le ayude en un... proyecto suyo. S dijo Luke, preguntndose no por primera vez de dnde sacaba Mon Mothma sus informaciones. As es. Pero todava no s de qu proyecto se trata. Ah dijo Mon Mothma, sonriendo una vez ms. Pensaba que quiz no lo sabra. Da la casualidad de que yo s s qu anda tramando. Es un proyecto que no resulta muy propio de Lando, pero tiene un cierto elemento de grandiosidad. Y desea que le convenza de que lo olvide. Todo lo contrario: me gustara que se ofreciera a ayudarle en todo lo posible. El que sea grandioso no lo convierte en una mala idea. No. Ayude a su amigo. Creo que al hacerlo tambin se har un gran bien a s mismo. No fue hasta algn tiempo despus, estando ya al otro lado de la puerta, cuando Luke se dio cuenta de que no se haba atrevido a preguntarle qu quera decir con aquellas palabras.

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5 Una bienvenida muy poco amable


La teniente Belindi Kalenda titube un momento antes de conectar los motores hiperlumnicos del transporte de carga. La pequea nave flotaba en la oscuridad entre las estrellas, con sus comprobaciones de navegacin completadas y todos los sistemas preparados para la ltima etapa del viaje a Corellia. En cuanto hubiera conectado los motores, estara definitivamente comprometida y ya no podra echarse atrs. Eso no tendra que haberle preocupado tanto, pero saba lo que estaba ocurriendo en el Sistema Corelliano..., o por lo menos saba tanto como cualquier persona que estuviese fuera de l. Pilotaba un carguero pequeo y sin ninguna caracterstica que atrajese la atencin, muy cuidadosamente elegido por la INR para que encajara con su perfil de comerciante que haba estado teniendo un poco de mala suerte. Transportaba una carga variada de media docena de mundos, y los archivos de la nave haban sido expertamente manipulados para mostrar que haba estado en todos aquellos sitios. En la basura haba pequeos restos procedentes de los puertos que haba visitado anteriormente. Los filtros de aire incluso contenan pelos y partculas de piel desprendida y de caparazones, todos los cuales encajaban con las distintas especies inteligentes de los mundos en los que se supona que haba estado. Pero lo que ms nerviosa la pona era el pequeo problema totalmente deliberado existente en los motores lumnicos. El intercambiador remodulante de calor estaba a punto de averiarse. Los tcnicos de la INR le haban asegurado que funcionara durante exactamente un encendido ms, y que luego sera cortocircuitado por el pulso calrico durante la desconexin. Resumiendo, que su hiperimpulsor dejara de funcionar justo cuando entrara en el sistema. No podran echarla de su sistema, y no les quedara ms remedio que permitirle descender y dirigirse a la instalacin central de reparaciones, donde, segn todas las informaciones disponibles, se necesitaban semanas, o incluso meses, para reparar cualquier cosa a menos que un soborno cambiara de manos. Y Kalenda apenas tendra el dinero suficiente para pagar los costes estndar de la reparacin..., si consegua vender su cargamento. Eso quera decir que en cuanto llegara al Sistema Corelliano quedara atrapada dentro de l durante un perodo indefinido de tiempo, y que deba limitarse a esperar que el papel de una piloto de carga que haba tenido una racha de mala suerte fuese lo bastante convincente para permitirle escapar a la deteccin. Kalenda haba deseado con todas sus fuerzas poder retrasar su llegada y esperar a que Solo y su familia hubieran llegado all para servir como distraccin. Pero eso no poda ser. Nadie poda hacer que las dos operaciones encajaran con tal perfeccin, por la muy simple razn de que nadie ms de la INR saba absolutamente nada sobre Solo. Kalenda haba estado trabajando un poco por su cuenta. Sera mejor para todos si nadie y para Kalenda nadie significaba exactamente eso, ni una sola persona conoca la existencia de aquel plan. Si una cosa haba quedado clara gracias a todo lo que haba ido mal recientemente, era que alguien del Sistema Corelliano se las haba arreglado para llevar a cabo un magnfico trabajo de infiltracin en la INR. Si hubiera expuesto el plan Solo-como-diversin a sus superiores para que lo autorizasen, eso hubiese significado que habra muchas probabilidades de que la oposicin corelliana fuera quien fuese ya estuviera enterada de todo a esas alturas, y todo el plan habra estado condenado al fracaso antes de ponerse en marcha.

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Adems, por lo menos Kalenda haba conseguido dar alguna clase de advertencia a Solo de que algo andaba mal. Eso servira para que se mantuviera alerta y se asegurara de vigilar a sus hijos. Necesitaban alguna clase de proteccin. Leia Organa Solo haba insistido en que su familia viajara junta y sin ms acompaantes antes de la cumbre comercial. En cuanto empezara la parte oficial del viaje, el servicio de seguridad de la jefe de Estado tendra luz verde para entrar en accin. Hasta que llegara ese momento, la familia Solo nicamente podra contar con sus propios recursos..., lo cual daba montones de motivos de preocupacin a la INR. Y, puestos a hablar de supervisiones y controles, ya iba siendo hora de poner en marcha su pequea operacin particular. Pero la haba puesto en peligro? sa era la gran pregunta. Si hablar con Solo haba sido algo as como un paso dado por su cuenta, entonces preparar el intento de infiltracin de Kalenda haba sido una tpica operacin estndar de la INR al cien por cien. La INR se enorgulleca de su meticulosa planificacin y del esfuerzo de equipo. Normalmente eso serva para obtener los mejores resultados posibles, pero cada miembro aadido al equipo de preparacin aumentaba las probabilidades de que la fuente corelliana hubiese descubierto algo. Kalenda dese poder cambiar sus coordenadas para la llegada al interior del sistema, pero saba que eso era imposible. Las Fuerzas de Defensa del Servicio Espacial de Corellia ya tenan una ms que merecidamente ganada reputacin de ponerse nerviosas con mucha facilidad. Si surga del hiperespacio fuera de las coordenadas de entrada autorizada, se pondran histricas. En el mejor de los casos, Kalenda atraera sobre s una gran cantidad de atencin indeseada. En el peor, podan desintegrarla en el espacio. Tal vez slo tal vez el hecho de que se hubiera entretenido un poco y fuese a llegar con unas cuantas horas de retraso bastara para despistar a cualquier hipottico guardia fronterizo del Servicio Espacial. Quiz pensaran que no iba a venir despus de todo, y decidiran olvidarse del asunto y volver a casa. O tal vez slo les estaba dando el tiempo necesario para que se colocaran en posicin a fin de interceptarla. Lo nico que poda hacer era activar el ordenador, dar el salto a la velocidad lumnica y esperar tener suerte. Kalenda trag saliva, flexion su mano un par de veces y presion el botn. Clav la mirada en el visor delantero del carguero y vio cmo las estrellas estallaban en lneas estelares y su nave se lanzaba hacia la desconocida e incognoscible oscuridad del hiperespacio. Cuando la ltima estrella desapareci detrs de ella con un parpadeo final, Kalenda dej escapar un suspiro de alivio. Estaba a salvo, al menos por el momento. Por desgracia, su punto de partida se encontraba a slo un ao luz del Sistema Corelliano, y Kalenda no iba a permanecer protegida y oculta durante mucho rato. Dedic la corta duracin del trayecto a preocuparse pensando en todas las cosas que podan ir mal en su misin..., o por lo menos a pensar en algunas de ellas. Repasar toda la lista le habra exigido mucho ms tiempo. La advertencia para que se preparase lanzada por el ordenador de navegacin reson demasiado pronto en sus odos. Kalenda se instal en el asiento de pilotaje y curv las manos alrededor de los controles. El momento de la verdad ya estaba muy cerca. El ordenador de navegacin termin su cuenta atrs y devolvi a Kalenda al espacio normal. El universo volvi a cobrar existencia alrededor de su nave. Kalenda vio Corell, el sol de Corellia, justo all donde deba estar. Ech un vistazo a sus pantallas de navegacin y confirm su posicin. Bien. Bien. Justo en el centro de la ruta de aproximacin autorizada, en un curso impecable con rumbo a la misma Corellia. Quiz todava lo conseguira. Lo nico que tena que hacer era interpretar el papel que se le haba asignado, y todo ira bien. Hablando de eso, ya iba siendo hora de establecer contacto con el Control de Trfico de Corellia. 39

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Conect el sistema de comunicaciones y tecle la frecuencia adecuada. Control de Trfico de Corellia, aqu el Carguero PBY-1457, en ruta de aproximacin a Corellia. Solicito instrucciones y permiso de descenso y atraque... Wham! Algo empuj a Kalenda hacia adelante, incrustndola en las tiras de su arns de seguridad, y su carguero se estremeci bajo un gigantesco impacto. Kalenda se lanz sobre los controles de vuelo. El intercambiador calrico? No, era demasiado pronto. Los tcnicos le haban prometido que aguantara por lo menos media hora antes de averiarse. Tena que ser... Wham! Otro impacto. Aquello no haba sido ninguna explosin interna. Alguien estaba disparando contra ella. Kalenda an no haba acabado de completar el pensamiento cuando ya estaba lanzando su carguero en una rpida espiral de descenso, yendo en lnea recta hacia el planeta. El siguiente disparo fall el blanco por una distancia considerable, y un cegador destello luminoso brill en su mirilla de babor. Kalenda hizo aparecer la imagen de la cmara exterior trasera en la pantalla de su cabina y se atrevi a correr el riesgo de echarle un vistazo mientras desviaba su carguero en una trayectoria lateral para esquivar el siguiente disparo. Un Bote Patrullero de Bolsillo, tal como haba pensado. Si cualquier nave que no fuese un BPB hubiese logrado dos impactos sobre aquella vieja baera, Kalenda no seguira con vida. Un BPB era una nave monoplaza muy pequea que gozaba de una gran velocidad a cambio de tener una potencia de fuego limitada. Naturalmente, incluso el insignificante caoncito de un BPB sera ms que suficiente para acabar con aquel montn de chatarra carente de escudos y armamento si Kalenda reciba el nmero de impactos suficiente. Volvi a alterar el curso de su nave, justo a tiempo para esquivar el siguiente disparo. Condenacin! Resultaba obvio que la haban estado esperando. Su tapadera acababa de saltar en mil pedazos cuando ni siquiera haba entrado en el sistema. Tena que pensar, y deprisa. No poda superar en velocidad a un BPB, y no podra seguir escapando a base de maniobras durante mucho tiempo. Kalenda introdujo otro giro al azar en su pauta de vuelo mientras segua avanzando velozmente hacia el planeta. Podra engaar al piloto fingiendo que volva al hiperespacio? No, Kalenda, piensa! Estaba claro que lo saban todo sobre ella. Tambin tenan que saber que sus motores hiperespaciales haban sido manipulados. El farol no engaara a nadie. No poda entrar en el hiperespacio sin que todo el motor estallara... Wham! Un impacto ms serio. Los timbres de alarma empezaron a sonar, y Kalenda pudo oler humo y aislamientos que se quemaban. Muerta. Si segua jugando segn las reglas del manual, estaba muerta. Su carguero se bambole repentinamente cuando el motor j nmero tres muri con un ltimo destello. Kalenda cort el flujo de energa al nmero tres y lo deriv a los nmeros uno y dos. Preocuparse por las sobrecargas motrices en aquellos momentos era una estupidez, desde luego. El BPB seguira detrs de ella y la utilizara como blanco de prcticas hasta que abriese una brecha en el casco y la matara. Kalenda no poda llegar al planeta, y no poda entrar en el hiperespacio sin que el intercambiador calrico estallara y la devolviera a... S! Exacto. Era un plan casi suicida, pero todo era relativo, y continuar all sera totalmente suicida. Kalenda alarg una mano hacia los controles hiperespaciales mientras pilotaba la nave con la otra. Desconect todos los bloqueos de seguridad y anuladores, puso el selector en manual y puls el botn activador antes de que pudiera pensar en lo que estaba haciendo. Un salto al hiperespacio no calibrado y sin clculos previos estando tan cerca de un planeta no era nada ms que una forma altamente ingeniosa y complicada de suicidarse, pero si esperaba el tiempo suficiente para explicrselo a s misma..., entonces Kalenda estara muerta antes de acabar. 40

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Esta vez no hubo ninguna fluida transicin a la velocidad lumnica, sino una espantosamente brusca entrada en el hiperespacio, tan grcil como lanzar la nave contra una pared de ladrillos. El carguero empez a girar locamente sobre su eje, pero Kalenda ni siquiera intent detenerlo. No cuando... Wham! El intercambiador calrico estall con una horrible explosin temblorosa que provoc nuevos paroxismos en la nave. El plan original haba sido que dejara de funcionar lo ms discreta y suavemente posible durante la fase de enfriamiento. Pero con el hiperimpulsor conectado, el intercambiador calrico fall de una manera mucho ms espectacular, detonando con una energa casi lo bastante grande para partir la nave por la mitad. El casco sufri una brecha en algn lugar del compartimento motriz, y el aire empez a salir al espacio por la popa con un ruido atronador. La compuerta de la cabina se cerr automticamente. Las alarmas resonaban por todas partes y Kalenda presion el botn de anulacin general, desconectando las alarmas y dejando sin energa todos los sistemas. Con el intercambiador calrico destruido, bast poco menos de medio segundo para que las bobinas del hiperimpulsor se recalentaran y se fundieran. El carguero volvi al espacio normal con una sacudida todava ms violenta. Por lo menos Kalenda esperaba que fuese el espacio normal, claro est. Muchas naves se haban esfumado del hiperespacio a lo largo de los milenios, y nadie saba adonde haban ido a parar. Pero Kalenda tena preocupaciones ms inmediatas que la clase de continuo espaciotemporal en el que se hallaba. Tena que evitar que la nave se disgregara o estallase. Necesitaba controlar de alguna forma aquel errtico descenso. No resultaba nada fcil con la mitad del sistema de control de altura destruido, pero Kalenda logr eliminar un noventa y cinco por ciento de las oscilaciones, dejando la nave en una especie de lenta espiral de bajada. Ech un vistazo a sus pantallas de sistemas y confirm sus sospechas: el sistema hiperimpulsor ya no estaba all. El motor nmero uno tambin pareca haber dejado de funcionar. Eso le dejaba el motor nmero dos, con un enorme interrogante detrs. Los sensores de la cabina afirmaban que segua estando en su sitio, y Kalenda esper fervientemente que le estuvieran diciendo la verdad. Por lo menos tuvo tiempo para mirar a su alrededor y tratar de averiguar dnde estaba..., y descubri que por fin haba conseguido echar mano a un trocito de buena suerte. All, una hermosa esfera que flotaba en el firmamento, estaba Corellia, con la mitad del planeta iluminada por el da y la otra mitad oscurecida por la noche visto desde aquel ngulo. Kalenda supuso que haba logrado recorrer los escasos centenares de miles de kilmetros que la separaban de l dentro del hiperespacio, y aproximadamente en la direccin correcta. A juzgar por lo que le decan sus ojos, se encontraba en el lado opuesto al que haba tenido delante cuando entr en el hiperespacio, y quiz al doble de distancia de Corellia que antes. De la misma manera que haba llegado hasta all, Kalenda habra podido salir despedida fuera de la galaxia, o verse lanzada hacia la oscuridad que se extenda entre las estrellas. Por lo menos en teora, tendra que poder descender en Corellia desde all. Si un motor realmente segua entero, tal vez podra salir de aquel lo con vida. Y si tena muchsima suerte, entonces los corellianos pensaran que estaba muerta. El piloto del BPB quiz no sabra interpretar correctamente lo ocurrido e informara de que su nave haba estallado en vez de saltar al hiperespacio. O quiz todo el mundo lo cual sera muy lgico dara por sentado que las probabilidades en contra de sobrevivir a un salto hiperespacial incontrolado eran demasiado elevadas para tener que preocuparse por la posible supervivencia de Kalenda. En cualquier caso, e incluso en el supuesto bastante improbable de que pensaran que estaba viva, no caba duda de que no saban dnde estaba. Kalenda esperaba poder mantener la situacin de esa manera. 41

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Una parte del arte de sobrevivir consista en saber cundo haba que darse prisa y cundo haba que tomarse las cosas con calma. Kalenda se concedi sus buenas tres horas para dar el siguiente paso. Llev a cabo un meticuloso examen del carguero, o al menos de lo que poda examinar de l desde la cabina. El nico traje presurizado de la nave colgaba de su soporte, en el vaco, al otro lado de la compuerta sellada. Eso era todo un triunfo de la planificacin y el pensar bien las cosas, desde luego, pero en aquel momento Kalenda no poda hacer nada al respecto. Las pantallas de datos podan decirle muchsimas cosas incluso en aquella nave. Kalenda se concentr en el motor superviviente, y confirm por todos los medios a su alcance que segua estando en condiciones de funcionar. No es que fuese a confiar en poder utilizarlo a ninguna potencia que se aproximara al mximo, por supuesto. Tendra que dar por sentado que estaba a punto de dejar de funcionar, y tratarlo con mucha delicadeza. El sistema de apoyo vital de la cabina se encontraba en condiciones moderadamente buenas, aunque pareca haber unas cuantas filtraciones microscpicas en el casco y el sistema de refrigeracin mostraba seales de estar empezando a fallar. Kalenda no querra pasar ms de un da o dos dentro de la cabina. No si poda evitarlo, por lo menos. La cabina careca de comida, agua o instalaciones sanitarias. El equipo de supervivencia de la nave se encontraba colocado encima de un estante, justo al lado del traje presurizado. Resultaba obvio que la nica forma de salir de aquel lo y adems, dicho fuese de paso, la nica forma de que pudiera completar su misin era descender en uno de los planetas del sistema estelar de Corellia. La misma Corellia era la meta obvia, pero no la nica. Durante un momento Kalenda juguete con la idea de probar suerte en algn otro de los planetas habitables del Sistema Corelliano. Estaba claro que haba un nmero de ellos ms que suficiente. Adems de Corellia, estaban Selonia, Drall y los Mundos Dobles, Talus y Tralus, dos planetas que orbitaban el uno alrededor del otro. Si iban a buscarla, era casi seguro que lo haran en Corellia, lo cual converta ese mundo en un buen lugar a evitar. Pero haba fuertes argumentos en contra de esa cadena de razonamientos. Probablemente pensaban que estaba muerta. En consecuencia, probablemente no habra ninguna bsqueda. Adems, un planeta era un sitio bastante grande. Aun suponiendo que estuvieran buscndola, despus de todo Kalenda era una agente experta y bien adiestrada. Tendra que ser capaz de mantenerse un paso por delante de ellos. Ellos... Quines eran los ellos en este caso? Y qu andaban tramando esos ellos para que mereciese correr tales riesgos? Nadie atacaba a los agentes de la Nueva Repblica sin tener un buen motivo para ello. Kalenda comprendi que no tena ni idea de a quin se enfrentaba. No haba dedicado ni un solo instante a preguntarse por qu los corellianos o algn grupo de corellianos estaban tan decididos a matar agentes de la INR, o cmo conocan sus planes de llegada. No caba duda de que eran puntos importantes, pero en realidad slo tendran importancia si consegua seguir con vida. Sera mejor concentrarse antes en ese pequeo problema. Kalenda acab decidiendo olvidarse de los otros planetas. Corellia era el ms cercano, y el que tena mejores probabilidades de poder alcanzar. El riesgo de deteccin era slo marginalmente mayor que en los otros mundos. Adems, Corellia era el sitio en el que estaban ocurriendo todas las cosas. Fuera lo que fuese lo que estaba ocurriendo, ocurra all. Entonces la pregunta a responder pasaba a ser la de cmo llegar hasta all. Mirar por el visor y ver el planeta estaba muy bien, pero Kalenda no poda limitarse a dirigir la proa del carguero hacia Corellia y encender el motor. Antes necesitaba llevar a cabo una gran cantidad de trabajo navegacional previo. Un factor afortunado que jugaba en su favor era que pareca haber conservado aproximadamente la misma velocidad inicial con la que se estaba moviendo antes de 42

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su salto abortado a la velocidad lumnica. La nica diferencia era que se encontraba al otro lado del planeta, alejndose ms que acercndose a l. La gravedad del planeta la estaba frenando, naturalmente, y tarde o temprano empezara a tirar de ella. De hecho, a menos que hiciese algo, Kalenda caera en lnea recta hacia el planeta y acabara entrando en contacto con su superficie en un descenso tan delicado y suave como el de un meteorito. Y, naturalmente, no se atreva a hacer nada remotamente parecido a un descenso normal. Cualquier clase de descenso diurno quedaba totalmente descartado. El riesgo de ser detectada era demasiado grande. Unos cuantos minutos de cuidadoso trabajo con el ordenador de navegacin permitieron que Kalenda trazara una lenta y cautelosa aproximacin al planeta que reuna las condiciones que haba elegido: un descenso acutico, y durante la noche. Consigui encontrar una trayectoria que le permitira bajar muy cerca de la costa este del continente principal. Descubrir que era posible llevar a cabo esa clase de descenso no la dej particularmente satisfecha, desde luego, pero los riesgos de posarse en tierra durante la noche eran sencillamente demasiado grandes. Kalenda no conoca lo bastante bien la superficie de Corellia como para poder mirar por el visor entre la oscuridad y saber si estaba bajando en una hermosa pradera vaca o en la plaza de un pueblo, sobre un suave dosel de rboles o una masa de arbustos bajos que ocultaban roca slida debajo de ellos. El agua era agua fuera cual fuese la forma en que te posabas sobre ella, y era ms probable que estuviese desierta. Las probabilidades de ser oda o vista eran mucho ms bajas en el agua. Naturalmente, en tierra las probabilidades de ahogarse eran cero, pero eso no poda ser evitado. Kalenda traz su curso y encendi el nico motor que le quedaba con toda la lentitud y delicadeza de que fue capaz, tomndose sus buenos diez minutos para ponerlo a un cuarto de su potencia, cosa que hizo con el acompaamiento de un gran nmero de ruidos, crujidos y chirridos muy inquietantes producidos mientras los miembros estructurales de la nave trataban de resistir aquel impulso desequilibrado y restos metlicos se desprendan y rodaban ruidosamente de un lado a otro en los compartimentos situados detrs de la puerta de la cabina. Kalenda no apart los ojos de sus pantallas, y no necesit mucho tiempo para que stas la animaran a soltar una abigarrada sucesin de juramentos y maldiciones. Incluso a un cuarto de potencia, estaba viendo toda una serie de lecturas francamente alarmantes. El motor pareca querer recalentarse. Su sistema refrigerante deba de haber quedado daado. Kalenda redujo la potencia a un octavo e intent desviar energa refrigerante de los motores inutilizados, con muy poco o ningn efecto. Era ms que probable que estuviese enviando rdenes a sistemas que ya ni siquiera estaban all. Operar a potencia reducida significaba mantener encendido el motor durante ms tiempo, naturalmente, pero eso siempre era preferible a ver cmo su motor se derreta. Kalenda introdujo varios ajustes de compensacin en su curso y se dedic a contemplar cmo Corellia iba aumentando de tamao en el visor. Por fin dispona de tiempo para preguntarse cmo se haban enterado de dnde deban esperarla, y pensar en qu demonios estaba ocurriendo en el planeta. Los corellianos parecan ser capaces de lanzarse directamente sobre los agentes de la INR, como en el caso de Kalenda, sin ninguna necesidad de tomarse la molestia de buscar entre los civiles para dar con ellos. Tena que haber alguna clase de filtracin en los cuarteles generales. Kalenda tena la corazonada de que los peces gordos del INR ya haban empezado a pensar en esa posibilidad. Eso quera decir que estaban trabajando en algunas operaciones contra Corellia ms cuidadosamente compartimentalizadas, el tipo de planes en el que la mano izquierda no tendra ni la ms leve idea de qu estaba haciendo la derecha. Kalenda sospechaba que haba unos cuantos agentes de la INR infiltrados en las delegaciones comerciales. 43

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Por lo que ella saba, el intento de introducirla en Corellia haba sido concebido al menos en parte como una diversin, a fin de conseguir que la oposicin estuviese mirando hacia otro lado y no viera la llegada de otra persona. Se le ocurri pensar que debera haberse sentido molesta ante la idea de ser la diversin de otra persona, pero as era como funcionaba el mundo..., por lo menos el mundo del espionaje. Si no deseabas correr el riesgo de ser una pieza en el tablero de otro, entonces ms vala que te fueras olvidando de entrar a formar parte del servicio secreto. Pero por lo menos haba la esperanza de que aunque Kalenda no lo consiguiera, aunque no lograse averiguar qu estaba ocurriendo en aquel sistema estelar que pareca un manicomio, alguien lo hara. Quiz fuera sa la razn por la que la idea de ser una mera diversin no le preocupaba demasiado. Si era una diversin, y si mora, y si consegua que los corellianos mirasen en la direccin equivocada en el momento adecuado, entonces por lo menos no habra muerto en vano. No era un gran consuelo, pero con los corellianos resueltos a acabar con ella y la decisin de haber confiado su vida a un motor que quera dejar de funcionar y un descenso nocturno en el agua, la teniente Kalenda necesitaba todos los consuelos que fuese capaz de imaginar. Kalenda despert sobresaltada con el zumbador de alerta resonando en su odo. Parpade, mir a su alrededor, record dnde estaba y dese no haberlo hecho. Pero qu haba hecho sonar la alarma? Algn otro sistema de la vieja baera haba dejado de funcionar? Inspeccion los tableros y sus ojos se posaron en el cronmetro. Bien. No haba ninguna avera. La alarma proceda de la simple y vieja funcin de reloj despertador. Era hora de espabilarse y prepararse para la reentrada. Kalenda presion un botn, se removi en el asiento de pilotaje y se estir cuanto pudo en un vano intento de eliminar las rigidez y dolores de sus msculos. Pronto llegara el momento de ejercer un poco de autntica labor de pilotaje. Pilotar un carguero durante una reentrada manual y sin energa no era una tarea fcil ni siquiera en las mejores circunstancias. Llegar de noche, sobre territorio hostil, sin ninguna clase de gua y en una nave seriamente averiada iba a exigirle toda su habilidad y recursos..., y tal vez ms. Eh, un momento. Meterse en aquella aventura con una actitud inicial tan negativa no tena ningn sentido. Llnate la mente de pensamientos positivos, y piensa que el carguero es una vieja nave muy slida que seguir aguantando tanto tiempo como lo ha hecho ya. Tena que pensar en todo su adiestramiento, y en su meticulosa memorizacin de todos los mapas de Corellia. Tena que pensar en lo improbable que era que hubiese alguien buscndola, y en que incluso en ese caso resultara condenadamente difcil de encontrar. S, se era el tono que haba que adoptar. Pensamientos positivos, pensamientos positivos. Hizo una ltima inspeccin de todos sus sistemas y dese que tuvieran mejor aspecto, al mismo tiempo que daba gracias porque no estuviesen todava peor de lo que ya estaban. Volvi la cabeza hacia el visor y vio la gigantesca masa de Corellia, hermosa y oscura, flotando tan cerca de ella que pens que poda alargar la mano y tocarla. Se encontraba sobre el centro del lado nocturno del planeta, pero eso no quera decir que Corellia estuviese sumida en la negrura absoluta. Las luces de las ciudades brillaban aqu y all, y la claridad de las estrellas reluca al quedar reflejada en las cimas de las nubes grises, el cielo azul y la negra tierra, haciendo que todo pareciese brillar como desde dentro, con nudos, remolinos y puntos de luz destellando en el mundo dormido que se extenda debajo de ella. Era un mundo precioso, y estaba lleno de peligro. Kalenda tendra que ir con mucho cuidado all abajo..., si sobreviva al descenso. Ech un vistazo a su cuenta atrs. Ya casi haba llegado el momento de apagar el motor. El procedimiento normal para un descenso con energa motriz, naturalmente, era llegar con los motores a plena potencia e ir decelerando desde la velocidad orbital hasta la velocidad de vuelo mediante la fuerza bruta de los motores de la nave. Pero el nico motor que le quedaba a su 44

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carguero ya no dispona de nada ni remotamente parecido a las reservas de energa necesarias para eso. Kalenda tendra que hacerlo al viejo estilo, abrindose paso a travs de la atmsfera y utilizando la friccin del aire en vez de la potencia motriz para ir frenando su nave. En teora, su carguero haba sido construido para sobrevivir precisamente a esa clase de entrada de emergencia, pero a Kalenda no le habra importado en lo ms mnimo no tener que comprobar la teora. No tena otra eleccin, desde luego. El reloj de la cuenta atrs fue desgranando los segundos que faltaban para apagar el motor, y lleg al cero con una rapidez espantosamente excesiva. El nico motor superviviente que le quedaba se apag y Kalenda reorient la nave, apuntando el morro hacia la direccin adecuada para una reentrada de frenado areo. En cualquier momento empezara a notar los primeros y todava dbiles movimientos de la atmsfera sobre el casco de la nave... Casi antes de que hubiera terminado de pensarlo, el carguero se encabrit y tembl, y los controles intentaron saltar de su mano. Kalenda agarr la palanca de vuelo con todas sus fuerzas y oblig a la nave a recuperar una trayectoria estable. Haba hecho montones de reentradas, y el contacto inicial con la atmsfera haba sido fluido y sutil en casi todas ellas. Aquello se pareca mucho ms a chocar con una muralla de ladrillos. El exterior del carguero deba de estar peor de lo que haba pensado. Aquello iba a ser interesante. Hubo otra serie de estremecimientos y golpes ahogados, y despus algo se desprendi de la popa de la nave con un prolongado gemido estridente y se alej velozmente. El carguero intent girar sobre s mismo, y Kalenda tuvo que esforzarse al mximo para devolverlo a una trayectoria de vuelo nivelada. Puestos a mirar las cosas por el lado bueno, pareca como si la nave fuese repentinamente un poco ms estable con aquel lo-que-fuese desprendido. Kalenda volvi a comparar su trayectoria de vuelo con el curso planeado. Descubri que estaba yendo un poco deprisa, y un poco demasiado alta. Hizo los ajustes que pudo, y despus se dedic a contemplar cmo las temperaturas del casco suban implacablemente. El carguero inici una segunda serie de estremecimientos, esta vez acompaados de un nuevo ruido ms grave, una especie de golpeteo rtmico. Estaba claro que ah atrs haba algo ms que tambin quera soltarse. El carguero sigui sumergindose en la atmsfera de Corellia, oscilando, temblando, vibrando y aullando a cada momento de su descenso. El morro de la nave empez a relucir con una intensa claridad color rojo cereza, algo que Kalenda nunca haba visto antes. Estaba acostumbrada a descensos suaves realizados disponiendo de toda la potencia de los motores, no a aquella especie de aerofrenado primitivo. Las fuerzas gravitatorias estaban empezando a incrementarse, y Kalenda sinti como si estuviera siendo ferozmente sacudida y aplastada al mismo tiempo. Una nueva alarma empez a sonar, apenas audible en la cacofona que llenaba la cabina de la nave. Kalenda era arrojada de un lado a otro con tanta violencia que le cost bastante poder centrar la vista en los diagnsticos visuales y entender lo que le estaban diciendo. Era una alarma de temperatura. Tena que ser una alarma de temperatura. Bueno, pues qu se le iba a hacer. Kalenda no se atreva a apartar las manos de la palanca de vuelo el tiempo suficiente para hacer alguna clase de ajuste, y adems en realidad haba muy poco que pudiese hacer para mejorar la situacin. Ya ni siquiera poda abortar el intento de descenso. Con un octavo de potencia, el motor que le quedaba se hallaba muy lejos de tener el empuje suficiente para volver a subirla hasta la rbita. Y no haba que olvidar que la rbita no era un buen sitio para estar a bordo de una nave que probablemente estaba perdiendo aire, y en la que no haba comida ni agua accesible.

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Wham! El ruido fue lo suficientemente potente y repentino para que Kalenda hubiera saltado de su asiento de no haber estado sujeta a l por las tiras del arns de seguridad. Algo se haba soltado en el interior de la nave. Un segundo estrpito no tan grande anunci que lo que fuese acababa de chocar con el mamparo de enfrente. La vibracin lleg a un mximo y despus, justo cuando pareca que iba a hacer pedazos el carguero, empez a debilitarse y se desvaneci ms deprisa de lo que haba surgido. Kalenda empez a tener alguna dbil esperanza de haber dejado atrs lo peor. El carguero segua temblando y oscilando de una manera francamente impresionante, pero por lo menos haba sobrevivido a la fase de reentrada propiamente dicha. Se haba convertido en una aeronave gravemente averiada, no en una nave espacial medio destrozada. No es que estuviera teniendo menos problemas en esa nueva situacin, desde luego, ni que Kalenda fuese a estar menos muerta si perda el control y el carguero sucumba a su obvio deseo de estrellarse. Oy un ruidoso silbido detrs de la puerta de la cabina. Empez siendo muy estridente y fue bajando gradualmente por la escala tonal hasta convertirse en un gorgoteo ahogado. Era el sonido del aire que volva a infiltrarse en los compartimentos de popa de la nave. Kalenda no se atrevi a apartar los ojos del visor y las pantallas principales ni siquiera durante un momento para comprobar los datos del entorno inmediato, pero aire en los compartimentos de popa tena que ser una buena noticia. Podra volver all y coger el equipo de supervivencia. Comprob sus velocidades, la de bajada y la de avance. Segua yendo muy rpido y estaba demasiado alta, pero el problema haba pasado a ser un asunto de gestionamiento de la energa y de controlar su descenso, cambiando altitud y velocidad por distancia, en vez de la situacin desesperada que hubiera sido arder en la atmsfera. Kalenda movi el carguero en una serie de grandes y suaves giros en forma de S para ir perdiendo un poco ms de velocidad. Bueno, por lo menos ella pretenda que fueran grandes y suaves. Si el carguero se haba comportado como un bantha vivo que estuviera siendo presa de convulsiones durante la reentrada, en el vuelo normal aerodinmico se comportaba como un bantha muerto. La nave apenas responda a los controles, y Kalenda tuvo que luchar desesperadamente durante cada momento de cada giro. Algo empez a chirriar y golpear en el sistema de control, protestando contra lo que se le exiga que hiciera. Kalenda se rindi y volvi a su trayectoria normal, decidiendo que deba olvidarse de si estaba un poco rpida y alta. La nave sigui descendiendo, adentrndose en la oscuridad aterciopelada del cielo nocturno de Corellia, y el morro del carguero no tard en morder aire ms espeso..., y de repente todas las preocupaciones acerca de la altura y la velocidad que haba estado teniendo Kalenda se desvanecieron. El comportamiento de la nave dentro de la atmsfera inferior se volvi atroz. Tendra que habrselo esperado, con la mitad de las superficies aerodinmicas pulverizadas, pero haba estado tan concentrada en mantenerse con vida el tiempo suficiente para llegar a los estratos de aire ms profundos que no haba pensado ni una sola vez en qu tal volara la nave cuando estuviese all. De repente el problema dej de ser una cuestin de rebasar su objetivo por unos cuantos kilmetros para pasar a ser una cuestin de no quedarse corta por varios centenares de kilmetros. Kalenda haba planeado descender justo delante de la costa, no en medio de un profundo ocano. No tuvo ms eleccin que volver a conectar su motor y tratar de prolongar su deslizamiento el mximo de tiempo posible. Haba esperado poder evitar el tener que hacerlo. No se fiaba nada de aquel motor, y no estaba muy segura de que la nave pudiera seguir de una pieza mientras estaba soportando tensiones simultneas de las superficies aerodinmicas y de los motores. Con la tensin sobre los estabilizadores y el impulso descentrado de un solo motor, las cosas podan ir mal muy deprisa. Aun as, llegados a ese punto ya no le quedaba ninguna otra opcin. O volva a conectar el motor, o se ahogaba. 46

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Kalenda mir por el visor. El panorama era precioso, y se sinti privilegiada por poder verlo incluso en pleno combate por su supervivencia. Se concedi un par de segundos para absorberlo todo y as poder morir con algn recuerdo de belleza reciente, si es que deba morir. El cielo lmpido y libre de nubes era de un negro azulado y estaba tachonado de estrellas tan brillantes como gemas de color blanco, rojo y azul; diamantes, rubes y zafiros que derramaban su claridad sobre el mar azul y negro y las crestas de espuma blanca que haba muy por debajo de ella. Precioso. Precioso. Pero si iba a vivir para merecer ms privilegios como aqul, tendra que apartar los ojos de l y volver a concentrarse en la tarea que la esperaba. Conect su nico motor lo ms despacio y delicadamente de que fue capaz, y lo fue subiendo hasta un dieciseisavo de potencia. El carguero se desvi un poco a babor, pero Kalenda logr compensarlo sin demasiada dificultad. Hubo un gemido ahogado procedente del casco cuando las distintas tensiones que soportaba la nave se realinearon, pero eso era de esperar. Kalenda volvi a inspeccionar sus pantallas y vio que todava estaba perdiendo ms altura y velocidad de lo que poda permitirse, aunque el ritmo de prdida se haba frenado un poco. Seguira sin poder alcanzar su zona de descenso prevista, y eso no era nada bueno. Si era necesario, poda nadar tres kilmetros hasta llegar a la orilla..., pero no poda nadar cincuenta. Se mordi el labio inferior y subi el aflujo de energa hasta un octavo de potencia, moviendo el dial lo ms lentamente posible. El casco reanud sus gemidos, pero esta vez el sonido no se desvaneci, sino que se fue volviendo ms ruidoso. La nave estaba tan daada que no haba demasiadas probabilidades de que soportara mucha ms tensin. El morro del carguero empez a desviarse hacia babor, y Kalenda desplaz la nave hacia estribor..., y despus tuvo que volver a llevarla hacia babor cuando empez a desviarse hacia estribor. Casi antes de que hubiera podido darse cuenta, la nave estaba movindose en una peligrosa serie de oscilaciones, con el morro temblando de un lado a otro e incapaz de mantener una trayectoria estable. Si la oscilacin empeoraba mucho ms, el carguero empezara a girar sobre s mismo y caera en una espiral que terminara dentro del mar. Kalenda redujo la potencia hasta que la oscilacin volvi a desvanecerse y el gemido de los miembros del casco se apacigu. Ech un vistazo a sus pantallas y solt un juramento. No era suficiente. No era suficiente. Seguira quedndose corta, y no conseguira llegar al punto en el que pretenda descender. Le quedaba una ltima carta que jugar. Kalenda subi un poquito el morro de la nave con la esperanza de engaar a las alas para extraerles una fraccin ms de impulso ascensional. Prodigio de prodigios, el truco pareci funcionar. La prdida de altitud se fren hasta desvanecerse, y Kalenda incluso logr alcanzar la altura de vuelo. Pero saba que no poda relajar su vigilancia. Alguna otra cosa tena que ir mal tarde o temprano. Empez como un dbil zumbido, casi por debajo de la gama auditiva, pero no permaneci as por mucho tiempo. Bi-bi-bi-be-bee-bee-bee-bee-bang-bang-bang-Bang-Bang-BANG BANG BANG BANG! BANG! BANG! El estrpito se fue haciendo cada vez ms ruidoso, e hizo temblar la nave de una forma cada vez ms pronunciada. Alguna parte del estabilizador, o un trozo de aleta desprendido, estaba estrellndose contra el casco con una violencia increble. Kalenda apret los dientes y aguant. A juzgar por lo poco que poda ver con la nave saltando y agitndose como si fuese un animal enloquecido, segua volando en una trayectoria estable, y cada segundo que hiciera eso supondra unos cuantos centenares de metros ms recorridos hacia la orilla. Mientras la llevara a la orilla, el carguero poda irse desintegrando en fragmentos todo lo que le diese la gana. 47

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Se estaba aproximando. Kalenda escrut el horizonte en busca de tierra. All! Haba una tira de oscuridad ms oscura e inmvil perdida en la lejana. Por las estrellas y el cielo, iba a conseguirlo! BANG! BANG! BANG! BANG! El ruido estaba empeorando, mucho despus del momento en que pareca imposible que lo hiciese. En nombre del espacio, qu estaba intentando desprenderse all atrs? BANG! BANG! BANG! BA...! Hubo un silencio repentino, y un latido del corazn de Kalenda despus el horripilante chirrido del metal movindose sobre metal y un ltimo estremecimiento que recorri toda la nave en una serie de espasmos. Kalenda sinti cmo la cola del carguero suba y se iba inclinando hacia estribor. Bueno, fuera lo que fuese lo que acababa de soltarse, deba de haber formado parte de los estabilizadores horizontales. Kalenda corrigi el rumbo hacia babor, pero no mucho. Mientras volara ms o menos en lnea recta, le daba igual que la nave estuviera suspendida en un extrao ngulo de ataque. Qu distancia le faltaba para llegar a la orilla? Ech un vistazo a sus pantallas de navegacin. No ms de veinte kilmetros por recorrer. Si consegua que aquel trasto siguiese entero durante el tiempo suficiente... Ping-PING! Ping-PING! Ping-PING! Kalenda presion el interruptor de la alarma e inspeccion sus paneles. Maldicin! Era la alarma de recalentamiento del motor. Si continuaba forzndolo, estaba claro que el motor se ira calentando hasta fundirse. Saba lo que tena que hacer, pero no le gustaba nada. De qu le servira haber llegado tan lejos si el motor estallaba y acababa cayendo en aquel punto del mar? Redujo la potencia hasta un dieciseisavo con infinita reluctancia, y torci el gesto cuando el carguero volvi a perder altura y velocidad casi al instante. Ping-PING! Ping-PING! Ping-PING! Kalenda volvi a presionar el interruptor de la alarma y mascull una sarta de maldiciones dotadas de una notable cantidad de creatividad. El motor continuaba recalentndose. Alguna .ltima conexin refrigerante deba de haber dejado de funcionar por completo. Con todos los sistemas refrigerantes totalmente inutilizados, el motor estallara dentro de muy poco tiempo sin importar lo reducida que fuese la potencia que Kalenda hiciera pasar por l. Durante un momento de locura juguete con la idea de dejar que estallara, aceptando la explosin a cambio de las ltimas gotas de empuje que pudiera exprimir del motor. Pero si haba una cosa que aquella nave no aguantara, sera otra explosin ms. Kalenda se prepar y cort todo el aflujo de energa al motor. El carguero se bambole violentamente e intent levantar el morro para volcarse hacia arriba, pero Kalenda lo oblig a recuperar un vuelo ms o menos planeado. Y eso era todo. No le quedaba energa y no le quedaban ms trucos por probar, y haba explorado todas las opciones. Estaba atrapada en un planeo sin nada que la impulsara por encima de un ocano en plena noche. La situacin no poda empeorar mucho ms. Kalenda intent no decirse a s misma que por lo menos tena la suerte de que hiciera buen tiempo, por temor a que el universo conjurase una tormenta para ella sola en un acto de pura perversidad. El volar se divide en dos clases distintas de tiempo: los largos ratos de atencin tranquila y reposada en los que la idea principal es conseguir que todo siga ms o menos como est, y los movimientos repentinos y veloces en los que la idea es pasar de un estado a otro lo ms rpidamente posible sin que el hacerlo te mate. Los pilotos no deberan apresurarse o actuar sin pensarlo durante las operaciones del vuelo de crucero, pero tienen que moverse deprisa para los despegues y los descensos.

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Como Kalenda estaba en el proceso de aprender, todo eso era doblemente cierto en el caso de un descenso acutico sin energa. El agua que se extenda bajo ella se aproximaba a una velocidad increble. Sera mejor que se preparase. En cuanto estuviera abajo, tendra que salir de all a toda prisa. Kalenda mantuvo una mano alrededor de la palanca de control y alarg la otra hasta la compuerta de escape superior, bajando la tapa de seguridad. Se atrevi a echar una rpida mirada hacia arriba para localizar los cierres de seguridad, y despus volvi a clavar los ojos en lo que tena delante. Se estaba aproximando. Estaba mucho ms cerca. Levant la mano sin mirar y abri todos los cierres, y despus tir con fuerza de la palanca de eyeccin de la escotilla. Blam! Los pernos explosivos estallaron y la escotilla sali despedida. El viento rugi repentinamente junto a ella, y la atmsfera estancada que saba a aislamientos quemados de la cabina fue barrida por el picante frescor salado de una noche en el ocano de Corellia. Mucho, mucho ms cerca. Kalenda luch frenticamente para reducir el ngulo de su trayectoria y se prepar para el impacto. El agua poda parecer ms blanda que la tierra, pero segua siendo capaz de golpearte muy fuerte si chocabas con ella a gran velocidad. Y el momento crucial estaba a punto de llegar. Kalenda resisti la tentacin de cerrar los ojos, volvi a poner las dos manos en la palanca de control y la aferr como si su vida dependiese de ello. Acercndose cada vez ms, ms abajo, ms deprisa..., deprisa..., deprisa! Vista desde tan cerca el agua era un manchn borroso, con todas aquellas hermosas olitas que haba podido distinguir tan claramente desde ms arriba reducidas a una gran pincelada azulgriscea sobre la que no poda centrar la vista. El viento ruga a travs de la escotilla, y la cabellera de Kalenda se solt y revolote locamente sobre su rostro. Kalenda la ignor. Mejor llegar medio ciega que apartar las manos de la palanca de control. Ms cerca ms deprisa no puede acercarse ms tiene que estar ah pero no estamos ah ms cerca ms deprisa ms deprisa... El carguero medio destrozado choc contra las olas con un rugido ensordecedor acompaado de terribles vibraciones, rebot en ellas saliendo despedido del agua y volvi a chocar con renovado vigor. Kalenda se agarr desesperadamente a la palanca de control mientras la nave chocaba de frente con una ola detrs de otra y otra ms, con el agua subiendo por encima de los visores y apartndose despus antes de que la ola siguiente volviera a cegarla. La aterradora cabalgada envuelta en bamboleos y sacudidas pareci seguir eternamente, la prxima ola apareciendo cada vez justo cuando se hunda la anterior. Pero el carguero por fin empez a avanzar ms despacio, se hundi un poco en el agua y acab detenindose, y aquel rugir del descenso tan terrible que impeda hasta pensar fue sustituido de una manera totalmente repentina por los absurdamente prosaicos y huecos sonidos llenos de ecos del agua que se agitaba debajo de un casco y de las olas estrellndose contra una costa cercana. Lo haba conseguido. Por lo menos, haba conseguido llegar hasta all. Kalenda se concedi a s misma un momento para volver a respirar. Apart las manos de la palanca de control, abri las tiras de su arns de seguridad y se levant, sintiendo las rodillas ms que un poco temblorosas. Quera darse tiempo para recuperarse, pero no haba tiempo. El morro del carguero ya estaba alzndose hacia el cielo a medida que la popa de la nave se iba cargando de agua. Kalenda fue hasta la compuerta de la cabina y abri el panel de liberacin manual. Baj la palanca y sinti cmo los cierres de la escotilla salan de sus huecos. Se apoy en la escotilla y empuj hasta abrirla. All estaban: el traje presurizado que nunca haba tenido ocasin de coger y las mochilas de supervivencia del modelo estndar. Kalenda cogi los dos paquetes de raciones y la caja del equipo, y se dio cuenta de que tena los pies mojados. Agua. El agua ya estaba entrando en la nave. Date prisa. Muvete. Los paquetes de raciones tenan correas, y Kalenda se colg uno de cada hombro mientras coga la caja del equipo por su asa. Sac la caja por la 49

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compuerta de escape superior y despus se meti por ella movindose todo lo deprisa que poda hacerlo, por miedo a que la caja resbalara del casco sin ella. Consigui agarrarla justo cuando ya amenazaba con deslizarse hacia el agua. En teora, haba una balsa salvavidas dentro de ella, junto con el resto del equipo. Kalenda haba planeado abrirla, sacar la balsa y sus remos, cerrar la caja, hinchar la balsa, cargarla con la caja del equipo y los paquetes de raciones, subir a la balsa y alejarse remando tranquilamente. Teniendo en cuenta de qu poco iban a servirle sus planes, dara igual que hubiera planeado componer unos cuantos sonetos selortianos mientras tanto. El carguero se estaba hundiendo debajo de sus pies y, despus de todo, era noche cerrada y estaba demasiado oscuro para andar hurgando dentro de una caja de supervivencia en busca de una balsa salvavidas. Bueno, si los diseadores del equipo de supervivencia haban tenido una pizca de sentido comn... Kalenda lanz la caja al agua. Y, naturalmente y gracias al espacio, la caja flot y, adems, sobresaliendo bastante del agua. Reajust las correas de los paquetes de raciones que parecan tener bastantes probabilidades de actuar como unos sustitutos aceptables de un par de flotadores y dio un paso adelante para zambullirse ruidosamente en la fra agua salada. Despus de un par de momentos de nervios y preocupacin en los que pareci que la caja del equipo quera escaprsele y perderse para siempre en el ocano, Kalenda logr cogerla por el asa y acab consiguiendo izarse encima de ella, con lo que se encontr acostada sobre el estmago encima de la caja con los pies colgando fuera de ella. Descubri que la caja tena un asa a cada lado, y agarr una con cada mano. Empez a impulsarse vigorosamente con las piernas sin preocuparse demasiado de la direccin en la que avanzaba. Quera interponer una cierta distancia entre su persona y la nave que se hunda. Una nave, incluso una pequea, produce una cantidad de succin considerable cuando se hunde, y Kalenda no tena ningn deseo de ser arrastrada haca abajo mientras el carguero descenda hasta el fondo. En cuanto hubo decidido que ya estaba lo bastante lejos, hizo girar la caja con un par de patadas y contempl cmo su pobre y viejo carguero iniciaba su viaje final hacia su ltimo lugar de reposo, en el fondo del mar corelliano. El morro de la nave continuaba sobresaliendo del agua. Hubo un destello, y un surtidor de chispas ilumin la cabina desde dentro cuando algn sistema de energa se cortocircuito. Las luces internas de la nave brillaron con ms intensidad, se debilitaron, volvieron a brillar y acabaron apagndose del todo. Despus oy un ruido ahogado y una masa de burbujas sucias sali escupida del agua como un eructo en la parte de popa. El morro de la nave subi hasta quedar vertical. Luego hubo unos cuantos crujidos y el sonido del agua entrando rpidamente, y el morro de la nave se hundi bajando en lnea recta, movindose con una extraa especie de dignidad. Un ltimo chapoteo del oleaje, un gorgoteo, y el morro de su infortunado carguero se desvaneci debajo de las olas. Kalenda sigui con la mirada clavada en el punto donde haba estado, con ms emociones de las que poda identificar y nombrar desfilando a toda velocidad por su mente mientras contemplaba cmo lo que muy bien hubiera podido ser su propia tumba acutica se cerraba sobre s misma, igual que si nunca hubiera existido un carguero que se haba estrellado contra el mar. La nave se haba desvanecido por completo. Kalenda levant la vista hacia las estrellas que brillaban sobre su cabeza. Era posible que alguien hubiera visto la estela reluciente de su reentrada extendindose a travs del firmamento, pero los cielos de Corellia estaban tan llenos de basura y chatarra como los de casi todos los mundos en aquellos tiempos. se era un feo legado de la guerra entre la Repblica y el Imperio: la inmensa mayora de los sistemas estelares estaban abarrotados de naves de una u otra clase que haban sido destruidas en los combates. Ya nadie se tomaba la molestia de informar ni aunque fuese de la ms espectacular de las bolas de fuego. Kalenda haba llegado de noche y sobre el 50

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agua precisamente para evitar ser vista, pero si hubo algn testigo en el planeta, entonces su llegada habra resultado idntica a la entrada de docenas de restos de cazas, sondas espaciales y navios auxiliares que se haban precipitado sobre el planeta durante los ltimos aos. Haba muchas probabilidades de que lo hubiera conseguido y de que los corellianos no supieran que estaba all, y no tendran ninguna manera de encontrarla en el caso de que lo supieran. La nueva pregunta a la que deba responder era de qu iba a servir todo eso. Una ola la levant un poco, y Kalenda se irgui sobre la caja para tratar de orientarse. Bien. Bien. Ya se encontraba enfilada hacia la tierra, que pareca estar a slo unos kilmetros de distancia. Empez a mover los pies, impulsndose hacia la orilla.

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6 Adis y hola
Luke se ech atrs la capa negra por encima del hombro, sali de las sombras y fue hacia la pista en la que esperaba el Halcn Milenario, preparado para el despegue. Era una escena de caos organizado o, para ser ms exactos, dos escenas de caos entremezcladas. A estribor de la nave, Han discuta con un miembro del servicio de inspecciones de seguridad del espaciopuerto, aparentemente acerca de alguna clase de requisito necesario para obtener el permiso de despegue, mientras que al mismo tiempo le gritaba a Chewbacca, que estaba inclinado encima de un panel de acceso en el ala de estribor del casco. Bueno, Han y Chewie llevaban discutiendo sobre cules eran las mejores maneras de conseguir que el Halcn siguiera funcionando desde que Luke los conoca. No haba ninguna razn para esperar que dejaran de hacerlo en aquel momento. A babor, Leia estaba rodeada por un grupito de gente del gobierno de todos los tipos y aspectos posibles. Luke recorri aquella pequea multitud con la mirada. Haba secretarios, androides administrativos, oficiales del gabinete, senadores y unos cuantos militares. All tampoco haba sorpresas. Incluso en un gobierno tan democrtico y poco amante de los formalismos como el que Leia estaba intentando construir, no era posible permitir que la jefe del Estado se escapara para disfrutar de sus vacaciones sin que hubiera por lo menos unos cuantos detalles y personas problemticos que resolver en el ltimo minuto. Una hilera de androides de servicio domstico rodaban impasiblemente por entre los dos grupos y suban por la rampa de la nave, llevando los ltimos bultos del equipaje a bordo del Halcn. Los tres hijos de Han y Leia corran de un lado a otro como animalitos salvajes, enloquecidos de emocin ante el comienzo de la gran aventura..., y sin duda muy conscientes del hecho de que estaban a punto de escapar a las quisquillosas atenciones y cuidados de Cetrespe. Esa idea hizo sonrer a Luke. Teniendo en cuenta lo mucho que el viejo cubo de tuercas se preocupaba y se quejaba por todo, realmente no tena nada de extrao que los nios hubieran querido construir su propio androide. Leia estaba intentando atender al embajador de Bimm, por lo que Han no tena ms remedio que ocuparse de la supervisin infantil y estaba haciendo cuanto poda por controlar a los nios. Comprensiblemente, dadas las circunstancias, cuanto poda no era ni con mucho suficiente. Luke se dio cuenta de que la situacin pareca estar a punto de entrar en una fase crtica, y decidi intervenir. Jacen, Jaina! Eh, calmaros un momento! grit. No os pongis nerviosos! Anakin! Ese soporte de descenso no ha sido hecho para trepar por l! Baja de ah. Pero Chewie trepa por la nave protest Anakin. El pequeo baj del soporte de descenso, aunque no porque le apeteciese hacerlo. Pero no est jugando sobre la nave dijo Luke, reflexionando, y no por primera vez, en la futilidad de tratar de razonar con un nio de la edad de Anakin. Est trabajando en ella, intentando conseguir que funcione mejor. Yo podra hacer que funcionara mejor dijo Anakin, sealndose el pecho con un pulgar lleno de confianza en s mismo. De muchas maneras. 52

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Apuesto a que podras dijo Luke, y se ri. Anakin pareca poseer una notablemente precoz habilidad para el manejo de la maquinaria, desde luego, pero Luke dudaba que Chewbacca estuviese muy dispuesto a aceptar ayuda de l. Pero por qu no dejamos que tu padre y Chewie se preocupen de esas cosas? Luke aprovech que Anakin se lo estaba pensando para cambiar de tema. Estis preparados para el viaje? pregunt. S. Ya tengo todas mis cosas. Estupendo. Tendrais que pasarlo en grande. Luke alz la mirada y vio que Jaina estaba intentando sacar algo del equipaje que los androides llevaban a bordo del Halcn. Vamos, Jaina, deja eso le dijo. Pero quera coger mis librochips protest Jaina. Creo que estn dentro de esta bolsa. Bueno, pues de todas maneras no vas a tener ninguna ocasin de leer hasta despus del despegue dijo Luke, esperando que Jaina se hallara en un estado de nimo tan (relativamente) razonable y dispuesto a la cooperacin como el de Anakin. De qu te va a servir hacer que todas tus cosas acaben tiradas encima de la pista? Pero quiero los librochips ahora! Estaba claro que el ser razonable no funcionara. Bien, en ese caso tendras que haber pensado en ellos antes de hacer el equipaje. Yo no hice el equipaje. Si hubiese hecho el equipaje, entonces los habra dejado fuera. Los androides hicieron el equipaje por m. Ya te dije que estabais dejando que hicieran demasiadas cosas por vosotros replic Luke . sta es la clase de problema que suele surgir entonces. Haz las cosas t misma y todo saldr bien. Deja que las hagan otros, y no tienes derecho a quejarte luego. As que nada de malas caras, y recurdalo para la prxima vez. De acuerdo? De acuerdo dijo Jaina, con una considerable reluctancia. Bien dijo Luke. Tal vez, slo tal vez, el castigo que ella y Jacen haban recibido por el accidente anterior con el androide haba dejado alguna clase de huella. Ahora llvate a Anakin y encuentra un sitio en el que podis sentaros sin estorbar hasta que sea la hora de partir. Luke alz la mirada y vio a Jacen inmvil junto a su padre. Se dispona a llamar al muchacho y decirle que dejara de molestar a su padre, pero un instante despus Han le rode los hombros con el brazo en un gesto distrado y corno sin darse cuenta de lo que haca mientras segua discutiendo con el personal de la pista. Jacen pareca muy interesado en la discusin. Bueno, sera mejor permitir que siguiera donde estaba. Luke, sin dejar de vigilar por el rabillo del ojo a Jaina y Anakin, que, milagrosamente y para variar, se haban sentado encima de un recipiente de carga y estaban muy quietecitos, fue a ver si poda ayudar a Leia a librarse del grupo de personas que parecan decididas a mantenerla en la pista, hacindole slo una ltima pregunta hasta que hubiera anochecido. Pero tendra que haber escuchado con ms atencin cuando Mon Mothma le record que no era el nico de los dos hermanos con capacidades que el otro no haba desarrollado. El grupo que rodeaba a Leia ya se estaba disgregando, y cada dignatario y acompaante se iba con una sonrisa en su rostro masculino, femenino o neutro, claramente complacido con los resultados de la conferencia y cada uno de ellos con la inconfundible impresin de que la jefe de Estado haba prestado una atencin especial a sus preocupaciones. Luke nunca haba sabido desenvolverse tan bien con la gente, y sinti una casi imperceptible punzada de envidia al ver la aparente falta de esfuerzo con la que Leia los manejaba a todos. Era la misma vieja historia de siempre, por supuesto: cuando practicabas las capacidades requeridas ao tras ao, todo resultaba fcil. Luke 53

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haba sido injusto con Leia. No poda reparar el error que haba cometido con su hermana de golpe y mediante un solo gesto, pero por lo menos poda empezar a hacerlo. Leia se estaba despidiendo del ltimo de los visitantes cuando Luke se reuni con ella. Se volvi hacia l y le dirigi aquella sonrisa deslumbrante como un sol que siempre le derreta el corazn al verla. Detrs de aquella sonrisa no haba ni la ms pequea sombra de esfuerzo o actitud forzada, nada salvo los sentimientos ms profundos y sinceros. Tal vez se fuera el secreto. Leia siempre senta las emociones que estaba expresando. Hola, Luke dijo. Un da lleno de emociones, eh? Desde luego admiti Luke. Por fin podrs echar un vistazo al sitio del que vino dijo, sealando con una inclinacin de cabeza a Han, que segua dirigiendo gritos al wookie y al personal de tierra mientras continuaba rodeando afectuosamente los hombros de su hijo con un brazo. Debe de ser duro estar casada con un hombre lleno de misterios aadi, y no hablaba del todo en broma. Apuesto a que tienes muchas ganas de ver el lugar en el que empez su carrera. Oh, Han no es un hombre lleno de misterios dijo Leia. Lo que ves es todo lo que hay. Su pasado es un misterio, s. Nunca ha hablado mucho de l, y dudo que lo haga jams. De todas formas, no creo que un viaje turstico en familia vaya a arrojar una claridad cegadora sobre los rincones ocultos de su historia personal. Y eso no te molesta? pregunt Luke. Leia se encogi de hombros. Sola molestarme, pero ya no me molesta. Han es Han. Qu ms necesito saber? Supongo que nada dijo Luke. De todas formas, echa un buen vistazo a Corellia y cuntamelo todo luego. Lo har, desde luego dijo Leia. Estar lejos de aqu como una familia sin toda esa multitud persiguindome cada dos minutos movi una mano, sealando la direccin en la que se alejaba el ltimo dignatario ser muy agradable. Bueno, hablando de familia dijo Luke, tengo un regalo que quiero darte..., de hermano a hermana. Sac un paquete de la bolsa que colgaba de su hombro. Estaba envuelto en el terciopelo negro ms suave que haba podido encontrar. Era delgado y pesado, y de la longitud aproximada del antebrazo de Leia. Luke se lo dio. Qu es, Luke? pregunt Leia. brelo y lo averiguars. Haba una cinta plateada anudada alrededor del terciopelo. Leia deshizo el nudo, desdobl el terciopelo... y dej escapar un jadeo ahogado de sorpresa. Pero..., pero... S que ya tienes una espada de luz dijo Luke, pero nunca te veo llevarla encima. Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez en que me pareci que tena derecho a llevar una espada de luz encima dijo Leia mientras sacaba el arma del envoltorio. Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez en que pens estar aunque slo fuese remotamente cerca de convertirme en una Jedi, Luke. Y por eso te doy una espada de luz dijo Luke. No se me ocurri ninguna forma ms clara de decirte que pienso que eres una Jedi. 54

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Pero yo debera construir mi propia arma replic Leia. Es una de las pruebas. Luke mene la cabeza. Puede ser una prueba dijo. No tiene por qu serlo. S, todas las tradiciones dicen que se supone que los Jedi deben construir sus propias espadas de luz, como parte del progreso hacia el grado de caballero. Pero despus de todo, es slo una tradicin y nada ms. No existe ninguna ley que obligue a ello. Y recuerda que Obi-Wan Kenobi me dio mi primera espada de luz, despus de todo. No la constru. As que acepta sta: la he construido para ti. Leia contempl la espada de luz durante unos momentos y la sopes en sus manos. Bueno, qu sientes al tocarla? pregunt Luke. Siento como si siempre hubiera sido ma dijo Leia. Como si se supusiera que ha de estar ah, en mi mano. Es perfecta. Pero..., pero no he completado el adiestramiento sigui diciendo. Nunca constru mi propia espada de luz porque nunca me sent preparada para hacerlo. Luke mene la cabeza. No, ah es donde te equivocas dijo. Si hay alguien en esta galaxia que tenga el derecho a llevar encima una espada de luz, es Leia Organa Solo, jefe de Estado de la Nueva Repblica. Eres una Jedi. Tu adiestramiento ha sido completado. Es distinto del mo, pero ha sido completado. Eso no es verdad! protest Lea. Hay tantas cosas que ignoro, tantas cosas que todava has de ensearme... Pero Mon Mothma me record que lo inverso tambin es verdad replic Luke. Hay muchas cosas que t puedes ensearme y que yo he de aprender. Ninguno de nosotros aprende jams todo lo que deberamos saber. Aunque d la casualidad de que desconozcas unos cuantos trucos mentales o que no te hayas aprendido de memoria y a la perfeccin todos los movimientos que se pueden hacer con una espada de luz, eso no te ha evitado luchar por la justicia o saber distinguir el bien del mal y actuar basndote en ese conocimiento. Coge la espada de luz. Te la has ganado..., y puede que la necesites. Leia volvi a sopesar la espada de luz y despus retrocedi un par de pasos. Presion el botn activador y la espada de luz cobr vida con un sordo zumbido de energa. Un reluciente haz color rojo rub sali disparado de la empuadura. Leia hizo girar la hoja a travs del aire con un veloz giro de la mueca, y el zumbido se volvi repentinamente ms fuerte durante un momento cuando la hoja lumnica se desliz a travs del aire. Ponme a prueba le dijo a Luke, retrocediendo otro par de pasos mientras alzaba la hoja delante de ella. Luke titube durante un instante. Haba algo distante y como absorto en la voz y la expresin de Leia. La forma en que sus ojos estaban clavados en la hoja de la espada de luz hizo que Luke no tuviera ningn problema para entender el porqu. Luke retrocedi y se quit su capa negra con un encogimiento de hombros, dejando que cayera al suelo. Despus empu su espada de luz sin apartar los ojos de Jaina. Conect la espada de luz y oy aquel dbil palpitar de energa que tan familiar le resultaba cuando la hoja cobr vida. Adiestrado para observar a su oponente y no a s mismo, Luke no vio para nada su propia hoja mientras la mantena baja y cerca de su cuerpo. Leia asi la empuadura con las dos manos y la alz en la clsica posicin de guardia. Luke alz su arma delante de la de Leia, roz su hoja con la suya, y fue recompensado con un chisporroteante siseo de energa cuando las dos espadas de luz se encontraron. 55

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El rostro de Leia era un estudio de concentracin y excitacin reprimidas cuando hizo retroceder su hoja. Luke poda entender su reaccin. Su sangre, la sangre de su padre, corra tambin por las venas de Lea. En lo ms profundo de su corazn Luke saba lo mucho que amaba la emocin del peligro, del desafo y de la batalla. No pretenda saber si eso era algn aspecto del lado oscuro de la Fuerza o meramente un impulso competitivo perfectamente normal. Pero fuera lo que fuese, Luke reconoca la existencia de aquel impulso en su interior..., y en aquel momento tambin pudo reconocerlo en su hermana. Leia haba librado muchas batallas de la mente durante sus ltimos aos de servicio gubernamental, de eso no caba duda. Haba obtenido grandes victorias para la Nueva Repblica, a menudo superando en capacidad de maniobra al enemigo de una forma tan impecable y venciendo de una manera tan completa en la mesa de conferencias que luego no haba ninguna necesidad de luchar. Pero haba transcurrido mucho tiempo desde que tuvo una oportunidad de luchar con sus manos, su velocidad y su agilidad en vez de nicamente con su mente. No tena nada de extrao que le brillaran los ojos cuando alz su espada de luz y la hizo girar hacia la hoja de Luke. Luke desvi su primer golpe hacia abajo y hacia la izquierda, y luego volvi a la posicin de guardia con el tiempo justo de detener otro golpe que estuvo a punto de pasar por debajo de su guardia. Leia dej que su hoja bajara a lo largo de la de Luke y luego gir por debajo de su guardia, liberando su hoja para enfrentarse con l desde la derecha. Luke retrocedi y gir sobre s mismo mientras adaptaba su postura para hacer frente al ataque de Leia. Su intencin inicial haba sido la de no emplearse excesivamente a fondo con ella, pero pareca que no iba a tener esa oportunidad. Leia era demasiado rpida, demasiado buena. Luke decidi pasar al ataque. Apart su mano izquierda de la empuadura de la espada de luz y extendi su hoja en un golpe asestado con una sola mano para obtener un mayor alcance mientras avanzaba hacia Leia. Pero Leia no estaba dispuesta a permitir que se saliera con la suya. Dej caer su espada de luz sobre la punta de su hoja, golpeando con la mxima violencia y precisamente en el ngulo necesario para hacer bajar la espada de luz de Luke. El golpe oblig a Luke a adoptar una postura muy incmoda con la mano vuelta hacia atrs, al mismo tiempo que debilitaba su presa sobre la empuadura de la espada de luz. Su hoja se incrust en el permacreto de la pista de descenso, abriendo un agujero en ella y obligndole a concentrarse, aunque slo fuese por un momento, en liberar su hoja y no en su oponente. Luke casi consigui extraer la hoja, pero ya era demasiado tarde. Leia invirti su golpe y atac salvajemente su hoja desde la direccin opuesta, liberando la espada de luz del permacreto... y arrancndola por completo de la mano de Luke. La hoja de energa se desactiv automticamente en cuanto la mano de Luke dej de estar en contacto con la empuadura. El arma sali despedida por los aires y aterriz sobre la pista a quince metros de distancia. Luke contempl a su hermana con los ojos llenos de sorpresa y perplejidad, y vio la gran sonrisa que haba en sus labios. Leia alz la hoja en un saludo, y despus desconect la espada de luz. La hoja color rojo rub se desvaneci con un ltimo zumbido de energa, y Leia se colg la espada de luz del cinturn. Luke fue hasta donde haba cado su espada de luz, la recogi y se la colg del cinturn. Despus se qued inmvil y observ a su hermana desde un nuevo ngulo. Era una autntica guerrera. Tal vez no le venciese la prxima vez, pero esta vez le haba vencido, y vencer a Luke Skywalker aunque slo fuese por casualidad ya era algo impresionante. A Leia le faltaba la fluidez que slo poda obtenerse mediante aos y ms aos de prctica, pero posea un talento innato que necesitaba muy poco estmulo para salir a la luz. Luke fue hacia ella, meneando la cabeza con asombro. Eres buena dijo. Muy buena. 56

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Leia sonri y le dio una palmadita en el hombro. La prxima vez me ganars dijo. Quiz dijo Luke. Si lo hago, ser porque sabr lo que he de vigilar. Volvi la mirada hacia la nave y vio que los tres nios haban presenciado cmo su madre haca pur a un Maestro Jedi. Bueno, si eso serva para que trataran a Leia con un poco ms de respeto, quiz el ser derrotado no era algo tan malo. He estado practicando cuando puedo sin que nadie me viera dijo Leia, hablando en un tono de voz un poco ms serio. Ni siquiera Han lo sabe. Y cmo has practicado? pregunt Luke. Leia se encogi de hombros. Con la espada de luz que ya tena..., que no es ni con mucho tan buena como sta, dicho sea de paso. Contra una serie de adversarios robot. Bsicamente he estado trabajando en el patio detrs de mi despacho. No he podido practicar mucho, pero supongo que me ha servido de algo. Yo dira que s murmur Luke mientras se daba masaje en la mueca. Todava le dola un poquito debido al impacto que le haba arrancado la espada de luz de la mano. Creo que no te das cuenta de hasta qu punto has mejorado. Venga, vamos a ver qu tal le est yendo a Han con los tipos de seguridad. No me atrevo a mirar dijo Leia. Podra haber hecho que nos ahorraran todas las formalidades del espaciopuerto, naturalmente; pero se trata de un viaje particular. No me pareca correcto utilizar mi cargo slo para que pudiramos ir de vacaciones. Han me dijo que no me preocupara por ello. Dijo que presentara todos los papeles como viaje particular, y que luego l se encargara de todas las formalidades a su manera. Luke no pudo evitar sonrer. La forma de hacer las cosas habitual en Han rara vez sola ser la ms discreta. Han se las estaba arreglando todo lo bien que se poda esperar, lo cual quera decir nada bien. A esas alturas ya haba una pequea multitud de burcratas del espaciopuerto a su alrededor, todos ellos sealando una regla u otra en sus cuadernos de datos, y cada uno de ellos enzarzado en una ruidosa discusin con Han. Probablemente era una suerte para todas las partes involucradas que Han no llevara encima un desintegrador. Luke le crea perfectamente capaz de hacerlos callar a todos con unos cuantos disparos al aire..., y slo las estrellas saban cuntas reglas de seguridad habra violado eso. En los viejos tiempos nunca hubo aquella clase de jaleos por un despegue. Te limitabas a sellar las compuertas de tu nave, obtenas el permiso de partida y te ibas. Pero en los viejos tiempos el trfico de entrada y salida de Coruscant era como una dcima parte del actual. Durante los ltimos aos se haban producido un par de colisiones de ms causadas por montones de chatarra remodelados que nunca deberan haber despegado del suelo. En cualquier otro lugar las reglas de vuelo seguan siendo flexibles y muy poco estrictas, pero Coruscant tena sencillamente demasiadas naves llegando y partiendo para permitir que la situacin se descontrolase. La realidad era que no haba ms eleccin que seguir la normativa al pie de la letra, y el que llevaras generaciones sin prestar ninguna atencin a ella no significaba nada. El problema era que las normas requeran que naves tan viejas como el Halcn pasaran por una inspeccin muy concienzuda cada ao estndar. El cmo no estaba muy claro, pero el Halcn se las haba arreglado para saltarse todas y cada una de las inspecciones durante un montn de aos..., y los burcratas por fin haban logrado caer sobre l.

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Bueno, en realidad no podas culpar a los esgrimidores de lpices por querer que la jefe del Estado viajase en una nave espacial que estuviera por lo menos suficientemente cerca de las normas de seguridad como para poder saludarlas. Sin duda la antes mencionada jefe del Estado habra podido eliminar todos los pequeos obstculos con una o dos palabritas dichas en voz baja, pero Leia no hizo nada para meterse en la conmocin; y si ella no senta ninguna necesidad de involucrarse en ella, entonces Luke tampoco. Despus de todo, y de una forma bastante extraa y peculiar, Han disfrutaba con aquel tipo de cosas. Que tuviera su diversin. Leia y Luke se quedaron a un lado y contemplaron el espectculo. Basta! acab gritando Han. De uno en uno! De uno en uno, o hago bajar al wookie de la nave y dejo que le griten a l. Eso hizo que se callaran. Muy bien. Usted dijo Han, extendiendo un dedo en la direccin del funcionario que pona ms pegas. Adelante. Son sus reguladores de hiperimpulsin, capitn Solo. Los escudos de radiacin no superaron su inspeccin la semana pasada... Han alz la mano para indicar al inspector que dejase de hablar. No es ms que un pequeo malentendido. Meti la mano en uno de los bolsillos de su chaqueta y sac una hoja de papel. Despus la desdobl para mostrar la profusin de sellos, impresiones de tampn e iniciales oficiales que oscurecan la mitad del texto del formulario que haba debajo de ellas. Esto debera resolver ese problema, y tambin un montn de los otros problemas sigui diciendo. Este papel certifica que los reguladores de hiperimpulsin, el ordenador de navegacin, los subsistemas repulsores y el resto de los sistemas han sido vueltos a inspeccionar y declarados en condiciones. Pero si tena este certificado desde el comienzo, por qu ha estado discutiendo con nosotros? pregunt el inspector. Tal vez sea simplemente que no me gusta el papeleo dijo Han. O quiz estaba esperando hasta que Leia, esposa de Han y mximo superior del funcionario, estuviera junto a l, pens Luke. Armar un montn de jaleo porque el papeleo no estaba completo tena que resultar mucho ms difcil con la jefe del Estado esperando para poder irse mientras golpeaba impacientemente la pista con el pie. Tenga, tome dijo Han. Espero que le haga realmente feliz. Entreg el certificado al jefe de inspectores, y el resto del equipo de inspeccin se apeloton alrededor de la hoja de papel, estudindola meticulosamente, sealando los distintos sellos, aprobaciones e impresiones de tampn, y comentndolas con una gran animacin. Luke no pudo or lo que estaban diciendo, pero a juzgar por el tono de sus voces resultaba claro que no estaban totalmente convencidos. Sin embargo, haba tres o cuatro funcionarios ms que no parecan sentir ningn inters hacia el documento. Veamos dijo Han, dirigindose al que haba estado recibiendo sus gritos ms potentes, usted es de inmigracin, correcto? De acuerdo, tal como le dije mi esposa tiene todos los formularios de salida, pasaportes y dems papeles para la familia. Leia? Leia dio un paso hacia adelante y mostr los documentos, haciendo un psimo trabajo a la hora de ocultar su diversin. Todos los funcionarios saban muy bien que Leia era la jefe del Estado y, en ltima instancia, la que mandaba. Pero, de la misma manera, todos saban igual de bien que Leia viajaba con su familia como ciudadana particular para ser tratada exactamente igual que cualquier otra persona. Y si eso no era un montn de tonteras, entonces Luke no saba qu poda serlo. La idea de que algn funcionario insignificante del departamento de pasaportes se atreviera a encontrar algo que 58

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estuviese mal en los documentos de la jefe del Estado era risible. Y mientras que los inspectores de naves podan haber tenido el valor necesario para cuestionar la validez de los papeles de Han, ciertamente no estaban dispuestos a hacerlo delante de Leia Organa Solo. Luke no necesitaba la Fuerza para captar la duda y la incertidumbre que haba en sus mentes incluso mientras estampaban las aprobaciones finales para la partida en el formulario. Luke oy un suave ruido de pasos detrs de l, y se volvi para ver a Lando Calrissian entrando en la zona de despegue. Lando estaba ms deslumbradoramente elegante que nunca, suponiendo que eso fuese posible, con una capa turquesa sobre una reluciente chaqueta blanca y pantalones del mismo color que la capa. Pero a pesar de su atuendo, por una vez no pareca estar demasiado interesado en atraer la atencin. Sus movimientos eran cautelosos y discretos, casi furtivos. Luke tampoco necesitaba su percepcin de la Fuerza para saber que Lando haba venido a ver, no a ser visto. Se estaba cociendo algo, aunque Luke no pudiera decir con exactitud el qu. Lando se reuni con l y asinti distradamente. Hola, Luke murmur mientras observaba cmo Han y Leia se ocupaban de los burcratas. Luke observ a Lando con atencin, pero su rostro no le dijo nada. Su expresin era totalmente indescifrable y vaca de emociones, y pareca decidido a no revelar nada. Luke sinti la tentacin de usar sus poderes de la Fuerza para establecer contacto con la mente de Lando y averiguar qu tena que ver con todo aquello, pero su momentnea curiosidad no era excusa para una invasin de la intimidad tan enorme. Que Lando siguiera guardando su secreto. Bueno..., un..., hmmm balbuce el jefe de inspectores. Todo..., eh..., todo parece estar en orden aqudijo, y la duda resultaba claramente perceptible en su voz. Parece ser que no tenemos nada ms que hacer salvo desearles un viaje agradable y sin contratiempos. Han obsequi al jefe de inspectores con una burlona sonrisa torcida y una palmada en el hombro que estuvo claro que no gust demasiado al burcrata. Gracias dijo despus, agarrndole la mano derecha y agitndola vigorosamente. El jefe de inspectores asinti y pareci tragar saliva, y despus retrocedi, gir sobre s mismo y se alej tan deprisa como pudo hacerlo sin dejar de mantener un mnimo de dignidad. Sus subordinados se apresuraron a seguirle, y los funcionarios de inmigracin y los otros burcratas enseguida parecieron igualmente deseosos de marcharse. Han dirigi una sonrisa de lobo a la espalda del jefe de inspectores. Venga, chicos! les grit a sus hijos. Adelante, subid a bordo. Chewie, ya puedes cerrar ese panel de inspeccin y dejar de poner cara amenazadora. Sube a bordo e inicia la secuencia preliminar para el vuelo. Estar all dentro de un minuto. Chewie dej escapar una corta mezcla de ladrido y gruido y asinti. Sac sus herramientas del compartimento de reparaciones pareca como si en realidad no hubiera estado haciendo nada con ellas all dentro y cerr el panel con un golpe seco. Luke se volvi hacia Lando con la intencin de preguntarle qu estaba ocurriendo, pero Lando mene la cabeza y solt una risita antes de que pudiera hacerlo. Lo conseguiste, viejo pirata dijo mientras daba un paso hacia adelante y estrechaba la mano de Han. Supongo que eso significa que has perdido nuestra pequea apuesta. Han! Confo en que t y Lando no habris estado haciendo apuestas de nuevo con el Halcn como premio para el ganador dijo Leia.

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No, no ha sido nada tan emocionante dijo Han. Slo le apost una cena a Lando a que no conseguamos que los inspectores de seguridad nos dejaran salir. Bueno, entonces no pasa nada. Leia sonri y le dio una palmadita en el brazo a su esposo . Ser mejor que vaya a controlar a los nios antes de que intenten cambiar el cableado del panel de armamento. Leia gir sobre sus talones y sigui a los nios hacia el interior de la nave. Luke pens que no caba duda de que Leia se lo estaba tomando todo con mucha calma, y se sinti cada vez ms confuso. Han se estaba saltando una inspeccin de seguridad y a ella le daba igual? Por qu no est preocupada Leia? pregunt. Y qu tiene que ver Lando con el que tu nave haya obtenido el permiso para partir? Quin crees que hizo los arreglos necesarios para obtener todos esos documentos de partida falsos? pregunt Lando, sonriendo todava ms ampliamente que antes. Bueno, cundo puedo cobrarme esa cena? pregunt, volvindose hacia Han. Han frunci el ceo. Yo dira que aqu y ahora, a bordo con la familia antes de que despeguemos, pero el nico problema es que tenemos un poco de prisa por irnos. Tu gente puede haber falsificado el documento y haberse introducido en los bancos de datos para que muestren que superamos todas las comprobaciones de seguridad, pero no creo que debamos abusar de nuestra suerte. Algo podra ir mal. Lando volvi a rerse. El hombre que planea pilotar una pieza de museo a travs de la galaxia se preocupa pensando que puede abusar de su suerte con los inspectores de seguridad! exclam. sa s que es buena. De acuerdo, entonces yo escoger el momento y el lugar para cobrarme la apuesta. Te parece una buena solucin? Me conformo con ella dijo Han. Pero Luke se dijo que l no estaba dispuesto a conformarse con esa solucin. Oh, no, ni soarlo. Han, espera un segundo! exclam. Arriesgar tu cuello a bordo de una nave de la que no te puedes fiar es una cosa, pero no puedes llevar a tu esposa y tus hijos en una nave que los inspectores de seguridad no consideran apta para volar. Tmatelo con calma, chico dijo Han. Crees que correra riesgos con mis hijos, o que Leia me lo permitira incluso si yo quisiera intentarlo? Te prometo que todos los sistemas de seguridad que tanto les preocupaban cumplen los requisitos o los superan. se no era el problema. No lo entiendo dijo Luke. Es realmente muy sencillo dijo Lando. Segn los registros oficiales disponibles en el control de Coruscant, ahora el Halcn es un bonito carguero ligero de lo ms normal. Todos los sistemas de armamento ilegal y todo el equipo especial para el contrabando han sido sacados de la nave. Pero... en realidad Han nunca lleg a eliminar todas esas pequeas modificaciones, aadidos, armas y sensores de especificaciones militares que resultan tan tiles, y no sera nada bueno que los inspectores se fijaran en todas las cosas que a Han se le olvid sacar de la nave. He tenido muchos asuntos en los que pensar dijo Han, en un tono de voz y una expresin impasibles que no engaaban a nadie..., y que no pretendan conseguirlo. Adems, esa clase de 60

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equipo podra resultar tremendamente til ah fuera. Con tiempos de paz o sin ellos, el Sector Corelliano puede ser un trocito de espacio bastante movido. Las normas de seguridad estn muy bien, pero quiero tener un poquito de potencia de fuego extra a mano por si acaso los piratas deciden que ha llegado el momento de ir de compras. Bueno, ciertamente no puedo reprochrtelo dijo Luke. No necesitaba sus capacidades Jedi para darse cuenta de que Han estaba preocupado por algo ms que la remota posibilidad de tener un tropiezo con piratas semi-mticos. Pero fuera lo que fuese lo que tena preocupado a Han, Luke no le ayudara nada insistiendo en que hablara del tema. Cuida de tu familia, y olvdate de todo lo dems. se es el plan, chico dijo Han. De todas maneras, subid a bordo y despediros. Han subi el primero por la rampa del Halcn, con Lando y Luke siguindole. Una vez dentro encontraron a Leia y los nios en la sala. Luke pens que era muy agradable volver a estar a bordo del viejo Halcn. Eran tantos los acontecimientos clave de su vida que haban tenido el Halcn como centro de una manera o de otra! Mir a su alrededor y permiti que el torrente de recuerdos invadiera su mente. Haba sido all, en el compartimento-sala, donde Obi-Wan Kenobi le hizo practicar por primera vez con una espada de luz. Era esta nave la que le haba salvado la vida en la Ciudad de las Nubes, y la que le haba proporcionado el fuego de cobertura que necesitaba para acabar con la primera Estrella de la Muerte. Pero todo eso perteneca al pasado. En aquellos momentos la nave pareca demasiado llena de vida y ajetreo para que esas cosas importaran. Han ya haba ido a la cabina para inspeccionar las configuraciones preliminares de vuelo introducidas por Chewie. Los gemelos estaban en sus asientos, con los cinturones puestos pero dando tales saltos de excitacin que no pareca probable que las tiras fuesen a retenerles durante mucho tiempo. Leia estaba preparando a un igualmente agitado Anakin para el despegue. Atencin todo el mundo dijo Han, volviendo de la cabina con Chewie detrs de l. Es hora de despedirse de Lando y del to Luke. Despus de un ensordecedor coro de adioses gritados con gran energa, Luke dio un beso y un abrazo a cada nio. Luego se incorpor, abraz a su hermana, dio una palmada en el hombro a Han e hizo una reverencia de despedida a Chewbacca. Ponerse demasiado emotivo o demostrar tus sentimientos con un wookie nunca era muy aconsejable. Si el wookie decida demostrar sus sentimientos y devolverte el abrazo, tendras suerte si salas de l con slo unas costillas rotas. Lando estaba haciendo sus propias despedidas, complicando todava ms la coreografa en los reducidos espacios de la nave. Pero todos los adioses fueron completados por fin, y lleg el momento de bajar por la rampa, ofrecer un ltimo adis con la mano a Han mientras suba la rampa y cerraba la nave, y alejarse a una distancia prudencial para el despegue. Ninguna nave despega sin unos cuantos momentos de retraso que parecen inexplicables desde el exterior..., y menos el Halcn, por supuesto. Luke y Lando pudieron ver cmo Han y Chewie se instalaban en los asientos de la cabina, comprobaban los interruptores y activaban los controles. Pero el instante lleg por fin, y los haces repulsores del Halcn cobraron vida con un destello de energa. Movindose con una gracia fluida y perfecta que pareca totalmente fuera de lugar en aquel siempre caprichoso viejo carguero, el Halcn se alz por los aires, ejecut un giro de noventa grados hacia babor y conect sus motores sublumnicos principales para entrar en el cielo crepuscular. All van dijo Lando, sin poder evitar que su voz le traicionara con un suave temblor de excitacin. 61

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Luke poda entenderlo. Quiz slo fuesen una familia que se iba de vacaciones, un rpido viaje improvisado aprovechando hasta el ltimo segundo antes de que Leia se viera atrapada en las conversaciones comerciales corellianas, pero eso no importaba. Estaban a bordo de una nave, y la nave ya se diriga hacia las estrellas. Podra haber sido cualquier nave e ir a cualquier parte. Para Luke y, pensndolo bien, tambin para Lando no poda haber un smbolo ms poderoso de la aventura, la posibilidad, la esperanza y la libertad que una nave poniendo rumbo hacia el espacio. Mon Mothma le haba dicho que anhelaba vivir aventuras, y Luke lo haba negado. No haba hecho falta gran cosa para demostrarle lo equivocado que estaba. Luke quera estar ah fuera, all donde ocurran las cosas. Vamos, Luke dijo Lando. T y yo tenemos asuntos de que hablar. Luke y Lando no eran los nicos que presenciaron la partida del Halcn Milenario. Pharnis Gieasry, agente ele la Liga Humana, tambin la presenci, aunque desde una discreta distancia. Se encontraba a varios kilmetros de all, sobre una plataforma de observacin en otra de las gigantescas torres de Coruscant. La plataforma estaba repleta de turistas que tomaron a Pharnis por uno de los suyos y no le prestaron ninguna atencin. Estaba lo bastante lejos como para que se viese obligado a usar macrobinoculares si quera ver algo. Los continuos empujones y codazos que le infligan los turistas no facilitaban en nada la labor de mantener inmviles los macrobinoculares. Pero aun as pudo ver despegar la nave, y tambin pudo ver dos siluetas diminutas inmviles en la pista. Pudo contemplar cmo vean desvanecerse el Halcn, se daban la vuelta luego y volvan al interior de la terminal. Pharnis estaba prcticamente seguro de que el de la izquierda era Skywalker. En cuanto al otro, no caba duda de que era Lando Calrissian. Excelente. Excelente. Pharnis se sinti muy complacido al obtener confirmacin visual de que su objetivo se encontraba en el planeta. Con Organa Solo rumbo hacia su destino, era el momento de ocuparse de Skywalker. Pero Pharnis haba hecho sus deberes. Saba que el Halcn Milenario no era precisamente la ms fiable de las naves. Sera mejor darle tiempo para que saliese del sistema. Si el Halcn se averiaba y Organa Solo volva a Coruscant despus de que Pharnis se hubiera ocupado de Skywalker, la situacin poda volverse terriblemente embarazosa. No. Haba que darles el tiempo suficiente para que se alejaran. Maana. Hara el trabajo maana.

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7 Propuesta aceptada
Bueno, Lando, cul es ese proyecto para el que quieres mi ayuda? pregunt Luke mientras se alejaban de la pista. Lando Calrissian le sonri mientras caminaban, y haba algo ms que una sombra de traviesa malicia en su expresin. Es todo un nuevo enfoque de mi manera de hacer negocios dijo. O tal vez sera ms preciso llamarlo una oportunidad de invertir. En fin, el caso es que quiero tu ayuda para hacerlo despegar. Una oportunidad de invertir?, pens Luke. Mir a su compaero. Lando siempre haba perseguido los grandes riesgos y los proyectos a gran escala, pero nunca haba invitado a sus amistades a tomar parte en esos planes enloquecidos. Incluso Lando saba que haba lmites..., o por lo menos lo haba sabido hasta aquel momento. No es que eso importara, naturalmente. Lando poda pasarse el da entero intentando sacarle dinero a Luke, pero eso no le servira de nada. Antes de poder dar dinero a alguien necesitabas tener dinero..., y Lando tendra que haber sabido que un Maestro Jedi no era la clase de persona de la que caba esperar que tuviera un montn de crditos de los que pudiese prescindir tirados por ah. Para expresarlo de una manera un tanto grosera, salvar el universo no era un trabajo muy bien pagado. Pero Lando tena que saber que Luke no era rico. Sera algo todava peor? Estara esperando quiz poder utilizar la reputacin de Luke, conseguir que diese su bendicin al plan para que Lando pudiera convencer a otros de que invirtiesen en l? Eh..., Lando, no creo que pueda ayudarte. Realmente no tengo la clase de grandes sumas de dinero que andas buscando. Y no creo que se me vaya a dar demasiado bien tratar de vender el proyecto a otros... Lando se ech a rer. Es eso lo que pensabas que pretenda conseguir de ti? Inversiones Relmpago Calrissian, patrocinadas y aprobadas por Luke Skywalker, Hroe de la Galaxia? No, no, no se trata de eso. Ni siquiera yo soy capaz de emplear ese tipo de cara dura. Bueno, es un alivio dijo Luke. Tema que me fueras a pedir que me embarcase en alguna clase de gira de promocin. Lando le mir de una manera bastante rara y sonri. En cierto sentido, es justo lo que voy a hacer dijo. Pero no para la clase de producto en la que ests pensando. Lando, hasta el momento nada de lo que dices tiene el ms mnimo sentido. No, supongo que no. Lando dej de andar durante un momento y Luke le imit. Lando se volvi hacia Luke, le cogi del brazo y pareci a punto de decir algo ms. Pero despus mir a su alrededor, como si estuviera intentando evaluar la probabilidad de que hubiera oyentes no deseados. Mira dijo por fin, hay algo que hace tiempo que quera ensearte. Es un nuevo proyecto mo. Vayamos por aqu, Luke. Nos sentaremos tranquilamente un rato, tendremos intimidad y podr explicarte todo el asunto. 63

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Bueno, supongo que podemos hacerlo dijo Luke, no demasiado convencido. De qu clase de proyecto se trata? pregunt. Mi nuevo hogar dijo Lando. Es..., digamos que se trata de algo especial. Especial en qu sentido? pregunt Luke. Ya lo vers dijo Lando, dndole una palmada en el hombro. Ven, iremos por la ruta de los grandes panoramas. Luke haba pensado que conoca bastante bien Coruscant, pero Lando le gui por un laberinto de tneles, pasajes, ascensores y caminos mviles que Luke nunca haba visto anteriormente y de los que nunca haba odo hablar hasta entonces. Todos los caminos parecan llevar hacia todas las direcciones a la vez, pero no tard en quedar claro que se estaban adentrando ms y ms en las entraas de la ciudad. Cuando Lando hubo llegado al nivel que deseaba alcanzar, Luke supuso que se encontraban como mnimo cien o doscientos metros por debajo del nivel del suelo..., suponiendo que se pudiese decir que Coruscant tuviera un nivel del suelo. La ciudad a escala planetaria de torres y estructuras monolticas haba sido construida y reconstruida y vuelta a construir encima de lo construido y excavada y enterrada tantas veces que en realidad ya nadie saba dnde se encontraba la superficie original. Prcticamente toda la superficie terrestre haba sido cubierta de edificaciones. Aqu y all se podan ver montculos de tierra en los que una raqutica vida vegetal haba conseguido establecer un precario asidero, pero casi ninguno de aquellos lugares se encontraba en un verdadero nivel del suelo. No eran ms que puntos protegidos en los que los vientos y las lluvias haban podido depositar la suficiente cantidad de polvo, tierra y restos para formar una especie de suelo, lugares hasta los que luego haba logrado llegar una semilla extraviada procedente de los exuberantes jardines interiores. Pero pese a todo ello, Luke saba que no caba duda de que se encontraban en el subsuelo. La mitad de los tneles no eran ms que roca desnuda, puro granito slido. Haba sitios en los que las paredes de los tneles estaban tan secas como un hueso. En otros estaban mojadas y pegajosas, con riachuelos de humedad rezumando de las paredes y formando charcos aqu y all. Si Lando estaba viviendo en aquel sitio, Luke no pudo evitar pensar que de una manera muy literal Lando haba cado muy bajo. Una direccin subterrnea era considerada como una seal de posicin social muy baja en Coruscant. Eso inquiet a Luke. Siempre haba sabido que Lando se preocupaba mucho por las apariencias. Hubo momentos en los que haba visto a Lando prcticamente en la ruina, pero Lando siempre haba hecho un decidido esfuerzo para parecer prspero incluso en los peores momentos..., y lo haba conseguido. Una parte de ello era vanidad y amor propio, y Lando tena grandes reservas de las dos cosas. Pero tambin exista un lado ms prctico. Lando era, entre otras cosas, un vendedor, y un vendedor que no tuviese un aspecto prspero nunca llegara demasiado lejos. Lo nico que no encajaba era que Lando tena un aspecto excelente y, si haba alguna diferencia, estaba en que haca aos que no se le vea con semejante apariencia de prosperidad. Pero s todo le iba tan bien, por qu estaba viviendo en el subsuelo? Tena que haber una ruta ms directa para llegar al sitio al que iban. Probablemente no era nada ms que la fuerza de la costumbre. En los viejos y malos tiempos, Lando haba sentido con mucha frecuencia la necesidad de mostrarse bastante reservado acerca de la situacin del sitio en el que viva. Aunque nunca haba tenido a la mitad de cazadores de recompensas de la galaxia detrs de l, como los tuvo Han en un momento dado, Lando Calrissian haba conseguido adquirir un nmero bastante elevado de enemigos a lo largo de los aos. Hubo momentos en que ni siquiera las amistades en las que ms confiaba saban dnde viva. Incluso la persona de ms confianza poda 64

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ser seguida, o ser engaada para que llevara encima una loseta de rastreo, o torturada o drogada. Actualmente no haba ninguna necesidad real para esas precauciones, pero las viejas costumbres se resisten a morir en los ex contrabandistas que no han muerto jvenes..., y Lando todava estaba muy vivo. Y era muy posible que Lando siguiera teniendo unos cuantos viejos socios comerciales con los que no quera tropezarse inesperadamente. Ir por el camino ms largo quiz no fuese tan tonto y ridculo como pareca. Lando mantena un monlogo continuo mientras caminaban, parloteando animadamente sobre todos los temas imaginables, desde cules eran los mejores sitios para ganar dinero jugando que se podan encontrar en las muchas casas de apuestas pequeas legales o no que haba en las entraas de Coruscant, hasta los enormes beneficios que poda conseguir cualquiera que estuviese en el lugar adecuado y en el momento adecuado si la Cumbre Comercial Corelliana tena xito. Luke pens que en eso Lando no haba cambiado nada. Segua estando tan interesado en la apuesta de cinco crditos como en la inversin de cincuenta millones de crditos, y dada su suerte habitual en los asuntos de cincuenta millones de crditos, probablemente haca bien prestando atencin a los de cinco crditos. Lando Calrissian era famoso por desarrollar un proyecto enorme, vivir a lo grande con los beneficios... y despus ver cmo todo se derrumbaba sobre su cabeza sin que l tuviera ninguna culpa de lo ocurrido. Haba hecho un trabajo esplndido dirigiendo y administrando la Ciudad de las Nubes en Bespin, y haba acabado no teniendo mucho ms que las ropas que llevaba encima. Su operacin de minera con mquinas topo en Nkllon haba sido ms o menos la misma historia. Y despus estuvo esa explotacin minera en Kessel... De no ser por su considerable habilidad en las mesas de juego, Lando nunca habra sido capaz de recuperarse de aquellos desastres. Y, al parecer, se estaba preparando para volver a empezar. Pero si no quera el dinero de Luke, y si no quera utilizar el nombre y la reputacin de Luke, qu relacin poda tener aquel asunto con Luke? Siguieron caminando, avanzando por pasadizos cada vez ms mugrientos y de aspecto ms miserable. Los charcos de agua ocasionales se fueron volviendo ms frecuentes, y el agua que los formaba cada vez ms sucia. Haba un considerable nmero de olores desagradables, algunos de los cuales Luke pudo identificar y otros muchos se alegr de no poder reconocer. El camino por el que estaban avanzando termin delante de una enorme puerta blindada. Lando tecle una combinacin en un pequeo panel de control y la puerta se hundi en la pared con un lento gruido de maquinaria. Entraron en una terraza desde la que se dominaba una enorme caverna subterrnea, una cpula hueca que tendra fcilmente ms de un kilmetro de un lado a otro. Luke, muy asombrado, se encontr en una plataforma que permita contemplar toda una ciudad de bolsillo de edificios de piedra de poca altura y frescos parques verdes. La cpula estaba brillantemente iluminada, el aire era deliciosamente puro, y los caminos y pasarelas estaban limpios y en un estado impecable. Los edificios se hallaban muy espaciados, y sus muros de piedra haban sido pintados con colores muy luminosos. Los senderos serpenteaban a travs de extensiones de csped pulcramente cuidado, y el techo de la cpula estaba pintado de color azul cielo. Bienvenido a Ciudad Cpula dijo Lando. Es muy bonita, Lando dijo Luke mientras se apoyaba en la muralla de la terraza y admiraba el panorama. S, es realmente muy bonita. No se parece en nada a lo que me esperaba. Bueno, nuestros promotores llevaron el asunto con mucha discrecin dijo Lando. No queran que cualquiera pudiese enterarse. Descubrimos esta cmara subterrnea, sabes? Haba sido construida por slo el espacio sabe qu razn, y nadie sabe lo vieja que es. Por aquel 65

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entonces estaba llena de maquinaria averiada, chatarra vieja, todo un rebao de ratas mutantes de colmena y prcticamente todo lo dems que quieras llegar a encontrar. La limpiamos, pusimos en condiciones los sistemas de aire, agua y seguridad y construimos unas cuantas casas decentes. No est precisamente en el barrio ms elegante que digamos, pero a quin le importa eso? Aqu puedes alquilar un montn de espacio precioso por slo una dcima parte de lo que costara conseguir un armario para escobas de clase alta en la superficie. Supongo que fuiste uno de los inversores en este pequeo proyecto, no? pregunt Luke. Lando se ri y le dio una palmada en el hombro, y despus llev a Luke por una ancha rampa hasta la cpula. Eres un buen suponedor dijo. Decid, slo por una vez, invertir mi dinero en algn asunto pequeo y local. Slo por esta vez, por qu no ser uno entre muchos socios, en vez de ser todo el espectculo yo solo? Por qu no pensar a pequea escala y construir un barrio bonito y agradable? He tenido a mi cargo toda una ciudad y, creme, esto resulta mucho ms sencillo. As que ya no ests pensando en proyectos a gran escala dijo Luke. Lando le mir mientras seguan caminando, claramente sorprendido y quiz un poquito ofendido. Nunca dejar de hacer ese tipo de cosas, Luke replic. Si no piensas a lo grande, de qu sirve pensar? No, sencillamente me hart de no tener nada seguro con lo que pudiera contar en los momentos difciles. Puede que Ciudad Cpula no est en un barrio de alta categora, pero la categora no lo es todo..., y de todas maneras nadie tiene por qu saber dnde vivo. Ahora tengo unos pequeos ingresos gracias a este sitio, lo suficiente para vivir y slo un poquito ms, y tengo un sitio para vivir que es de mi propiedad, que nadie puede quitarme. Y todo eso se encuentra en las profundidades ms seguras y a prueba de bombas del planeta capital. Una inversin segura y sin riesgos dijo Luke, sonriendo a su amigo. Lo s, lo s dijo Lando. No hagas correr la voz, o arruinars mi reputacin. Venga, mi casa est aqu mismo. Entremos. Cinco minutos despus estaban reposando en el elegante, si bien un tanto espartano, interior de la casa de Lando. Luke tuvo que admitir que Lando tena razn en cuanto a lo del espacio. Slo los ms ricos, o los ms altos cargos del gobierno, podran haberse permitido una vivienda de aquel tamao en cualquier lugar cercano a la superficie. La casa haba sido construida con piedra un material de construccin altamente barato y disponible cuando edificas en el subsuelo, y las paredes y suelos eran de granito pulimentado. La casa era fresca y tranquila, y las habitaciones eran cmodamente espaciosas. Lando hizo que Luke se sentara en un mullido y cmodo sof y le trajo una bebida fra antes de sentarse en un silln contiguo que haca juego con el sof. Despus Lando empez a hablar..., y a hablar de todo salvo del asunto que quera abordar. Pareca no muy deseoso de ir al grano, y eso no resultaba nada propio de l. Lando se dedic a ser el perfecto anfitrin, preocupndose de si la habitacin estaba demasiado fra o demasiado caliente, de si Luke no estaba cmodo y de si su bebida necesitaba un poco ms de hielo. Luke acab decidiendo que tendra que darle un pequeo empujn. No me has trado hasta aqu para averiguar qu cantidad de hielo me gusta tomar en la bebida, Lando dijo por fin. Por qu estoy aqu? Muy bien dijo Lando. Despus guard silencio durante unos instantes y se removi en su asiento. Aunque por fin iba a ir al grano, pareca sentir la necesidad de hacerlo gradualmente. Dej su copa sobre la mesita que haba junto a l y se inclin hacia adelante con el rostro repentinamente serio. Mientras venamos hacia aqu y te hablaba de la construccin de este 66

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sitio, te dije una pequea mentira sigui diciendo. La verdad es que aqu dej de pensar a lo grande durante algn tiempo. Al principio ni siquiera me di cuenta. Me concentr por completo en la tarea de crear Ciudad Cpula. Era un asunto seguro y sin riesgos, y necesitaban a alguien con mis capacidades, y me gustaba el trabajo. Demonios, despus de haber organizado Nkllon, construir este sitio era ms una distraccin que un trabajo..., y me gustaba la forma en que todo resultaba tan sencillo. Me haban disparado, pateado, hecho volar por los aires y borrado del mapa tantas veces que sencillamente no quera volver a tener que enfrentarme con esa clase de luchas a gran escala. As que invert todas mis energas en la limpieza y la creacin de Ciudad Cpula, y las familias fueron llegando. No hay nada de malo en eso dijo Luke. Has hecho algo realmente grande aqu abajo. S, lo he hecho dijo Lando, con una sombra de orgullo en su voz. Recorri el saln con la mirada, obviamente viendo la ciudad que haba creado ms all de sus paredes. Es decir, hice un buen trabajo aqu. Pero pasado un tiempo me di cuenta de que segua haciendo el trabajo a pesar de que el trabajo ya estaba hecho. No lo entiendo dijo Luke. Cmo podas estar haciendo el trabajo si estaba terminado? Lando mene melanclicamente la cabeza. Es muy sencillo de explicar, Luke. Miles de millones de seres lo hacen cada da. Se levantan por la maana, cambian de lugar unas cuantas hojas de papel encima de un escritorio, hacen algunas llamadas por el comunicador, deciden que el pasillo se pintar de color azul grisceo en vez de gris azulado, asisten a una reunin, y tienen la sensacin de haber hecho lo suficiente por un da. Se van a casa, y luego vuelven al da siguiente y hacen todo eso otra vez. Puede que est bien para algunos, pero no para m, y cuando me sorprend hacindolo..., bueno, comprend que ya iba siendo hora de pasar a hacer otras cosas. Cules? No lo s dijo Lando, moviendo las manos de forma bastante brusca para indicar que le daba igual. En estos momentos ni siquiera es muy importante saberlo. La gran pregunta a responder es con qu segua adelante. Mi padre sola decir que no puedes pensar ms all de tus bolsillos, y hay mucha verdad en eso. Empec a recordar todos esos planes mos que han acabado saliendo fatal de una manera u otra. Tuve la impresin de que habra podido salir adelante si mis bolsillos hubieran sido ms grandes, si hubieran estado ms llenos de crditos... Si hubiera tenido las reservas y los recursos necesarios, podra haber aguantado los malos tiempos y haber conseguido que Bespin o Nkllon volvieran a dar beneficios. Unos bolsillos grandes te proporcionan aguante. Te permiten resistir y perder dinero hasta que vuelves a ganarlo. Comprend que la pregunta a responder era cmo conseguir dinero. Y hablo de mucho dinero, Luke... Cmo poda conseguir esos bolsillos realmente grandes? Y ahora has encontrado la respuesta, y quieres mi ayuda para conseguirlos dijo Luke, sintindose ms que un poquito divertido. Exacto dijo Lando. S, es exactamente eso. He averiguado cmo se pueden conseguir unos bolsillos muy grandes llenos de dinero, y necesito tu ayuda para hacerme con ellos. Bueno, cmo consigues unos bolsillos muy grandes? pregunt Luke. Es lo ms sencillo del universo respondi Lando. Te casas con ellos. Hubo un momento de silencio absoluto mientras Luke miraba fijamente a Lando. Sorprender a un Maestro Jedi no era nada fcil, pero Lando lo haba conseguido. Te vas a casar? pregunt Luke por fin. Con quin? Lando se encogi de hombros. 67

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No tengo ni idea dijo. Bueno, eso no es estrictamente cierto. Tengo una corta lista de candidatas, pero podra ser cualquiera de la lista, o quiz incluso alguien en quien todava no he pensado. Pero..., pero... cmo puedes casarte con alguien a quien no conoces? No me estoy casando con alguien dijo Lando. Me estoy casando con algo. Me estoy casando con dinero. Qu tiene de tan extrao eso? La gente lo ha estado haciendo desde el comienzo de los tiempos. Una esposa rica podra hacerme muchsimo bien..., y yo tambin podra hacerle muchsimo bien a ella. Para empezar, podra hacer que fuese todava ms rica. Luke contempl a su viejo amigo y escogi cuidadosamente sus palabras antes de hablar. Y dnde entro yo en todo esto? pregunt. Ah, ahora llegamos a la parte complicada dijo Lando. No soy totalmente desconocido en la galaxia. La gente ha odo hablar de m. Por desgracia, a algunas personas no les ha gustado lo que han odo decir. Las historias surgen de la nada y empiezan a circular. Algunas de las historias que se cuentan ni siquiera son verdad, pero estn ah de todas formas. Por eso quiero que vengas conmigo mientras busco a mi esposa... Qu? sa es la razn del viaje que quieres que emprenda? Lando pareci sorprenderse. S dijo. Pensaba que te haba explicado esa parte. Quiero que vengas conmigo mientras ando a la caza de esposa. Y qu he de hacer? pregunt Luke. Convencerlas de que las historias verdaderas no son verdad? No puedo ir por ah deformando los hechos slo para complacerte, Lando. No, por supuesto que no dijo Lando. Pero he cambiado, Luke. No voy a decir que soy una persona totalmente nueva ni ninguna tontera por el estilo. De todas maneras tampoco conseguira que lo creyeras, no? Pero ya no soy como era en los viejos tiempos. Soy ms slido, ms estable... Crees que mi yo de antes podra haber construido este lugar? pregunt. S pens Luke. Podra haberlo construido, y luego lo habra perdido todo en una mano de sabacc. Pero, afortunadamente para Luke, su sentido del tacto no tuvo que ser llamado para librar batalla contra su necesidad de decir la verdad. Lando haba seguido hablando sin esperar una respuesta. No voy a negar mi pasado estaba diciendo Lando. No vale la pena ni siquiera intentarlo, porque de todas formas quien quiera obtener informacin sobre m podra hacerlo con mucha facilidad. No tengo nada que esconder. Se dio cuenta de cmo le estaba mirando Luke y se encogi de hombros. Bueno, no tengo muchas cosas que esconder... Adems, la inmensa mayora de las mujeres a las que quiero echar un vistazo ya saben quin soy. A algunas mujeres incluso les gusta mi reputacin. Piensan que es emocionante, o romntica, o yo qu s. Adems, piensa dnde empec y piensa dnde estoy ahora, y piensa en todos los sitios que he visitado a lo largo del camino. Estoy orgulloso de lo que he hecho. Lando volvi a mirarle y alz las manos en un fingido gesto de rendicin antes de que Luke hubiera tenido ocasin de protestar. De acuerdo, tal vez no est orgulloso de todo lo que he hecho, pero por lo menos s de una parte. Y deberas estar orgulloso dijo Luke, intentando sonar convincente. Has hecho grandes cosas. Es posible que la Nueva Repblica no estuviera aqu hoy de no ser por ti. Gracias dijo Lando. Lo agradezco, especialmente viniendo de ti. Es para eso para lo que me quieres? pregunt Luke. Quieres que le diga eso a todas tus posibles esposas? 68

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Noooo... En fin, no exactamente replic Lando. Slo quiero que ests all conmigo. He pensado que si aparezco contigo a mi lado, eso va a hacerme ms respetable incluso si nunca llegas a decir ni una sola palabra. Si aparezco con una escolta Jedi, sabrn que mis intenciones son honorables. Mientras t ests por all, no habr juego sucio ni cosas raras. Luke tuvo que hacer un gran esfuerzo para no sonrer. Espera un momento dijo. Espera, espera, deja que intente entender esto... Quieres que sea tu carabina? Lando recompens a Luke con una de sus sonrisas ms deslumbrantes. Exactamente. Ni yo mismo podra haberlo expresado mejor. Contigo a mi lado, ser respetable. Sabrn que soy sincero. Y eres sincero? pregunt Luke. Lando volvi a parecer sorprendido. Acerca del dinero? Nunca he sido nada salvo sincero acerca de eso. No dijo Luke, acerca del casarte. Qu hay de la mujer en cuestin? Lando puso cara de perplejidad. Qu quieres decir con eso de qu hay de la mujer? Bueno, no puedes acercarte a una mujer y decirle: Hola, he odo hablar de su enorme cuenta bancaria, as que casmonos. Por qu iba a querer ella casarse contigo? Y qu hay del amor, del romanticismo y el compromiso, y los nios, y todo lo dems? Ella querr saber cules son tus opiniones sobre todas esas cosas. Lando pareci quedar un poco perplejo. Quiz nunca le haba pasado por la cabeza la idea de que hubiese una mujer viva que no quisiera casarse con l. S, en eso tienes toda la razn dijo, en el tono de voz de un hombre que acaba de ser pillado con la guardia baja por una pregunta inesperada. Debo admitir que no haba pensado a fondo en todos esos puntos. Pero t tampoco debes olvidar que los matrimonios son algo ms que amor y flores. Son relaciones de negocios, incluso relaciones polticas. Adems, aun suponiendo que dejes el amor fuera del asunto, la verdad es que no soy un mal partido. Lando cort el aire con una mano en un amplo gesto de barrido. Tengo este sitio, y no me refiero slo a la casa sino a toda Ciudad Cpula, que me proporciona unos ingresos bastante buenos. No necesitar el dinero de mi esposa para vivir. Slo lo utilizara para invertirlo. Podra coger dinero que no est sirviendo de nada y hacer que trabajara, hacer que creciese... Tengo un montn de experiencia en la direccin de grandes proyectos y en tratar con la gente. Tengo un historial de guerra bastante bueno y, seamos francos, tambin tengo algunas conexiones con los grandes poderes tcticos de Coruscant. Y llevarme contigo les recordara todo eso dijo Luke. Por supuesto que s admiti Lando sin inmutarse. Seras una gran herramienta de ventas aunque no llegaras a decir ni una sola palabra. Comprendo. Bien, quin figura en tu lista? pregunt Luke, que ya ni siquiera intentaba reprimir la sonrisa. Un nmero de mujeres bastante elevado dijo Lando en un tono repentinamente pensativo y lleno de energa, como un vendedor que quisiera estar seguro de que sabas hasta qu punto era impresionante la gama de artculos que te ofreca. He estado trabajando muy duro con los bancos de datos, naturalmente, y he llevado a cabo toda clase de bsquedas. Pero no todo va a 69

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parar a los ordenadores. De hecho, la mayor parte de las cosas no estn en ellos. As que he estado prestando atencin a todos los rumores, he ledo las noticias de fuera del planeta, he hablado con capitanes de naves..., ese tipo de cosas. Has estado haciendo todo lo que haces cuando andas buscando una buena oportunidad comercial dijo Luke. Pero Lando no capt la irona. Exactamente dijo. He hecho todo lo habitual, y he acabado con unas doscientas cincuenta candidatas. Doscientas cincuenta! casi grit Luke. Eso es dijo Lando, y sac un lector de datos porttil del bolsillo de su camisa. Las tengo a todas registradas aqu. Lando, no puedo ir contigo de un lado a otro para visitar a doscientas cincuenta mujeres! Incluso mientras pronunciaba esas palabras, Luke ya saba que estaba atrapado. Lando, vendedor de categora galctica y experto en negocios de primera magnitud, haba hecho que cayera en su red. Luke haba permitido que Lando supiese que exista algn nmero inferior de mujeres a las que s estaba dispuesto a visitar. En realidad Luke no haba querido acceder, pero ya era demasiado tarde. A partir de aquel momento, todo haba pasado a ser meramente una cuestin de regatear el precio, que consista en el nmero de mujeres que Luke estara dispuesto a visitar. Oh, no espero tanto de ti sigui diciendo Lando en el mismo tono de voz enrgico y levemente preocupado. De hecho, puedo asegurarte que yo mismo no tengo planeado ir a ver a tantas mujeres. He establecido una clasificacin para la lista, y espero sinceramente no tener que ir ms all de las cinco o diez candidatas ms deseables. Las cinco o diez ms deseables, eh? Claro. Dejar de buscar en cuanto haya encontrado lo que quiero, naturalmente. Quiz tengamos..., quiero decir que quiz tenga suerte en el primer intento. Luke alarg la mano hacia su copa. Bueno, y quin es nuestra primera parada? pregunt, preparndose para tomar un sorbo . Quin es tu candidata nmero uno? Una joven dama llamada Tendr Risant. Has odo hablar alguna vez de ella? No dijo Luke. Existe alguna razn particular por la que debiese haber odo hablar de ella? No, en realidad no. Es una funcionara menor de Sacorria, uno de los mundos ms exteriores del Sector Corelliano. No es la ms rica de mi lista, pero es lo bastante acomodada, y su familia es el autntico motivo por el que la he incluido. Tienen contactos magnficos esparcidos por todo el Sector Corelliano, y esas conexiones podran valer mucho ms que el dinero en efectivo para la clase de hombre adecuado. Para un hombre como t, por ejemplo? pregunt Luke. Lando curv los labios en una sonrisa lobuna. Para un hombre como yo, s asinti. Quin ms hay? pregunt Luke. Veamos... dijo Lando, consultando el lector de datos. Est Condren Foreck, en Azbrian. Es un poquito joven, pero su padre ya es bastante viejo. 70

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Qu tiene que ver eso? pregunt Luke. Vamos, Luke, piensa un poco... Si voy a casarme con una heredera por el dinero, tengo que tomar en consideracin el tiempo que tardar en poder disponer de l. Lando dedic unos momentos a volver a repasar las anotaciones en el lector de datos. De todas maneras, su padre tiene dinero a carretadas aadi con voz pensativa. Valdra la pena esperar, y aparte de eso ella recibe una cantidad de ingresos nada despreciable de los fideicomisos mientras tanto. No es una mala perspectiva, desde luego... Hmmm. Supongo que esa chica tendr buena salud. Aqu dice que es una atleta famosa en su mundo. Por supuesto, podra tratarse nicamente de que papi le va abriendo camino hasta los trofeos a base de pagar. Nunca se sabe. Luke no fingi haber entendido la ltima parte de lo que haba estado diciendo Lando. Tal vez quera una esposa que se muriese pronto y le dejara como nico poseedor del dinero o, de lo contrario, tal vez quera una esposa joven y sana con muchas probabilidades de sobrevivir a su padre y mantener el flujo de ingresos de los fideicomisos en marcha mientras tanto. De acuerdo, quin es la siguiente de tu lista? pregunt. En realidad es la primera a la que planeo visitar respondi Lando. No hay muchas probabilidades de que la cosa salga bien, pero vive en un mundo de la ruta al Sector Corelliano y ah es donde quiero acabar, as que eso me permitir asistir a la mitad final de la cumbre comercial y enterarme de a qu acuerdos estn llegando. Y quin es tu eleccin nmero tres? Lando volvi a consultar sus notas. Karia Ver Seryan dijo. Vive en el planeta Leria Kerlsil. De mediana edad, o quiz incluso un poquito ms. Viuda de un tal Chantu Solk, un tipo bastante listo al que conoc muy bien en los viejos tiempos. Era un armador y naviero que gan su dinero sabiendo por qu lado deba apostar en la guerra contra el Imperio..., y que conserv su dinero sabiendo cundo deba cambiar sus apuestas. Se cas con l hace ocho aos, y Solk muri hace cinco aos. Se lo dej todo a su esposa. Ella vendi el negocio. No tengo mucha informacin sobre ella, pero segn mis datos no parece hacer gran cosa ahora que tiene el dinero. Supongo que se le da mejor gastar el dinero que ganarlo. Luke no tuvo que hacer un gran esfuerzo para formarse una imagen mental de Karia Ver Seryan que, para decirlo suavemente, no resultaba muy atractiva. Y t estaras dispuesto a casarte con una mujer as? pregunt. Si con eso consiguiera la cantidad de dinero que ando buscando, por supuesto que s. La dejara en paz y pondra a trabajar su dinero haciendo ms dinero, y ella me dejara en paz y seguira teniendo dinero para gastrselo. De hecho, en realidad tendra ms dinero para gastar que antes... Lando volvi a consultar el lector de datos. Despus, terminando con los cinco primeros puestos, tenemos a Dera Jynsol en Ord Pardron y..., eh..., oh, s, una tal Dama Lapema Phonstom en Kabal. Podra seguir con la lista, pero no voy a pensar demasiado en esas candidatas hasta que me haya ocupado de los tres primeros nombres. Me ests helando la sangre, Lando. Vamos, Luke! Cunto tiempo llevas viviendo en el mundo real? El dinero es lo que hace girar la galaxia. La gente ha tratado el matrimonio como el negocio comercial que es desde el principio de los tiempos. La nica diferencia que hay en este caso es que yo voy a buscar mi nico y verdadero amor, y que adems dar la casualidad de que ser la mujer ms rica que est dispuesta a aceptarme.

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Pero todo esto es tan fro, tan calculado... Lo nico que hars ser buscar a la mujer que puedas utilizar de una manera ms beneficiosa, como si quisieras comprar un deslizador de superficie y trataras de encontrar una ganga. Es la forma de hacerlo en montones de culturas. No tienen mucho inters en el verdadero amor, y slo les interesan los matrimonios que puedan aguantar la prueba del tiempo. Adems, la dama en cuestin tambin va a buscar lo mejor que pueda encontrar. La mejor clase de acuerdo comercial es aquel en el que ambas partes consiguen lo que quieren. Eso es lo que yo ando buscando, Luke: un hermoso y honrado acuerdo comercial. Y realmente piensas que cualquiera de esas mujeres podra tomarte en consideracin como esposo? Por qu no? replic Lando. Adems, en realidad no espero cerrar el trato en este intento. No es ms que un viaje de exploracin. Lando alz el lector de datos. S que una parte de esta informacin est anticuada o es incompleta, puede que incluso inexacta... Necesito acumular ms datos. Quiero echar un vistazo a unas cuantas posibilidades y permitir que ellas me echen un vistazo a m. As que esas mujeres saben que vas a ir a verlas, eh? pregunt Luke. Por supuesto dijo Lando. No es que haya mantenido negociaciones muy intensas, claro. Slo les he hecho saber que necesito la mercanca de la que hemos estado hablando, que estoy interesado en ellas y que me gustara que llegramos a conocernos a fondo. Y ellas te han dicho que s? pregunt Luke. Lando se encogi de hombros. Muchas no respondieron dijo, moviendo el lector de datos de un lado a otro. stas s lo hicieron. Dej caer el lector sobre el sof y mir a Luke a los ojos. Bien, qu me dices? pregunt. Quieres venir conmigo? Necesito tener a alguien que evite que me meta en los. Te ira bien alejarte una temporada de este bloque de apartamentos hipertrofiado que llaman planeta. Sal a la galaxia y despliega un poco tus alas. Luke titube. No le gustaba admitirlo, pero se senta tentado. La verdad es que llevaba algn tiempo sin salir de Coruscant, y que se haba sentido como encerrado all; y tambin tena que confesar que experimentaba una cierta curiosidad. Cmo demonios se las arreglara Lando? Recorrer la galaxia con el nico y declarado propsito de adquirir una esposa exigira ms descaro del que Luke era capaz de imaginar. Y Mon Mothma haba apremiado a Luke a que acompaase a Lando en su viaje. A cuntas de ellas tengo que ayudarte a ver? pregunt, intentando conservar los ltimos restos de su cautela. A las primeras diez de la lista dijo Lando, con slo una casi imperceptible sombra de excesivo apresuramiento. Eso sera suficiente. Hara circular la noticia de que el gran Caballero Jedi viajaba conmigo. Aunque no siguieras acompandome, el hecho de que hubieras estado conmigo ayudara a mejorar mis credenciales. Tres dijo Luke, sabiendo muy bien que no era lo que iba a conseguir. Ocho dijo Lando. Cuatro dijo Luke. Vamos, Luke... En memoria de los viejos tiempos, eh? Seis. Bueno..., cinco dijo Luke. Una gran sonrisa ilumin el rostro de Lando. 72

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Magnfico! Magnfico. Me parece perfecto dijo. Le ofreci la mano y Luke la tom, con ms que un poco de reluctancia. Lando no haba querido ni esperado que Luke le acompaara en ms de cinco de aquellas absurdas visitas, pero aun as se las haba arreglado para conseguir que cinco visitas pareciesen un maravilloso compromiso, una gran concesin por su parte..., mientras que era Luke el que le estaba haciendo el favor. Bien, cundo puedes estar preparado para partir? pregunt Lando. Luke se puso en pie y respondi con un encogimiento de hombros, sabiendo que no era gran cosa como respuesta. Maana por la maana, supongo acab diciendo. Mon Mothma haba dado muy cerca del centro de la diana cuando sugiri que no haba demasiadas cosas que le ataran a Coruscant. Quiz tena razn. Quiz le hara algn bien volver al espacio y a la accin, si es que hacerle de carabina a Lando poda ser considerado como una perspectiva muy prometedora en lo referente a la accin. Soberbio, soberbio dijo Lando, y sac una hoja de papel de su bolsillo. Es la situacin del muelle en el que est atracado el Dama Suerte. Queda justo al sur de los muelles del Viento. Sabes dnde est eso? Por supuesto dijo Luke, cogiendo la hoja de papel. He hecho las suficientes visitas a Coruscant para saberlo. Excelente. Nos vemos all despus del desayuno? Luke casi sinti la tentacin de regatear tambin la hora de la salida, meramente por una cuestin de principios generales, pero no pareca haber muchas razones para ello. Lando le haba pillado, y tena su palabra como Caballero Jedi de que ira con l. A Lando le dara igual cul fuese la hora y la fecha de la partida. Maana o al da siguiente o a la semana siguiente le iran tan bien como aquella misma noche. Lando sin duda ya tena el Dama Suerte preparado en aquel mismo instante, slo por si se daba el caso de que Luke hubiera estado dispuesto a partir inmediatamente. No, Lando ya le haba tomado el pelo una vez. Seguir jugando no servira de nada. Te ver entonces dijo Luke, y volvi a ofrecerle la mano. Lando sonri y se la estrech todava con ms vigor que antes. Trato hecho, amigo dijo. Lando le dio instrucciones detalladas sobre cmo regresar a los niveles superiores de la ciudad, y naturalmente Luke se las aprendi de memoria con slo orlas una vez, pero no se tom la molestia de seguirlas. Prefiri recorrer la ciudad por su cuenta y sigui adelante, primero por los srdidos caminos de la urbe subterrnea, construidos por trabajadores olvidados haca mucho tiempo en das perdidos para la memoria, y luego por la esplendorosa ciudad superior, con sus castillos gigantescos, avenidas espaciosas y torres resplandecientes. Luke Skywalker no tena nada que temer ni siquiera en los senderos ms oscuros de la ciudad. Haba muy pocas personas en Coruscant que fueran lo bastante insensatas como para molestar a un Maestro Jedi, y el nmero de aquellas cuya presencia Luke no pudiese percibir mucho antes de que atacaran era todava ms reducido. Poda ir donde quisiera sin miedo a ser atacado o molestado. Pero Luke prest poca atencin a su ruta. Aquella noche un tnel ftido y una soberbia explanada le parecan iguales. Su mente estaba en otro sitio. Camin durante horas, pensando en el consejo que le haba dado Mon Mothma, su hermana y su familia disfrutando de sus

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vacaciones, el asombroso descaro de Lando, la inmensidad de la ciudad, y la galaxia que se extenda ms all de ella. Pero sus pensamientos volvan una y otra vez a Lando. Era un autntico genio de los negocios, de eso no caba duda. Lando no tena absolutamente nada que Luke necesitara, y sin embargo se las haba arreglado para convencerle de que hiciera exactamente lo que quera que hiciese. Era realmente asombroso. Luke tena el poder de ver lo que haba en las mentes de los dems y de manipular sus pensamientos. Poda levantar toda una nave espacial con el poder de su mente..., y sin embargo Lando haba conseguido manipularle como si fuese una marioneta. Luke sonri para sus adentros cuando lleg a su puerta. Bueno, estaba muy claro y tena que admitirlo: algunas personas se las arreglaban estupendamente sin la ms pequea partcula de ayuda por parte de la Fuerza.

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8 Rumbo al hogar
La paz y el silencio eran lujos muy raros en la familia de Han Solo, y tendran que haber sido todava ms raros cuando la familia se encontraba confinada en una nave bastante pequea. Y sin embargo, a dos das de viaje de Coruscant, las cosas parecan ir notablemente bien. Oh, se haban producido un par de pequeas disputas, y la primera noche el ajetreo a la hora de irse a la cama haba sido un poco superior a lo normal, pero en conjunto haban tenido muchos menos problemas de los que Leia esperaba de los hijos de su esposo. Sonri para sus adentros. Sin duda comparta esa costumbre con todas las madres de la historia. Cuando se portaban bien, eran sus hijos. Cuando se portaban mal, o cuando tema que podan portarse mal, eran los hijos de Han. Bueno, en aquellos momentos estaba ms que encantada de admitir haber dado a luz al tro. Resultara muy difcil imaginarse a cualquier nio portndose mejor de lo que Jacen, Jaina y Anakin se estaban portando en ese instante. Acababan de cenar, y el Halcn llegara a Corellia dentro de dos das. El Halcn podra haber hecho el viaje en menos tiempo, por supuesto, pero por esta vez la velocidad no era el nico factor a tomar en consideracin. Leia haba rogado a Han que no intentara establecer ninguna nueva marca. Prefera llegar a Corellia con un da o dos de retraso a no llegar porque haban puesto los hiperimpulsores al mximo de potencia y se les haba fundido una bobina o lo que fuese. Por una vez, Han haba resultado fcil de persuadir. Tal vez pensaba que no sera mala idea tratar con miramiento su nave..., slo en esta ocasin. Todo pareca estar tan tranquilo que Leia se pregunt si no se habra equivocado de familia. Los restos de la cena ya haban sido quitados. Chewie estaba sentado a la mesa con sus herramientas desplegadas delante de l, trabajando en algn sistema averiado. Anakin observaba a Chewie con fascinada atencin, ofreciendo sus consejos de vez en cuando, hablando en voz baja y sealando aqu y all en el interior del artefacto. O Chewie se tomaba en serio los consejos, lo cual pareca improbable, o de lo contrario estaba mostrando un grado de paciencia que pareca todava ms improbable. Los gemelos estaban tumbados en el suelo aunque Leia se record a s misma que debera llamarlo cubierta, ya que se encontraban a bordo de una nave, y los dos estaban leyendo. Han se encontraba en el puesto de control auxiliar en el extremo de popa de la nave, haciendo algn tipo de comprobacin en los sistemas del Halcn. Probablemente se trataba de algo que no era realmente necesario hacer, slo algunas manipulaciones con una parte del juguete ms grande y maravilloso de todo el universo: una nave estelar. Han pareca contento y relajado, un estado de satisfaccin que Leia llevaba algn tiempo sin ver en l. Leia estaba sentada al final de la mesa, enfrente de Chewbacca y Anakin. En teora ella tambin estaba leyendo, obsequindose a s misma con el raro deleite de disfrutar de un buen libro en vez de abrirse paso penosamente a travs de algn informe burocrtico. Llevaba mucho tiempo esperndolo y desendolo, pero de repente descubri que estaba haciendo muy poco aparte de permanecer inmvil envuelta en una clida aureola maternal. Estaba disfrutando de aquel momento de familia, con sus hijos y su esposo alrededor de ella, todos a salvo y en perfecto estado de salud, y todos felices de estar juntos. Cmo es, pap? pregunt Jaina, alzando la mirada de su libro. 75

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Durante un buen rato la conversacin haba sido prcticamente inexistente, pero al parecer a Jaina se le acababa de ocurrir un tema del que hablar. Como es qu, princesa? pregunt Han, haciendo girar su asiento para quedar de cara a ella. Corellia. Cmo es? Estoy oyendo a cada momento que todo el mundo est muy nervioso y emocionado porque vamos all, pero nadie dice gran cosa sobre el lugar. Jaina se levant y fue hacia su padre. Durante un momento Han pareci no saber cmo reaccionar, y Leia le mir fijamente. Han apenas hablaba de su mundo natal, y su vida en el Sector Corelliano era un tema del que hablaba todava menos. Leia se haba obligado a reprimir su curiosidad durante aos, pero pareca haber llegado el momento de satisfacerla. Han seguramente por fin tendra que decir algo, no? Bueno, es un lugar muy interesante dijo Han con voz pensativa. Y viviste all cuando eras pequeo? pregunt Jaina, instalndose en el regazo de su padre. Jacen permaneci donde estaba, sentado en el suelo con las piernas cruzadas delante de l, pero Anakin decidi imitar a Jaina. Baj de un salto del asiento que haba estado ocupando al lado de Chewie, rode la mesa y trep al regazo de su madre. Anakin siempre tena muy claro cundo haba llegado el momento de contar historias. Eso es, viv alldijo Han, adoptando su mejor tono de narrador de cuentos. Y es un lugar muy hermoso. El nico problema que tiene es que muchos de los nombres suenan bastante igual, por lo que a veces los que no son de all acaban un poco confundidos por ellos. Los corellianos nunca se confunden. Y si yo soy un corelliano y vosotros sois mis hijos, entonces eso os convierte en corellianos. As que escuchadme con mucha atencin y no cometis ningn error, porque eso me hara quedar muy mal. De acuerdo? Jaina solt una risita y Jacen sonri. Anakin asinti solemnemente. Bueno, el Sector Corelliano est formado por un par de docenas de sistemas estelares, pero el sistema estelar ms importante del sector es el sistema estelar corelliano. Y el planeta ms importante del sistema estelar corelliano en el Sector Corelliano es Corellia, y la capital es Corona. La estrella alrededor de la que gira el planeta Corellia se llama Corell, y de ah es de donde han sacado su nombre todas las otras cosas que llevan la palabra Corell en l. Pero nadie llama nunca Corell a la estrella. Todo el mundo hace lo que hace la gente en todos los sitios, y se limitan a llamarla el sol. Todo el mundo hace eso. Aja dijo Jaina. Bien. Y ahora, dentro de un momento os hablar del planeta Corellia, pero una de las cosas ms interesantes del sistema estelar corelliano es que tiene muchos planetas habitados. Es raro que una estrella tenga aunque slo sea un planeta en el que pueda vivir la gente, pero es todava ms raro que una estrella tenga ms de uno. sa es una de las cosas que hacen que el Sistema Corelliano sea tan especial. Tiene cinco planetas habitables. Los llamamos los Cinco Hermanos. Los cinco han tenido tanto que ver entre s a lo largo de las generaciones que en realidad nunca hemos pensado en ellos como cinco sitios distintos. Estaban juntos, de la manera en que t, Jacen y Anakin lo estis. Pero Corellia es el que tiene ms poblacin y las ciudades ms grandes, y por eso lo llaman el Hermano Mayor, o a veces slo el Mayor. Pero por qu hay cinco planetas habitables? pregunt Jacen. Sabe alguien cmo ocurri eso?

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Buena pregunta dijo Han. El Sistema Corelliano tiene muy confusos a los cientficos. Las rbitas de los planetas estn tan cerca las unas de las otras, y son tan extraas, que algunos cientficos piensan que todo el sistema estelar es artificial. Piensan que alguien lo construy hace mucho, mucho tiempo. Caray! exclam Jacen. Alguien construy todo un sistema estelar? Bueno, es una idea. Otros cientficos dicen que eso es una locura. Han elaborado una hiptesis para explicar la forma en que todo pudo ocurrir por s solo. Pero hay una cosa segura: si los Cinco Hermanos fueron colocados en sus rbitas actuales deliberadamente, eso tuvo que ocurrir en las ms oscuras nieblas del tiempo, incluso antes del amanecer de la Antigua Repblica, hace ms de mil generaciones. Pero lo siguiente que has de saber es que hay ms que slo humanos en el Sector Corelliano. Estn los selonianos y los dralls, montones de ellos, y algunos seres de otras especies. Bueno, por lo menos sola haberlos... En realidad no sabemos qu tal estn las cosas por all ahora. Por qu no? pregunt Jaina. Bueno, es un poco difcil de explicar intervino Leia. Tenemos mucha informacin general sobre lo que est ocurriendo en Corellia, pero resulta muy difcil obtener detalles slidos sobre un montn de cosas. Eso supone una gran diferencia. Es como si alguien supiese que vosotros dos, mi par de gemelos, os queris el uno al otro, y eso fuese todo lo que supiera sobre vosotros. Si os vieran peleando entre vosotros..., y luego os vieran jugando juntos como si nada dos minutos despus, no entenderan nada. Conocemos los contornos generales de lo que est ocurriendo en el Sector Corelliano, pero en realidad no conocemos el teln de fondo de lo que ocurre. Y no sabemos qu detalles son realmente importantes y cules carecen de importancia. Incluso en los viejos tiempos, si estudiabas Corellia siempre tenas que acabar haciendo muchas conjeturas dijo Han. El sector siempre ha estado muy concentrado en s mismo, y no se ha preocupado demasiado por el exterior. Y no olvidis que la mitad de la galaxia todava se est recuperando de la guerra entre la Alianza y el Imperio. Corellia probablemente ha recibido sus golpes duros junto con todos los dems. Pero a los corellianos no les gusta ensear sus trapos sucios en pblico. As pues, podramos encontrarnos con que es el planeta hermoso y bien dirigido del que omos hablar, la clase de sitio que era cuando yo viva all..., o podemos descubrir que es un lugar duro y salvaje, con montones de problemas y muchas cosas que no funcionan demasiado bien. Yo no quiero ir a ningn sitio en el que se viva mal dijo Jacen. Pero podra hacerte algn bien ir all dijo Han. Tanto tu madre como yo pensamos que sera bueno para vosotros que vierais algo de la vida aparte de esa situacin tan afortunada y cmoda de la que disfrutis en Coruscant. Deberais ver cmo vive la otra mitad. Despus de todo, es como vivan vuestros padres no hace tanto tiempo. Erais pobres y todo lo dems? Bueno, yo siempre lo fui respondi Han. Y tu madre..., bien, ella perdi cuanto tena en la guerra. Leia pens que eso era una forma muy suave de expresarlo. El Imperio haba destruido todo su planeta, sin ninguna razn mejor para ello que aterrorizar al resto de la galaxia. En fin, dejadme que os hable de los dralls y los selonianos sigui diciendo Han. Un drall adulto tiene ms o menos tu altura, Jacen, pero es mucho ms robusto. Tienen dos piernas cortas y dos brazos cortos en los sitios habituales. Tienen un pelaje no muy largo de color marrn, negro o gris..., o a veces rojo. Sus cuerpos recuerdan un tanto a unos ewoks un poquito ms altos y delgados, con el pelaje ms corto, pero sus cabezas son totalmente distintas. Son ms 77

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redondeadas y..., bueno, a los ojos de los humanos parecen ms inteligentes, con un hocico un poco ms pronunciado y las orejas pegadas a la cabeza en vez de sobresalir de ella. Son unas criaturas muy serias, solemnes y sensibles, y esperan ser tratadas con respeto. Ha quedado claro eso? La mirada de Han se fue posando en los rostros de sus tres hijos y se asegur de que obtena un asentimiento de cabeza de cada uno. Bien continu diciendo. No he de advertiros de que debis tomaros en serio a los selonianos, porque sabris qu hacer cinco segundos despus de haber visto a uno. Son grandes y fuertes y veloces, y el adulto promedio es un poco ms alto que yo. La gran mayora de los humanos opinan que es una especie de aspecto muy refinado. Son bpedos, como los humanos y los dralls, pero tienen cuerpos largos y esbeltos, y pueden moverse a cuatro patas si quieren hacerlo. Probablemente evolucionaron a partir de alguna especie de mamferos nadadores muy giles y activos. Tienen un lustroso pelaje corto y rostros largos y puntiagudos con bigotes saliendo de ellos. Y tienen dientes muy afilados, y largas colas que resultan ideales para atizaros con ellas si no os portis bien. Viven bsicamente debajo del nivel del suelo, y son muy buenos nadadores. Pero hay otra cosa que deberais saber sobre ellos: lo ms probable es que los nicos que lleguis a ver sean hembras estriles, y quien manda siempre es una hembra estril. Todos sus machos, y todas las hembras que pueden tener hijos, tienen que quedarse en casa y han de estar todo el tiempo dentro de las madrigueras. Eso no parece muy justo dijo Jaina. No, desde luego..., para un humano dijo Han. Tal vez ni siquiera les parezca justo a algunos selonianos. Pero es la manera en que funciona su sociedad. Montones de humanos han intentado entrometerse en sus vidas y decirles que cambiaran sus costumbres, pero sencillamente no funciona. Por qu no funciona? pregunt Jacen. Han se ri. Oh, no, ni lo suees. En algn otro momento. Pregntamelo dentro de diez aos... Cuando sea lo bastante mayor para entenderlo dijo Jacen, poniendo los ojos en blanco. Exactamente. Bien, sas son las tres especies principales corellianas. De vez en cuando un grupo de un mundo decide trasladarse a alguno de los otros mundos, as que hacen el equipaje y se van all. Despus, al da siguiente o mil aos ms tarde, otro grupo de otro de los Hermanos decidir trasladarse, y se irn. E1 caso es que todo eso ha estado ocurriendo durante millares de aos. Actualmente las poblaciones de todos los mundos se han mezclado, y hay grupos de todas las especies en todos ellos. A veces en una ciudad slo hay gente de una especie: humanos, selonianos o dralls. En otros sitios, como Corona, hay gente de las tres especies viviendo all, y no slo ellos, sino tambin especies procedentes de otros cien sistemas estelares. Todos fueron a Corona para comprar, vender y hacer tratos comerciales. Han titube durante un momento y una expresin de tristeza apareci en su rostro. Por lo menos antes sola haber muchos comerciantes llegados de fuera... aadi. Las cosas han cambiado debido a la guerra, y muchos de los comerciantes se fueron de Corona hace bastante tiempo. Cmo cambi la guerra las cosas? pregunt Anakin. Han se lo pens durante unos momentos antes de responder. Fue algo as como esos juegos en los que colocas toda una hilera de baldositas en posicin vertical y luego tiras la primera de la fila. La primera derriba la segunda, y la segunda derriba la tercera, y as sucesivamente, hasta que todas se han cado una detrs de otra. Incluso antes de que 78

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empezase la guerra, la armada cada vez tena ms dificultades para mantener un nmero lo suficientemente elevado de patrulleras en los caminos espaciales. No paraban de llamarles para que persiguieran a esa pandilla de incursores rebeldes, o para que ensearan la bandera en ese puesto avanzado, o para que se ocuparan de aquellas crisis. Cuanto ms tiempo pasaba la armada fuera de all, ms se dejaban ver los incursores y los piratas. Cuanto ms perseguan los piratas a los comerciantes, menos beneficioso les resultaba a los comerciantes hacer negocios por all. Y cuando los comerciantes se fueron, el comercio se fue tambin, y montones de personas del Sector Corelliano se fueron volviendo cada vez ms y ms pobres. Y despus lleg la guerra dijo Leia. Y visto lo que ocurri, el Sector Corelliano bien podra haber construido una muralla a su alrededor. El gobierno corelliano del Emperador se asust sigui diciendo. No slo tenan miedo de la Rebelin, sino que tenan miedo de todo el mundo. Decidieron que lo ms seguro era no confiar absolutamente en nadie. Decidieron que no queran a los comerciantes. De hecho, no queran a nadie de fuera. El gobierno del sector se fue aislando progresivamente. No confiaban en nadie ms. El gobierno empez a dictar toda clase de reglas para mantener cada vez ms cosas ocultas y en secreto. Obtener la clase de informacin ms corriente se fue volviendo cada vez ms y ms difcil, y a los de fuera cada vez les iba resultando ms difcil enviar mensajes o visitar cualquiera de los planetas corellianos. Y los lderes corellianos dejaron de confiar en su propia gente, y le fueron imponiendo un nmero cada vez ms elevado de restricciones de esa misma clase. Y con el gobierno imperial respaldando al Diktat corelliano, as es como llamaban a su jefe de Estado, el Diktat poda hacer lo que quisiera sin ningn temor a que la gente protestara. Pero vosotros ganasteis la guerra hace mucho tiempo dijo .Tacen. Sin el Imperio, ese tipo al que llamaban el Diktat tendra que irse, no? Las palabras de Jacen hicieron sonrer a Leia. Ah, si el universo fuese tan lgico y ordenado y tuviera tanto sentido comn, de tal forma que quienes haban perdido comprendieran que era hora de irse y dejaran de resistir de una vez y para siempre... El Diktat no renunci a su poder dijo. No de la manera a la que te refieres. No es que llegara un da en que el Diktat se pusiera delante de las cmaras y anunciara su dimisin, oh, no... Pero en cuanto no hubo ms Imperio para proporcionar apoyo exterior, la gente empez a estar cada vez menos asustada. Empezaron a hacer lo que queran, en vez de lo que las reglas decan que deban hacer. Cuantas ms personas infringan las reglas sin que les ocurriese nada, ms se envalentonaban y ms reglas infringan. Las fuerzas de seguridad no se atrevan a poner fin a todo aquello..., y no queran salir a disparar contra su propia gente. Todo acab derrumbndose por s solo. El Diktat segua en su palacio dando rdenes y exigiendo que ejecutaran a los infractores, pero ya nadie le escuchaba y nadie obedeca sus rdenes. Pero qu le pas? pregunt Jacen. Oh, la verdad es que no gran cosa respondi Leia. La Nueva Repblica no quera arrestarle. Despus de todo, el Diktat era el jefe del gobierno legalmente constituido... Aunque lo hubiramos metido en la crcel, habramos irritado a un montn de los viejos lealistas a los que estbamos intentando ganarnos. Seguamos tratando de decidir qu hacamos con l cuando desapareci. Creemos que se ha marchado a uno de los Sistemas Extrnales. Qu son los Sistemas Extrnales? pregunt Anakin. Es el nombre que se da a los sistemas estelares del Sector Corelliano que son ms bien pequeos y se encuentran muy lejos de Corell le explic Leia. A la gente de los Extrnales les gusta tanto esconderlo todo que hacen que Corellia parezca no tener ningn secreto. Muchas personas del gobierno imperial del sector huyeron a esos sistemas y desaparecieron. La Repblica instal un nuevo Gobernador General del sector sigui diciendo, un froziano llamado 79

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Micamberlecto, pero cuando los corellianos celebraron elecciones locales, muchos de los viejos altos cargos imperiales volvieron al poder. Pero es que no podis echar a los malos a patadas? pregunt Jacen. No dijo Leia. No podemos hacerlo porque, aunque no nos gusten, han seguido las reglas. La gente los eligi. As que este Gobernador General Micamberlecto es un bueno que tiene a un montn de malos trabajando para l, y no puede hacer nada al respecto dijo Jacen. Leia sonri. S, ms o menos es eso dijo. Y cmo pensis arreglarlo todo t y pap? pregunt Jaina. Esa pregunta pill por sorpresa a Leia. Al parecer su hija se limitaba a dar por sentado que Leia era la encargada de acabar con todos los males e injusticias. No haremos nada de manera directa dijo por fin. Si llegramos y echramos de sus despachos a todos los cargos elegidos que no nos gustan, entonces seramos tan malos como el Imperio. A veces tienes que limitarte a taparte la nariz y aceptar la situacin. Pero una parte de la idea de la cumbre comercial es hacer la vida ms difcil a los malos en el futuro. Son la clase de tipos a los que les va bien cuando las cosas van mal. Utilizan sus problemas para crear agitacin entre la gente. Cuando las cosas van bien, nadie quiere elegir a ese tipo de agitadores. Nuestra gran esperanza es que si conseguimos que el comercio vuelva a funcionar, entonces la gente no tendr tantos problemas que puedan ser explotados por la clase equivocada de candidato. Jacen hizo una mueca y se encogi de hombros. Supongo que lo entiendo dijo. Pero..., bueno, no crees que los malos a los que queris echar tambin se habrn dado cuenta de lo que pretendis hacer y tratarn de deteneros? Seguro que lo harn dijo Leia. As pues, tendremos que ser ms listos que ellos y pensar ms deprisa de lo que lo hagan ellos. De todas maneras, volviendo a Corellia dijo Han, hablando en un tono apenas un poco ms alto de lo normal para llenar la pausa ligeramente incmoda que haba aparecido repentinamente en la conversacin, es un lugar extrao y maravilloso. No se parece a nada de lo que hayis visto antes. No se parece en nada a Coruscant. Y despus procedi a contar a los chicos todo lo referente a los mundos de Corellia. Les habl de la resplandeciente ciudad de Corona con sus grandes espacios abiertos, tan distinta de la ciudad-planeta asfixiante, atestada e hipertrofiada que recubra todo Coruscant. En Coruscant pasamos prcticamente todo el tiempo bajo techo dijo. Es la capital de la galaxia, pero podrais pasar toda vuestra vida all sin salir nunca fuera para ver el cielo! En cambio, Corona es distinta. Es montones de pequeos edificios, y mucho espaci entre ellos. Puedes estar al aire libre todo el tiempo. La ciudad est llena de plazas, parques y palacios. Y est la calle de la Nave del Tesoro, con todos los vendedores vendiendo cosas deliciosas para comer, y las tiendas repletas de artculos procedentes de toda la galaxia para comprar... En fin, por lo menos antes sola haber de todo. Bien, quin sabe, tal vez todava sigan ah... Leia escuch a Han, sintindose tan fascinada por sus palabras como los nios. Una ciudad llena de parques y grandes espacios abiertos le pareca una idea realmente agradable. Tanto si los nios estaban hartos de l como si no, Leia ya haba tenido ms que suficiente del estilo de vida troglodtico de Coruscant para una temporada. Y si Han no dijo gran cosa de los casinos, bares y clubs nocturnos y establecimientos de no muy buena reputacin agrupados alrededor del espaciopuerto de Corona, Leia saba que tambin estaban all. Incluso aunque nunca llegara a 80

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poner los pies dentro de ellos, tambin formaban parte de la leyenda del lugar, y eran una parte ms de la dura y salvaje herencia de contrabandistas y piratas recibida por Corellia. Haba un cierto romanticismo en ese tipo de sitios. Leia tal vez ira a un par de ellos una noche. Poda dejar a los nios arropados en la cama, pedir a Chewie que se encargara de vigilarlos por aquella noche, ponerse algo que la jefe del Estado nunca llevara, y luego salir con su esposo y hacer que le enseara algunos de los locales de diversin ms adultos de Corona. No poda haber nada de malo en ir a un par de espectculos e incluso probar suerte en el sabacc. Pero entonces le pareci que Han haba agotado el tema de Corona mientras ella estaba distrada, y que estaba hablndoles de los otros mundos. Podremos ver Selonia y Drall? estaba preguntando Jacen. Claro que s prometi Han. Selonia y Drall y los Mundos Dobles, Talus y Tralus... Quiz incluso podamos echar un vistazo a la Estacin Centralia. Qu es la Estacin Centralia? pregunt Jaina. Bueno, Talus y Tralus son llamados los Mundos Dobles porque los dos tienen el mismo tamao. Se orbitan el uno al otro. La Estacin Centralia se encuentra en el punto de equilibrio, el baricentro, entre Talus y Tralus. Desde all se puede disfrutar de un panorama realmente espectacular. Apuesto a que s dijo Jacen. Y luego est el Mar Hirviente en Drall, y los Picos Tierra de las Nubes en Selonia, y las Playas Doradas en Corellia. Nunca habis nadado en un autntico ocano, verdad, chicos? Podemos ir todos a la playa, hacer castillos de arena y nadar en el enorme ocano! Y qu hay de los monstruos marinos? pregunt Anakin, al que estaba claro que no le haca demasiada gracia la parte del nadar. Bueno, por eso iremos a nadar en Corellia dijo Han. Dio un empujoncito a Jaina, y la nia salt de su regazo. Han se levant, fue hasta Anakin y lo cogi en brazos. All no hay ningn monstruo marino. Los tienen a todos en Selonia, porque all los ocanos son mucho ms grandes. No me engaas? pregunt Anakin. No te engao dijo Han, todo solemne sinceridad. Pero creo que ya va siendo hora de que algunos pequeos monstruos de tierra se vayan preparando para ir a la cama. Eso bast para arrancar un coro de gemidos a los nios, pero por una vez el prepararlos para que se fuesen a acostar apenas present ninguna dificultad. Los tres empezaron a bostezar de repente, y tuvieron que hacer un gran esfuerzo para permanecer despiertos el tiempo suficiente para lavarse la cara y cepillarse los dientes, quitarse la ropa y ponerse los pijamas. Los tres treparon obedientemente a sus literas y apoyaron la cabeza en sus almohadas con expresiones de satisfecha felicidad en los rostros. Cuando Han se arrodill junto a la cama de Anakin, le ayud a taparse y le bes cariosamente en la frente, Jacen y Jaina ya estaban profundamente dormidos y sus respiraciones se haban vuelto suaves y regulares. Pero aunque tena mucho sueo, Anakin todava no estaba del todo preparado para dormirse. Pap? pregunt. S, Anakin? Qu ocurre? Pap..., cundo llegaremos all?

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9 Coqueteando con el desastre


Se haba ido. Ya no poda caber ninguna duda de ello. Luke Skywalker se haba ido. Pharnis Gleasry, agente de la Liga Humana, no poda seguir engandose a s mismo por ms tiempo. El Maestro Jedi llevaba como mnimo un da entero sin aparecer por su casa. Una comprobacin del no-tan-bien-escondido hogar de Calrissian en Ciudad Cpula mostr que tambin estaba vaco, y su nave, el Dama Suerte, ya no se encontraba en su muelle acostumbrado. Teniendo en cuenta que haba visto a los dos juntos la noche antes de que se esfumaran de Coruscant, pareca que lo ms probable era que se hubiesen ido juntos. Pharnis saba que no poda hacer nada salvo seguir el plan de reserva, por arriesgado que pudiera ser. Tendra que utilizar la sonda de mensajes y esperar contra toda esperanza que el Fuego de Jade se atuviera a su plan de vuelo. De lo contrario... De lo contrario, el Lder Oculto no se sentira nada complacido. Y eso no era una idea agradable. De hecho quiz fuese mejor enviar la sonda y seguir el rastro de Skywalker despus. Teniendo en cuenta el mal genio del Lder Oculto, esfumarse quiz fuese lo ms prudente. Tenas que trartelos contigo? pregunt Lando, y no por primera vez. Los objetos de su queja, los androides Erreds y Cetrespe, se encontraban en el otro extremo de la sala del Dama Suerte, y ninguno de los dos pareca sentirse ms feliz de estar con Lando de lo que se senta Lando de estar con ellos. Luke y Lando estaban sentados en la mesa de la sala del Dama Suerte, descansando un rato despus de haber comido. Por lo menos, se supona que eso era lo que estaban haciendo. Resultaba obvio que la presencia de los androides produca un psimo efecto sobre los nervios de Lando. Luke sonri para sus adentros. Haba otras razones perfectamente legtimas para traerse consigo a los androides, pero si tena que ser sincero, la verdad era que haba querido que fueran con ellos en aquel viaje para devolverle un poco la pelota a Lando y cobrarse de la forma ms sutil posible una parte de la deuda que haba contrado con l al involucrarle en su loco proyecto. Nunca podra admitirlo ante ninguna persona aparte de l mismo, por supuesto, pero aun as la verdad era sa. Pero Cetrespe respondi antes de que Luke hubiese tenido la oportunidad de hacerlo. Capitn Calrissian, le aseguro que tanto mi contrafigura como yo hemos demostrado el ms alto grado de utilidad en un gran nmero de ocasiones. Podra aadir que yo en particular indudablemente ser de la mxima utilidad posible en una misin de caractersticas romnticas. Adems de estar familiarizado con ms de seis millones de formas distintas de comunicacin, me he equipado con una programacin adicional. He llevado a cabo intensas investigaciones y bsquedas en las fuentes de datos de Coruscant que no estn generalmente disponibles para el pblico. Ahora me encuentro ampliamente versado en los rituales de cortejo de dos mil cuarenta y siete culturas humanas, as como en los de quinientas diecisis culturas no humanas. Pues ya te puedes ir guardando toda esa sabidura le dijo Lando al androide. El da en que te pida que me des consejo sobre cmo tratar a una dama ser el da en que haga voto de castidad. Aquella observacin no slo dej perplejo a Cetrespe, sino que inspir toda una serie de pitidos y gorjeos francamente malsonantes a Erreds. 82

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Eso es absolutamente inexacto, Erreds, y en cualquier caso dudo mucho que sea la clase de consejo en la que estaba pensando el capitn Calrissian. Erreds emiti un ruido todava ms grosero que los anteriores y retrocedi, alejndose un poco de Cetrespe mientras haca girar su sensor visual hacia Luke. Venga, Erreds, clmate dijo Luke. No hay ninguna necesidad de ser tan insultante. Vamos, Luke! Realmente tenemos que aguantar este parloteo de fondo durante todo el viaje? No podemos desactivarlos, o enviarlos de vuelta a casa en el primer puerto, o lo que sea? Luke sonri y mene la cabeza. Siempre que me los he trado conmigo he acabado alegrndome de haberlo hecho, Lando dijo. Confa en m: nos sern muy tiles. Bueno, pues ser mejor que demuestren su utilidad pronto gru Lando. De lo contrario, acabarn teniendo una cita con el compartimento de las piezas de repuesto. Eh, Lando, tranquilzate... Adems, tienes otra cita a la que acudir antes le record Luke . Deberamos salir del hiperespacio para entrar en el sistema de Leria Kerlsil en cualquier momento. Lando ech un vistazo al cronmetro. Faltan unos quince minutos dijo mientras se levantaba. Deberamos ir a la cabina. Cetrespe dio un paso hacia adelante como si se dispusiera a seguirle, pero Lando alz una mano . T te quedas aqu, chico dorado dijo. Vosotros dos os quedaris en la sala calladitos y sin crear problemas mientras nosotros pilotamos la nave y mientras estemos en el planeta. Ha quedado claro? S, ha quedado perfectamente claro, seor replic Cetrespe, pero me permito sugerir que quiz... Muy bien dijo Lando, interrumpindole y volvindose hacia la escotilla. Has estado alguna vez en Leria Kerlsil? pregunt. Luke mene la cabeza al tiempo que se levantaba para seguir a Lando. No dijo, y en los bancos de datos que consult tampoco haba gran cosa. Bueno, pues pronto sabremos bastantes ms cosas sobre ese mundo dijo Lando. La compuerta se hizo a un lado y los dos fueron a la cabina. Cetrespe contempl cmo la compuerta se cerraba detrs de los dos humanos..., y qued asombrado al or el chasquido de un pestillo de seguridad. El capitn Calrissian los haba encerrado en la sala. Vaya! dijo. Esto no se parece en nada a la clase de tratamiento refinado que esperaba del capitn Calrissian, tomando en consideracin las circunstancias. Los modales toscos y bruscos pueden estar muy bien en una colonia minera, pero no cabe duda de que no son lo ms adecuado para un caballero que busca esposa. Por lo menos el amo Luke ha tenido la amabilidad de salir en nuestra defensa. Erreds dej escapar una larga serie de pitidos interrogativos. Cmo? exclam Cetrespe. No, no s cmo se llama el sitio al que vamos. Nadie me cuenta las cosas, y nunca se me informa de nada. Erreds solt un gemido ahogado y despus repiti su pregunta un poco ms despacio y con una fioritura extra al final. 83

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Bueno, si te has dado cuenta de que dijeron que vamos a Leria Kerlsil, por qu te molestas en preguntrmelo? Erreds replic con una veloz rfaga de pitidos y silbidos entrecortados. Eso no es verdad! dijo Cetrespe. No me limito a alardear de mis conocimientos, y realmente hago uso de ellos. Qu objeto habra tenido el que investigara todos esos oscuros rituales de apareamiento en fuentes de datos tan recnditas y distantes si ni siquiera pensaba examinar la informacin y...? Erreds lanz un par de vigorosos trinos electrnicos y oscil hacia adelante y hacia atrs sobre sus ruedas. Oh! Quieres decir que podra consultar mis datos para averiguar qu informacin referente a Leria Kerlsil tengo almacenada. Bueno, por qu no lo dijiste ms claramente? Cetrespe guard silencio durante un momento, y accedi a su memoria de datos. Oh, cielos! exclam despus. Oh, vaya! grit. Erreds! Qu vamos a hacer? Lando Calrissian estaba ms que un poco acostumbrado a enfrentarse con sitios a los que no estaba acostumbrado. Ya haca mucho tiempo que haba perdido la cuenta de los planetas en los que haba hecho negocios de alguna clase u otra. Cuando puso los pies en Leria Kerlsil por primera vez, no saba casi nada sobre aquel planeta..., y sin embargo saba ms cosas sobre l que sobre la inmensa mayora de los mundos que haba visitado. Haba aprendido haca mucho tiempo cmo improvisar, cmo fijarse en las costumbres locales y las formas de hacer las cosas de cada sitio, cmo detectar cules eran las diferencias triviales y qu diferencias eran vitales. Pero tambin haba aprendido que exista algo ms que las diferencias, y haba llegado a saber hasta qu punto todos los mundos remotos y provincianos se parecan en el fondo..., o por lo menos, hasta qu punto se parecan todos los mundos remotos y provincianos que podan interesar a un comerciante. Tena que haber un espaciopuerto, y automticamente eso significaba todas las cosas que acompaan a un espaciopuerto: alojamiento para los tripulantes, casi siempre un bar o taberna de alguna clase, instalaciones para la manipulacin del cargamento, algn sitio en el que cambiar crditos por la moneda local, etctera. De hecho, en la inmensa mayora de los planetas que haba visitado Lando nunca llegaba a ver gran cosa aparte del espaciopuerto. Bajaba, se reuna con los representantes locales para lo que fuese que estuviera comprando o vendiendo, mantena un ojo bien abierto para vigilar el cargamento que entraba o sala de su nave, haca y reciba los pagos requeridos en cada caso, coma algo y tomaba una copa en el bar, tal vez disfrutaba de una noche de sueo en el hotel si su cartera poda permitrselo y si las camas parecan lo suficientemente cmodas, y luego se marchaba a la maana siguiente. Pasado un tiempo, todos los espaciopuertos, instalaciones para la manipulacin del cargamento y funcionarios de aduanas parecan confundirse unos con otros. El que tantos de ellos fuesen muy parecidos no ayudaba en nada. Lando haba estado en docenas de mundos donde no haba visto nada de la cultura local aparte de los funcionarios de aduanas. No siempre era as, por supuesto. Tambin hubo muchas veces en las que haba salido de aquella burbuja imaginaria que rodeaba el espaciopuerto para adentrarse por la vida y la cultura reales del planeta. Lando estaba decidido a que sta fuese una de aquellas veces en las que sala y vea el mundo en el que se encontraba. Despus de todo, si las cosas salan tal como quera, acabara viviendo en aquel planeta por lo menos una parte del tiempo durante los aos futuros. No le ira nada mal ver cuanto pudiese de l antes de comprometerse a nada que luego pudiera lamentar. 84

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A primera vista, por lo menos, pareca un lugar bastante agradable. El cielo era de un azul cristalino, con algodonosas nubculas blancas desfilando por l montadas sobre una brisa refrescante. El aire ola a limpio y a puro. El espaciopuerto era pequeo pero estaba bien cuidado, con todas las superficies limpias y relucientes, y todo el personal era afable y estaba dispuesto a ayudar. Como suele ocurrir en muchos mundos pequeos, el espacio-puerto haba sido construido bastante lejos de la ciudad, y despus la ciudad haba ido creciendo a su alrededor. Un viaje de cinco minutos en aerodeslizador los llev al centro de la ciudad, y era un centro realmente muy hermoso. rboles de corteza azul claro y pequeas hojas redondas de color prpura tan pequeos que slo les llegaban hasta la cintura se alineaban a lo largo de avenidas mantenidas en un impecable estado de limpieza. Vehculos con ruedas se movan sin hacer ruido y a una velocidad muy razonable sobre los caminos bien pavimentados. Las casas y las tiendas eran de dimensiones modestas, pero estaba claro que era una ciudad de gente orgullosa de sus viviendas. Todo estaba limpio y cuidado, y todo era hermoso y haba sido hecho a conciencia. No est mal dijo Lando mientras caminaban. No est nada mal... Puedo imaginarme este sitio como una pequea base de operaciones muy conveniente. Luke se ri. Ests yendo un poco demasiado deprisa dijo. No sera mejor esperar hasta que hubieras conocido a la dama en cuestin? La conoceremos, la conoceremos dijo Lando. An falta media hora para nuestra cita. No quiero presentarme all demasiado pronto y dar la impresin de que estoy impaciente por llegar a un acuerdo. Y qu hars si ella parece impaciente por llegar a un acuerdo? pregunt Luke. Lando mir a su amigo y le gui el ojo. Entonces subir la apuesta, naturalmente. Es la manera de jugar a este juego. Los dos se echaron a rer y doblaron una esquina para contemplar otra calle en la agradable capital de Leria Kerlsil. Deprisa, deprisa! Si no hay otra forma de abrirla entonces qumala, miserable cubo de tuercas le grit Cetrespe a Erreds. La pequea unidad astromecnica estaba intentando abrir la compuerta de la sala. Su sonda de datos estaba metida en una toma de la pared, y Erreds intentaba encontrar una conexin de circuitos que le permitiese operar la cerradura desde dentro. El capitn Calrissian podra estar en un gran peligro. Vamos, date prisa! No pierdas el tiempo con esas delicadas manipulaciones de datos que tanto te gustan! No van a funcionar, Erreds. Erreds replic con una tozuda serie de zumbidos y chasquidos..., y despus la compuerta se hizo a un lado lo suficiente para que los dos androides pudieran salir de la sala. Oh, buen trabajo, Erreds! exclam Cetrespe. Saba que podas hacerlo. Oh, por qu el capitn Calrissian y el amo Luke no llevarn encima un comunicador para que pudiramos advertirles... Ya podra ser demasiado tarde. Tenemos que llegar a una terminal de datos de la ciudad y averiguar si mi informacin es correcta. Deprisa, deprisa! Luke Skywalker caminaba al lado de su amigo, disfrutando de la agradable maana..., pero tambin empezando a darse cuenta de que algo no iba del todo bien. Sus sentidos Jedi intentaban decirle algo, pero no estaba muy seguro de qu era. 85

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Luke contempl la tranquila calle. En aquella zona haba menos casas, y eran ms grandes e imponentes que las del centro de la ciudad. Slo haba unos cuantos transentes en la acera, y se limitaban a mirar a la pareja de forasteros con la ms leve de las curiosidades. Estaba claro que de aquella direccin no iba a surgir ninguna amenaza. Y sin embargo haba algo. Luke se dio cuenta de que su mano se haba acercado a la empuadura de su espada de luz. Estaba ms asustado de lo que haba percibido hasta aquel momento. Volvi la mirada hacia Lando, pero resultaba obvio que su amigo no senta la ms mnima preocupacin. Bastaba con mirarle para ver que en su mente no haba nada ms inquietante que sus habituales y entusisticos proyectos de ganar dinero a travs de mtodos ms o menos dudosos. As pues, qu era? Durante un momento Luke tom en consideracin la posibilidad de agarrar a Lando por el brazo y apremiarle a dar la vuelta. Pero... No. Incluso un Maestro Jedi necesitaba algo ms que un vago presentimiento de que algo no andaba del todo bien. Los dos androides por fin consiguieron encontrar una terminal de datos pblica en un oscuro rincn de la terminal principal del espaciopuerto. Conctate, conctate! grit Cetrespe, apremiando a Erreds a que actuase. Busca todo, todo lo que puedas encontrar sobre Karia Ver Seryan. Slo espero estar equivocado... Erreds solt varios silbidos y pitidos situados en la zona ms alta de la escala tonal. Qu quieres decir con eso de que no ves por qu esta vez debera ser distinta a las dems? pregunt Cetrespe, lanzando un manotazo contra la cpula de Erreds. Conctate a la terminal de datos, y basta ya de tonteras. Como estaba a punto de decir, si tengo razn, y eso no es algo que ocurra tan raramente, muchsimas gracias, entonces es muy posible que necesitemos todas las evidencias que podamos encontrar para convencer al capitn Calrissian de la situacin. Venga, venga! Lando y Luke consiguieron calcular la duracin de su paseo bastante bien, y llegaron a la casa de Karia Ver Seryan slo un par de minutos antes de la hora acordada. La casa resultaba difcil de pasar por alto en aquella tranquila calle arbolada. Era, con mucho, la ms grande del barrio. Casi todas las otras casas haban sido construidas con una especie de ladrillo color amarillo oscuro, con una edificacin de madera azul griscea aqu y all. Pero la casa de Ver Seryan era de piedras de un gris oscuro meticulosamente unidas con mortero. Tena cinco pisos de altura, aunque todos los edificios cercanos tenan dos o tres como mximo. Se alzaba en un solar como mnimo cuatro veces ms grande que el de cualquier otra casa. La propiedad estaba rodeada por una verja de barrotes de hierro negro adornados con complejas molduras e incrustados en el suelo, con doce centmetros de separacin entre uno y otro. Pareca ms una fortaleza que un hogar. Luke se dio cuenta de que las casas que flanqueaban la residencia de Ver Seryan estaban vacas y abandonadas y de que sus recintos haban sido invadidos por la maleza, formando un agudo contraste con los complicados jardines y pabellones privados que se podan ver por todas partes salvo en ellos. A primera vista, los jardines que rodeaban la casa de Ver Seryan parecan un tributo a la ostentacin ejecutado por puro amor a la ostentacin. Haba senderos y bancos de piedra, y plantas exticas de una docena de mundos. Un arroyuelo decorativo artificial circundaba por completo la casa, sin duda impulsado por alguna clase de sistema de bombeo que mova el agua. Un camino llevaba desde la puerta principal y por encima de un diminuto puente levadizo hasta la entrada de la casa. El arroyuelo se ensanchaba a la derecha de la casa, y en el centro de aquel ensanchamiento se alzaba una compleja fuente de tres niveles. Sus chorros de agua suban hasta una gran altura en 86

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una intrincada pauta eternamente cambiante. Pero a pesar de la distraccin de la fuente, a Luke no se le pas por alto que si el puente estaba subido, el arroyo circular decorativo poda cumplir muy bien las funciones de un foso. Y all, en el centro de todo aquel esfuerzo paisajstico, se alzaba la casa propiamente dicha, y la casa no pareca tener nada que ver con el recinto. No haba nada ornamental o bonito en ella. Haba sido construida para que fuese grande y slida, y eso era. A pesar del intento de disfrazarlo con plantas raras y fuentes caprichosas, saltaba a la vista que la casa de Ver Seryan era una fortaleza concebida para mantener a raya a los dems. Luke alz los ojos hacia la casa, y decidi que aquellas nuevas circunstancias le gustaban cada vez menos. Qu clase de mujer necesitaba un hogar capaz de protegerla contra una turba enfurecida? Resultaba obvio que lo que preocupaba a la propietaria de aquella casa era precisamente una turba y nada ms. Fosos y verjas de hierro no eran la clase de precauciones que detendran a un ladrn decidido a salirse con la suya, o un ataque organizado con armas modernas. No. Se encontraban ante la clase de defensas concebidas para retrasar y desanimar a una multitud furiosa, y mantener a raya a una turba desorganizada impulsada por las emociones. Y tampoco haba ninguna forma de que Luke pudiera convencerse a s mismo de que todo aquello era meramente decorativo, alguna clase de vestigio de una tradicin arquitectnica. La prueba estaba all, delante de sus ojos, en la pared de la casa, justo al lado de la puerta. Haba alguna variedad de planta trepadora creciendo encima de ellas, pero se necesitaba algo ms que unas cuantas hojas y zarcillos para ocultar unas quemaduras de desintegrador tan grandes. Parece que es una mujer bastante acomodada dijo Lando. Luke se dispona a decir algo, pero se lo pens mejor. La diferencia existente entre su punto de vista y el de Lando era sencillamente excesiva. All donde Luke vea un sistema de defensa, Lando vea la evidencia de unos grandes ingresos. Quin poda decir cul de los dos tena razn? Quiz todo lo que Luke haba detectado estaba relacionado con el propietario anterior, o con algunas molestias provocadas por la guerra contra el Imperio. Pero no poda convencerse a s mismo. Haba algo que no andaba nada bien. Luke despleg la Fuerza e intent captar una impresin general del lugar y de los estados anmicos de la gente. La sensacin que le haba estado inquietando antes volvi, ms clara y con mayor intensidad. Luke pudo sentir cmo se centraba alrededor de aquel punto, de aquella casa. Sabiendo al fin lo que tena que detectar, busc las mentes de cualquier persona que sus sentidos de la Fuerza pudieran localizar en los alrededores de la casa de Ver Seryan. Cada mente que pudo encontrar contena como mnimo alguna huella de la sensacin. No ocupaba el primer lugar entre sus pensamientos, pero estaba all, y se iba haciendo ms intensa cuanto ms cerca estaban aquellas personas de la casa. No era odio, ni ira. Era una especie de miedo apagado y sutil, algo ms prximo al estado mental de alguien que intenta evitar tocar una planta con espinas, alguien que es consciente de estar sentado un demasiado cerca de una hoguera de campamento o que no se atreve a acercarse ms a un animal potencialmente peligroso. En las profundidades de cada mente de la zona estaba la sensacin de que no era prudente acercarse demasiado a la casa de Karia Ver Seryan. Luke enfoc sus sentidos de la Fuerza en una nueva direccin, y se llev otra sorpresa. Slo poda percibir una mente inteligente dentro de la casa. Tena que ser Ver Seryan. Pero el primer roce con su mente le dej muy claro que no haba nada malvolo all. Ver Seryan no se consideraba a s misma peligrosa, sino todo lo contrario. Luke percibi en ella una benevolencia casi opresiva, la esencia de una persona que anhelaba de forma casi desesperada poder hacer el bien a cualquiera y a todos, tanto si les gustaba como si no. Tambin haba algo ms que un susurro de codicia en su mente, pero no encontr nada que pudiese explicar aquel miedo 87

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cauteloso y precavido que la rodeaba. Si aquel grado de codicia era lo nico que se necesitaba para inspirar miedo, entonces Lando tendra que haber causado un pnico de escala planetaria apenas haba puesto los pies en el espaciopuerto. Aun as, tampoco haba que olvidar la vieja verdad de que ninguna persona se considera malvada. Hasta el Emperador crea estar haciendo lo correcto, y lo haba credo incluso mientras aplastaba a la Antigua Repblica y estableca su tirana por toda la galaxia. El mero hecho de que Ver Seryan se tuviese por buena no significaba que lo fuese. Pero aun as, all haba algo que no encajaba. Vamos, Luke dijo Lando, interrumpiendo el hilo de sus pensamientos. Vas a pasarte todo el da plantado aqu contemplando su casa? No quiero hacer esperar a la dama. Luke puso la mano sobre el brazo de su amigo. Lando... murmur. Ten mucho cuidado, de acuerdo? En una negociacin? Cundo no he tenido cuidado? Anda, vamos. Lando empuj la puerta de la verja y sta gir sobre sus goznes. Precedi a Luke por el interior del recinto, y Luke le sigui a un par de pasos de distancia y con algo ms que un poco de reluctancia. Fueron por el sendero, cruzaron el puentecito y subieron el tramo de peldaos hasta llegar a las puertas de acero de aspecto muy slido de la casa. Lando esper a que Luke se reuniera con l, y presion el disco anunciador apenas ste lo hubo hecho. Despus de un retraso lo suficientemente breve como para que Luke supusiera que haban estado siendo observados desde dentro de la casa, la puerta se abri para revelar a una joven impresionantemente hermosa. Luke se dispona a preguntar si Ver Seryan estaba en casa cuando record que slo haba percibido la presencia de un ser humano dentro de la casa. Tena que ser ella.., aunque aquella mujer no se pareca en nada a lo que esperaba encontrar. Bienvenidos dijo la mujer. Soy Karia Ver Seryan. Bienvenido, Lando Calrissian. Recib su comunicacin y tengo grandes deseos de hablar con usted. Es muy posible que consigamos llegar a un acuerdo de gran inters mutuo. Se volvi hacia Luke. Y, naturalmente, bienvenido sea usted tambin, muy exaltado Maestro Jedi. Sus hazaas son leyenda, y para m es el ms grande de los honores poder darle la bienvenida a mi humilde morada. Les ruego que entren, amables caballeros. Lando le gui el ojo a Luke cuando Ver Seryan no estaba mirando. Estaba claro que era la reputacin de Luke la que haba abierto aquella puerta. Lando cruz el umbral sin perder ni un momento, y Luke le sigui. Luke no estaba muy seguro de qu haba esperado del interior, pero ciertamente no era lo que vio. La oscura solidez del exterior no era visible por parte alguna. Dentro todo era suavidad y luz. Los muros interiores eran de piedra blanca, y estaban adornados con complejos y costosos tapices y cuadros procedentes de toda la galaxia. El recinto pareca formar una sola y gigantesca habitacin. Una gran escalera recorra la pared del fondo yendo desde la izquierda hasta la derecha, y su curva quedaba rota por dos rellanos que interrumpan la lnea de peldaos dividindola en tres tramos idnticos. En cada rellano haba puertas, presumiblemente de dormitorios y habitaciones privadas. Biombos, estantes y vitrinas de exposicin dividan el gran espacio de la sala en varias zonas para sentarse de aspecto muy agradable y acogedor. Sofs y sillones de apariencia muy cmoda y mullidas alfombras estaban dispuestos de manera invitadora. Pareca la clase de sala concebida para acoger una esplndida fiesta, no para cobijar a una mujer solitaria. 88

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Pero si la sala era inesperada, lo era mucho menos que su anfitriona. Basndose en la escasa informacin que Lando haba conseguido acumular, Luke haba estado imaginndose a Karia Ver Seryan como una mujer indolente y muy poco atractiva que se haba casado por dinero, y que luego se haba abandonado por completo en cuanto la muerte de su esposo le asegur definitivamente la posesin de su fortuna. Por la forma en que haba hablado Lando, estaba claro que esperaba ms o menos lo mismo que Luke. Pero la realidad de Karia Ver Seryan no poda estar ms alejada de esa imagen. Era alta, esbelta y de piel morena, con unos impresionantes ojos violeta oscuro. Su cabellera era del color de los ltimos momentos de la puesta de sol, y se mova con una gracia natural notablemente libre de artificiosidad. Vesta un sencillo y elegante traje negro de corte modesto que consegua acentuar su silueta ms de lo que hubiera podido hacerlo cualquier modelo ms revelador, y un solitario diamante de gran tamao colgaba de una cadena de platino alrededor de su cuello. Luke mir a Lando, y le result obvio que el grosor del rollo de billetes que hara falta para conseguir que se casara con ella acababa de encogerse repentinamente. Su casa es hermosa dijo, pero ni remotamente tan hermosa como su duea. Ver Seryan sonri dulcemente y acept el cumplido con una inclinacin casi imperceptible. Gracias, amable seor. Como ya puede imaginarse, me resulta difcil contratar sirvientes. No intentar ocultarle los problemas que presenta atender las necesidades de mi casa nicamente mediante androides. Admito de buena gana que me encantara tener a un hombre aqu..., aunque slo fuese para que se ocupara de las pequeas reparaciones y trabajos. Puedo asegurarle que es un puesto que me interesara muchsimo dijo Lando, en un tono de voz que no dejaba ninguna duda acerca de su sinceridad. Bien, tomen asiento y consideren que estn en su casa. La sonrisa de Lando fue tan radiante que pareci estar a punto de dislocarle unos cuantos msculos faciales. Dio un paso hacia adelante, tom la mano de Ver Seryan en la suya y se inclin sobre ella para besarla. Me encantar sentarme dijo, pero le aseguro que me resultara imposible sentirme ms en mi casa de lo que ya me siento en este momento. Oh, cielos! grit Cetrespe mientras se desviaban para evitar un vehculo de superficie que se mova ms despacio que ellos. Le ruego que tenga cuidado, amigo conductor! O tengo cuidado o voy deprisa: elijan gru el conductor sin mirar hacia atrs, y dej caer el pie sobre el acelerador con ms fuerza que antes. Cetrespe y Erreds estaban sentados en el compartimento trasero de un aerodeslizador lanzado a toda velocidad que se diriga hacia el hogar de Ver Seryan. Erreds pareca bastante tranquilo, y tal vez incluso estuviera disfrutando del trayecto, pero Cetrespe haba descubierto que todo aquel asunto ya le resultaba terriblemente inquietante. Estaba seguro de que sus circuitos ya haban empezado a recalentarse a causa de la tensin. Hay algunos espaciopuertos en los que es meramente difcil para un androide hacerse transportar por un aerodeslizador, y otros en los que es prcticamente imposible. El espaciopuerto de Leria Kerlsil, por desgracia, perteneca a esa segunda categora. Los vehculos automatizados se negaron en redondo a llevarles, y su programacin se negaba a aceptar rdenes de otras mquinas. Eso haba dejado a los androides sin ms opcin que probar suerte con los taxis manejados por humanos. Incluso eso habra quedado totalmente descartado si Erreds no hubiera llevado encima una modesta provisin de crditos de Coruscant en uno de sus compartimentos ocultos. El amo Luke 89

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haba metido el dinero all haca algunos aos, precisamente como precaucin contra el tipo de emergencia a la que se enfrentaban en aquel momento. Pero incluso con efectivo a mano, haba resultado difcil encontrar a un conductor que estuviera dispuesto a pasear androides por la ciudad. El nico que consiguieron encontrar, aquel tipo de psima apariencia que en aquel mismo instante estaba infringiendo todas las leyes de trfico de la ciudad, haba parecido llevar a cabo alguna clase de estimacin mental del valor de mercado de su desesperacin, y luego haba pedido un precio astronmico. Cetrespe, que estaba muy versado en el arte del regateo, haba intentado convencerle de que rebajara el precio, pero Erreds lo haba estropeado todo, como de costumbre. El pequeo androide se haba lanzado deliberadamente contra la pierna de Cetrespe para conseguir que se callara. Despus Erreds se haba limitado a ofrecer todo el dinero de que disponan al conductor. Su mtodo haba dado resultado, cierto, y tenan mucha prisa, pero aun as haba momentos en los que esa molesta manera de imponer su voluntad tan tpica de Erreds resultaba muy irritante. El vehculo se desvi hacia la izquierda cuando el conductor dobl una esquina a toda velocidad. Cetrespe consigui agarrarse justo a tiempo. Erreds, que se haba subido al asiento junto a l, volvi a volcar, y enseguida empez a soltar pitidos y zumbidos dirigidos a Cetrespe para que le ayudase a ponerse recto. Esta vez debera dejarte donde ests dijo Cetrespe con voz malhumorada, a pesar de que mientras hablaba ya estaba ayudando a Erreds a incorporarse. Te ests mostrando todava ms insoportable que de costumbre. El conductor tom otra curva de forma ms bien violenta, pero esta vez Erreds conserv el equilibrio. Dej escapar un borboteo triunfante y despleg una abrazadera de trabajo para mantenerse inmvil en un rincn del asiento. Oh, cielos! exclam Cetrespe. Slo espero que todava lleguemos a tiempo. Segn mi informacin, el proceso es totalmente irrevocable. Lando Calrissian no poda haber sido ms feliz. Tendra que haber pensado en aquel asunto del matrimonio haca aos. All estaba, en el primer intento y, por lo que poda ver, haciendo magnficos progresos con rumbo a un acuerdo muy satisfactorio. Estaba seguro de ello incluso despus de slo unos minutos de charla. Karia y l haban congeniado maravillosamente. No slo era rica, sino que adems era joven, encantadora y hermosa. Estaba claro que su informacin contena algunos errores, pero esperar una vieja solterona de aspecto temible y encontrarse con una joven diosa era la clase de error que poda digerir sin ninguna dificultad. El nico problema era Luke. Estaba siendo lo suficientemente corts, desde luego, pero no exactamente encantador. Pareca distrado, distante. Si hubieran estado sentados alrededor de una mesa, Lando le habra dado una patada en la espinilla y habra intentado sacarle de aquel estado. Pero Lando, Karia y Luke estaban sentados en tres sillones extremadamente cmodos vueltos el uno hacia el otro; la alfombra fantsticamente mullida que haba debajo de sus pies hubiese bastado para comprar y vender Ciudad Cpula tres veces, y Karia estaba obsequindole con una sonrisa que habra derretido la puerta de cualquier bveda bancaria. Una pequea parte del cerebro de Lando estaba manteniendo una conversacin encantadora en piloto automtico, permitindole relajarse y admirar a Karia sin tener que preocuparse demasiado. Todo lo dems iba a las mil maravillas. Poda tolerar que Luke no estuviera participando demasiado bien. Pero al parecer Karia tena algo en mente. Sonri apreciativamente ante el encantador cumplido que acababa de salir de la boca de Lando, fuera el que fuese, pero despus se inclin hacia adelante sobre el brazo de su silln, y su rostro adquiri una expresin un poco ms seria.

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Toda esta charla tan agradable me ha encantado dijo, pero la gente que viene a verme suele disponer de poco tiempo. He descubierto que prefiero ir a lo realmente importante de la manera ms rpida posible. Le parece bien? Lando sonri con slo una sombra de vacilacin y asinti. Por supuesto. Magnfico dijo Karia. Est claro que ha hecho averiguaciones acerca de m, pues de lo contrario no habra venido. Hay algo que deba saber ahora y que ignore? Tiene alguna pregunta que hacer? Lando volvi a hablar, esta vez sintindose un poco ms perplejo, pero todava decidido a interpretar el papel del galante pretendiente. Hay..., ah..., hay muchas cosas sobre usted que me gustara saber, y espero que llegar a hacerlo, pero nada que deba saber inmediatamente. Excelente dijo Karia. No le ocultar nada. Cuando recib su primera comunicacin, llev a cabo mis propias averiguaciones. Debo confesar que, en circunstancias normales, no tomara en consideracin su propuesta. Pero las circunstancias no son normales. Aunque mi perodo de descanso ha terminado, mi vida con mi anterior esposo fue... agotadora. No me siento tan descansada y fresca como deseara. Aunque su riqueza no es tan grande como podra ser, aun as es considerable y est aumentando. He quedado impresionada por su trabajo en Ciudad Cpula. Creo que con el respaldo suficiente, podra alcanzar grandes logros en un corto espacio de su tiempo. Ahora le ruego que me responda honorablemente: piensa lo mismo que yo? Desde luego que s dijo Lando en el tono ms fervoroso de que fue capaz. S, ya veo que s dijo Karia. Todava es joven, y est lleno de energas. Bien, hay una cosa que no he podido averiguar mediante mis investigaciones... Me parece que goza de una excelente salud. Es se el caso? Eh... S... S, por supuesto dijo Lando, claramente sorprendido por la pregunta. Todava me quedan un montn de buenos aos que vivir. Karia se recost en su silln. Y sin embargo aqu est... Es muy interesante. No es algo inaudito, claro, y sin embargo es muy interesante. Se suele decir que la vela que arde ms deprisa es la que da ms luz. Hay quienes lo desaprobaran, pero nadie viene aqu salvo por voluntad propia y porque as lo ha decidido libremente. Comprende que el proceso..., que el matrimonio es totalmente irrevocable? Es consciente de que luego resulta totalmente imposible volverse atrs? Lando estaba empezando a tener la sensacin de que se haba metido en algo que no entenda. Yo..., ah..., nunca se me ha pasado por la cabeza la idea de casarme con usted y luego divorciarme con la esperanza de obtener una compensacin financiera, si es a eso a lo que se refiere. Cuando me case, tengo intencin de seguir casado. Karia sonri y acab echndose a rer. No habra esperanza de compensacin financiera en ningn caso, por supuesto, as que tanto mejor. Al parecer tena mucha confianza en sus abogados. Era algo que Lando no deba olvidar. No, no dijo. Hasta que la muerte nos separe, y todo eso. Karia volvi a ponerse seria.

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Y todo eso repiti. Mir fijamente a Lando durante un instante muy largo, en lo que estaba claro que era un intento de llegar a una decisin. Usted me gusta dijo por fin. Aunque es joven y tiene buena salud..., me gusta. La vida es para correr riesgos, y yo estoy totalmente a favor de la vida. Ahora su riqueza no es grande, pero es muy posible que llegue a serlo. Le acepto, si usted est dispuesto a aceptarme. Luke se inclin hacia adelante en su silln, y sus ojos fueron de Lando a Karia. Qu rapidez tan tremenda dijo. Realmente desea tomar ese tipo de decisin tan deprisa? Como ya he dicho, quienes acuden a m rara vez disponen de mucho tiempo que gastar en titubeos. Karia sonri. Tal vez, slo en esta ocasin, deseara para m misma el lujo de poder decidir a qu velocidad se har todo. Se volvi hacia Lando. Qu me dice, amable seor? Aceptar, o no aceptar? Bueno, yo..., ah..., cualquier hombre se sentira honrado de aceptarla, mi querida dama Karia. Pero seguramente debemos acordar las condiciones y clusulas antes de completar el..., eh..., acuerdo matrimonial. Muy sabiamente expresado, mi amable seor dijo Karia. He hablado demasiado deprisa. Permita que le presente la oferta que le har. Csese conmigo, y viva conmigo. Yo le Apoyar en todo durante cinco aos, lo cual es ms tiempo de lo normal. Me Apoyar? pregunt Lando. Haba podido or con toda claridad la A mayscula en la palabra Apoyar. De qu manera? Karia sonri, como si se tratara de una pregunta estpida. De todas. Cuidar de su salud, atender sus necesidades financieras, le vestir, le alimentar y le dar un techo. Y a cambio? pregunt Lando. Y a cambio usted vivir bien. Por la ley de nuestro mundo, al casarse conmigo yo me convertir en su nica heredera. Y yo me convertir en su heredero? pregunt Lando. Karia volvi a sonrer. S, as es. Hay algo que no me ha quedado del todo claro. Qu ocurrir pasados los cinco aos? pregunt Lando. Dejar de apoyarme? Ya no estaremos casados? Como usted ha dicho, estaremos casados hasta que la muerte nos separe. Pero tendr que arreglrmelas por mi cuenta, eh? Bien, no cabe duda de que parece justo dijo Lando. Pero permtame aclarar algo antes. No quiero limitarme a vivir de usted, y no tengo ninguna intencin de hacerlo. Quiero trabajar. Quiero hacer cosas, construir cosas, dirigir cosas. Quiero encontrar grandes proyectos que merezcan convertirse en realidad y hacer que se conviertan en realidad. S, por supuesto. se es su don. Debe dedicarse a l. Est queriendo usarlo, y est dispuesto a sacrificarlo todo por l. Busca una fuente de capital de inversin, y eso es lo que ser para usted. No cometer la imprudencia de entregarle todo lo que tengo, pero le aseguro que esto... movi la mano para sealar la increble opulencia de la casa y los terrenos es la parte ms pequea de lo que poseo. Dispondr de la financiacin necesaria para hacer lo que quiere hacer. Le parece un acuerdo satisfactorio? 92

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S! Por supuesto! Totalmente! exclam Lando. Nadie le haba ofrecido jams unas condiciones semejantes con anterioridad. Tendra que estar loco para rechazarlas, o para darle una oportunidad de que cambiara de parecer. Karia se puso en pie. Entonces llevemos a cabo la ceremonia dijo. Lando y Luke tambin se levantaron, guiados en parte por los reflejos, y muy sorprendidos. Cmo, ahora? pregunt Lando. Desde luego dijo Karia. Qu objeto podra tener esperar ms tiempo? Los dos sabemos lo que queremos, y cada uno de nosotros sabe qu puede proporcionar el otro. La vida es corta, y el retraso es muerte. Espera un momento, Lando! dijo Luke. Aqu hay algo que anda mal. No s qu es, pero algo anda mal. La afabilidad de Karia desapareci en un instante. Acaso el gran Maestro Jedi duda de mi veracidad? pregunt, con un repentino filo acerado en la voz. Adelante: mire dentro de mi alma, y vea si el engao acecha all. No tengo nada que temer. No es necesario dijo Luke. No dudo de que sus intenciones sean precisamente las que deberan ser. No pienso que tenga intencin de engaarnos. Pero aun as, aqu hay algo que no me gusta. Le suplico que d tiempo para reflexionar a mi amigo..., aunque slo sea una hora. Un destello de ira ardi en los ojos de Karia. Dentro de otra hora, tal vez haya llegado otro pretendiente. Dentro de otra hora, puede que su amigo no me guste tanto como me gusta ahora. No. Sabe todo lo que necesita saber, y sabe por qu ha venido aqu. Es ahora o nunca. Lando agarr a Luke del brazo y tir de l. No te metas en esto, Luke susurr. Ella tiene razn. Es justo lo que andaba buscando. No me lo eches a perder. Luke le mir a los ojos. Te digo que hay algo raro aqu, Lando dijo en voz baja. Ests seguro de que sabes lo que ests haciendo? Lando sinti que se le formaba un nudo en el estmago, y de repente comprendi que estaba asustado. Estaba muy asustado. De qu, no lo saba. Pero si fuese un hombre que hua de lo que le daba miedo, entonces la segunda Estrella de la Muerte tal vez an estara en el cielo. El valor exista precisamente para emplearlo cuando estabas asustado. No, no estoy seguro murmur. Pero como ha dicho la dama, la vida es riesgo. Si el aqu y el ahora es mi nica oportunidad, entonces decido aprovechar mi oportunidad. Se volvi hacia su anfitriona, se alis los cabellos y tir de su chaqueta para eliminar las arrugas. Esa ceremonia... dijo en el tono de voz ms firme y tranquilo del que fue capaz en qu consiste exactamente? Karia seal un dosel rojo de cinco lados que se alzaba en el lado sur de la gran sala. La celebraremos all dijo. Nos colocamos debajo del dosel, conectamos un sistema de grabacin, repetimos un breve juramento delante de un testigo, ejecutamos el beso de sangre, y ya est hecho. 93

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El beso de sangre? pregunt Lando, con una cierta preocupacin. Karia sonri. Un nombre de lo ms espantosamente impresionante para un ritual de lo ms inofensivo. No es nada: un pinchazo en su ndice derecho, y un puntito de sangre. Yo lo beso. Usted hace lo mismo conmigo, y eso es todo. Estaremos casados. Y eso es vinculante legalmente? pregunt Lando. Estaremos casados a los ojos de la ley, de la sociedad? Karia volvi a rer. Oh, s, desde luego. No cabe duda de que es una ceremonia vinculante. Estaremos real y plenamente casados el uno con el otro. Lando respir hondo y dio un paso hacia adelante. Extendi su mano izquierda hacia su novia, y ella puso la mano en la suya. Entonces aqu est nuestro testigo, y el momento es ahora dijo. Lando! No! protest Luke, y se dispuso a ir hacia l. Lando extendi la mano derecha delante de Luke con la palma hacia fuera. Es lo que quiero, Luke dijo. Es lo que prometiste que me ayudaras a conseguir, sobre el juramento de un Maestro Jedi. Bien, pues te digo que ahora ha llegado el momento de que hagas honor a ese juramento. Sers nuestro testigo. Lando pudo ver el conflicto de emociones en el rostro de su amigo, el miedo por lo que pudiera ocurrirle luchando con la promesa que haba hecho Luke. Muy bien dijo Luke por fin. Por el juramento de un Maestro Jedi, llevemos a cabo el ritual. El conductor haba girado por donde no deba, y corrigi el error con una vuelta en U de notable violencia. Por fin estaban delante de la casa de Ver Seryan. Cetrespe comprendi de repente que Erredos no poda salir del aerodeslizador sin ayuda, y sin embargo estaba obstruyendo la puerta. Conductor! grit, dando golpecitos en la barrera de plstico transparente llena de rayas y araazos que separaba el asiento delantero del trasero. Me temo que debo volver a pedirle su ayuda para sacar a mi compaero del vehculo. El conductor se dio la vuelta y lanz una mirada de lo ms desagradable a Cetrespe. Vamos, caja de latn! Ests loco o qu? Meterle dentro del taxi en el espaciopuerto ya fue bastante duro. Cierto dijo Cetrespe, pero cuanto ms pronto salga mi compaero de su vehculo, ms pronto podr marcharse usted. A Cetrespe no le haba pasado desapercibido que al conductor no le gustaba nada la idea de estar tan cerca de la vivienda de Ver Seryan. En cualquier caso, el argumento convenci al conductor. Abri la puerta del compartimento de pilotaje, sali, abri la puerta de atrs, coloc una gorda manaza a cada lado de Erreds y lo sac del taxi con un nico y potente tirn. Despus dej caer a Erreds sin ms ceremonias sobre la hierba al lado del camino. Cetrespe a duras penas consigui salir del taxi antes de que el conductor volviera a colocarse detrs de los controles y se alejara a gran velocidad, utilizando la aceleracin de su vehculo para que cerrase de golpe la puerta del compartimento de pasajeros.

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Vaya! exclam Cetrespe. No puedo decir que lamente perder de vista a ese tipo! Venga, Erreds, tenemos que darnos prisa. Erreds consigui enderezarse, pero resultaba obvio que iba a tener algunas dificultades para recorrer la distancia que los separaba de la casa. El pequeo androide hizo girar su sensor visual hacia Cetrespe y silb frenticamente. Oh! Cielos, Erreds, tienes toda la razn... Dadas las circunstancias, no cabe duda de que no debera esperarte. Cetrespe se volvi hacia la casa y empez a avanzar hacia ella, movindose tan deprisa como poda llevarle su un tanto mal coordinado sistema de locomocin. Llegar tarde despus de todos los problemas que haban tenido sera de lo ms lamentable. El amo Luke quedara terriblemente afectado. Si resultaba que el capitn Calrissian estaba condenado a un peligro mortal, eso sera un tremendo inconveniente para todos. Estaban inmviles debajo del dosel rojo junto a la pared sur, y una suave msica fantasmagrica brotaba de alguna fuente oculta. Una solitaria vela roja arda sobre una mesita de cinco lados situada en el centro exacto del dosel, y arda con una extraa llama azul. Lando estaba inmvil al lado este de la mesita, y Karia estaba inmvil en el lado oeste. Luke, tambin inmvil, les contemplaba desde el lado norte del dosel, justo fuera de ste y con toda la gran sala extendindose a su espalda. Aquello no le gustaba nada. Pero haba hecho un juramento, y no vea ninguna manera de librarse de l. La ceremonia de boda empez a desarrollarse ante sus ojos. Karia levant las manos y se las ofreci a Lando con la palma hacia abajo y poniendo una mano a cada lado de la vela. Lando puso sus manos sobre las de ella, lo bastante cerca de la vela para que la llama azul proyectara su luz sobre la piel. Mano izquierda en la derecha, mano derecha en la izquierda empez a decir Karia. El este hacia el oeste, el oeste hacia el este. La salida del sol vuelta hacia el ocaso, como el crepsculo est vuelto hacia la aurora sigui diciendo Karia. Vida, ms corta que un momento. Vida, ms larga que el recuerdo. Cada lado tocando a cada lado. Dos sern uno, y uno ser todos. Karia inclin la cabeza, indicando a Lando que deba repetir las palabras. Mano izquierda en la derecha, mano derecha en la izquierda dijo Lando. El este hacia el oeste, el oeste hacia el este sigui diciendo, pronunciando cada palabra despacio y con cuidadosa precisin. La salida del sol vuelta hacia el ocaso, como el crepsculo est vuelto hacia la aurora. Vida, ms corta que un momento. Vida, ms larga que el recuerdo. Cada lado tocando a cada lado. Dos sern uno, y uno ser todos. Karia asinti y apart su mano izquierda de la mano derecha de Lando. Se inclin sobre la mesa y cogi un instrumento con una empuadura llena de complejas tallas que recordaba una daga ceremonial. Pero aquella daga careca de hoja. En vez de ella, tena una aguja de diez centmetros cuya punta estaba tan afilada que apenas se poda ver. Karia meti la punta de la aguja en la llama de la vela, que pas de un azul claro a un reluciente rojo oscuro. Su mano derecha segua bajo la palma de la mano izquierda de Lando. Karia se la hizo girar hasta que la palma qued vuelta hacia arriba. Tom el ndice de Lando entre su pulgar y su ndice, alz la daga-aguja y... Hubo un repentino y violento estallido de golpes en la puerta, tan estrepitosos que tanto Lando como Karia retrocedieron, sobresaltados. El anunciador de la puerta reson una y otra vez, y un instante despus los golpes volvieron a hacer vibrar la puerta. 95

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Un momento! dijo Luke, con la mano repentinamente cerca de su espada de luz. Fuera lo que fuese lo que haba al otro lado de la puerta, poda proporcionar unos momentos de retraso. Luke despleg sus poderes de la Fuerza y descubri que no consegua captar la presencia de ninguna mente viva. Eso quera decir que se trataba de alguna clase de androide. Bueno, daba igual. Tal vez slo fuese el androide de la tienda de la esquina que haba venido a pedir a Karia que pagase su factura, pero a Luke no le importaba. Le proporcionaba un poco de tiempo, y estaba decidido a utilizarlo. La ceremonia se interrumpe! dijo. No s quin o qu est al otro lado de la puerta, pero la ceremonia se interrumpe hasta que lo averigemos. Que ninguno de los dos se mueva. Karia pareca disponerse a protestar, pero Luke pudo ver cmo sus ojos iban hacia la espada de luz y la contemplaban durante unos momentos. Despus asinti y guard silencio. Lando tambin asinti. Ve dijo. Luke gir sobre sus talones y corri hacia la puerta. Descolg su espada de luz del cinturn, slo como precaucin. Hizo retroceder el pestillo y abri la puerta..., y se qued asombrado al ver que Cetrespe entraba corriendo en la casa. Por todo el espacio! Cetrespe, qu ests...? Alto! Alto! Alto! grit Cetrespe mientras irrumpa en la sala. El androide dorado se detuvo un momento mientras miraba a su alrededor y vio a Lando y Karia debajo del dosel. Cetrespe fue a toda prisa hacia ellos, gesticulando frenticamente. Luke le sigui, totalmente perplejo y sin entender nada. No siga adelante, capitn Calrissian! grit Cetrespe. Alto! Alto! De qu ests hablando? pregunt Lando. Cetrespe, ste no es el momento ms adecuado para tus intromisiones. Cuando armaste todo ese jaleo en la puerta, pens que ibas a ser alguien importante. Sal de aqu ahora mismo. Pero le digo que no debe seguir adelante! Cetrespe se volvi hacia Luke. Le ruego que se lo diga, amo Luke... Ya han llegado a la ceremonia del beso de sangre? No. Estaban a punto de celebrarla dijo Luke. Entonces doy gracias al cielo por haber llegado a tiempo. No debe seguir adelante, capitn Calrissian. Esta mujer es una bruja vital! Que es una qu? Una bruja vital! grit Cetrespe, sealando a Karia. El Ver honorfico delante de su apellido significa que es una bruja vital. Es un trmino que no me gusta or dijo Karia. Nosotras nos damos el nombre de portadoras de la vida, porque eso es lo que somos realmente. Mir a Lando. Pero es que no lo saba? No estaba al corriente? Cmo ha podido venir a verme sin saberlo? Qu es una bruja vital? pregunt Lando. Y es usted una? Soy una portadora de la vida replic Karia. Llmelo como quiera dijo el androide en un tono de voz todava ms preocupado y nervioso que de costumbre. Pero es verdad. S, es verdad! Erreds y yo examinamos los registros antes de venir aqu. Erreds ya debera estar aqu para enserselos, pero est teniendo bastantes problemas con esos peldaos. Cetrespe se volvi hacia Karia. Adelante, cunteselo. Tenemos los registros. Dgales cuntas veces se ha casado. 96

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Es mi don, el don de las portadoras de la vida dijo Karia, ignorando a Cetrespe y dirigindose a Lando con una calma muy inquietante. Slo se nos encuentra aqu, en este mundo. Nacemos de vez en cuando debido a la casualidad, e incluso aqu somos raras. El nuestro es un don y una habilidad muy especiales. Podemos mantener con vida durante un tiempo a los viejos, los enfermos y los agonizantes estableciendo una conexin muy ntima con ellos. El beso de sangre une mi qumica corporal a la de mi esposo. Puedo establecer una conexin con su esencia vital, y sustentarle de esa manera. Los enfermos y los agonizantes quedan libres de su dolor, y pueden vivir durante un tiempo disfrutando del vigor y la salud. se es el Apoyo del que hablaba. Pero no podemos proporcionar Apoyo eternamente. Podemos mantener a raya el dolor y evitar la muerte, pero slo durante un tiempo. Despus debemos retirar el Apoyo, o morir. Y una fuerza vital que ha llegado a depender del Apoyo no puede sobrevivir durante mucho tiempo por s sola. Muere. Quiere decir que despus de cinco aos de haberme Apoyado... Yo retirara el Apoyo y usted morira dijo Karia. Pensaba que lo saba. Se encogi de hombros. No sera el primer hombre joven y sano que cambia una vida larga y llena de incertidumbres por una vida corta llena de seguridad y comodidades. Y no, antes de que me lo pregunte, no puedo casarme sin proporcionar el Apoyo. Debemos tener un tiempo de recuperacin entre un esposo y el siguiente, pero nuestras fuerzas vitales tambin acaban siendo moldeadas por lo que hacemos. Una portadora de la vida que no proporcione Apoyo durante un tiempo excesivamente largo no tardar en enfermar y morir. Lando abri la boca y volvi a cerrarla. Su amigo Chantu Solk era un caso ms tpico sigui diciendo Karia. Cuando vino a verme ya slo le quedaban unos cuantos meses, y habran sido meses de dolor y de progresivo empeoramiento de su salud. Yo le di tres aos de salud, comodidad y compaa, y a cambio me convert en su heredera, y slo tom su riqueza cuando ya no poda servirle de nada. No le parece un intercambio justo? Los ojos de Lando fueron de Karia a Cetrespe y volvieron a Karia antes de que consiguiera recuperar la voz y lograra dejar escapar una pregunta temblorosa. Cuntos esposos? pregunt Lando. Karia se irgui cuan alta era, cruz los brazos delante del pecho y habl en voz baja y con tranquila dignidad. No les ocultar nada dijo. La portadora de vida no puede tener hijos. Somos estriles. Pero nuestra compensacin es una vida larga, y el tiempo suficiente para hacer nuestro trabajo. Hasta el momento he tenido el honor de sobrevivir a cuarenta y nueve esposos. Cuarenta y nueve esposos? repiti Lando con horrorizado asombro. Luke mir a Karia, sintindose perplejo. Qu edad tena aquella mujer? Y era realmente una mujer, tena algo de humana? Karia Ver Seryan se volvi hacia Lando y sonri. Pero yo pensaba que usted ya saba todo esto dijo. En mis ojos y en mi corazn, nada ha cambiado. Estoy dispuesta a aceptarle, si es que usted quiere aceptarme. Lo nico que falta es el beso de la unin, el contacto de mi sangre mezclndose con la suya. S, ha habido cuarenta y nueve antes que usted... Pero si todava desea llevar a cabo la ceremonia, y el matrimonio, ser su muerte feliz, dentro de cinco aos a partir de hoy, la que redondear ese nmero convirtindolo en cincuenta.

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10 Empieza la funcin
Algo le estaba ocurriendo a la Estrella Nmero TD-10036-EM-1271, algo que iba en contra de toda la experiencia y todas las pautas de la mecnica estelar. Fuerzas extraas se desplegaron sobre ella, y enormes manos invisibles manipularon su interior, obligando al calor y la presin internos a subir hasta niveles que una estrella de esas caractersticas nunca experimentaba. La superficie de TD-10036-EM-1271 empez a agitarse con un hervor cada vez ms violento. Poderosas olas ssmicas empezaron a latir a travs de la materia supercomprimida del ncleo de la estrella. Sus capas exteriores empezaron a expandirse como resultado del incremento del calor y la presin. Su color cambi del blanco al amarillo y blanco teido por una sombra de azul, para pasar despus a un palpitante resplandor blancoazulado que se intensific hasta el ultravioleta... Y despus, de una manera totalmente imposible, TD-10036-EM-1271 estall. La cascara de energa producida por la detonacin sali disparada al espacio en todas direcciones, un increble estallido de luz y calor que sera claramente visible para el ojo desnudo en media docena de sistemas habitados..., en cuanto la luz de la explosin llegara a esos sistemas, aos o dcadas despus. Pero el acontecimiento no tuvo lugar sin ser observado. Por algo ms que casualidad, una sonda automatizada estaba all para presenciar la explosin. Registr meticulosamente cada detalle de la supernova, anotando el tiempo y el lugar y haciendo un examen de las estrellas del fondo para confirmar las coordenadas. Despus desconect sus sistemas de observacin y activ su ordenador de navegacin. La sonda sali del sistema de la TD-10036-EM-1271, y avanz hacia el punto en el que podra lanzarse al hiperespacio sin correr ningn peligro. Sali del espacio normal y se precipit por la oscuridad que se extenda entre las estrellas. Tena una cita a la que no poda faltar. Una cita en Corellia. Han Solo se haba ido a dormir sintindose muy feliz. Despus de haber arropado a los nios, se acost y cerr los ojos con la mente llena de pensamientos nostlgicos sobre su infancia. Se senta lleno de amor hacia sus hijos y muy orgulloso de ellos, y se alegr de que todo el mundo estuviese sano y salvo a bordo del viejo y querido Halcn Milenario. Pero todos esos sentimientos y emociones tan agradables se desvanecieron mientras dorma. Aquella noche Han se vio torturado por sueos terribles de todos los momentos ms pesadillescos de sus viejas aventuras, los monstruos que haban intentado matarle o devorarle, el aterrizaje forzoso al que no tendra que haber sobrevivido, las trampas mortferas en las que se haba visto atrapado y de las que, por pura lgica, nunca tendra que haber podido escapar. Han no era la clase de persona que tuviera pesadillas con mucha frecuencia, pero cuando las tena su impacto siempre era terrible y profundo..., y los peligros a los que se haba enfrentado en la vida real eran materia prima ms que suficiente para llenar toda una existencia de malos sueos. Pero los peligros reales a los que se haba enfrentado en el pasado palidecan en comparacin con el terror imaginario al que Han se haba enfrentado en sus sueos durante aquella noche. Se encontr atrapado una y otra vez en los mismos momentos horripilantes. Algo, un algo sin rostro, secreto, oculto y letal, acechaba a Han y a su familia, persiguindoles a travs de una jungla espantosamente distorsionada, llena de los aullidos y gritos del cazador y de las presas, y donde el aire estaba impregnado de la pestilencia de las criaturas muertas que se iban pudriendo en aquel 98

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calor de bao de vapor. Pero justo en el mismo instante en que el calor, la pestilencia y los sonidos le golpeaban la cara, Han se encontraba corriendo, corriendo por su vida, con su familia unos centmetros por delante de l y Chewie unos centmetros detrs. Los nios lanzaban gritos de terror mientras huan, y Leia iba delante de ellos, abriendo un camino a travs de la vegetacin con mandobles de su espada de luz. Han saba que no debera desperdiciar tiempo o energas intentando ver el algo, pero no pudo contenerse. Se volvi, mir por encima de su hombro y tropez con una liana que atravesaba el camino. Se desplom hacia adelante y cay con el rostro vuelto hacia arriba, la vista alzada directamente hacia... Sus ojos se abrieron de golpe y Han comprendi que estaba despierto, sano y salvo en su cama, a bordo de su nave, con Leia junto a l y sin que hubiese ningn peligro que los amenazara. Se irgui, sac los pies de la cama y se qued inmvil en esa postura durante un momento, intentando calmarse. Se dio cuenta de que estaba cubierto por una capa de sudor fro. Respir hondo y se oblig a relajarse. Despus se levant, avanz cautelosamente por entre la oscuridad del diminuto compartimento y sali al pasillo para ir al cubculo sanitario. Encendi la luz, entrecerr los ojos bajo aquella repentina claridad, hizo correr un poco el agua y se la ech en la cara. Por qu le haba asustado tanto el sueo? No necesit reflexionar mucho para dar con una respuesta. Su familia. El sueo no era sobre Han en peligro, sino sobre su familia corriendo peligro. All estaba, a punto de llevar a su esposa y sus hijos a Corellia, donde la Inteligencia de la Nueva Repblica pensaba que haba un peligro lo suficientemente serio para que sus agentes desapareciesen, pero no tan serio como para que el hacer que Han y su familia sirviesen como cebos de distraccin pudiera provocar algn problema grave. Corellia, donde los piratas haban formado parte de la vida cotidiana incluso en los buenos tiempos... En qu poda haber estado pensando cuando se le ocurri llevar a Leia y los nios a un lugar semejante? Ah, olvdalo le dijo a su rostro en el espejo. Leia habra ido de todas maneras para asistir a la cumbre comercial, y Han saba muy bien lo decidida que estaba a mantener a su familia junto a ella. A lo largo de los aos ya se haban producido demasiadas separaciones para que Leia o Han soportaran una ms. Incluso Chewbacca habra insistido en ir..., especialmente si tena la impresin de que los nios corran algn peligro. En resumen, que no haba absolutamente nada que Han hubiese podido hacer para impedir que vinieran, por lo menos sin convencer previamente a todo el mundo de que el peligro era mucho ms grande de lo que pareca ser. Y sin embargo... Y sin embargo..., aquella agente de la INR saba ms de lo que les haba dicho..., o quiz les haba dicho ms de lo que saba en realidad. Haba algo que no andaba nada bien. Han estaba seguro de ello. Ech un vistazo al cronmetro y suspir. Bien, de todas maneras se supona que tena que levantarse dentro de una hora. Volver a dormir no pareca tener mucho sentido, y ya que estaba despierto bien poda ir a la cabina y empezar a prepararse para la llegada al Sistema Corelliano, que tendra lugar dentro de unas cuantas horas. Volvi al compartimento y se visti haciendo el mnimo ruido posible. Leia murmur algo en sueos y se dio la vuelta, pero no se despert. Excelente. Han volvi a salir al pasillo y fue hasta la cabina de pilotaje. 99

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No se sorprendi demasiado cuando vio que Chewbacca ya estaba all, sentado en el silln del copiloto y haciendo comprobaciones de sistemas. En, Chewie! exclam Han, y dio una palmada en el hombro a su viejo amigo. T tampoco podas dormir, verdad? Chewie solt un gruido gutural y sigui con su trabajo. Han se sent en el silln del piloto. Conect unos cuantos sistemas de control y ech un vistazo a un par de las lecturas, pero despus apart las manos de los paneles de control, se recost en su asiento, puso una pierna encima de la otra y se dedic a quedarse absorto en sus pensamientos. Sus conocimientos de poltica corelliana estaban veinte aos anticuados, como mnimo, pero tal vez bastaran para poder construir algunas teoras. Quin estaba creando problemas? Humanos? Los dralls? Los selonianos? Y, naturalmente, no haba que enfocarlo de una manera tan simple. Las tres razas tenan sus propias facciones y, despus de todo, las tres razas estaban extendidas por los cinco planetas, lo cual creaba un nmero vertiginosamente elevado de aliados y enemigos potenciales para cualquier faccin dada. Y quin poda decir qu grupos se haban esfumado o haban surgido en todo aquel tiempo? Pero Han comprendi que no tena ninguna necesidad de preocuparse por nada de eso. Conoca demasiado bien Corellia. Los dralls eran excesivamente cautelosos e inteligentes para empezar a armar los que no podan terminar, y los selonianos consideraran totalmente indigna de su atencin, por no hablar de lo poco refinada que les parecera, una tarea como la de ir liquidando agentes de la INR. Adems, la INR tena una bien merecida reputacin de no meterse con ningn grupo que pudiera haber estado oprimido bajo el Imperio. Para empezar, la INR nunca hubiese metido las narices en los asuntos de los dralls o los selonianos. Aun suponiendo que hubiesen querido intentarlo, habran descubierto que era prcticamente imposible infiltrar agentes nativos. Decir que el nmero de dralls o selonianos que vivan fuera del espacio corelliano poda contarse con los dedos de una mano no era ninguna exageracin. Incluso si la INR haba conseguido encontrar unos cuantos, cules eran las probabilidades de que dieran con uno que estuviera dispuesto a jugar a los espas para ellos en contra de su propia especie? No, la INR no poda hacer gran cosa contra los dralls o los selonianos, y probablemente tampoco hara nada aunque pudiese, y no haba muchas probabilidades de que los dralls y los selonianos le dieran una razn para intentarlo. Lo cual dejaba a los humanos, por supuesto. Y, si haba varias razones externas que hacan improbable que las especies no humanas fuesen el origen del problema, entonces haba montones de razones externas que hacan bastante sensato el considerar a los humanos como los sospechosos ms probables de lo que estaba ocurriendo. Para empezar, el Imperio haba sido notoriamente pro-humano. Haba tratado a los miembros de casi todas las otras especies como ciudadanos de segunda clase, y eso en el mejor de los casos. Han volvi la cabeza hacia el sitio en el que estaba trabajando Chewbacca. Algunas especies, como los wookies, fueron esclavizadas. Los no humanos con razones para llorar la muerte del Imperio eran muy escasos, pero haba muchos humanos para los que la era imperial haba sido el mejor de los tiempos. No caba duda de que en el Sector Corelliano haba bastantes humanos que lamentaban la desaparicin del Imperio, y que tenan muy pocas razones para amar a la Nueva Repblica. Pero el simple hecho de que la INR estuviese involucrada haca probable que la oposicin fuera humana. La INR tena montones de agentes humanos. Eso haca que a la INR le resultara posible infiltrarse en una oposicin humana..., y viceversa. Han se irgui de repente. Un momento, un momento... sa era la parte que le haba estado inquietando. Kalenda le dijo que la oposicin haba conseguido capturar o matar a un mnimo de seis agentes de la INR. Nadie era tan bueno. No a menos que tuvieran ayuda. 100

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As pues, se poda estar prcticamente seguro de que los malos haban logrado infiltrarse en la INR. Han ech un vistazo a sus instrumentos. Faltaba una hora y media antes de que abandonaran la velocidad lumnica. Bueno, entonces tendran que usar ese tiempo de la mejor manera posible. Todo esto me tiene un poco preocupado, Chewie dijo. Chewie respondi con un complicado trompeteo y una exhibicin de sus colmillos. Lo s dijo Han. Yo tambin he estado pensando en lo que dijo Kalenda. Es posible que nos estn esperando con algo ms que una banda de msica preparada para desfilar. Chewie emiti un sonido ms o menos interrogativo y seal el ordenador de navegacin. No, eso sera peor replic Han. Con los piratas y todo lo dems, los corellianos siempre han sido muy exigentes en lo concerniente a que la gente salga del hiperespacio en el momento y el lugar exactos. Si alteramos nuestras coordenadas de llegada, nos harn volar en pedazos primero y preguntarn despus. No tenemos ms remedio que llegar en el momento y en las coordenadas designadas, y estar preparados para cualquier sorpresa que puedan tener esperndonos. Quiero que inspecciones todos los sistemas, y que luego hagas una doble comprobacin de los sistemas de armamento y defensa en cuanto hayas terminado. Aunque encuentres un fallo en un sistema secundario, no lo arregles a menos que ests totalmente seguro de que podremos luchar si no nos queda otra opcin. Prefiero ver toda la fontanera averiada antes que descubrir en el peor momento posible que los caones turbolser no funcionan. Volver enseguida para echarte una mano con eso, pero antes ir a popa para empezar a preparar a todo el mundo. Chewie sacudi la cabeza en un meneo melanclico y solt una especie de resoplido con la boca abierta. Eh, reljate, de acuerdo? Voy a hablar un ratito con Leia, nada ms. No voy a hacerme el nervioso y asustar a los chicos, entendido? Chewbacca, claramente no muy convencido, respondi con un quejido ahogado. Han se levant del asiento y fue a la parte trasera del Halcn Milenario para descubrir que los chicos ya estaban levantados y, como era de esperar, que ya haban hecho levantar tambin a su madre. Los cuatro estaban en la sala comunal, desayunando juntos. Qu tal se encuentra todo el mundo esta maana? pregunt Han. Hola, pap! Estupendamente dijo Jacen mientras abra un paquete de raciones. Vamos a llegar a Corellia hoy? Claro que s dijo Han, sonriendo con toda la jovialidad de que fue capaz. Pero antes tenemos que salir de la velocidad lumnica, cosa que haremos dentro de una hora y media. Caray! exclam Jacen. Eso debe de ser muy interesante de ver. Podemos ir en la cabina y mirar? Esta vez no, muchachote. Si las cosas se ponan feas una vez que estuvieran dentro del sistema, lo ltimo que necesitara Han sera nios asustados en el asiento de atrs. Tal vez en otra ocasin. Bueno, chicos, ahora quiero que los tres lo guardis todo en su sitio, que hagis lo que diga vuestra madre y que os pongis los arneses de seguridad para el salto de salida del hiperespacio..., o damos la vuelta y nos volvemos a casa. Entendido? S, pap replicaron al unsono Jacen y Jaina mientras Anakin asenta solemnemente y con los ojos muy abiertos. Bien dijo Han. Ahora, quiero tomar prestada a vuestra madre durante un momento, y despus tengo que regresar a la cabina de pilotaje; eso quiere decir que no os volver a ver hasta 101

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despus de que entremos en el espacio corelliano, as que portaos bien hasta entonces. De acuerdo? Han fue recompensado con un ruidoso coro de muestras de conformidad y asinti. Sali al pasillo con Leia y cerr la compuerta de la sala detrs de ellos. De qu se trata, Han? pregunt Leia antes de que Han hubiera tenido una oportunidad de hablar. A qu te refieres? pregunt Han, un poco sorprendido por el tono de voz un tanto seco que haba empleado. Qu es lo que te ha tenido tan preocupado desde antes de que nos furamos? Han curv los labios en una gran sonrisa torcida, ms por reflejo que por ninguna otra cosa, y se prepar para negarlo todo. Pero enseguida cambi de parecer, y permiti que su sonrisa se desvaneciera. Aquella mujer era su esposa. Era la madre de sus hijos. Adems, y eso quiz fuera todava ms importante, aquella mujer era Leia Organa Solo, jefe de Estado de la Nueva Repblica, herona de guerra, con grandes habilidades en el uso de la Fuerza y capaz de llegar a ser tan implacable como un asesino noghri. Han no poda tratar de engaarla y tener ni la ms leve esperanza de conseguir salirse con la suya. Aparte de todo eso, el intentarlo estara muy mal. Han tena el deber de jugar limpio, y no haba nada a ganar fingiendo que todo iba estupendamente..., no cuando resultaba obvio que no estaba logrando engaarla. No s qu anda mal dijo, pero hay algo que anda mal. No vi que tuviera ningn sentido preocuparte cuando para empezar yo tampoco saba nada. Una agente del INR vino a verme hace unos das y dijo que sus agentes en el Sector Corelliano haban dejado de informar. se es el nico dato claro que consegu sacarle. No creo que ni ella misma supiera mucho ms. Bueno, y por qu fue a verte y te dijo eso? pregunt Leia. Queran que atrajese la atencin en Corellia, que actuara de una manera sospechosa. Desean que haga que quienquiera que sea mire en mi direccin, porque as quiz dejar de crear problemas a su gente. Tampoco veo ninguna necesidad de pedirte que hicieras eso dijo Leia. No me acuerdo de cundo fue la ltima vez en que no atrajiste la atencin o no actuaste de manera sospechosa. Han sonri, pero saba que Leia tena razn. Lo s, lo s. Ningn malo corelliano creera jams que slo soy un turista. Tendran que vigilarme. Y entonces qu razn puede tener la INR para pedirte que hagas lo que haras de todas maneras a fin de que la oposicin haga lo que hara de todas maneras? He estado pensando en eso dijo Han. Creo que era una advertencia. Cuanto ms pienso en ello, menos seguro estoy de que esa agente estuviera autorizada a explicarme lo que se estaba cociendo. Una advertencia de qu? De que tal vez estemos a punto de meternos en una situacin bastante fea. No lo s, Leia... He estado a punto de cancelar el viaje por lo menos media docena de veces desde entonces. Pero si la INR opinara que la familia de la jefe del Estado no ha de ir a algn sitio, entonces lo diran. Pienso que la agente trataba de decirme que fuese con cuidado. No creo que estuviera intentando decir que corremos peligro. Leia suspir y apoy la espalda en el mamparo. 102

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Y eso es todo? pregunt. No hay nada ms que te preocupe aparte de eso? Bueno, hay otra cosa. Cinco minutos despus de que se fuera, Chewie detect la presencia de un androide de exploracin que andaba fisgoneando por all. Intentamos capturarlo, pero ese androide de exploracin nos devolvi el fuego en vez de autodestruirse. Chewie se lo carg justo antes de que el androide se me cargara a m. No creo que tuviera ocasin de informar antes de ser destruido, y en primer lugar tampoco creo que dijramos nada que tuviese mucho inters. Leia enarc una ceja. Ya me pareci notar un cierto olor a quemado cuando volviste a casa esa noche. No s por qu me tomo la molestia de tratar de engaarte dijo Han. Bueno, pues no lo intentes. Haba algo ms? Que un androide de exploracin estuviera a punto de matarte ya es bastante malo, pero quiero saber si hay algo ms que te preocupe aparte de eso. Nada aparte del hecho de que se trata de Corellia dijo Han. Pero eso ya es suficiente para hacer que quiera encontrar razones que me permitan olvidar todo el asunto. La vida poltica de este sitio es tan fea y complicada como la de una madriguera de serpientes, ms o menos. sa es la razn por la que he venido aqu dijo Leia. Leia haba logrado esquivar la mayor parte de las peticiones de que apareciese en la coronacin de aquel planeta o pronunciara un discurso en el comienzo de curso de la universidad de tal otro, o de que saliera corriendo para resolver una pequea disputa diplomtica o apagar a pisotones un incendio poltico menor. Haba hecho falta mucho tiempo y determinacin por su parte para conseguir que las cosas funcionaran de tal forma que no la llevaran a rastras a todos los cortes de cinta y jaleos jurisdiccionales de la Nueva Repblica. El mismo hecho de que hubiese accedido a ir a Corellia demostraba lo importante que era el lugar..., y lo difcil que iba a ser resolver los problemas corellianos. Pero si conseguan que Corellia volviese a quedar abierta al comercio y reanudara las relaciones normales con el resto de los Sectores del Ncleo, sera un progreso increble. Eso resolvera de un solo golpe la mitad de los problemas diplomticos de la Nueva Repblica. La simple presencia de Leia ya era una seal que deca claramente a todo el mundo la importancia que la Nueva Repblica atribua a resolver la situacin corelliana. Sin embargo, eso tambin elevaba muchsimo el nivel de visibilidad del viaje. Significaba que las apuestas, que ya eran altas, se haban vuelto repentinamente ms altas. Los peligros eran demasiado hipotticos y demasiado poco claros para poder permitir que interfiriesen. Adems, los peligros tal vez ni siquiera existiesen fuera de la frtil imaginacin de una agente de la INR. Tenemos que ir, verdad? pregunt Han. Pero no tiene por qu gustarnos dijo Leia. Ya casi es hora aadi. Ser mejor que vayas a proa y empieces a prepararte. Han dej escapar un suspiro. De acuerdo dijo. Dio un beso a Leia y volvi a la cabina, pero titube un momento delante de la compuerta sellada. Habrselo contado todo haca que sintiera un extrao alivio. El peligro si realmente exista un peligro no haba disminuido en lo ms mnimo, pero por lo menos el secreto haba dejado de serlo. A Han no le gustaba nada ocultarle cosas a Leia. Pero ya haba dedicado demasiado tiempo a todo aquello. A Han nunca le haba interesado mucho la introspeccin en general, y en aquel momento tena otras cosas de que preocuparse. 103

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Coloc la palma de su mano sobre el botn, la compuerta se hizo a un lado y Han se dej caer ms bien pesadamente en el asiento del piloto. Era hora de ponerse a trabajar. Han volvi a echar otro vistazo al reloj de cuenta atrs del ordenador de navegacin. Se estaban aproximando. Slo faltaban unos minutos ms para la salida del hiperespacio. Chewie haba comprobado todos los sistemas cruciales por dos veces, prestando una atencin especial a las defensas y el armamento. Dejando aparte el entrar en un muelle espacial y llevar a cabo comprobaciones visuales, estaban todo lo preparados que podan llegar a estar. Y, presumiblemente, tambin lo estaban sus amigos de Corellia. Sin duda conocan las coordenadas de llegada del Halcn Milenario tan bien como el mismo ordenador de navegacin del Halcn. Tal vez mejor, dado el un tanto accidentado historial del ordenador en lo que concerna al departamento de fiabilidad. Si haba alguna sorpresa para decirlo ms claramente, si haba alguien interesado en asesinar a la jefe del Estado, era casi seguro que actuaran unos momentos despus de que la nave saliese del hiperespacio. As pues, por qu permitrselo? Por qu correr el riesgo? Qu sentido poda haber en seguir las reglas del Control de Trfico de Corellia si eso significaba que iban a ser atacados? Han tom una decisin. Chewie, olvida todo lo que he dicho antes. Vamos a salir del hiperespacio con veinte segundos de adelanto, y que esos chicos tan quisquillosos del control de trfico se lo tomen como quieran. Sus palabras hicieron que Han se ganara el rugido de queja que haba esperado or. Me da igual lo lejos de la zona de llegada que nos lleve el hacerlo dijo. Podemos echarle la culpa al ordenador de navegacin, y dejar que la Nueva Repblica pague las multas. Esta situacin sigue sin gustarme nada, y prefiero estar fuera del curso que aparecer en el espacio normal centrado en la mirilla de tiro de algn pirata. Chewbacca asinti para indicar que estaba de acuerdo con l e hizo una pregunta mediante un gruido ligeramente ms ronco. S, he pensado en seguir ms tiempo dentro del hiperespacio y salir ms cerca del planeta replic Han. Pero me parece que es ms inteligente aparecer por detrs de nuestro punto de llegada, en vez de por delante de l. Adems, cuanto ms pronto estemos dentro del sistema y podamos informar de nuestra llegada y posicin, ms pronto podremos pedir ayuda si la necesitamos. Chewbacca se lo pens durante unos momentos y acab asintiendo. Muy bien, entonces vamos all dijo Han. Se inclin hacia adelante y conect el intercomunicador. Todo el mundo bien ah atrs? pregunt. Hubo un ruidoso coro de gritos por parte de los miembros ms jvenes de la tripulacin, y despus Leia habl. Estamos estupendamente, Han. Falta poco? Ya casi hemos llegado dijo Han. Voy a salir veinte segundos antes de lo previsto, slo por si acaso. Han mantuvo su voz firme y despreocupada, sabiendo que los chicos podan orle y no deseando alarmarles. Quera que aquello pareciese un asunto de rutina en vez de un cambio importante en los planes.

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Me parece muy bien dijo Leia, y su voz son tan tranquila como la de Han. Estaba a punto de sugerrtelo. Me alegra orlo dijo Han. Te ver al otro lado. Movi la palanquita del intercomunicador hasta la posicin de apagado, y despus comprob el sistema. Sera el momento ideal para dejarlo conectado por accidente. Si las cosas se ponan al rojo vivo, Han no quera que los chicos lo escucharan todo ah atrs. Extendi la mano derecha, flexion los dedos dos veces y agarr la palanca de control de la velocidad lumnica. Despus extendi la mano izquierda y desconect el sistema automtico del ordenador de navegacin, pero dej que la cuenta atrs siguiera funcionando. Bueno, Chewie, voy a sacarnos de la velocidad lumnica a menos veinte segundos. Mantente atento. Los nmeros fueron sucedindose en la cuenta atrs, y los segundos se derritieron. Han mantuvo los ojos clavados en el reloj de la cuenta atrs y empuj hacia adelante las palancas de control de la velocidad lumnica justo cuando el reloj llegaba a la marca de los veinte segundos. El universo volvi a aparecer y el visor se llen de lneas estelares que se transformaron rpidamente en los familiares puntos de luz, las estrellas de Corellia. Las estrellas del hogar. Durante un momento, y slo durante un momento, Han se permiti el lujo de disfrutar contemplando las estrellas que haba conocido y amado de nio. Escogi dos de las constelaciones que haban estado en el cielo cuando l estaba creciendo. Los recuerdos de su juventud inundaron su mente con una fuerza incontenible y sin que Han los hubiera llamado. Las clidas noches de verano en que alzaba los ojos hacia un cielo lleno de estrellas invitadoras que parecan estar tirando de l, llamndole... Un gruido de advertencia de Chewie hizo que Han volviese a la realidad. Parpade, y descubri que sus manos ya estaban encima de los controles adecuados. Se prepar para ponerse en marcha. Pero el sistema de comunicaciones se ilumin antes de que pudiera actuar. Vehculo desconocido, se encuentra en una zona restringida. Aqu el Control de Trfico de Corellia. Identifquese inmediatamente exigi una voz bastante brusca. Han respondi con la pequea mentira que ya tena preparada. Control de Trfico de Corellia, aqu el Halcn Milenario. Hemos sufrido un ligero error de navegacin. Nos estamos preparando para proceder hacia las coordenadas de entrada designadas. Hubo un corto silencio antes de que obtuvieran una respuesta. Muy bien, Halcn Milenario. Procedan a la velocidad de trnsito estndar hasta las coordenadas de cita designadas y esperen all hasta recibir nuevas instrucciones. Coordenadas de cita? No se supona que tuvieran ninguna cita con nadie. Sera posible que alguien de Corellia les tuviera reservada una sorpresa? As lo haremos, Control de Trfico de Corellia respondi Han, mirando a Chewie. La expresin de su rostro dejaba bien claro que el wookie tambin haba captado aquel pequeo error. Parece como si nos estuvieran diciendo ms de lo que pretendan aadi Han. Despus confirm su lectura del planeta Corellia, una resplandeciente canica azul y blanca suspendida en el cielo, hizo un rpido clculo de trayectoria hasta las coordenadas de cita y conect los motores sublumnicos. All vamos, Chewie. Iniciamos el curso hacia el punto designado como objetivo. Bien, vamos a ver si hay algn comit de recepcin... 105

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Pero Chewie ya estaba haciendo que los sensores pasivos de largo alcance efectuaran un barrido..., y el barrido no tuvo que esforzarse mucho para encontrar algo. Estaba all, centrado exactamente j en las coordenadas de entrada previstas para el Halcn: no menos de seis dbiles ecos en una formacin esfrica. Si el Halcn hubiera aparecido donde se supona que tena que hacerlo, habra estado rodeado. Han dej escapar un suave silbido. Todo un comit de bienvenida dijo. Pequeas naves militares de algn tipo... Ahora nos resulta difcil verlas, y si no dispusiramos de los sensores de especificaciones militares no podramos verlas en absoluto. Pero es una guardia de honor para la jefe del Estado, o es que alguien ha tenido la brillante idea de arrestar a Leia? Chewie solt un resoplido levemente despectivo terminado por una especie de ruido de interrogacin. Bueno, s, podra ser a m a quien quieren arrestar dijo Han. Pero esas rdenes de busca y captura tendran que haber expirado hace aos. Creme, lo comprob. Pero no importa. Con seis escoltas esperndonos, est claro que no podemos tratar de salir huyendo. Tiene que haber alguna otra patrulla preparada para cortarnos la huida. Chewie emiti un gruido ahogado para indicar que estaba de acuerdo con l. Bueno, de acuerdo dijo Han. Tienen sensores de calidad militar, y estn recibiendo datos del Control de Trfico de Corellia. Pero apuesto a que piensan que nosotros tenemos la parrilla comercial estndar que figura en nuestros registros. Y si no saben lo buenos que son nuestros detectores, pensarn que no podemos verlos desde tanta distancia. As pues, qu es lo que hacen cuando ellos pueden vernos y piensan que nosotros no podemos verlos? Han contempl la pantalla en silencio durante unos momentos y obtuvo su respuesta. Se mueven le anunci a Chewie, aunque el wookie estaba viendo la misma imagen en su pantalla. Vienen en lnea recta hacia nosotros. Y eso no nos dice absolutamente nada, claro... Una guardia de honor o unos bandidos haran exactamente lo mismo. Chewie borbote una protesta. S, tienes razn dijo Han. Han abandonado su posicin espantosamente deprisa. No pueden haber elegido un curso y haber cronometrado una maniobra sincronizada de ese tipo en tan pocos segundos. Han reflexion durante unos momentos. Preprogramado dijo por fin . Acaban de llevar a cabo una maniobra preprogramada, y vienen directamente hacia nosotros. Salvo que estamos un milln de kilmetros ms atrs de donde deberamos estar. Chewie..., desconecta los motores principales y dame imgenes de los detectores traseros, y aprisa! La inmensa mayora de las naves tenan puntos ciegos en la popa, all donde los chorros de impulsin de los motores sublumnicos interferan de manera muy efectiva prcticamente todas las frecuencias visuales y sistemas de deteccin. El Halcn tena un punto ciego mucho ms pequeo de lo habitual, aunque segua teniendo uno. Pero si desconectaba los motores sublumnicos, poda utilizar sus detectores traseros. Al igual que a la mayora de los pilotos, a Han no le gustaba demasiado esa maniobra porque era probable que necesitara emplearla en el preciso instante en que menos poda permitirse tener desconectados los motores. Normalmente se habra limitado a hacer girar la nave para poder emplear los detectores delanteros..., pero con una flota de seis naves armadas, posiblemente deseosas de apretar el gatillo y con unos motivos ms bien dudosos acercndose a toda velocidad, no pareca ser el mejor momento para las maniobras violentas.

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Los motores sublumnicos se apagaron con un gemido ahogado, que era normal, y un repentino golpe sordo, que no tena nada de normal. Chewie y Han intercambiaron miradas, pero despus Han se encogi de hombros. Esta vieja baera siempre se est inventando nuevos ruidos dijo, intentando sonar optimista. Probablemente no es nada. Chewie se dispona a replicar, pero la imagen del detector trasero lleg a sus pantallas justo en ese momento..., y de repente un posible problema con los motores sublumnicos dej de ocupar el primer lugar de la lista. Tenan compaa aproximndose para hacerles una visita, y vena a toda velocidad y en lnea recta hacia el Halcn. Haba tres naves que se dirigan hacia el Halcn, y ya estaban lo bastante cerca para que Han pudiera hacer un examen visual de ellas. Tres Feos a popa! grit. Odio a los Feos. Han tena razones para odiarlos. Los Feos eran una pequea y desagradable especialidad de los astilleros corellianos de peor reputacin, y consistan en aparatos montados a partir de cualquier tipo de restos que el azar hubiera llevado hasta sus pilas de chatarra. A juzgar por su aspecto, dos de aquellas cosas Han era incapaz de llamarlas cazas o naves haban iniciado su vida siendo alas-X. Pero las alas haban sido arrancadas, y los escudos laterales de un par de viejos modelos de caza TIE haban sido soldados al casco ocupando su lugar. El tercer Feo ni siquiera era tan reconocible. Tena una carlinga procedente de un carguero ligero corelliano una de las naves hermanas del Halcn unida con pernos y remaches al fuselaje de un ala-B seriamente daado, con un can turbolser suspendido debajo del vientre de la nave. Dado su aspecto, el lser haba iniciado su vida formando parte de una unidad terrestre. Al artillero tendra que haberle sido prcticamente imposible apuntarlo con mucha precisin, pero con un can de ese tamao, al artillero le bastaba con tener un poco de suerte una sola vez. El problema con los Feos era que resultaba imposible conocer sus capacidades. Los cazas XTIE podan no tener ni un solo escudo, o contar con escudos el doble de potentes de lo habitual. Uno poda tener un armamento totalmente diferente del otro. No era probable que ninguna de las tres naves estuviera en condiciones de moverse demasiado bien por el espacio, lo cual significaba que los pilotos tenan que ser o idiotas o unos suicidas, si es que no ambas cosas. En cualquier caso, tampoco era probable que los pilotos de los Feos fuesen demasiado buenos..., y en una pelea a escasa distancia, un mal piloto desesperado a bordo de una nave de la que no poda fiarse poda ser ms peligroso que un buen piloto que valorase su pellejo y supiera lo que su nave poda hacer y lo que no poda hacer. Lo peor de todo, sin embargo, quiz fuese el hecho de que slo las autnticas heces del espacio corelliano usaban Feos. Aquellas cosas siempre eran pilotadas por piratas que haban agotado su suerte, mercenarios capaces de cambiar de bando en plena batalla si el precio ofrecido a cambio les pareca adecuado, perdedores a los que ya no les quedaba nada que perder... y personas que no deseaban ser identificadas. Todo eso pas por la mente de Han en un poco menos del tiempo necesario para que su corazn latiese una vez. Se volvi hacia Chewie y se dispuso a ordenarle que levantara los escudos principales y conectara los caones lser delanteros, pero Chewie ya lo estaba haciendo. Han pas al rengln siguiente en su agenda de preocupaciones. Tendrs que pilotar la nave, Chewie dijo. Yo manejar el lser cudruple de la torreta superior. Chewie asinti y movi frenticamente una mano, apremiando a Han a que se pusiera en camino. Han presion el botn de apertura de la compuerta, y ya estaba al otro lado del umbral antes de que el mecanismo se hubiera abierto del todo. Fue rpidamente por el pasadizo de acceso 107

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a la torreta lser superior y se instal en el asiento de control. Despus se puso el comunicador en la cabeza y conect la torreta. Chewie! grit. Los tengo en campo visual. Todava no estn a nuestro alcance, y quiero que las cosas sigan as. Con los chicos a bordo, Han estaba ms interesado en correr que en liarse a tiros con una pandilla de Feos, y tal vez tambin con la guardia de honor si sus integrantes resultaban ser menos que honorables. Vuelve a conectar los motores sublumnicos y scanos de aqu. Han hizo girar la torreta y centr la mira en el primer caza X-TIE. Se dispona a abrir fuego cuando el Halcn vir repentinamente, describiendo una rotacin de noventa grados. Chewie estaba colocando la nave en una trayectoria que los sacara de all haciendo que pasaran por entre aquellas naves. Excelente. Si eso haca que salieran de all, a Han le daba igual haber perdido la oportunidad de disparar. Esper a que los motores sublumnicos se encendieran y los alejaran de aquel lo. Pero no ocurri nada. Han, que haba aprendido por amargas experiencias pasadas lo que significaba el que no ocurriese nada en aquellos momentos, ya saba cul era la historia antes de que Chewie llegase a rugir su frustracin. Aquel golpe inesperado cuando Chewie desconect los motores sublumnicos haba significado algo despus de todo. Han alz la mirada hacia el panel de acceso justo a tiempo de ver cmo Chewie pasaba corriendo por la base del pasadizo, dirigindose hacia los paneles de acceso de los motores sublumnicos. Han dirigi una silenciosa oracin salpicada de juramentos a cualquier poder que pudiera estar observando lo que les ocurra y le pidi que, por una vez, fuese un problema menor. Despus expuls el ruego de su mente y se concentr en los Feos que seguan aproximndose. Examin su pantalla tctica, y vio que estaran a su alcance dentro de 2,5 segundos. La pantalla tctica estaba preparando una pasada de fuego automatizado, pero Han la puso en manual. No confiaba en un ordenador para que se encargase de disparar por l. Empezara liquidando el ala-B remodelado con el can lser. Era la nave que supona la mayor amenaza. Despus de todo, que el can lser del ala-B fuese difcil de apuntar no era ms que una simple conjetura por parte de Han. Tena que fijar la puntera, y rezar para que Chewie hubiera puesto todos los escudos al mximo antes de ir corriendo hacia los motores. El ala-B se estaba acercando. Han esper durante una fraccin de segundo ms de lo que hubiese querido, y permiti que el ala-B entrara de lleno en su radio de alcance. Despus tir del gatillo y lanz una prolongada andanada de disparos. Consigui acertar a su objetivo con una bonita serie de impactos en el centro mientras ste pasaba a toda velocidad, e hizo girar la torreta lser cudruple para soltar otra descarga contra sus motores sublumnicos. Un motor de babor se ilumin repentinamente y despus qued a oscuras. Excelente. Eso no era meramente un impacto claro, sino uno que haba causado algunos daos. Han volvi a hacer girar la torreta cudruple para probar suerte con los cazas X-TIE, y de repente se dio cuenta de que haban pasado de largo junto con el ala-B, movindose en formacin a estribor de ste. Y un instante despus se dio cuenta de algo ms. Haban pasado de largo frente a l. Han haba sido ignorado por completo. Ninguno de ellos haba hecho ni un solo disparo. Oh, no murmur para s mismo. Acababa de disparar contra tres naves potentemente armadas que no tenan nada contra l, y que meramente daba la casualidad de que estaban movindose por el mismo vector que la suya? Cuando Han era suboficial de la Flota del Sector Corelliano de la antigua Armada Imperial haba un viejo dicho bastante popular: Nunca hagas enfadar a un Feo. Por lo que recordaba Han, existan muy buenas razones para ese consejo.

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Los motores sublumnicos volvieron a funcionar de repente, encendindose con una brusca sacudida que se hizo sentir por toda la nave, con sistema de gravedad artificial o sin ella..., y despus volvieron a apagarse tan deprisa como se haban encendido. Han supuso que Chewie haba conseguido que volvieran a funcionar haciendo lo que hubiese hecho en la popa, y que luego se haba visto obligado a desconectarlos hasta que pudiera volver a la cabina y encenderlos nuevamente desde all. Han calcul cunto tiempo necesitaba normalmente Chewie para llevar a cabo aquella clase de maniobra, aadi medio paso de retraso para compensar el que Chewie estuviera falto de prctica, y despus ech otro rpido vistazo por el acceso. Y, por supuesto, all estaba Chewie, volviendo a toda velocidad a la cabina. Han se permiti lamentar durante un momento no haber puesto a Leia en el can cudruple. De esa manera l podra haber permanecido en la cabina mientras Chewie iba corriendo de un lado a otro para encargarse de las reparaciones. Ya era demasiado tarde para esa idea, y adems alguien tena que vigilar a los nios. Los pobres chavales ya deban de haber sucumbido al pnico a esas alturas. Han no poda hacer nada al respecto, por supuesto, aparte de seguir ocupndose de la torreta lser. Un sonido mitad gemido y mitad gruido procedente de los auriculares de su comunicador indic a Han que Chewbacca volva a estar en los controles de vuelo. Hubo otra fuerte sacudida cuando el wookie conect los motores sublumnicos a plena potencia, y Han intent no perder de vista a los Feos mientras stos iban en lnea recta hacia las naves de la guardia de honor. El Halcn Milenario empez a moverse en ngulo recto con relacin a la lnea que una los Feos y la guardia de honor. Pero algo andaba mal. S, algo andaba muy mal... Ni los Feos ni la guardia de honor estaban prestando la ms mnima atencin al Halcn. Parada total, Chewie! grit Han. Apaga los motores, haz un giro de ciento ochenta grados, invierte la impulsin y mantennos en esa nueva posicin. Chewbacca replic con un rugido de protesta totalmente predecible, pero Han lo acall con otro grito. Hazlo! orden . Hay algo que no anda bien. Ese ala-B montado con remiendos podra habernos vaporizado con el primer disparo desde aquella distancia, y ni siquiera lo intent. La voz de Chewbacca volvi a resonar en el odo de Han, esta vez no con tanta potencia como antes. Conque si fuesen piratas habran intentado dejarnos incapacitados, no fremos... Bueno, y qu? Tampoco intentaron hacer eso. Y deberan haberlo hecho. Nos tenan bien pillados. Un disparo en nuestra parte trasera cuando estbamos saliendo del hiperespacio y seramos almuerzo. La voz de Lea lleg desde la sala de la nave. Han, aqu Leia hablando por un comunicador de cabeza. Le estaba diciendo que los nios no podan orles. Qu est ocurriendo? Ms tarde, Leia. No me tires del codo precisamente ahora, de acuerdo? Han alz la mano y elimin la sala de su circuito de comunicaciones. No era la forma ms respetuosa de tratar a su esposa, pero por otra parte una sola distraccin de ms poda resultar fatal en aquellos momentos. Ya podra pedirle disculpas ms tarde, si es que seguan vivos. Parada total, Chewie..., y ahora mismo volvi a decir. Invierte el curso y mantn esta posicin, y luego ajusta la altitud de la nave para que los dos tengamos una buena visin de..., de lo que sea que est pasando all fuera. La nave volvi a temblar cuando Chewie por fin obedeci sus rdenes, y el Halcn se qued inmvil en su nueva posicin. Han comprob sus sistemas para asegurarse de que la pantalla tctica estaba quedando grabada, y despus us el amplificador para obtener una buena imagen de los Feos. 109

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Ya casi estaban encima de la guardia de honor..., pero en vez de enfrentarse a ella lo que hicieron fue virar y... Potencia mxima a todos los escudos delanteros y de estribor, Chewie! Ahora! Los Feos estaban abriendo fuego contra el Halcn, desde un ngulo de disparo mucho peor y a veinte veces la distancia de su aproximacin anterior, con el factor sorpresa desaparecido y con las naves de la guardia de honor si es que eran una guardia de honor prcticamente a punto de caer sobre ellos. Pero por qu? Por qu? Una andanada de haces de energa bastante mal dirigidos surgida del lser de superficie del ala-B pas junto al Halcn, rebotando en los escudos y haciendo oscilar la nave. Haban fallado por poco, pero tendran que haberse acercado mucho ms. La voz de Chewie volvi a gruir en sus auriculares, pero Han le interrumpi. No, no maniobres! grit. Estn disparando para no dar en el blanco. Ni siquiera una pandilla de Feos podra fallar tan completamente desde esa distancia a menos que lo estuvieran intentando deliberadamente. Si mueves la nave, podemos meternos en la trayectoria de un disparo que haba sido calculado para que nos pasara rozando. Conserva la posicin. No estoy seguro, pero creo que s qu est ocurriendo. Han contempl cmo las naves de la guardia de honor se lanzaban sobre los tres Feos, ninguno de los cuales hizo un trabajo muy creble a la hora de responder a la amenaza. El ala-B ignor su ataque por completo, y se concentr en seguir disparando haces que fallaban por muy poco y obtener algn que otro impacto de refiln en el Halcn. Los cazas X-TIE se volvieron contra los intrusos y lanzaron varias andanadas, todas con muy poco efecto. Para el ojo experimentado de Han resultaba obvio que o las armas de los cazas X-TIE andaban extremadamente escasas de energa, o las patrulleras de la guardia de honor contaban con unos escudos inconcebiblemente potentes, lo cual supona un blindaje mucho mejor del que Han poda atribuir a un vehculo de esas dimensiones. Y si tenan escudos tan buenos, entonces ciertamente no podan tener caones lser de ningn tamao. Sin embargo, bastaron slo cinco o seis disparos de la patrullera que lideraba la formacin para dejar incapacitado uno de los X-TIE. Sus motores y su armamento dejaron de funcionar, y la nave se alej a la deriva. Tres patrulleras llevaron a cabo una maniobra sincronizada innecesariamente compleja y aparecieron por debajo del otro X-TIE con todo su armamento haciendo fuego. El X-TIE vir, consigui hacer unos cuantos impactos en la patrullera que abra la formacin y despus perdi su ala izquierda, que qued arrancada del casco. Con su cobertura de cazas desaparecida, el ala-B por fin interrumpi su nada efectivo ataque contra el Halcn y vir de una manera ms bien torpe y lenta. Dirigi su can hacia la nica patrullera que no haba conseguido hacer gran cosa aparte de volar en lnea recta, y el pequeo caza estall bajo su primer disparo. Las cinco patrulleras restantes convergieron sobre el ala-B desde todos los lados y concentraron su fuego en ella. El ala-B sufri varios impactos directos desde mltiples direcciones, y una pequea explosin producida en el centro de la nave hizo que empezara a girar sobre s misma. Las patrulleras siguieron lanzando su fuego sobre ella desde todos los puntos de la brjula. Otra explosin en la popa del ala-B hizo que los giros se volvieran todava ms incontrolables. Despus toda una serie de detonaciones se abri paso a travs del interior de la nave, confundindose en una gigantesca tempestad de fuego que ilumin el cielo y dej cegado a Han durante unos momentos antes de irse convirtiendo en un chisporroteo que no tard en desvanecerse. El Feo improvisado con un ala-B y restos varios ya no estaba all. Han contempl cmo las patrulleras supervivientes ejecutaban un grcil giro de victoria conjunto sobre su eje. Muy bonito dijo. Oh, muy bonito. Casi hace que quiera creerlo... Pero me pregunto si tendrn el descaro necesario para seguir con la mascarada hasta el final. 110

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Halcn Milenario, aqu el capitn Talpron al frente del Escuadrn Dos, del Servicio Espacial de las Fuerzas de Defensa de Corellia. Estn bien? Ah, s dijo Han, intentando sonar convincentemente agradecido. Estamos todos bien, gracias. Le agradecemos el rescate. Ha sido un placer, Halcn Milenario. Previamente se haba acordado que todas las naves corellianas se dirigiran nicamente a la nave y no mencionaran el nombre de ninguna de las personas que viajaban a bordo de ella, para proporcionar por lo menos una mota de seguridad a la visita privada de la jefe de Estado. Al parecer Talpron estaba decidido a respetar ese acuerdo, incluso si resultaba espectacularmente obvio que la seguridad estaba llena de agujeros. Bueno, si Talpron quera fingir que todo iba estupendamente, Han tena sus propias razones para seguirle la corriente. De quin eran esas naves? pregunt en un tono de conversacin normal, como si no lo supiese ya. Son un grupo desconocido, Halcn Milenario replic Talpron. Podra ser cualquier banda de piratas corellianos que tuviese ganas de capturar una presa importante. Podran proceder de uno de los Sistemas Extrnales aadi. Eso har que resulte difcil seguirles la pista dijo afablemente Han. Cierto, Halcn Milenario dijo Talpron, y su tono sonaba entre cansado y harto de las eternas dificultades del universo. Ser difcil. Bueno, pues aunque no puedan dar con ellos no s cmo decirle lo mucho que les agradecemos su ayuda prosigui Han. Sentimos muchsimo que hayan perdido una de sus naves. Nos gustara expresarle nuestras condolencias, as como a la familia del tripulante que ha perdido. Cmo? pregunt Talpron. Oh, s. Por supuesto. Haremos los arreglos necesarios. S, apuesto a que los haris murmur Han en un tono de voz lo bastante bajo para que el micro no captara sus palabras. Gracias de nuevo por su ayuda, capitn Talpron sigui diciendo por el micrfono, hablando en un tono ms alto. Pero tengo que hacer un examen general de mi nave y llevar a cabo algunas comprobaciones de sistemas. Tendr la bondad de excusarme? Por supuesto, seor. Esperaremos hasta que est preparado para reanudar el viaje. Avsenos cuando est preparado para iniciar la aproximacin a Corellia. As lo haremos, capitn. Halcn Milenario, corto y cierro. Han apag el sistema de comunicacin, colg sus auriculares, se quit el arns de seguridad del asiento de artillera..., y despus se qued inmvil durante unos momentos y se dedic a pensar. En el juego del sabacc, las reglas podan cambiar en mitad de una mano, y todas las cartas que iban a hacerte mucho bien podan convertirse repentinamente en la peor clase de malas noticias. Pero lo opuesto tambin era verdad. Una mano desastrosa poda invertirse con idntica rapidez, y hacerte ganar todo lo que haba apostado encima de la mesa. El truco estaba en saber exactamente cundo, y exactamente con qu rapidez y por qu medios, poda llegar el cambio. Entonces podas estar preparado para l, y saber con toda exactitud cmo haba que enfrentarse a la nueva situacin.

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De vez en cuando tu oponente cometa un error, como por ejemplo ensear una carta que no deba mostrar, y entonces sabas ms de lo que se supona que debas saber. Los jugadores de sabacc ms honrados eran lo suficientemente nobles como para avisar a sus oponentes cuando eso ocurra. Pero los jugadores de sabacc que queran ganar nunca eran tan honrados. La oposicin, fuera quien fuese, acababa de ensear algunas de sus cartas a Han. Han no estaba dispuesto a permitir que se enterasen de que haba visto ni una sola de ellas. Pero tampoco tena ni idea de bajo qu reglas estaba jugando. Han entr en la cabina y no se sorprendi demasiado al ver a Leia sentada en el asiento del piloto con los ojos clavados en el visor principal. En realidad, Han no haba esperado que se quedara tranquilamente sentada en un rincn mientras la nave estaba siendo atacada. Se alegr de que no lo hubiera hecho. Suponiendo que tuviera a los chicos controlados, y Han estaba seguro de ello, acudir como segundo piloto a la cabina era lo mejor que poda haber hecho. Leia se volvi hacia Han. Tuviste una agradable charla con nuestros nuevos amigos? pregunt. Estaba claro que no le haba hecho demasiada gracia ser expulsada del circuito de comunicaciones. Oh, s dijo Han. Son unos tipos estupendos. Qu tal estn los chicos? Siguen bien? Leia inclin la cabeza hacia una pequea pantalla repetidora que mostraba una imagen de la sala. Han pudo ver tres pequeas siluetas de expresiones muy serias y solemnes. Les dije que si se salan del encuadre no habra cena durante una semana explic Leia. Por una vez parece que saben cundo necesito que obedezcan. Pero... Oh, por todo el fuego de los cielos, qu est pasando? Siento haberte dejado fuera del circuito hace un rato dijo Han, respondiendo a su tono dolido y preocupado ms que a las palabras de su pregunta. Necesitaba concentrarme. Si las cosas hubieran ido mal, podramos habernos metido en un buen lo. En realidad Han no estaba prestando mucha atencin a lo que deca. Su mente se hallaba concentrada en el problema inmediato, no en ser corts con su esposa. Oye, deja que me siente ah, de acuerdo? He de hacer un pequeo experimento. Leia se levant del asiento, pero resultaba obvio que segua estando un poco enfadada. Podramos habernos metido en un buen lo? repiti. Podamos? Cmo llamas t a tener encima a un montn de piratas disparando contra nosotros? No haba ningn pirata, y nadie estaba disparando contra nosotros replic Han con voz tona y llena de cansancio. Por eso orden a Chewie que no hiciera ninguna maniobra. Me preocupaba que pudiramos meternos en la trayectoria de uno de esos disparos que fallaban deliberadamente el blanco por tan poco. Han se instal en el asiento del piloto. Solicita el registro tctico y haz pasar la grabacin, Chewie. Pantalla principal. Chewie le mir de una forma bastante rara, pero obedeci. El registro tctico apareci en la pantalla, y mostr un diagrama esquemtico del encuentro que acababa de tener lugar. Fijaos en la aproximacin de los Feos dijo Han. Recordad que salimos del hiperespacio bastante por detrs de donde se supona que debamos estar, pero siguiendo una trayectoria de lnea recta hacia nuestro punto de llegada. Los Feos estaban acercndose por ese mismo curso en el espacio normal..., pero esperaban que apareciramos veinte segundos ms tarde y a un milln de kilmetros de distancia. Entonces echan al cubo de la basura una posicin de disparo perfecta y pasan de largo por delante de nosotros. Ni siquiera devuelven el fuego cuando yo disparo contra ellos. Durante un segundo pens que acababa de conseguir que nos mataran a todos por haber 112

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disparado contra una nave no hostil, pero despus comprend lo que estaba ocurriendo. Lo que hicieron fue pasar de largo, y despus esperaron hasta estar casi encima de las naves de la guardia de honor antes de virar y abrir fuego contra nosotros. Y siguieron fallando. Ni siquiera Cetrespe hubiera podido fallar a esa distancia. Chewbacca solt un gruido y un borboteo. Exactamente dijo Han. Los Feos eran naves robot, y no demasiado bien programadas. No haba nadie a bordo de esas naves. Haban sido programadas para volar hasta un punto prefijado en el espacio y para abrir fuego despus contra una nave que encajase con la descripcin del Halcn, fallando por poco en todos los disparos, listaban esperando que el Halcn apareciese ms o menos en el centro de la formacin esfrica de la guardia de honor sigui diciendo. Si hubiramos aparecido all, el truco habra funcionado estupendamente. Abrir fuego all donde lo hicieron hubiese tenido toda la lgica del mundo, no? S, habra sido una tctica irreprochable... Pero llegamos desde un milln de kilmetros de distancia y pasaron de largo por delante de nosotros lo bastante cerca para haber podido disparar a quemarropa, adoptaron una posicin de disparo que no poda ser ms asquerosa y empezaron a hacer fuego. Como ya he dicho, alguien no sabe programar muy bien sus robots. Modifica el diagrama de la pantalla para mostrar el encuentro tal como habra tenido lugar si hubiramos llegado siguiendo el plan de vuelo, Chewie. La pantalla qued en blanco durante un momento, y despus mostr la imagen de un Halcn en miniatura surgiendo del hiperespacio en el centro de la esfera de la guardia de honor. Si hubiramos aparecido all, en el centro de la formacin esfrica de las patrulleras, y hubiramos llegado all veinte segundos ms tarde, el numerito habra funcionado. Los malos habran aparecido viniendo en lnea recta hacia nosotros y habran efectuado un par de disparos, y despus habran sido hechos pedazos por los heroicos pilotos de la guardia de honor, que habran disparado sus caones lser de juguete contra las naves atacantes. Pero las patrulleras perdieron una de sus naves protest Leia. Otra nave robot dijo Han. La patrullera que acab recibiendo esos impactos era la que estaba en la parte de atrs de la formacin y llevaba a cabo las maniobras ms sencillas. Eso no demuestra que fuese un robot sigui objetando Leia. Quiz fuese sencillamente el piloto menos hbil y experimentado el que recibi los impactos. Ah, pero al lder de la formacin no pareca importarle en lo ms mnimo que su piloto hubiera muerto. Cuando le ofrec mis condolencias no pareca saber de qu le estaba hablando. Nunca ganar ningn premio de interpretacin. Pero si todo era un engao, entonces tendran que haber pensado en esa clase de detalles antes de ponerlo en prctica. Si t hubieras estado a cargo del engao, habras pensado en esa clase de detalles replic Han. Puede que a esos tipos no se les den demasiado bien esta clase de cosas. O tal vez no dispusieron del tiempo necesario para organizarlo todo tal como queran. Quiz estaban improvisando. Han sigui contemplando la pantalla durante un momento antes de volver a hablar. Eso podra explicar lo del ala-B. No entiendo cmo se supona que debamos creernos que esas patrulleras tan pequeitas podan cargarse a ese ala-B remodelado. Quiz no dispusieron del tiempo necesario para utilizar un adversario que no estuviese tan por encima de ellas. De acuerdo. Supongamos que tienes razn. La siguiente pregunta es quines son. Era una operacin bastante grande, no? No puedes ordenar a unas cuantas patrulleras que salgan al espacio y jueguen a las batallitas. Tendra que haber existido una conspiracin enorme con una tapadera preparada para entrar en accin. Puedo imaginarme sin ninguna dificultad algunos sobornos untando unas cuantas manos, pero cmo puedes sobornar a todas las fuerzas armadas? 113

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Con un saco de dinero ms grande dijo Han. Esto es Corellia. Aqu todo est en venta. Ah, y cuando todo es un secreto, entonces las tapaderas resultan bastante ms fciles de organizar... Podra ser que el mximo nivel de mando hubiese ordenado esto, o que no sepan nada de ello. Entonces o es una misin oficial o no lo es, y el gobierno y los militares pueden estar detrs de ello o pueden no estarlo dijo Leia. Eso nos ayuda mucho. Bueno, intenta verlo por el lado bueno dijo Han. Por lo menos de momento, tenemos como mnimo una ventaja: nosotros sabemos que alguien est jugando sucio, pero ellos no saben que nosotros lo sabemos. Chewie haba estado desusadamente callado durante mucho rato. El wookie rompi su silencio con un trompeteo gutural que pareca estar impregnado de una cierta preocupacin. Claro que no s por qu replic Han con irritacin. Puedo hacer conjeturas acerca del por qu lo hicieron. Alguien de las Fuerzas de Defensa de Corellia quera asustarnos..., y hacer que confiramos en las FDC. Si piensan que nos lo hemos credo, entonces... empez a decir Leia. Bueno, me alegra mucho que todo haya quedado aclarado la interrumpi Han. Pero por el momento me parece que no hay gran cosa que podamos hacer aparte de seguir a esos tipos y mantener los ojos bien abiertos. Lo ms abiertos posible dijo Lea. Adelante, Han, vamos all. Han empez a trazar un curso, pero despus alz la mirada hacia las patrulleras todava inmviles en su formacin. Bueno, tampoco sera la primera vez que tena problemas con autnticos pesos pesados en aquella parte del cielo. Igualito que en los viejos tiempos le dijo a Chewie, quien replic con un gaido que no era ni una afirmacin ni una negacin. Han asinti. Tienes toda la razn murmur mientras volva a concentrarse en su trabajo. Bienvenidos a Corellia.

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11 Mensaje interceptado
Mar Jade mantuvo los ojos clavados en el cubo de mensajes, deseando que pudiera envirselo a otra persona o hacer que dejara de existir. O echarlo a la papelera, ignorarlo, fingir que nunca haba llegado. Pero no poda hacerlo. No dadas las circunstancias. Bueno, seguir contemplando aquel maldito objeto no iba a servirle de nada. No iba a averiguar nada ms por mucho que lo mirase. De hecho, se era precisamente el gran problema. Suspir, se puso en pie, fue hasta el otro extremo de su compartimento, volvi a guardar el cubo dentro de la caja fuerte y sell la puerta. Sali al pasillo de su nave, el Fuego de Jade, gir sobre sus talones y fue hacia el puente. Ya puestos, bien poda dar las rdenes en persona. En cuanto hubiese decidido qu rdenes dar. Muchos aos antes tanto tiempo que pareca otra vida, cuando todava exista un Imperio y un Emperador Mar Jade haba sido la Mano del Emperador y haba obedecido sus rdenes en un centenar de misiones, cumpliendo su voluntad en secreto. Haba sido su mensajera, su correo, su enviada y su asesina en ms ocasiones de las que poda contar. El Emperador haba percibido su poder para emplear la Fuerza y lo haba utilizado. Le haba dado rdenes y la haba gobernado y controlado, y Mar Jade haba sido suya en cuerpo y alma. Y de repente la destruccin haba surgido de la nada, veloz e incontenible. La Rebelin, la Alianza, haba derrotado al Imperio y matado al Emperador. Mar haba cado de pie, ms o menos, trabajando para el contrabandista y comerciante Taln Karrde y manteniendo su vida pasada tan en secreto como pudo. Nunca haba llegado a desarrollar un gran amor hacia la Nueva Repblica, por decirlo suavemente, pero ser capaz de reconocer y aceptar la realidad de una nueva situacin era una habilidad de supervivencia. Y si haba una cosa en la que Mar fuese realmente buena, era en sobrevivir. Aunque en realidad, si las evidencias actuales podan ser consideradas como una seal fiable, tambin se le daba bastante bien el prosperar. Mar haba puesto punto final a sus relaciones comerciales con Karrde haca ya algn tiempo de una forma razonablemente amistosa, y haba empezado a hacer negocios por su cuenta. El universo que se extenda ah fuera era muy distinto del que haba conocido, y ya no tena tanta necesidad de los contrabandistas como antes. Mar logr establecerse una posicin como comerciante independiente, y diriga una pequea compaa mercante que gastaba muy poco en publicidad, pero que era altamente lucrativa a pesar de ello. Como otras muchas personas que haban desarrollado una gran actividad durante las guerras, Mar haba descubierto que el regreso a la vida civil era ms que un poquito difcil. Despus de haber luchado por el futuro de la galaxia, haba que hacer un considerable esfuerzo para encontrar emocionante el conseguir un buen precio para las races de habbis. Aun as, Mar Jade segua en el espacio y era la duea de su propio destino, y poda ir a donde quera y hacer lo que quisiese. Se detuvo delante de la compuerta cerrada que llevaba al puente, se alis la chaqueta y adopt su habitual expresin adusta y un poco sombra. Poda haber otros capitanes que intentaran conseguir que su tripulacin se sintiera a gusto en su presencia y que trataban de crear una atmsfera relajada en el puente. En la nave de Mar Jade esas cosas sencillamente no se hacan, muchas gracias. Su estilo de capitanear una nave proceda directamente de su estilo personal, lo cual significaba que era ms que un poquito severo. Mar 115

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Jade era una mujer asombrosamente hermosa, y su plida piel acentuaba las elegantes lneas de sus pmulos. Su cabellera de un dorado rojizo bajaba por su espalda en una gruesa, pesada y magnfica trenza. Su cuerpo y la gracia de sus movimientos parecan ms propios de una bailarina profesional que de una capitana de nave espacial. En las raras ocasiones en las que una recepcin o algn otro acontecimiento social la obligaban a vestirse con un atuendo menos utilitario que su habitual mono de vuelo de una pieza, el efecto poda resultar sorprendente. La gente la miraba una sola vez y al instante daban por sentado que Mar tena que ser alguna miembro de la aristocracia meticulosamente criada y educada. Esperaban que se comportase con discreto refinamiento. Sin embargo, Mar nunca haba estado dispuesta a permitir que las expectativas de los dems se interpusieran en su camino, y nunca haba sido muy partidaria de las palabras melosas. Poda interpretar ese papel si convena a sus propsitos, pero rara vez lo haca. Lo que se le daba mejor era hacer chasquear el ltigo, imponer la disciplina, exigir respeto y ganrselo. Mar nunca daba trabajo a nadie que no fuese capaz de ganarse su respeto. sa era la forma en que diriga su nave, y ms o menos todo lo dems que haba en su vida. As pues, era importante para ella presentarse delante de su tripulacin ofreciendo una imagen de calma, impasibilidad y dominio de s misma..., a pesar de que se sintiera ms nerviosa e inquieta de lo que lo haba estado en mucho tiempo. Un cdigo imperial. El correo haba utilizado un cdigo imperial, uno que ya estaba anticuado aos antes de que la primera Estrella de la Muerte estuviese en condiciones de funcionar, pero un cdigo imperial de todas maneras. Qu poda significar eso? Olvdalo. Paso a paso. Cada cosa a su tiempo. Mar presion el botn y la compuerta se hizo a un lado. Entr en el puente de la nave y ocup su puesto habitual en el centro de mando. El navegante, un mon calamariano de enormes ojos saltones, hizo girar un ojo hacia su capitana y despus volvi a dirigirlo hacia su consola, pero por lo dems no reconoci su presencia de ninguna otra manera. El piloto, un humano, la mir y baj la cabeza en una solemne inclinacin. Excelente. As le gustaba. Disciplina. Mar insista mucho en ella, pero la gente que se levantaba de un salto para saludar a cualquier cosa que se moviera no le serva de nada. Para ser abierto en presencia de Lea Organa Solo, que se hace llamar jefe de Estado de la denominada Nueva Repblica, Han Solo y el Gobernador General de facto del Sector Corelliano, Cdigo Bribn ngel Siete. El mensaje haba estado all, en el anticuado cdigo imperial, escrito pulcramente sobre un lado del cubo de mensajes. Mar haba quitado el sello del cdigo casi sin pensar, pero sabiendo que las palabras le decan muy poco sobre lo que significaba el cubo. Estaba claro que proceda de alguien que no senta mucho aprecio por la Nueva Repblica, pero aparte de eso resultaba bastante difcil de comprender. Haba otra etiqueta en el cubo, pero estaba escrita en un alfabeto que Mar no reconoci. A juzgar por su aspecto, la etiqueta del cdigo imperial haba sido colocada en el paquete con una cierta prisa, y uno de sus bordes haba quedado encima de una esquina de la etiqueta ilegible. O la etiqueta imperial haba sido puesta en segundo lugar y con un cierto apresuramiento, o alguien haba querido crear la impresin de que as fue. El cubo se encontraba a bordo de una unidad automatizada de mensajes que haba interceptado al Fuego de Jade un par de das despus de que llegase al Sistema Talfaglio, en los lmites del Sector Corelliano. No es que la situacin de la interceptacin le dijera gran cosa, desde luego. La unidad estaba equipada con motores lumnicos, por lo que poda haber venido de cualquier sitio.

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Pero fuera cual fuese su procedencia, Mar no poda entender por qu deba seguirla. Y la haba seguido, eso estaba claro. No haba ninguna posibilidad de que el Fuego de Jade se tropezase con la unidad de mensajes por casualidad. sta se haba dirigido hacia la baliza identificadora del Fuego de Jade, y el cubo de mensajes estaba envuelto en un paquete con el nombre de Mar garrapateado encima de l. Pero quin lo haba enviado? Y por qu? Y por qu se lo haban enviado a ella? La referencia Cdigo Bribn ngel Siete probablemente significara algo para Organa Solo o uno de los otros, y les permitira saber cmo abrir el cubo sin destruir su contenido. Pero si tena que ser abierto en su presencia, por qu envirselo a Mar Jade? Y por qu utilizar el cdigo imperial? No estaba all para ocultar informacin, de eso poda estar segura. La gente de la Nueva Repblica seguramente podra leerlo si se les daba un poco de tiempo. Estara all para inspirar las simpatas imperiales de Mar? La redaccin del mensaje codificado no haba sido calculada para gustar a nadie de la Nueva Repblica, eso tambin estaba claro. Sera posible que an existiera algn resto del Imperio? Pareca totalmente improbable. O sera quiz que todo aquel asunto slo era un complicado intento de sus rivales comerciales para etiquetarla como pro-imperial y arruinar sus negocios? Pero eso tambin era absurdo. El Imperio estaba tan muerto como un cadver embalsamado. No quedaban restos de l. No quedaba nada acerca de lo que se pudiera ser pro-imperial. Adems, aunque Mar hubiese conseguido mantener en secreto los detalles de quin y qu haba sido en los viejos tiempos, todos los que se movan en sus crculos comerciales saban que haba trabajado para el Imperio. Haba momentos en los que eso no la ayudaba nada a hacer negocios, pero no era ningn gran secreto. Tratar de arrumar su reputacin dicindole a la gente lo que ya saban no era algo que tuviese mucho sentido. As pues, a qu vena todo aquello? Mar saba lo suficiente sobre los cubos de mensajes para comprender que ninguna cantidad de investigacin mediante los ordenadores le permitira descubrirlo. El mensaje del exterior poda estar en un cdigo fcil de leer, pero Mar conoca ese modelo de cubo de mensajes y saba que haran falta aos de trabajo para forzarlo a revelar su contenido..., e incluso entonces caba la posibilidad de cometer un error que borrase el contenido justo cuando por fin lo abras. No. Slo haba una forma de averiguar qu significaba todo aquello, y eso acab de decidirla. Mar tena muchos rasgos de personalidad que le haban permitido seguir entera a lo largo de los aos, pero la pura y simple curiosidad era el que menos haba podido satisfacer. Los contrabandistas y los agentes imperiales no podan permitirse el lujo de meter las narices donde les apeteciese. Pero los comerciantes acomodados s podan hacerlo, si tenan lo que otros queran. Y Mar tena el cubo. Poda cambiar la posesin fsica del cubo por el conocimiento de su contenido, y el conocimiento siempre encerraba alguna clase de beneficios. Tenga la bondad de hacer virar la nave, seor Tralkpha le dijo a su navegante de Mon Calamari. Proporcione un curso directo hacia el Sistema Corelliano al seor Nesdin y, slo por esta vez, pondremos la velocidad por delante del ahorrar combustible. Muy bien, capitana dijo el taciturno Tralkpha. Seor Nesdin... dijo Mar, dirigindose al piloto. Mientras el seor Tralkpha est haciendo lo que le he pedido, pngase en contacto con nuestra parada prevista y avseles de que nos veremos retrasados por una misin de correo de alta prioridad. Si la persona que le haba enviado la unidad de mensajes haba tenido el suficiente sentido comn para mantenerse al corriente de las transmisiones del Fuego de Jade, eso le dira que Mar haba mordido el cebo y que iba a entregar el cubo. Despus llvenos a Corellia. 117

Roger MacBride Allen S, seora dijo Nesdin.

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No hubo preguntas, cejas enarcadas ni intentos de recordarle que tenan un plan de vuelo que cumplir, slo una tranquila y competente obediencia de las rdenes. sa era la clase de tripulacin que le gustaba. Pero algo ms, una frase que Mar acababa de utilizar en sus pensamientos, estaba intentando decirle algo. Qu era? Ah! Por supuesto. Morder el cebo... El cebo era lo que ponas en las trampas. Cul era el plan en todo ese asunto? Haba alguien que estaba intentando atraerla hacia una emboscada? Mar Jade sonri para s misma, y supo que no era una expresin agradable. Los que desearan hacer caer a Mar Jade en una trampa podan intentarlo cuando quisieran. Mar dudaba mucho que sintieran deseos de repetir el experimento. Estar en mi compartimento dijo, ponindose en pie. No le servira de nada, naturalmente. Pero tena que echar otro vistazo a ese cubo. La teniente Belindi Kalenda, veterana agente operativa de la Inteligencia de la Nueva Repblica y vctima reciente de un ataque que haba acabado en un descenso forzoso y la prdida de su nave, estaba acostada sobre el estmago en la cima de una pequea colina y contemplaba el cielo. Estaba haciendo cuanto poda para pasar desapercibida mientras se encoga sobre aquel promontorio que se alzaba al este del espaciopuerto de Corona. Las torres resplandecientes y grciles cpulas de la ciudad eran claramente visibles entre ella y el horizonte, un panorama esplndido en una maana despejada. Pero Kalenda no les prestaba atencin. Las aguas del ocano del este se extendan a su espalda, y las crestas de espuma se volvan de una luminosidad casi cegadora debido al contraste con el azul oscuro del agua. El sol bailaba sobre el agua, una constelacin iridiscente sumida en un proceso de cambio interminable que destellaba y reluca a travs del rostro del abismo. El oleaje era un incesante rugir ahogado, y el aire estaba impregnado con el sabor salado de la arena cocida por el sol y el ocano limpio. Pero Kalenda no senta ningn inters por esas cosas. Se peg un poco ms a la superficie del pequeo promontorio, y dese poder haber encontrado algo con ms sustancia debajo de lo que ocultarse que una esculida mata de hierba navaja que descenda un medio metro escaso por encima de su cabeza. Si se hubiera tratado de una muestra ms robusta de la especie, le habra dejado la ropa convertida en harapos slo con que se rozara contra ella, pero Kalenda habra aceptado alegremente eso a cambio de tener un refugio mejor. Llevaba un mono oscuro que haba cogido de un garaje de deslizadores de superficie del otro lado del continente. En cuanto al deslizador de superficie que haba obtenido al mismo tiempo y por los mismos medios, lo haba abandonado en una cuneta en las afueras de Bela Vistal, una ciudad de tamao medio que se encontraba a doscientos kilmetros de Corona. Con un poco de suerte, si alguien haba conseguido seguirle la pista hasta tan lejos pensara que se diriga hacia Bela Vistal y no hacia la capital. Kalenda haba necesitado todas sus habilidades como carterista para obtener una provisin de crditos lo bastante grande para poder financiar su viaje el resto del trayecto, e incluso entonces se haba visto obligada a economizar. Por suerte haba sido asaltada por una pandilla de bandidos ms bien incompetentes poco despus de haber bajado del monorral que vena de Bela Vistal. Los resultados de ese encuentro fueron doblemente satisfactorios. No slo consigui el uso de su deslizador de superficie, armas y dems equipo cosas todas ellas que probablemente no seran de gran utilidad a los bandidos en 118

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el otro mundo, sino que adems todo era de un origen clandestino al que sera prcticamente imposible seguirle el rastro. Kalenda reajust por centsima vez los macrobinoculares que haba heredado de los bandidos. Los realzadores de contraste sencillamente se negaban a mantenerse alineados. Bueno, despus de todo no se poda esperar que tipos como aquellos matones supieran cuidar adecuadamente de su equipo... No es que eso importara, por supuesto. Los macrobinoculares estaban funcionando lo suficientemente bien como para satisfacer las necesidades actuales de Kalenda. No necesitaba ver bien cuando no haba nada que ver. Volvi a escrutar la zona del cielo por la que ya deberan haber llegado y dej escapar un suspiro. No haba ninguna necesidad de preocuparse. No, realmente no haba por qu preocuparse. Slo llevaban unas cuantas horas de retraso. Haba mil cosas que podan haber retrasado al Halcn Milenario. Poda haber sufrido un problema mecnico; no sera la primera vez, si las historias que corran sobre esa nave eran ciertas. Algn problema poltico poda haber obligado a la jefe de Estado de la Nueva Repblica a retrasar su partida. Podan haber llegado al Sistema Corelliano en el momento exacto previsto, pero luego podan haber decidido repentinamente visitar Drall o Selonia, o Talus y Tralus, antes de poner rumbo a Corellia. Tambin caba la posibilidad de que su plan de vuelo hubiese cambiado despus de que Kalenda haba salido de Coruscant. O la nave que transportaba a la jefe de Estado de la Nueva Repblica poda haber sido violentamente convertida en una nube en expansin de partculas atmicas disociadas. Por mucho que Organa Solo hubiera insistido en ello, jams deberan haber permitido que se marchara en un juguete de cuerda como el Halcn Milenario. Viaje de familia particular o no, la jefe de Estado no tendra que haber volado en nada ms pequeo que una corbeta. Ya era demasiado tarde para preocuparse por eso. Pero si el Halcn no apareca, el resultado sera un montn de problemas tan grande como una galaxia, y de eso no caba duda. El hecho de que Corellia fuese a ser casi con toda seguridad el punto focal de dichos problemas no le haba pasado desapercibido a Kalenda, y no le apeteca nada verse metida en el centro de ellos. Pero pedir prestados problemas al futuro cuando haba tantos inmediatamente disponibles tampoco tena ningn sentido, verdad? El Servicio de Seguridad Pblica de las Fuerzas de Defensa de Corellia tenda a formarse una opinin comprensiblemente oscura de las personas que se dedicaban a vigilar los espaciopuertos sin ser vistas. Pero dado que Kalenda tena que dar por sentado que el SSP haba estado siguindole la pista desde el momento en que lleg nadando a la costa, poda ser simplemente una cuestin de quin la pillaba primero, si los guardias del SSP que patrullaban el permetro del espaciopuerto o un equipo de contrainteligencia del SSP. O tal vez se dijo Kalenda, y slo tal vez, las cosas realmente son lo que parecen ser. Quiz haba conseguido llegar tan lejos sin ser detectada, y no se enfrentaba a ningn peligro inmediato ms serio que el de los cortes que poda infligirle la hierba navaja. Bueno, poda albergar esa esperanza, pero no se atreva a permitirse creerlo. No en su especialidad profesional. Vamos, vamos... Dnde estaban? Kalenda no saba con exactitud qu hara si aparecan y estaban enteros, o qu hara o qu poda hacer si nunca llegaban a aparecer. Tendra que improvisar adaptndose al momento. Lo que s saba era que la jefe de Estado y su familia estaban a punto de poner los pies en un planeta que se hallaba al borde del caos. Superficialmente, en Corellia todo segua pareciendo tranquilo y controlado. Pero Belindi Kalenda haba pasado los ltimos das encogida y agazapada, esforzndose para permanecer invisible en los rincones oscuros de una cultura extraa. No era la clase de persona que poda hacer eso sin darse cuenta de que las cosas andaban muy, muy mal. La proliferacin de fuerzas de seguridad que competan entre s no era una buena seal, por decirlo suavemente. Las FDC y su descendiente, el SSP, tan pronto parecan estar chocando entre s como cooperando.

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Pero haba por lo menos tres fuerzas de seguridad oficiales ms pisndose los dedos de los pies jurisdiccionales unas a otras, por no decir nada de las varias milicias privadas que parecan estar surgiendo por todas partes. La Liga Humana era la ms grande, pero ni con mucho el nico grupo de esas caractersticas. Y, naturalmente, ninguna de las milicias privadas, ni siquiera la Liga, podra haber sobrevivido diez minutos sin alguna clase de patrocinio o apoyo de alguien que ocupaba alguna posicin de poder. Kalenda no tena ninguna duda de que el Lder Oculto de la Liga contaba con montones de amigos en situaciones altas y bajas. Pero lo ms importante de todo era que cuando tanta gente con mucho poder quera tener su propio ejrcito privado, estaba muy claro que las cosas no andaban nada bien. Dado el escaso control que ejerca sobre los acontecimientos, el gobierno del Gobernador General Micamberlecto, instalado por la Repblica, bien podra haber estado en otro sector de la galaxia. Resultaba obvio que se hallaba casi totalmente desconectado de la administracin cotidiana del planeta. Los sobornos, la corrupcin, la tradicin a prueba de cambios y la pura y simple terquedad de la burocracia parecan decididos a evitar cualquier posibilidad de reforma. Y si el planeta capital se encontraba en ese estado, cmo era probable que estuviera el resto del sector? Peor an, la situacin econmica haca que el clima poltico pareciese prometedor. Las ciudades de Corellia se estaban desmoronando. No haba trabajo en ningn sitio y tampoco haba perspectivas de trabajo, lo cual no ayudaba en nada a una economa basada en el comercio que se haba aislado a s misma de la mayor parte del universo exterior durante media generacin o ms. Y, naturalmente, la miseria econmica era lo que converta el lugar en un criadero de descontentos tan frtil. Pero en aquel momento nada de todo eso importaba. Haba algo ms. No era nada que Kalenda pudiera definir con precisin, pero estaba a punto de ocurrir algo..., y sera algo grande. Kalenda poda notarlo, presentirlo y, casi, saborearlo. Cuando haba tenido esas sensaciones en el pasado nunca se haba equivocado. Tal vez ella tambin poseyera alguna pequea capacidad para emplear la Fuerza que le permita saber cundo se estaba cociendo algo, y lo que fuese exactamente ese algo careca de importancia por el momento. Lo que importaba era que la jefe de Estado si segua con vida estaba a punto de meterse en el centro del caos, y Kalenda tena que suponer que ella era la nica agente de la INR superviviente y la nica fuerza de seguridad de cualquier clase de la Nueva Repblica existente en el planeta. Kalenda saba que la INR haba estado planeando introducir un considerable nmero de agentes en Corellia. Quiz todos ellos haban conseguido infiltrarse, o tal vez ninguno lo haba logrado. Por razones obvias, era preferible que no supiese nada al respecto. De esa manera, tampoco haba nada que pudiera revelar. Se le haba pasado por la cabeza la idea de que en realidad no haba ningn agente ms de la INR en camino, y que sus superiores le haban dicho que haba ms meramente para proporcionar un dolor de cabeza a la oposicin en el caso de que Kalenda fuese capturada. Bueno, sera mejor que no se preocupara demasiado pensando en esas posibilidades. En su rama laboral la vida ya era lo suficientemente parecida a un laberinto de espejos para que encima Kalenda se dedicara a alzar nuevos espejos a su alrededor. Siempre resultaba ms aconsejable suponer que era la nica que lo haba conseguido. Eso la dejaba con la pregunta de qu debera hacer, y esa pregunta era muy fcil de responder. Haba sido enviada all para acumular informacin, pero Kalenda haba decidido que ya saba ms que suficiente. Tena que concentrarse en la tarea de mantener con vida a Leia Organa Solo hasta la cumbre comercial, cuando su squito oficial y su equipo de seguridad llegara a Corellia.

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Pero si quera mantener con vida a Leia Organa Solo, Kalenda tambin tendra que mantenerse con vida a s misma. sa era la parte complicada. Tena que dar por supuesto que las FDC y el SSP eran lo suficientemente listos para no dar por sentado que haba muerto en la colisin y que andaban a la caza, de ella en particular y de agentes de la INR en general. Presumiblemente tambin habran tenido el suficiente sentido comn para mantener vigilada a la familia de Organa Solo, aunque slo fuese para estar al corriente de sus actividades y nada ms. En cuanto a la pregunta de si interferiran o no en el caso de que alguien intentara eliminar a la jefe de Estado de la Nueva Repblica o si haran ese intento ellos mismos, Kalenda no poda responder a ella. En cualquier caso, no haba muchas probabilidades de que les gustara ver aparecer a una agente de la INR. Incluso podan decidir que Kalenda era una buena excusa para una provocacin, y darse permiso a s mismos para empezar a armar jaleo. Todo eso significaba que Kalenda no se atreva a acercarse al grupo de Organa Solo. En consecuencia, lo nico que poda hacer era vigilar desde lejos, tratar de evitar que la capturasen y esperar que acabara surgiendo alguna forma de ponerse en contacto con ellos. Quiz, slo quiz, incluso podra hacer algn bien desde lejos, aunque en aquellos instantes Kalenda era incapaz de imaginarse en qu poda consistir. Pero de momento lo nico que poda hacer era aguardar. Aguardar y vigilar, y seguir manteniendo la esperanza de que no tardaran en llegar. Varias largas horas despus, Kalenda estaba empezando a preocuparse en serio. Faltaba poco para que anocheciese, y por muy buenos que llegaran a ser los sistemas infrarrojos, nunca eran tan buenos como la luz visible. Adems, el sistema de infrarrojos de los macro-binoculares que haba tomado prestados ya no era demasiado bueno para empezar. Una y otra vez divisaba una espacionave, senta cmo el pulso se le empezaba a acelerar, usaba la amplificacin especial de los macrobinoculares..., y se encontraba contemplando una nave que no se pareca en nada al Halcn. Estaba empezando a preguntarse cmo se las arreglara para seguir vigilando durante toda la noche cuando una nave ms se hizo visible. Kalenda volvi a llevarse los macrobinoculares a los ojos una vez ms, esperando recibir una nueva desilusin..., y de repente su corazn estuvo latiendo a toda velocidad. No era una nave, sino seis. El Halcn Milenario, totalmente inconfundible, se encontraba en el centro de la formacin, con cinco patrulleras de bolsillo volando en una formacin de escolta estndar... para seis naves, no para cinco. La nave que habra debido ocupar la posicin de babor a popa no estaba all, o tal vez sencillamente quedaba escondida por el Halcn. Kalenda manipul los controles intentando obtener una visin mejor, y por fin se le ocurri pulsar el botn del sistema grabador de sus macrobinoculares. Era muy posible que quisiera volver a repasar aquellas imgenes ms tarde. No, la sexta nave decididamente no estaba all. Kalenda salt instantneamente a una docena de conclusiones, y despus se oblig a seguir concentrada en lo que estaba viendo. Ya habra tiempo ms que suficiente para hacer conjeturas despus. El Halcn y sus escoltas pasaron por encima de los hangares pblicos, conectaron sus haces repulsores y se quedaron inmviles en el aire encima de la parte militar de la pista..., que, por pura casualidad, era justo la parte de la que Kalenda se encontraba ms cerca. Tres naves de la escolta rompieron la formacin y descendieron, cada patrullera en una punta de un impecable tringulo issceles, mientras las otras dos patrulleras continuaban inmviles encima de la pista. El Halcn fue bajando sobre sus haces repulsores, y acab posndose suavemente en el centro exacto del tringulo formado por las patrulleras que ya haban descendido. sa no era la forma en que actuaba una escolta ceremonial. Haba ocurrido algo. Pero qu? Kalenda cambi de postura para poder ver mejor el Halcn, y fue recompensada con un feo corte en el antebrazo asestado por un tallo de hierba navaja en el que no se haba fijado hasta 121

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aquel instante. Solt una distrada maldicin y us el mximo de amplificacin posible sobre el Halcn. La nave pareca intacta, al menos por lo que Kalenda poda ver desde una distancia tan grande. No pudo ver ninguna seal de que el carguero modificado hubiera estado metido en un combate recientemente, pero no poda estar totalmente segura. Quiz podra averiguar algo ms cuando todos hubieran desembarcado. Kalenda concentr su atencin en la rampa de la nave. La rampa baj por fin, y Kalenda pudo ver la diminuta silueta de Han Solo y la silueta bastante menos minscula, incluso vista desde tan lejos, de Chewbacca el wookie, bajando por la rampa con una voluminosa pieza de equipaje cada uno. Haba algo cauteloso e incluso preocupado en su lenguaje corporal, como si ya se hubieran llevado una sorpresa desagradable y estuvieran esperando otra. Kalenda volvi a reirse por estar leyendo demasiadas cosas en la situacin. Quiz lo nico que les preocupaba eran las astronmicas tarifas que cobraba el espaciopuerto. Los tres nios bajaron corriendo por la rampa y pusieron los pies sobre la superficie de Corellia cuando Solo y el wookie an no haban acabado de llegar al suelo. Estaba claro que ellos sise alegraban mucho de haber dejado de estar encerrados en la nave. Despus, en ltimo lugar, apareci Leia Organa Solo, jefe de Estado de la Nueva Repblica, transportando una bolsa de viaje de tamao mediano. Kalenda dej escapar un suspiro de alivio y sinti disiparse una tensin de la que ni siquiera haba sido consciente hasta aquel instante. Organa Solo estaba viva e ilesa. Eso era lo principal. Ah, si Kalenda pudiera garantizar que Organa Solo seguira en ese estado... Continu observando la pasarela. Han Solo esper hasta que su esposa hubo bajado de la nave, y despus puls los controles de cierre. La pasarela se repleg y el Halcn se coloc en la modalidad de espera. Kalenda vio cmo un vehculo de superficie abierto se acercaba a la nave. Organa Solo empez a alejarse del Halcn..., y de repente titube un instante. Dej de caminar y frunci el ceo con una cierta incertidumbre. Mir a su alrededor, aparentemente escrutando el horizonte..., y su cabeza se qued sbitamente inmvil con los ojos clavados en Kalenda. Durante un momento terrible Kalenda estuvo segura de que Organa Solo haba detectado su presencia, haba decidido que era una francotiradora o una terrorista y que iba a gritar una advertencia a su familia y alertar a las fuerzas de seguridad locales. Kalenda quera huir a la carrera o buscar un refugio, pero saba que no deba hacerlo. Era mucho ms probable que lograra seguir con vida si permaneca totalmente inmvil. Y adems, cules eran las probabilidades de que ni siquiera una adepta Jedi fuese capaz de ver o percibir a una observadora solitaria desde una distancia tan grande? Especialmente teniendo en cuenta que lo que hizo Organa Solo a continuacin fue limitarse a encogerse de hombros, volver a fruncir el ceo y dirigirse hacia el vehculo de superficie. Kalenda dej escapar un suspiro de alivio. El resto del grupo empez a seguir a Organa Solo hacia el vehculo de superficie. Todos parecan estar muy tranquilos. Kalenda empez a decidir que estaba equivocada, que se haba estado imaginando seales de que haba problemas. Pero entonces se dio cuenta de que Solo estaba hablando con el wookie. O, ms exactamente, de la manera en que Solo estaba hablando con el wookie. Kalenda era una lectora de labios bastante buena, pero tena la experiencia suficiente como para no confiar en sus habilidades estando tan lejos. Adems, aun suponiendo que consiguiera captar lo que estaba diciendo Solo, no haba ni la ms ligera esperanza de entender al wookie. Pero uno de los muchos tpicos que han demostrado ser verdad a lo largo de la historia es el de que ningn piloto ha hablado jams de volar con un colega sin utilizar las manos. Haba algo muy prximo a una nomenclatura convencional y una gramtica de los movimientos de las manos utilizadas para describir el vuelo y los encuentros con otros aparatos. 122

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Y no caba duda de que Han Solo estaba usando sus manos para describir una batalla espacial. Tal vez no estuviera enviando el mensaje de Kalenda, pero ella estaba interceptando uno..., y era un mensaje de la mxima importancia. Kalenda contempl con fascinacin cmo las manos de Solo oscilaban y serpenteaban por el aire, siguindose la una a la otra para separarse despus a fin de mostrar dos naves o dos modelos de nave siguiendo un curso de colisin mutua. Solo seal el cielo y las patrulleras de bolsillo que seguan flotando sobre su cabeza en posicin de vigilancia, y despus junt las manos formando una bola antes de separarlas con los dedos extendidos. Bien, as que una patrullera haba volado en mil pedazos... El wookie estaba meneando la cabeza, discrepando acerca de algn punto y haciendo sus propios gestos. Organa Solo por fin consigui que el ltimo de sus hijos la obedeciese y fuese con ella. Solo y el wookie interrumpieron su conversacin, obviamente no deseando que los nios la oyeran. Organa Solo hizo subir a los nios al vehculo de superficie e indic al conductor que ya poda ponerlo en marcha. El vehculo de superficie empez a alejarse y Kalenda se apresur a levantarse, estando a punto de decapitarse con el matorral de hierba navaja antes de acordarse de su presencia y agacharse. Si quera tener alguna oportunidad de seguirles, entonces tendra que volver a toda velocidad al sitio en el que haba dejado su deslizador de superficie y meterse en el camino que llevaba al espaciopuerto, donde podra encontrarlos mientras iban hacia la ciudad. Haber conseguido ver cmo llegaban y perderlos luego era el tpico caso de mala suerte descomunal que no poda permitirse. Kalenda ech a correr hacia su deslizador, sintindose ms preocupada que nunca. Alguien ya haba intentado acabar con la vida de la jefe de Estado de la Nueva Repblica. Kalenda no tena ninguna duda de ello. Las cosas iban a estallar. S, las cosas iban a estallar en aquel planeta, y cuando eso ocurriese la jefe de Estado de la Nueva Repblica se encontrara justo en el centro de la gran explosin. Y no haba absolutamente nada que Belindi Kalenda pudiese hacer al respecto.

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12 Curva de aprendizaje
Lando Calrissian sali por la compuerta del Dama Suerte a la superficie del planeta Azbrian sintindose mucho menos seguro de s mismo de lo que se haba sentido en Leria Kerlsil. El encuentro con la bruja vital haba hecho un trabajo de primera clase en lo referente a concentrar su atencin sobre el gran nmero de cosas que podan salir mal en sus planes matrimoniales. Luke estaba justo detrs de l, y esta vez los dos llevaban comunicadores, y los androides no estaban encerrados en la nave. Lando saba lo afortunado que haba sido en Leria Kerlsil. No tena ningn deseo de poner a prueba su suerte por segunda vez. Acab de salir de la nave y mir a su alrededor. El Dama Suerte estaba posado en alguna clase de pradera suavemente curvada. Haba un rebao de animales blanquinegros de ocho patas y aspecto plcido a unos cuantos cientos de metros de distancia. Estaban masticando las plantas verdes de tallo corto y aspecto de arbusto que llenaban el campo, y de vez en cuando uno de ellos alzaba la cabeza y emita un largo trompeteo ahogado sin que hubiera ninguna razn aparente para ello. Una valla los separaba de! campo en el que se alzaba el Dama, y aunque no parecan la clase de criaturas hechas para saltar o atacar, nada de eso enga a Lando. Tal como estaba funcionando su suerte ltimamente, todas saltaran la valla dentro de un instante y l y Luke seran atacados salvajemente por ellas. Eh, clmate se dijo mientras se abra paso a travs de los gruesos tallos de aquellas plantas que le llegaban hasta los tobillos. Tienes que controlarte. Las cosas no iban a ir tan mal. No podan ir tan mal. Eh, Lando, a ver si despiertas de una vez! Lando se volvi y mir a Luke. Qu pasa? Luke seal con la cabeza la granja que se alzaba al final de la suave pendiente de la ladera. Aqu viene el comit de recepcin. Oh, chico dijo Lando, obligando a sus labios a que se curvaran en una sonrisa. Bueno, all vamos. Alz la mano y la agit de un lado a otro en un saludo dirigido a las dos siluetas vestidas de blanco que venan hacia ellos, y empez a bajar por la ladera. Eran un hombre y una mujer, y ambos eran jvenes. Hola! grit Lando. Hola! grit la mujer. Hay algo que podamos hacer por ustedes? Estupendo le murmur Lando a Luke. Las coordenadas de descenso no eran correctas. Hemos bajado en la granja equivocada. Estamos buscando la granja de Condren Foreck! explic, alzando la voz. El hombre y la mujer, que ya estaban bastante cerca de Luke y Lando, se miraron con una cierta perplejidad. Yo soy Condren Foreck dijo la mujer pasando a emplear su voz normal de conversacin, que result ser un poquito aguda y quebradiza. Pero me temo que no esperbamos ninguna visita. Y quines son ustedes? pregunt el joven, en un tono de voz que no estaba demasiado lejos de la beligerancia. 124

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Yo soy Lando Calrissian y ste es mi amigo, el Maestro Jedi Luke Skywalker dijo Lando. Contempl con atencin a Condren y su acompaante. Condren era plida y de aspecto frgil, bajita y delgada, con una vaporosa y rizada cabellera rubia que le llegaba hasta los hombros y que no pareca muy interesada en permanecer bajo ningn control. Llevaba una holgada falda blanca larga hasta los tobillos y una sencilla blusa blanca. Su acompaante era alto y muy corpulento, de rostro moreno y con los ojos quiz un poquito excesivamente juntos. Vesta ropas de trabajo manchadas de tierra, y el fruncimiento de ceo de su rostro pareca ser permanente. Lando decidi que sera alguna clase de trabajador de la granja y se olvid de l. Lando Calrissian? exclam Condren, y su voz son un poquito preocupada. Oh, cielos. Y ha recorrido toda esta distancia... Saba que tendra que haberme vuelto a poner en contacto con usted cuando las cosas..., eh..., cuando las cosas cambiaron. Pero en realidad nunca pens que llegara a venir, y las cosas ocurrieron tan deprisa, y bueno..., yo..., eh..., se me olvid. Lo siento. No entiendo nada dijo Lando. Tendra que haberse puesto en contacto conmigo cuando qu cambi? Las cosas dijo Condren, lo que no ayud mucho a Lando, mientras diriga una mirada entre nerviosa y preocupada a su compaero. Esta situacin es realmente muy embarazosa aadi, y despus titube durante un momento muy largo que no ayud en nada a que la situacin se volviera menos embarazosa. Oh, cielos dijo por fin, y tom la mano del joven. Seor Calrissian, ste es Frang Colgter..., mi esposo. La semana pasada volvimos a casa despus de nuestra luna de miel. No puedo creer que mi informacin sea tan psima dijo Lando mientras contemplaba cmo el planeta Azbrian se deslizaba por debajo del ala de babor del Dama Suerte. Se marchaban, y se alegraba de que as fuera. La nave estaba funcionando con el piloto automtico, y Lando y Luke estaban sentados en la cabina, en los puestos del piloto y el copiloto, y observaban cmo el universo desfilaba ante ellos. Quiero decir que..., oh, qu va a ser lo siguiente? Una novia en potencia que lleva cinco aos muerta? Una novia que en realidad es un novio? Un wookie? Tengo entendido que algunas hembras de la especie wookie son extremadamente romnticas si sabes abordarlas de la manera adecuada dijo Luke, sonriendo. Ah, t puedes permitirte el rer replic Lando. No es tu reputacin la que va a sufrir si estas meteduras de pata llegan a ser del dominio pblico. Eh, mis labios estn sellados dijo Luke. S, pero a esos androides no les importara nada hacer correr la voz dijo Lando, sealando con el pulgar la sala en la que estaban Cetrespe y Erreds. Y, pensndolo bien, puede que ni yo mismo sea capaz de resistir la tentacin de contar la historia de la bruja vital admiti, meneando la cabeza melanclicamente. Fue una de las escapadas de ltimo momento ms por los pelos que he visto jams dijo Luke, todava sonriendo. Aun as, tal vez deberas volver a pensrtelo. Despus de todo, era hermosa, joven..., y sin compromiso. Oh, s gru Lando. Hermosa, joven siempre que no consideres que trescientos aos de edad signifique ser vieja, rica, bondadosa, afable... Pero cuando realmente has llegado a conocerla, ests muerto y ella ya anda buscando su siguiente y afortunada vctima. No, el asunto de la bruja vital ya fue bastante horrible. Pero ahora este asunto con Condren Foreck como propina... Admito que no es muy horrible, pero resulta muy molesto y embarazoso. 125

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Vamos, vamos dijo Luke. Cmo ibas a saberlo? Habra podido ocurrirle a cualquiera. Fue ella quien no volvi a ponerse en contacto contigo cuando ese tal Frang Colgter le hizo la pregunta decisiva. No ha sido culpa tuya. Lando puso los ojos en blanco. Seguro. Cualquiera podra descender en ese planeta, ir a ver a una rica y joven heredera para comentar las posibles perspectivas de contraer matrimonio con ella..., y descubrir que acaba d volver de su luna de miel. Exacto. Ah, no tiene sentido, Luke. Yo soy la nica persona que tiene esa clase de mala suerte. Luke se ech a rer. Bueno, tal vez tengas razn en eso dijo. Pero no habrs decidido rendirte, verdad? Por supuesto que no replic Lando, intentando obtener el tono justo de orgullo herido. Hara falta mucho ms que esto para hacerme renunciar a la idea. Reflexion durante unos momentos y despus se encogi filosficamente de hombros. Puestos a ver las cosas por el lado bueno, la verdad es que no estoy muy seguro de hasta qu punto poda interesarme Condren. No s si habra sido capaz de vivir con esa voz chirriante. Bien, de todas maneras tenemos que darnos prisa... Nos esperan. En Sacorria, no? S, en Sacorria dijo Lando. Vamos a ir a Sacorria, un planeta External del Sector Corelliano, y visitaremos a una joven dama llamada Tendr Risant. Suponiendo que no resulte tener seis hijos, tres esposos y una barba que le llegue hasta los pies, claro... No me parece una combinacin muy probable dijo Luke, y volvi a sonrer. Dale una oportunidad gru Lando. En este universo el absurdo siempre tiende al mximo..., especialmente cuando yo estoy cerca. Sabes una cosa, Lando? Hay una forma de que puedas evitarle un montn de problemas de ese tipo, si no te importa gastar un poco de tiempo y de dinero dijo Luke. Cul? pregunt Lando. Podras tratar de llamar antes. La gente no espera recibir llamadas de larga distancia interestelar porque son muy caras, pero piensa en ello. Ya has tenido dos fracasos, y esos dos fracasos se han debido a que tu informacin estaba terriblemente anticuada. Podras probar a hablar con esa tal Tendr Risant va holocomunicacin. Te saldra caro, s..., pero podra acabar ahorrndote un montn de tiempo y de molestias. Un fruncimiento de ceo pensativo arrug la frente de Lando. Y adems aadi maliciosamente Luke, piensa en lo mucho que impresionar a la dama el recibir esas llamadas de holocomunicador tan caras. Eso fue todo lo que hizo falta para convencer a Lando. Alarg la mano hacia su lector de datos y empez a buscar el cdigo de llamada de Tendr Risant. La teniente Belindi Kalenda saba que haba hecho cuanto poda. Haba aprovechado el hecho de que las cosas estaban bastante mal y haba encontrado una villa vaca a unos centenares de metros ms arriba del camino que conduca a la villa en la que estaba alojada la jefe de Estado. Entrar en la villa y ocultar su deslizador de superficie robado y el resto de su equipo le haba resultado relativamente fcil, y el dormitorio de arriba de la villa vaca era un puesto de observacin ideal. De hecho, casi era demasiado bueno. Que al equipo de seguridad de las FDC los oficiales uniformados que Kalenda poda ver tan ocupados patrullando los alrededores de la villa de la jefe 126

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de Estado no se le hubiera ocurrido examinar su puesto de vigilancia era una mala seal: o no saban hacer demasiado bien su trabajo, o alguien les estaba diciendo que no lo hicieran demasiado bien. En cualquier caso, Kalenda podra verlo todo desde all, siempre que no se tomara la molestia de comer, dormir y dems minucias por el estilo. Pero eso era absurdo, naturalmente. Haba llegado el momento de aceptar los lmites de lo que poda hacer, y eran extremos. No poda proteger a la jefe de Estado o a su familia si las FDC decidan actuar. No poda seguir a cada miembro de todo el grupo, y tampoco poda estar en ms de un sitio a la vez si decidan separarse. Y si viajaban en aerodeslizador, eso tambin significara que se le haba acabado la suerte. No haba ninguna forma de que Kalenda pudiera pasar desapercibida volando detrs de ellos..., eso suponiendo que pudiera echar mano a un aerodeslizador que fuese capaz de mantenerse en el aire durante ms de cinco minutos seguidos. Pero haba una cosa que la consolaba un poco. Las agencias de seguridad del tipo de las FDC muy rara vez utilizaban a sus agentes y oficiales uniformados para que hiciesen el trabajo sucio. Si decidan tratar de acabar con la jefe de Estado, enviaran operativos encubiertos de alguna clase, muy posiblemente sin que los agentes de uniforme lo supieran. De hecho, si los uniformados realmente estaban intentando proteger a Organa Solo, o quiz incluso moran en el intento, eso sera beneficioso desde el punto de vista de la conspiracin. Les proporcionara la capacidad de negarlo todo. sa era la clase de ataque contra el que la presencia de Kalenda poda suponer una cierta defensa. Desde su posicin privilegiada poda vigilar todas las rutas de aproximacin a la casa. Si el destacamento de seguridad alteraba su rutina, por ejemplo de alguna manera que abriese un agujero en toda la pauta de seguridad, eso sera una seal de que Kalenda deba ponerse en estado de alerta. El plan de ataque ms probable sera que un equipo de asalto se metiera por un agujero de ese tipo en la malla de seguridad, matara a unos cuantos centinelas uniformados en bien de la verosimilitud y acabara con toda la familia despus. Kalenda poda estar preparada para eso. Poda estar preparada para empezar a disparar contra la fuerza de ataque o, por lo menos, para hacer unos cuantos disparos que atraeran la atencin de los centinelas uniformados. Ese tipo de ataque era ms probable que tuviera lugar de noche, o cuando hiciese mal tiempo a ser posible. Kalenda poda echar rpidas siestas durante las horas centrales del da siempre que colocara los macrobinoculares encima de un trpode, los apuntara hacia la ventana y ajustara el mecanismo detector para que la avisara si perciba algn movimiento repentino. Se vera bruscamente sacada de la cama cada vez que uno de los chicos cruzara corriendo el patio o un flotador ocenico pasara por delante de la ventana, pero por lo menos podra descansar un poco. Nadie dijo nada de un preceptor dijo Jaina, contemplando el techo lleno de sombras de la habitacin que estaban compartiendo los nios. Por qu hemos de tener un preceptor? Para que podamos aprender cosas, boba replic su hermano Jacen, y su voz lleg hasta ella desde la cama de al lado. Por qu otra razn iban a escoger un preceptor para nosotros? Jaina se encogi de hombros, aunque saba que su hermano no poda verla en la oscuridad. S, me imagino que es por eso. Pero se supone que esto han de ser nuestras vacaciones. Y qu? dijo Jacen. Somos los lderes del maana, o algo por el estilo, tanto si nos gusta como si no. Piensas que mam y pap dejaran pasar por alto una oportunidad tan grande para ensearnos cosas que luego pueden hacernos falta para gobernar la galaxia? Jaina solt una risita. Le encantaba cuando Jacen hablaba de aquella manera, burlndose de la seriedad con que los adultos parecan tomrselo todo. 127

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Dej escapar un suspiro de satisfaccin y se dio la vuelta en aquella cama tan grande y cmoda. Las literas de a bordo de la nave eran espantosamente pequeas, y resultaba muy agradable volver a estar en un planeta. Era el final de su primer da en Corellia, pero hasta el momento apenas si haban visto nada del planeta. Todo el da haba sido invertido en salir del espaciopuerto, llegar a la villa en las afueras de la ciudad, deshacer el equipaje y empezar a organizarse. Eso no importaba. Jaina se alegraba de haber llegado aunque an no hubieran hecho gran cosa. El viaje en el Halcn haba sido divertido, por supuesto, pero se estaba un poco apretado a bordo. Adems, tampoco haba que olvidar aquel extrao problema al final del viaje del que sus padres no estaban dispuestos a hablar. Jacen insista en que otra nave haba estado disparando contra ellos, pero a Jaina le pareca que eso no tena ningn sentido. Mam era la jefe de Estado de la Nueva Repblica. Qu razn poda tener nadie para querer disparar contra ella? Oy un dbil murmullo procedente de Anakin, profundamente dormido en su cama al otro lado de la habitacin. Volver a compartir un dormitorio como era debido, igual que hacan en casa, resultaba magnfico. S, no caba duda de que se alegraba de estar fuera de la nave. Bien, y qu crees que nos va a ensear el preceptor? pregunt. Aparte de cmo gobernar el universo, quiero decir. Jacen se ri. Bueno, supongo que ese tema ocupar la mayor parte del primer da de clases. Me imagino que tendremos que esperar un poco para enterarnos de lo dems. La villa que haban alquilado tena un soberbio panorama de la ciudad desde un lado, y un panorama todava mejor del ocano del este por el otro. Haba sido construida sobre un pequeo acantilado, ron un sendero que permita un fcil acceso a la playa arenosa que se extenda por debajo de l. Han estaba en el patio trasero de la villa, apoyado en la barandilla contemplando el mar. El cielo estaba despejado, el aire estaba limpio y soplaba una suave brisa. Se encontraba en su mundo natal en una maana soberbia. Los tres chicos estaban en la playa, bajo la mirada vigilante de Chewbacca. Han se dijo que eso haba sido todo mi detalle de amabilidad por parte del wookie. A nadie con tanto pelaje poda gustarle mucho acabar lleno de arena..., por no mencionar el mojarse. Todo tendra que haber ido estupendamente. Todas las tradiciones y tpicos del espacio afirmaban que nunca estabas ms cmodo y a gusto que en tu mundo natal, donde la gravedad, la presin atmosfrica y la mezcla de gases del aire, y el lenguaje, el acento, la cocina y todo lo dems eran exactamente los que haba conocido tu cuerpo al nacer. Pero eso sencillamente no era verdad para Han. No aquella maana. Y haba algo ms que el incidente con las patrulleras de bolsillo y los Feos. Eso era preocupante, pero no tanto como poda haber parecido al principio. Despus de todo, estaba claro que podran haberlos matado a todos, y sin embargo no lo haban hecho. Eso significaba que un alguien muy poderoso quera que siguieran con vida, al menos por el momento. No era un gran consuelo, pero no caba duda de que era preferible a saber con absoluta certeza que alguien quera verte muerto. Pero haba ms, mucho ms. Leia le haba dicho que haba tenido una sensacin muy clara de estar siendo vigilada en el espaciopuerto, y tambin le haba dicho que se trataba de alguien que no formaba parte de la red de seguridad oficial. Cuando una adepta en la Fuerza, aunque estuviese a medio adiestrar, te deca algo semejante, probablemente haras bien en creerlo. No, lo que ms le inquietaba era el aspecto de los campos y la ciudad cuando los haban atravesado. Han haba esperado una cierta cantidad de cambios, e incluso una cierta cantidad de declive. Haba ido siguiendo las noticias de Corellia tan bien como poda hacerlo cualquier persona que estuviese fuera del sector. 128

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Pero los campos descuidados, las casas sin pintar, las hileras de medio kilmetro de largo de tiendas con las puertas y los escaparates recubiertos de tablones, el aspecto agotado y sombro de la gente... Las cosas estaban mal, peor de lo que haba pensado. Han sinti una extraa e irracional culpabilidad por no haber estado all, con su pueblo, para experimentar el sufrimiento con ellos. Y de repente se sinti dominado por el impulso de hacer exactamente eso, estar con ellos. Quedarse en una villa de las afueras de la ciudad no le ayudara en nada a averiguar lo que estaba ocurriendo en su planeta natal, en la ciudad capital. Han gir sobre sus talones y entr en la villa, y se encontr a Leia todava sentada en la mesa del desayuno. Oye, Leia, crees que podras encargarte de este asunto del preceptor sin mi ayuda? pregunt. Leia alz la mirada hacia l y le contempl con una leve sorpresa. Supongo que s dijo. Por qu? Qu ocurre? No lo s con exactitud replic Han. Es slo que tengo la sensacin de que he de salir de aqu para ir a ver cmo son las cosas realmente en la ciudad. Quiero ir de un lado a otro movindome sobre mis pies, en vez de ir a todas partes metido dentro de un precioso vehculo de superficie blindado de las FDC. Puedo coger la lanzadera area en la estacin del pueblo. Leia asinti, y su expresin se volvi un poco triste y seria. La verdad es que ya me esperaba que querras hacerlo dijo. Adelante, ve a echar un vistazo... Ya me las arreglar para encontrar un preceptor por mi cuenta. El primer candidato tiene que llegar dentro de una hora. Han se inclin sobre ella y deposit un beso muy suave en la mejilla de su esposa. Gracias dijo. Es algo que realmente necesito hacer. No te olvides de que esta noche cenamos con el Gobernador General en la Casa de Corona le record Leia. Se supone que el aerodeslizador ha de venir a buscarnos a las ocho en punto. Volver con tiempo de sobra para prepararme le asegur Han. Pero realmente he de ir a ver la ciudad, Leia. Llevo demasiado tiempo lejos de aqu. Cuando hubo terminado con el tercer candidato a ocupar el puesto de preceptor, Leia ya estaba empezando a lamentar haber accedido a ocuparse de aquel trabajo en solitario. La secretara del Gobernador General haba enviado una lista de candidatos que haban sido sometidos a intensas investigaciones de seguridad y las haban superado, y adems Leia contaba con sus capacidades para el uso de la Fuerza. Poda percibir cualquier intento de engao o fraude No tena que preocuparse pensando en la posibilidad de que acabara contratando a algn agente encubierto para que educara a sus lujos. Pero al parecer s tendra que preocuparse por la posibilidad de contratar a un total y absoluto incompetente. Los primeros tres candidatos una humana, una seloniana y un humano eran muy afables y simpticos, pero ninguno pareca lo suficientemente digno de confianza ni para que se le confiase la tarea de vigilar una tetera hasta que hirviese, por lo que no haba ni que pensar en confiarles a tres nios traviesos y llenos de energas. El que cada uno pareciese superar a los dems a la hora de elaborar complicados elogios para Leia tampoco ayudaba mucho. Leia nunca haba tenido demasiada paciencia para esa clase de tonteras, y en aquellos momentos tena todava menos.

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Leia, que estaba sentada en el ms bien austero estudio-despacho de la villa, se prepar para la prxima prueba y presion el botn del escritorio que indicara al siguiente candidato que poda entrar. Un drall de edad avanzada cruz el umbral, seguido de cerca para gran sorpresa de Leia por un androide de color negro azabache. El drall era bastante alto para su especie, y tendra aproximadamente un metro de altura. Su grueso y corto pelaje era de un color gris oscuro, pero mostraba zonas de un gris ms claro esparcidas aqu y all por su rostro y su garganta. No llevaba ropa ni adornos de ninguna clase. Los dralls eran bpedos bastante convencionales, no muy altos, de pelaje oscuro, rostro solemne y un aspecto general muy digno y respetable. Tenan los miembros cortos, con pies y manos cubiertos de pelo y dotados de garras. Aquel drall estaba perfectamente a la altura de la reputacin de confianza en s mismo que tena su especie. El androide avanz detrs del drall, y Leia lo examin atentamente. Haca pensar en una versin ms alta y esbelta de Erreds, un cilindro con ruedas al final de patas extensibles. Pareca ser una unidad astromecnica altamente modificada pero, a diferencia de Erreds y por lo que poda ver Leia, aquel androide poda moverse no slo sobre ruedas sino tambin sobre haces repulsores. Al menos las protuberancias que haba al final de su cuerpo cilndrico daban la impresin de ser almohadillas repulsoras. Leia nunca haba visto un androide parecido. Sin embargo, la etiqueta corelliana segua la pauta general en lo referente a los androides: a menos que el androide estuviera siendo utilizado, se supona que debas ignorarlo. El drall era tan imponente y solemne como la mayora de los dralls que Leia haba visto, y aunque no fue hacia ella movindose demasiado deprisa, tampoco haba ni rastro de torpeza o incomodidad en su porte y su forma de caminar. Se mova con una impresionante majestuosidad, y sus ojos negro azabache permanecieron llenos de calma mientras se clavaban en el rostro de la jefe de Estado de la Nueva Repblica. Soy Ebrihim dijo con una voz un poco ronca y gutural. Leia se encontr ponindose de pie y caminando alrededor del escritorio para darle la bienvenida, algo que no haba hecho con ninguna de sus visitas anteriores. Ebrihim era la clase de individuo que exiga respeto, incluso de una jefe de Estado. Soy Leia Organa Solo dijo. Decidi imitarle en lo referente a prescindir de los ttulos honorficos. Despus de todo, y segn la informacin de que dispona Leia, Ebrihim tena una larga lista de logros. Est buscando un preceptor para sus hijos dijo el drall, avanzando hacia el silln de las visitas. Desea que la misma persona acte como gua para todo su grupo y organice viajes a los sitios ms interesantes. Es eso correcto? S dijo Leia. No hubiese podido explicar por qu, pero de repente haba empezado a tener la sensacin de que era ella la que estaba siendo entrevistada. Excelente dijo el drall. Le ruego que se siente. Ebrihim se instal en aquel silln concebido para la altura humana. Leia volvi obedientemente a su asiento y se sent, no sin ser consciente de la enorme cantidad de confianza en uno mismo necesaria para decirle a la lder de la Nueva Repblica cmo tena que comportarse en su propio despacho.

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Estoy buscando un preceptor dijo. Aquel tipo pareca preferir ir directamente al grano sin ninguna clase de rodeos, no? Muy bien, pues entonces Leia probara a utilizar sus mtodos. Por qu debera darle el puesto? Una pregunta muy lgica y justificada. Porque el trabajo me intriga. Conozco la historia de este sector. Porque tengo experiencia en el campo de la tutela de humanos acomodados. Si se me permite adelantar un par de conjeturas basadas en lo que s, y a juzgar por sus circunstancias personales, usted desea que sus hijos tengan un preceptor no humano a fin de exponerlos a un punto de vista aliengena. Quiere que ese no humano pertenezca a una de las razas nativas de este sistema, para que de esa manera pueda proporcionar opiniones e ideas que nadie de fuera del sistema estara en condiciones de aportar. Tengo ms o menos la misma altura que sus hijos, y no se sentirn intimidados por mi presencia..., a menos que yo desee intimidarles. Son sas razones suficientes, o desea ms? Esa lista de razones es perfectamente adecuada dijo Leia, y sonri. Excelente. Me imagino que mis cualificaciones figuran en ese cuaderno de datos que tiene delante. Sabe lo suficiente para tomar una decisin, o desea examinarme con esos ridculos poderes de la Fuerza suyos y sondear las profundidades de mi alma? No cree en la Fuerza? pregunt Leia. Creo en ella, de la misma manera en que creo en la gravedad o en la luz del sol. La he observado, y en consecuencia s que existe. Pero no me la tomo en serio. No hay ni un solo timador o tiburn de las mesas de sabacc en este planeta, y supongo que en ningn otro, que no afirme poseer vastas capacidades en el uso de la Fuerza. Hay algo de razn en lo que dice. Pero de qu manera pueden las mentiras de un timador tener algn efecto sobre la importancia de la Fuerza? De la siguiente: en la vida cotidiana, y para la inmensa mayora de los seres, la Fuerza no tiene ningn significado real. Usted vive en un mundo de poderes Jedi, donde los prodigios son algo corriente y normal. Yo vivo en un mundo donde no puedo saltar cinco veces mi altura por mucho que lo intente. He de conseguir una escalera, o hacer que Q9-X2 me levante. La galaxia que usted gobierna, y que es muy posible que sus hijos ayuden a gobernar, contiene muchos ms seres de mi clase que de la suya. Sus hijos tienen considerables capacidades para el uso de la Fuerza, no? As es. Entonces no permita que confen demasiado en ella dijo Ebrihim. La Fuerza puede llegar a convertirse en una muleta, un atajo, una salida fcil. Deje que aprendan la forma cotidiana de hacer las cosas. Deje que acten como lo hacen las personas corrientes. Deje que vayan avanzando en esa direccin a partir de la Fuerza, en vez de permitir que confen en la Fuerza para ponerse en movimiento. Ya veo dijo Leia. Se dio cuenta de que debera haberse sentido terriblemente ofendida por muchas de las cosas que haba dicho Ebrihim, pero tal vez llevaba demasiado tiempo rodeada de cortesanos y aduladores. Su brusca sinceridad le pareci refrescante, y resultaba indudablemente agradable tratar con alguien que no se apresuraba a inclinarse delante de ella, tratndola como si Lea fuese alguna clase de criatura mtica. Ebrihim le recordaba ms bien a un maestro de escuela dando consejos basados en toda una vida de experiencia, dicindole a un padre que se estaba esforzando demasiado que se tomara las cosas con un poco ms de calma. Y Leia tambin comprendi que sa era justo la clase de persona que quera para instruir a sus hijos. Ebrihim tena cierta razn respecto a la Fuerza. A sus hijos tal vez les resultara muy 131

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beneficioso verse expuestos a un punto de vista que no consideraba la Fuerza como el principio y el fin de todo cuanto exista, el punto de partida y el punto en el que acababan todas las cosas. Despus de todo, sus hijos iban a vivir sus vidas en un universo donde la inmensa mayora de los seres inteligentes nunca tenan absolutamente nada que ver con la Fuerza. El puesto es suyo dijo Leia. Le parece adecuado el salario que se haba anunciado? Sera un estpido si rechazara un salario mayor en el caso de que lo ofreciera, pero s, es adecuado. Y si no tiene ninguna objecin, pondr manos a la obra inmediatamente. No tengo ninguna objecin dijo Leia. Ebrihim se levant de su silln y se volvi hacia su androide. Vamos, Q9 dijo. Tenemos trabajo que hacer. Ebrihim haba atrado la atencin sobre su androide, y eso hizo posible que Leia pudiera permitirse hacer alguna observacin acerca de l. Le importa que le diga que es un modelo muy poco usual? coment. No creo haber visto nunca uno parecido. Me permite que le pregunte de qu puede servirle un androide astromecnico a un preceptor? Puede servirle de mucho replic Ebrihim. Para empezar, solamente sus habilidades referentes al acceso de datos ya son inapreciables. Pero sus capacidades se extienden mucho ms all de eso. Ha... Soy capaz de hablar por m mismo, amo Ebrihim anunci el androide. No necesita hablar de m como si no estuviera aqu. Leia enarc una ceja, sintindose levemente sorprendida. Me parece que nunca haba visto a un androide astromecnico que fuese capaz de hablar el bsico dijo, dirigindose a Ebrihim. Lo ha modificado, o es que este modelo ya era as desde el principio? Pero el androide se volvi hacia Leia. Le pido que me disculpe, seora, pero como ya he dicho, puedo hablar por m mismo. Y me permito aadir que tambin me he modificado a m mismo en lo referente al habla. sa no es forma de hablarle a la lder de la Nueva Repblica, Q9 dijo Ebrihim. Por qu no? pregunt el androide, en un tono de voz que dejaba muy claro que formulaba la pregunta impulsado por una sincera curiosidad. Entre otras razones, porque podra ordenar que te desmontaran para que fueses utilizado como sistemas y repuestos sueltos. Usted no le permitira que hiciese eso replic Q9. Esa amenaza hueca en particular ya no me impresiona. Uno de estos das insultars a la persona equivocada, y no ser capaz de evitar que te castiguen. Leia no pudo reprimir una sonrisa. Bueno, te sugerira que intentaras ser ms corts, pero puedo asegurarte que no ser yo quien ordene que te desmonten. Q9 se volvi hacia su dueo. Lo ve? pregunt. 132

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No, no lo veo replic Ebrihim con tranquila afabilidad. Ser perdonado dista mucho de ser lo mismo que tener razn. Tal vez s dijo Q9. Pero hasta el momento he descubierto que es mucho ms fcil ser perdonado que tener razn. sa es la razn por la que la gente habla de ti como si no estuvieras presente dijo Ebrihim . Enseguida descubren que no mereces que se te dirija la palabra. Q9 volvi su sensor visual primero hacia Leia y luego hacia Ebrihim, pero fue claramente incapaz de dar con una rplica convincente. En vez de hablar, el androide se limit a volverse hacia la puerta y salir del despacho. Debe de resultar tremendamente til si merece aguantar esa manera de contestar suya dijo Leia. A veces es difcil soportarlo replic Ebrihim. Pero debo admitir que me parece un caso interesante. Nunca me he encontrado a un androide con sus puntos de vista y opiniones, y lo encuentro altamente estimulante. Tiene ideas muy claras sobre los androides, e intenta vivir de acuerdo con ellas. Creo que eso es una parte de la razn por la que siempre se est alterando y modificando. Ah, entonces la mejora de la voz no es la nica? Oh, no, en absoluto. No importa cul sea la ltima y ms grande mejora comercial disponible, l tiene que contar con ella. Calculo que en estos momentos menos de la mitad de Q9 es equipo original de la fbrica. Y, naturalmente, aparte de eso tambin disea sus propias mejoras. Por ejemplo, construy esos repulsores. Siempre tengo la esperanza de que la prxima adicin ser un mdulo de cortesa, pero todava no he tenido suerte en ese aspecto. Ebrihim se estaba mostrando un poco ms abierto o relajado, ya fuese porque le gustaba hablar de su androide o porque tena el empleo. Bien, creo que ya es hora de que conozca a los nios dijo LeiaTengo muchas ganas de hacerlo dijo Ebrihim, con una reverencia e invitando a Leia a que fuese delante de l. Han Solo sali de la avenida del Meteoro, no muy lejos del espaciopuerto de Ciudad Corona, y entr en la calle de la Nave del Tesoro..., y no pudo creerlo. Por lo menos, no al principio y no cuando se acord de cmo sola ser aquel sitio. Cmo haba llegado a su estado actual? Estaba en el lugar correcto? La calle de la Nave del Tesoro haba sido el mercado, el bazar, el centro de entretenimientos, la leyenda que debas recorrer o, si carecas de imaginacin y espritu de aventura, alrededor de la que debas dar un rodeo durante tu camino desde el espaciopuerto hasta el centro de la ciudad. Han se acord de los centenares de puestos y tenderetes que haban ocupado el centro de la espaciosa calzada y en los que se venda todo lo imaginable, procedente de todos los rincones de la galaxia. Se acord de los vendedores, las criaturas de todas clases originarias de sistemas estelares de los que Han nunca haba odo hablar, que se apiaban en aquel sitio para pregonar sus mercancas. Cada da llegaban nuevas naves, y cada da algo nuevo e inesperado apareca en las mesas de venta. Hubo un tiempo en el que la calle de la Nave del Tesoro estaba atestada de compradores y vendedores procedentes de toda la galaxia. Hubo un tiempo en el que slo el sonido de aquel lugar ya resultaba abrumador por s solo. Las canciones de los cantantes callejeros, los trinos, tamborileos, trompeteos y retumbos de los msicos que iban de un lado a otro, el sonido de mil 133

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lenguas siendo gritadas al mismo tiempo mientras los vendedores apremiaban a cada persona que pasaba por delante de ellos a examinar lo ms delicado, lo ms hermoso, lo ms raro, todo ello en venta a los precios ms absurdamente bajos..., y cualquier comprador que no consiguiera regatear el precio hasta que se lo redujeran por lo menos a la mitad mereca cualquier cosa que le ocurriera a continuacin. Hubo un tiempo en que el aire estaba saturado por los potentes olores de las carnes asadas, los licores y el pan recin horneado, y tambin por olores menos agradables. Tu nariz quedaba hechizada en un momento dado por el ms exquisito de los perfumes, y era agredida al siguiente por una vaharada surgida de lo que eran o los despojos que cubran el fondo de la jaula en la que yaca un animal medio podrido o la idea de lo que deba considerarse un banquete para otra especie. Hubo un tiempo en que la calle de la Nave del Tesoro haba sido un estallido de colores, con toldos abigarrados y letreros que parpadeaban, latan y guiaban sus mensajes. Las fachadas de las tiendas haban sido pintadas con todos los colores del arco iris, y algunas estaban pintadas con colores que ningn humano poda ver. Pero sabas que la fachada que pareca gris o de un blanco sucio probablemente aullaba con un grito cromtico vista bajo el ultravioleta o el infrarrojo, y que los comercios con exteriores de extraas texturas, creadas mediante molduras colocadas en complejas disposiciones para reflejar los sonidos, estaban llenos de mercancas que atraeran a las especies que se orientaban mediante la localizacin de ecos. La misma clase de regla se aplicaba a las pequeas lmparas que colgaban discretamente delante de ciertas puertas no distinguidas por ninguna otra seal. No se necesitaba ningn gran esfuerzo mental para saber qu clase de negocios y transacciones se llevaban a cabo detrs de aquellas puertas, y las lmparas que parecan estar fundidas brillaban en el infrarrojo o el ultravioleta, anunciando la misma clase de servicios a aquellas especies que, literalmente, vean el mundo de una forma un poco distinta a la de los humanos. Un fragmento de sabidura popular de los colegiales muy conocido afirmaba que exista un complejo y sutil cdigo de colores en accin incluso entre las lmparas visibles a los ojos humanos, aunque Han jams haba conocido a nadie que pudiera llegar a explicar cmo funcionaba, o qu significaba un color determinado. Pero era una buena historia. Hubo un tiempo en que las noches de la calle de la Nave del Tesoro haban sido como los das, slo que todava ms fascinantes. Cuando llegaba el ocaso, la mitad de los vendedores cerraban sus puestos y luego volvan a abrirlos convertidos en juegos de feria, salones de sabacc, casas de tatuajes y garitos de apuestas. Los otros nunca cerraban. Los cantantes, bailarinas y msicos callejeros llegaban en nmeros todava ms grandes, y las multitudes de los bares y los restaurantes invadan las aceras para disfrutar del clido aire nocturno. Nunca queras quedarte quieto en un sitio durante demasiado tiempo, por miedo a perderte lo que estaba ocurriendo detrs de la siguiente hilera de puestos. Hubo un tiempo en el que todo eso haba estado all. Pero los sonidos, los olores y los colores se haban desvanecido, y los das emocionantes y las noches misteriosas llenas de magia se haban esfumado. Los puestos de los vendedores ya no estaban all, y su ausencia haba dejado un paseo ancho y vaco en su lugar. Las tiendas de las aceras tambin estaban cerradas y clausuradas con tablones, salvo aquellas cuyos escaparates estaban destrozados y las que mostraban las cicatrices de los daos causados por el fuego. Todo estaba en silencio, salvo por el soplar del viento y los correteos de pequeos carroeros que se apresuraron a buscar un escondite ms seguro cuando Han empez a avanzar por la calle abandonada. Los nicos olores que flotaban en el aire eran las dbiles sombras del moho y la carcoma, la madera a medio pudrir y los charcos de agua sucia y estancada. rboles de aspecto enfermo y grandes matorrales de malas hierbas brotaban aqu y all en la calle, y tambin asomaban de los ventanales rotos de varias tiendas. Algunos trozos de vieja lona 134

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maltratada por la intemperie y unos cuantos montones de palos abandonados y mesas plegables rotas esparcidos por la calzada eran todo cuanto quedaba, aparte de los recuerdos de los das y las noches gloriosas que conservaba Han. Todo haba desaparecido, todo se haba esfumado y perdido para siempre. En otra vida que pareca tan lejana que poda haberle ocurrido a otra persona, la calle de la Nave del Tesoro haba sido un lugar lleno de misterio, magia y emociones, de promesas y peligros para un Han mucho ms joven. Pero la magia haba pasado, y la calle de la Nave del Tesoro se haba convertido en un vaco lleno de fantasmagrica tristeza. Han se acord de un famoso actor al que haba conocido en el pasado. Lo haba visto por primera vez desde la cuarta fila del teatro. El actor interpretaba a un joven y apuesto teniente, y Han nunca haba visto a un hombre con tanta vitalidad, tan vivo y lleno de energas como aquel oficial imaginario. Despus haba conseguido meterse entre bastidores y haba entrado osadamente en el camerino del actor. Vio el traje en su percha, la peluca, la espada e incluso la nariz del personaje, cada cosa pulcramente quitada y colocada en su sitio..., y sentado entre todo aquello haba un anciano cansado y de rostro grisceo con nada en sus ojos. Han haba necesitado un acto consciente de voluntad antes de poder empezar a creer que unos momentos antes el anciano haba sido el deslumbrante oficial y que aquel viejo, tan preocupado por que era la ltima noche de aquella obra y no tena ningn otro papel que interpretar, haba estado desafiando al universo encima del escenario haca tan slo unos instantes. Todas las ilusiones y todo lo especial, emocionante y magnfico haba sido arrancado de la calle de la Nave del Tesoro, y lo nico que quedaba en su lugar era la dura realidad de un paseo lleno de soledad. Han lleg hasta el final de la calle y despus se meti por la avenida de la Lnea Estelar y encamin sus pasos hacia el centro de la ciudad. Tena que ver ms, aunque en realidad no quisiera hacerlo. No todo est en ruinas se dijo Han. Slo casi todo... Mientras caminaba, vio que aqu y all segua habiendo casas bien cuidadas, negocios que continuaban estando abiertos, e incluso uno o dos que tenan una apariencia prspera. Pero Han saba que slo eran pequeas partculas engaosas del horrible total. Ciudad Corona era una versin ampliada de la calle de la Nave del Tesoro. La nica diferencia estribaba en que la calle de la Nave del Tesoro estaba completamente muerta..., y la ciudad no. Las calles slo estaban medio vacas, no vacas del todo. Haba vehculos en las calzadas, aunque un gran nmero de ellos estaban averiados y seguan inmviles all donde haban sido abandonados meses o aos antes. Haba grupos de ociosos y gente sin trabajo en casi cada esquina. Y prcticamente slo vea humanos. Apenas haba un drall o un seloniano visible. Las dos especies siempre haban tenido su enclave propio en la ciudad de Corona, pero en los viejos tiempos eso nunca haba parecido importar demasiado. Los selonianos compraban en las tiendas de los dralls, los humanos iban a visitar amistades selonianas en sus casas, y los dralls iban a un espectculo en cualquiera de los barrios humanos. Ya no. No cuando no haba dinero ni trabajo, y cuando todo el mundo tena que arreglrselas por su cuenta..., y mirar por encima de su hombro mientras lo haca. No tendra que haberse sorprendido, y Han lo fue comprendiendo. Prcticamente todas las grandes industrias de Corellia haban dependido del comercio de una manera u otra: distracciones para las tripulaciones de las naves, servicios financieros para las compaas navieras, manufactura y reparacin de androides, astilleros y reparaciones de navios... Incluso las derivaciones criminales de esas industrias haban estado basadas en el comercio. Los juegos 135

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amaados, el blanqueo de dinero negro, el contrabando, la manipulacin de androides y las mejoras ilegales para las naves necesitaban clientes de fuera del sistema. En los buenos viejos tiempos, seres de todas las especies haban acudido a aquel mundo para pasar un buen rato, vender sus cargamentos y hacer reparar sus naves y sus androides. Ocurra con demasiada frecuencia que obtuvieran ms de lo que haban buscado en un principio..., pero eso tambin haba formado parte de Corellia. En la actualidad, y gracias a la guerra, un miedo paranoide a los forasteros y las polticas antialiengenas del gobierno que equivalan al suicidio financiero, ya nadie vena a Corellia. No haba nadie a quien vender y nada que comprar, y de todas maneras tampoco haba crditos con los que comprar y vender. A medida que Han se iba acercando al centro de la ciudad, las cosas parecieron mejorar aunque slo fuese un poco. Haba ms tiendas abiertas, y los que formaban colas delante de ellas parecan aburridos y resignados, no llenos de ira. Han atraves un barrio todava prspero que haba conocido en los viejos tiempos, una zona llena de grandes mansiones antiguas, y le complaci ver que por lo menos aquel lugar segua teniendo un aspecto muy parecido al de antes..., hasta que se fij en todos los guardias androides que patrullaban de un lado a otro, los generadores de campos de fuerza estticos discretamente colocados, las cmaras de vigilancia y los puestos de guardia. Un guardia androide baj del cielo para flotar junto a Han mientras caminaba. Han capt la indirecta y sali de la zona. Algunas personas todava tenan dinero, pero estaba claro que tambin tenan mucho miedo de quienes carecan de l. Ya era casi medioda cuando los vagabundeos de Han acabaron llevndole al distrito comercial. Estaba a punto de buscar algn sitio donde comer algo cuando oy gritos y cnticos que venan hacia l. Entonces comprendi que ya llevaba algunos minutos oyendo aquellos sonidos, que haban estado intensificndose en la lejana. Mir a su alrededor, y se dio cuenta repentinamente de que la calle se estaba vaciando. La gente se mova deprisa y sin hacer ruido, saliendo de la calle a medida que el sonido del desfile se iba aproximando. Han oy los golpes de las puertas y el chasquido de los pestillos de las ventanas al ser corridos. El encargado sali a toda prisa de la tienda delante de la que estaba parado Han, mir calle abajo y despus alarg la mano hacia una manivela instalada en la pared. Hizo girar la manivela y un gran postigo de plastiacero empez a bajar a lo largo de sus guas. Una mujer cogi en brazos a su nio al otro lado de la calle, gir sobre sus talones y entr corriendo en su casa. Un hombre se meti en una pequea taberna justo antes de que el dueo cerrase la puerta y empezara a bajar la persiana metlica. La calle haba quedado repentinamente vaca salvo por Han y los sonidos de puertas que eran cerradas de golpe y de los cerrojos que eran activados, y el estrpito de pies caminando al unsono y speros cnticos enronquecidos. El tintineo de los cristales rotos empez a subir hacia el cielo, seguido por las risotadas. Han ech a correr en lo que pens que era la direccin opuesta al gritero, pero los edificios y las calles vacas hacan que los sonidos quedaran envueltos en ecos y dificultaban saber en qu direccin haba que ir. Han decidi doblar por la prxima esquina... Y se dio de narices con ellos, chocando con las primeras filas de la marcha antes de poder detenerse. Pero la masa de cuerpos era tan apretada y la multitud armaba tanto jaleo que, al menos durante los primeros momentos, lo nico que sucedi fue que Han se encontr atrapado por ella y se vio arrastrado por aquella marea de cuerpos. Estaban cantando con toda la potencia de sus pulmones, gritando de tal manera que resultaba totalmente imposible entender las palabras. Llevaban uniformes marrn oscuro de corte severo y confeccin muy barata. Sus pies estaban calzados con botas negras de puntera metlica. Lucan 136

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brazales negros, y en cada brazal se vea la imagen estilizada de un sonriente crneo humano con una daga entre los dientes, y las palabras Liga Humana debajo de l. Slo haba hombres, y estaban haciendo un esfuerzo no demasiado entusiasta para desfilar siguiendo el ritmo de su cancin, pero no estaban lo bastante bien organizados o sobrios para conseguirlo. El olor del licor barato impregnaba el aliento de cada hombre, y se mezclaba con el olor caliente de la carne sudada. Han logr salir de la primera fila y se encontr marchando ms o menos al paso con la tercera o cuarta fila. Intent avanzar hacia el extremo de la fila, tratando de escapar del desfile... y de los que desfilaban. Casi lo haba conseguido cuando una robusta manaza se curv alrededor del cuello de su chaqueta y tir de l haciendo que los pies de Han dejaran de estar en contacto con el suelo, y otra manaza cay sobre su hombro y le dio la vuelta. Han se tambale y recuper el equilibrio para encontrarse cara a cara con un hombretn de aspecto grasiento que tena los ojos inyectados en sangre, un rostro flccido y sucio, unos dientes en un estado bastante malo y un aliento todava peor que sus dientes. El hombretn se haba limitado a quedarse inmvil en mitad de la calle. Permiti que el desfile siguiera fluyendo a su alrededor, ignorando los golpes y empujones que iba recibiendo a medida que los integrantes del desfile pasaban junto a l. Clav la mirada en el rostro de Han y despus volvi a alzar los ojos hacia los que desfilaban, y de repente alarg un brazo y agarr a otro hombre. Eh, Flautis! Barnley! Ten cuidado con cmo me coges, de acuerdo? Echa un vistazo a este tipo, Flautis dijo Barnley, ignorando la protesta de su amigo. Flautis era una versin un poco ms pequea y ms grasienta de Barnley. Mir a Han, y la sorpresa le desorbit los ojos. Qu te parece esto? pregunt despus, sin dirigirse a nadie en particular. Han estaba acostumbrado a que la gente le reconociese incluso despus de que hubiera pasado tanto tiempo desde las aventuras que le haban hecho famoso, pero en el caso de aquellos tipos no pareca tratarse exactamente de que le hubieran reconocido. Ah... Hay algn problema, amigos? pregunt, gritando en su tono de voz ms afable para hacerse or por encima del estruendo del desfile. Flautis y Barnley intercambiaron miradas, y despus cada uno de ellos agarr a Han por un brazo. Tiraron de l hasta llevarle a un lado de la calle, apartando a empujones a los que seguan desfilando. Llegaron hasta la acera y Barnley lanz a Han contra la pared de un empujn. De acuerdo, amigo, a qu ests jugando? Quin eres? No estoy jugando a nada dijo Han. Yo iba caminando y me vi metido en vuestro desfile por accidente. Estaba intentando salir del desfile cuando me tropec contigo aadi, tratando de presentar una versin de lo ocurrido lo ms inofensiva posible. Siento haberlo hecho, de veras. Lo siento muchsimo, creme... Ah, y gracias por rescatarme. Barnley agarr a Han por la pechera de su camisa y tir de l hasta que estuvieron tan cerca el uno del otro que Han pudo sentir el chorro caliente del aliento de Barnley en su rostro. Tu nombre, amigo. Tu nombre, y ahora mismo. Han dijo Han en el tono ms simptico y jovial que pudo conseguir. Me llamo Han Solo. Barnley contempl a Han con su grasiento rostro lleno de asombro. 137

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Solo? S, seguro dijo, y se volvi hacia su compaero. Tenemos que llevrnoslo. Desde luego que s asinti Flautis. Tenemos que comprobar esto. Pero... Eh, esperad un segundo! protest Han. Yo no he... Pero entonces sinti un golpe en la parte de atrs de su crneo, y el universo se ennegreci. Bien, nios, ahora empezaremos por el principio dijo Ebrihim. Los tres nios Jacen, Jaina y Anakin estaban sentados en un lado de la mesita del cuarto de juegos. Ebrihim estaba sentado al otro lado, en la misma clase de silla infantil que sus tres pupilos, y con sus ojos ms o menos al nivel de los suyos. Q9 permaneca inmvil junto a l, siendo ms alto en esa posicin que su amo estando sentado. Qu principio? pregunt Jacen con el ceo fruncido. La expresin de su hermana Jaina era igual de desagradable, y el pequeo, Anakin, pareca estar intentando imitar a sus hermanos mayores. Por lo menos intentaba poner mala cara, pero su interpretacin no estaba resultando demasiado convincente. Q9 pareca interesarle mucho. Ebrihim suspir. Resultaba obvio que a sus pupilos no les haca ninguna gracia verse sacados de la playa en un da muy hermoso para tener que sentarse delante de un preceptor. El principio de vuestra educacin concerniente al Sector Corelliano dijo. Despus guard silencio durante el tiempo suficiente para que los gruidos y quejidos se fueran disipando antes de seguir hablando. Despus de todo, difcilmente puedo llevaros conmigo de exploracin si no sabis adonde vamos aadi. De exploracin? pregunt Jacen. Aquello haba despertado su inters, tal como Ebrihim saba que ocurrira. Por supuesto dijo Ebrihim. Hay cinco mundos que ver. Drall, Selonia, Tralus y Talus, Corellia..., y la Estacin Centralia, naturalmente. Voy a ejercer las funciones de gua para vosotros y vuestras familias mientras visitis todos esos lugares. Bueno, entonces de acuerdo dijo Jacen. Adonde iremos primero? pregunt. Si vamos a aprender cosas sobre la historia de este sistema, he pensado que sera mejor que echarais un vistazo a su pasado. Hay una gran excavacin arqueolgica no muy lejos de la ciudad de Corona. Vuestra madre ha dado su permiso para que vayamos all y la recorramos maana. Qu clase de arqueologa? pregunt Jaina. El yacimiento arqueolgico en cuestin se encuentra debajo del nivel del suelo. Parece ser alguna especie de gran zona industrial de hace mucho tiempo. Todava no sabemos con exactitud qu clase de sitio es, pero est claro que los humanos, los selonianos y los dralls lo usaban para algo, y era algo grande, hace por lo menos dos mil aos estndar, y posiblemente incluso bastante tiempo antes. Caray! exclam Jacen. Veremos esqueletos? Ebrihim asinti. Con toda probabilidad dijo. Se han desenterrado bastantes en las excavaciones. Es como Erreds? pregunt de repente Anakin, sealando a Q9 con un dedo regordete. Q9 retrocedi unos cuantos centmetros e hizo girar su cmara-ojo para que enfocara a Anakin. Disculpa, qu has dicho? pregunt, claramente sorprendido. 138

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Ha dicho Erreds explic Jaina. Es el androide que nuestro to Luke tiene en casa. Creo que quiere saber si eres un androide del mismo modelo. No lo soy dijo Q9, volviendo a acercarse a la mesa. Te agradecera que no volvieras a hacer semejante sugerencia. Pero te pareces mucho a Erreds insisti Anakin. Bueno, ms o menos... Pero l es ms bajito, y t puedes hablar normal. Soy un Q9, un tipo altamente modificado y experimental basado en la versin R7, que en s misma es una versin mucho ms avanzada de La serie R2. Podra aadir que me he automodificado considerablemente y bastante ms all de mis especificaciones iniciales. No tengo nada que ver con la serie R2. Qu tiene de malo Erreds? insisti Anakin. Ebrihim dej escapar una risita. Me temo que Q9-X2 tiene una opinin bastante baja de la serie R2. Erreds es un buen androide! protest Anakin. Es posible dijo Q9. Pero los diseadores de los R2 los concibieron como carentes de voz y los equiparon nicamente con ruedas. Y qu? pregunt Jacen. El resultado es que la serie R2 no puede hacer su trabajo tan bien como debera. La sola idea de un androide que no puede hacer correctamente su trabajo me resulta extremadamente inquietante y desagradable. No es slo vuestra unidad R2, y no es meramente una cuestin de diseo. Aqu en Corellia, por ejemplo, muchsimos androides se encuentran en un estado de abandono y necesitan reparaciones, y nadie puede permitirse el lujo de repararlos. Es un gigantesco desperdicio de potencial. Lo encuentro tan escandaloso como lamentable. Anakin fulmin con la mirada a Q9. No deberas decir cosas feas de Erreds dijo, y despus baj de un salto de su silla y sali de la habitacin. Estupendo, Q9, te has lucido! dijo Jacen. Voy a ver si consigo que vuelva. Jacen se levant y fue en busca de su hermano pequeo. Me complace que el joven amo Jacen piense que me he expresado adecuadamente dijo Q9. Ebrihim se volvi hacia su ayudante. Sospecho que an no has logrado dominar por completo el concepto del sarcasmo dijo. Cuando Han despert en la celda, haba muy poca luz. Senta un sordo dolor palpitante en la base de su crneo y un sabor horrible en la boca. Qu razn podan tener aquellos dos tipos de la Liga Humana para haberle secuestrado en plena calle? Lo nico que se le ocurri fue que un hroe de la Alianza Rebelde quiz no fuese la clase de persona ms popular a los ojos de un grupo que probablemente tena simpatas imperiales. Pero ni siquiera esa idea se tena en pie. Se le estaba escapando algo. Han mir a su alrededor, y vio que en la celda no haba nada aparte del catre en el que estaba sentado y un cubo en un rincn. Pareca como si la habitacin no estuviera siendo utilizada para el uso concebido originalmente, y Han tuvo la impresin de que se encontraba en un stano reconvertido. Bueno, tanto si haba sido construida para ese propsito como si no, segua resultndole totalmente imposible salir de la celda. 139

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Han haba estado en suficientes celdas el suficiente nmero de veces para no sentirse particularmente aterrado al encontrarse arrojado a una ms. Dentro de la celda estaba a salvo. Los problemas empezaran cuando vinieran a por l. Fue en el preciso instante en que acababa de tener aquella idea tan reconfortante cuando la iluminacin se intensific de golpe hasta volverse cegadoramente brillante y la puerta gir sobre sus bisagras. Han se levant tambalendose, luchando con sus ojos en un intento de conseguir que se adaptaran a la nueva luminosidad. Cuando fue capaz de ver con claridad, Barnley, Flautis y un tercer hombre, cuyas insignias parecan indicar que tena un rango superior, estaban dentro de la celda observndole con gran atencin. Bien, chicos dijo el tercer hombre, ya puedo ver por qu lo hicisteis, y habis hecho bien. Podra haber sido un truco, pero resulta que no lo era. Soltadle. Pero... protest Flautis. rdenes le interrumpi el tercer hombre. Desde arriba, si es que sabis lo que quiero decir. Del Lder Oculto? pregunt Barnley, con algo parecido a un temor respetuoso en su voz. El tercer hombre se limit a asentir, como si el significado de lo que haba dicho fuese obvio. Bueno, entonces de acuerdo dijo Flautis, olvidando al instante todos sus deseos de protestar. Han se volvi hacia el tercer hombre para preguntarle qu estaba ocurriendo, pero nunca lleg a tener la oportunidad de hacerlo. Se dispona a hablar cuando se dio cuenta de que haba vuelto a darle la espalda a Barnley. El golpe asestado en la parte de atrs de su nuca fue tan doloroso como el anterior. El universo volvi a ennegrecerse. Estaba anocheciendo, y Leia no consegua decidir si deba estar enfadada o preocupada. O Han se lo estaba pasando tan bien con algunos viejos amigotes que se haba olvidado de llamar a casa, o de lo contrario estaba metido en algn lo. Se supona que el aerodeslizador del Gobernador General tena que venir a recogerles dentro de media hora. Fue entonces cuando oy aproximarse un aerodeslizador, y se pregunt si el vehculo del Gobernador General estara llegando con tanto adelanto sobre la hora fijada. Fue hasta la ventana y alz la mirada hacia el cielo..., y la forma en que se estaba acercando aquel aerodeslizador muy deprisa y sin ninguna luz de posicin encendida le indic al instante que no se trataba del Gobernador General ni de ninguna otra visita de cortesa. Los equipos de seguridad de las FDC haban instalado botones de alarma por toda la casa. Una presin sobre cualquiera de ellos hara que los guardias entraran en estado de alerta roja. Haba uno junto a la ventana, y Leia alarg el brazo para pulsarlo. Kalenda se dijo que la noche estaba siendo muy tranquila, pero los momentos de ms calma eran precisamente aquellos en los que haba ms probabilidades de que ocurriesen cosas. Y entonces lo oy: era el zumbido ahogado de un aerodeslizador que se aproximaba sobre sus haces repulsores. De repente la noche se llen del sonido de las alarmas, y el recinto de la villa de la jefe de Estado qued inundado de luz. Los guardias se apresuraron a ocupar sus puestos. Kalenda ignor todo aquello y escrut el cielo en busca del intruso.

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All estaba! El aerodeslizador surgi del cielo nocturno a trescientos metros de la villa y descendi rpidamente, con el brillo azulado de sus repulsores proyectando extraas sombras cambiantes sobre el angosto camino de campo. El aerodeslizador se pos sobre l con una brusca sacudida. Una puerta trasera se abri, y una forma bastante grande fue arrojada por ella. El aerodeslizador volvi al cielo casi antes de que la forma hubiera quedado inmvil y se alej. Varios guardias salieron corriendo de la villa y rodearon al recin llegado. Kalenda agarr sus macrobinoculares y conect la amplificacin mxima. La silueta se levant con una cierta dificultad y Kalenda vio que era Han Solo, y que pareca estar bastante maltrecho. Kalenda lanz una maldicin ahogada. Aquello no le gustaba en lo ms mnimo. Alguien estaba enviando otro mensaje y aunque Kalenda no pudiera leerlo, estaba muy claro que no se trataba de un mensaje amistoso. Las cosas estaban empezando a ponerse realmente feas.

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13 Conversacin a la luz de las antorchas


La cena acababa de terminar, y no haba sido demasiado alegre. Curar las lesiones de Han haba hecho que se retrasaran, pero adems haban convertido lo que pretenda ser una simple velada social en algo ms prximo a un consejo de guerra. El jaleo procedente del exterior tampoco ayudaba en nada, desde luego. A pesar de estar a seis pisos de altura y de las protecciones contra el sonido con que contaba la Casa de Corona, la residencia oficial del Gobernador General, los gritos y cnticos de los manifestantes eran demasiado ruidosos para que pudieran ser ignorados. Se haban retirado al estudio privado del Gobernador General, y all los sonidos eran todava ms audibles. Ya haban abandonado toda pretensin de no orlos y, de hecho, estaban contemplando la manifestacin desde la ventana del estudio, con las luces de la habitacin debilitadas para que resultara ms fcil ver y, al mismo tiempo, para hacer ms difcil el ser vistos. Se supona que las ventanas eran a prueba de desintegradores, pero no haba por qu correr riesgos. Las temblorosas llamas de las antorchas iluminaban sus rostros mientras contemplaban el desfile de los matones. El Gobernador General Micamberlecto tena los ojos clavados en la ventana y observaba con expresin lgubre el espectculo que se desarrollaba debajo de ellos. All estn dijo. Esta noche han vuelto a salir. Y no me atrevo a llamar a las Fuerzas de Defensa de Corellia ni al Servicio de Seguridad Pblica. Ni siquiera estoy seguro de que sigan estando de mi lado. De hecho, estoy casi seguro de que ya no lo estn. Si les llamase, quiz se limitaran a unirse a la manifestacin. Suspir y apoy su delgado hombro en el marco de la ventana mientras segua contemplando la ruidosa manifestacin de abajo. Leia pens que el sonido de su suspiro era la parte ms triste de todo aquello. Era un sonido tan cansado, tan lleno de resignacin y esperanzas frustradas que ya ni siquiera vala la pena recordar... Aquel dbil suspiro le dijo que no quedaba ninguna esperanza. Leia y Han estaban inmviles junto a Micamberlecto, y tambin contemplaban la manifestacin. Hilachas de humo grisceo flotaban en el aire, y la efigie de Micamberlecto an no haba acabado de consumirse, aunque a esas alturas ya estaba tan pisoteada que apenas si era reconocible. Los manifestantes, todos ellos humanos y casi todos ellos del sexo masculino, llevaban antorchas mientras desfilaban en crculo alrededor de la Casa de Corona. Las antorchas tambin desprendan su propia humareda y sta se acumulaba en la atmsfera inmvil de aquella noche sin viento, robndole los colores a todo y haciendo que la noche pareciese ms oscura de lo que era en realidad. Los que no llevaban antorchas blandan pancartas y carteles llenos de consignas antidralls y antiselonianos. Los cnticos si se los poda llamar cnticos se reanudaron, esta vez ms potentes que antes. Las letras eran groseras y obscenas, y claramente en contra de la Nueva Repblica. La cancin lleg a su climax, los manifestantes aullaron la ltima y ms grficamente ofensiva frase de la letra y despus se vitorearon a s mismos. Todava seguirn as, as durante un buen rato dijo Micamberlecto. Hablaba el bsico con slo una sombra de acento, pero con un par de pautas de la gramtica y la ordenacin de las palabras frozianas, siendo la ms perceptible de ellas la tendencia a la repeticin para dar ms 142

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nfasis a lo que deca. Seguirn desfilando durante un poco ms de tiempo, un poco ms de tiempo continu diciendo el Gobernador General, pero a todos los efectos prcticos yo dira que ste es el final del espectculo. No habr mucho ms que ver que no hayan visto ya. Cantarn y gritarn consignas, y se emborracharn e iniciarn unas cuantas peleas y rompern unas cuantas ventanas, y luego se irn al sitio del que han venido, sea el que sea..., hasta la prxima vez. La prxima vez... Pero dudo que las calles sean seguras esta noche. Micamberlecto mene la cabeza con visible tristeza. Me temo que no han escogido, no han escogido el sitio ideal para sus vacaciones. Micamberlecto era froziano, y los frozianos no eran conocidos por su jovialidad y aspecto alegre. Nadie poda poner en duda su probidad, honradez o diligencia, pero eran una raza un tanto melanclica. Aun as, en aquel momento no pareca haber muchos motivos para sentirse optimista. Las cosas no tienen buen aspecto dijo Leia. No, no lo tienen admiti Micamberlecto. Dio la espalda a la ventana y volvi a sentarse detrs de su enorme escritorio. Micamberlecto era un tpico froziano, una silueta de espantapjaros muy alta y flaca que superaba a Han por lo menos en medio metro de altura. Los frozianos eran una especie homnida bastante estndar, aunque tambin bastante alargada. La articulacin extra de sus brazos y piernas haca que al principio sus movimientos resultaran un poco desagradables e inquietantes. Vistos con los ojos humanos, los frozianos daban la impresin de tener todos los miembros fracturados. Ver a Micamberlecto replegado en un silln con los brazos cruzados y vueltos a cruzar en sus segundos codos, era un espectculo realmente extrao. Micamberlecto tena todo el cuerpo cubierto por un corto pelaje de color marrn dorado. No posea orejas externas visibles, y sus profundos ojos castaos estaban muy separados. Su nariz se encontraba al extremo de su prominente hocico. Su boca era pequea y carente de labios, como si hubiera decidido que no vala la pena ni tratar de competir con aquella magnfica nariz. Unos largos bigotes negros crecan a cada lado de su hocico, formando una especie de enorme mostacho erizado que se prolongaba hasta ms all de los lados de su cabeza. Micamberlecto movi pensativamente su hocico de un lado a otro, y los bigotes subieron y bajaron en un vigoroso meneo. Siempre es tan serio? pregunt Han. S y no dijo Micamberlecto. Oh, no me malinterprete: incluso esta noche, no cabe duda de que el noventa y cinco por ciento de la ciudad de Corona est silenciosa y en calma. A cuatro bloques de aqu, quiz nadie sepa que ha habido otra manifestacin. Pero hace algn tiempo yo poda asegurar a los visitantes que el noventa y nueve por ciento de la ciudad estaba tranquila. Las cosas estn empeorando, y nos aproximamos a una crisis. Le juro por Froz que deseara que pudiramos cancelar la cumbre comercial! Pero ya es demasiado tarde. Demasiado tarde... Los delegados ya vienen de camino, y la Nueva Repblica no puede, no puede permitirse sufrir ninguna nueva humillacin aqu en Corellia. No, no podemos permitrnoslo. Me temo que estoy de acuerdo con usted, amigo Micamberlecto dijo Leia, hablando por encima del hombro mientras contemplaba el desfile con antorchas que serpenteaba alrededor del edificio. No sabamos que las cosas estuvieran as. Deberamos cancelar la cumbre comercial, pero no podemos hacerlo. Bueno, pero a qu viene todo esto? pregunt Han, dando la espalda a la ventana. Torci el gesto al girar la cabeza, y se mova despacio y envaradamente. Estaba claro que an senta un poco de dolor. Nadie parece ser capaz de responderme a esta pregunta. ste debera ser un

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planeta rico, un sector rico... Posee todos los recursos, talento y capital para inversiones que necesita. Sola ser rico, y pacfico. Qu fue mal? Micamberlecto movi los hombros en un encogimiento tan complicado como impresionante. En Froz solemos decir que las cosas van mal cuando hay ms preguntas que respuestas, pero que van peor, van peor, cuando hay ms respuestas que preguntas. Usted me formula una pregunta, pero yo podra darle una docena, un centenar de respuestas. Extendi un largo brazo hacia la ventana y los manifestantes que haba al otro lado de ella. Me pregunto si alguno de nuestros amigos de ah fuera podra dar una, dar una. En cuanto a m, podra decirle que la economa anda muy mal, o que la gente est frustrada, o enfadada, o si lo prefiere, que hay mucha intolerancia. Todo eso es verdad dijo Leia, pero son sntomas, no la causa. Tiene toda la razn, toda la razn. S, las dislocaciones econmicas causadas por la conmocin de la ltima guerra son la causa prxima, prxima de la inquietud, pero la raz es mucho ms profunda, profunda. Sin un gobierno externamente fuerte para mantener la paz, los descontentos y agitadores de todas clases estn saliendo de sus escondites. Y no son slo nuestros amigos los que estn ah fuera: tambin son las otras especies. Los dralls, los selonianos y los humanos..., todos han producido sus demagogos, y todos se han puesto a trabajar diligentemente para convertir en demonios a los dems. Pero todo eso, todas esas respuestas, no nos dicen nada. Su pregunta se interesa por los sntomas, no por la enfermedad. Creo que la verdadera respuesta es que usted hace la pregunta equivocada. Creo que lo que tiene que preguntar es por qu no haba ocurrido antes de ahora. Han frunci el ceo y se sent en un silln delante del escritorio de Micamberlecto. Siga dijo. Es una pregunta muy simple dijo Micamberlecto. Lo que pregunto es qu ha cambiado para hacer que este caos se vuelva posible, y la respuesta es sencilla: el colapso del Imperio. No hay ningn poder que obligue a todos a portarse bien desde arriba. Durante mucho tiempo hubo un desintegrador apuntando a la cabeza de Corellia. Finge que amas a tu vecino o te mataremos, deca el Imperio. Ningn disentimiento, ningn disentimiento era permitido, y los que estaban arriba sostenan y los que estaban abajo aguantaban. No haba ningn movimiento posible. Pero la economa fue decayendo, decayendo durante las disrupciones comerciales, y todo el mundo se fue hundiendo cada vez ms abajo. Eso agrav la crisis, pero no la caus. Leia mir por la ventana, y baj la vista hacia la noche cada vez ms oscura y el lgubre espectculo de un desfile con antorchas visto desde lejos. Despus dio la espalda al panorama, cruz el estudio y se sent al lado de Han. No estoy muy segura de que me gusten las conclusiones a las que quiere llegar con todo esto, pero contine hablando dijo. Durante milenios, todas las especies del Sector Corelliano vivieron bajo el gobierno monoltico de la Antigua Repblica, y despus bajo el Imperio. Pero entonces lleg la guerra, la guerra, y el Imperio se desmoron. Aqu hubo algunos combates, pero no fueron gran cosa. Aqu el sistema imperial sencillamente se derrumb sobre s mismo. Se deshinch, igual que un globo con un pequeo pinchazo que deja escapar el aire poco a poco. Desde que el Imperio dej de gobernar aqu, el sector ha quedado abandonado a sus propios recursos, a sus propios recursos. Nuestra magnfica Nueva Repblica me enva como Gobernador General, pero qu hay aqu para que yo lo gobierne? Dnde estn mis herramientas para gobernar? Durante los ltimos aos los corellianos han aprendido a no prestarme ninguna atencin. Padezco una inmensa, inmensa escasez de personal capacitado y polticamente fiable. 144

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No hay las suficientes personas activamente pro-republicanas para llenar todos los puestos gubernamentales necesarios, o para mantener unas fuerzas de seguridad adecuadas. He de contratar ex soldados y burcratas imperiales. Peor an, prcticamente cada uno de esos grupos disgregadores emplea alguna clase de mercenarios. La gran mayora son ex soldados imperiales, pero hay unos cuantos, unos cuantos soldados retirados de las fuerzas armadas de la Repblica. Sin embargo, muy pocos de ellos me son leales o son leales a la Nueva Repblica, y la consecuencia de todo eso es que la gente sabe que mis soldados y burcratas no obedecen mis rdenes. Bajo el Imperio, los generales y burcratas acapararon los otros puestos de poder. Fueron directores de fbricas y de negocios, y estuvieron en la junta de control de esto, aquello y lo de ms all. Ahora, incluso con sus nombramientos y cargos imperiales desaparecidos, siguen teniendo el poder de esos otros puestos. Decimos que el Imperio est muerto, pero en Corellia el cuerpo sigue viviendo despus de que la cabeza haya sido cercenada. Los jefecillos siguen all, haciendo lo que siempre han hecho. Pero ahora esos agentes de la polica y burcratas imperiales no tienen que responder ante nadie, ante nadie. No hay ninguna autoridad ms alta que pueda castigarles por ir demasiado lejos, y estn descubriendo que les gusta que las cosas estn as. Pueden cobrarse venganza, venganza, por el dao que les hicieron hace cinco, diez, veinte, cien aos estndar, sintindose seguros porque saben que ningn soldado de las tropas de asalto imperiales derribar la puerta de su casa y se los llevar. Y se es el ncleo del problema. Durante muchos, muchos aos fue el fuerte gobierno central lo que impidi que las distintas especies se enfrentaran entre ellas. Al Imperio no le gustaban demasiado los no humanos, pero los disturbios antialiengenas le gustaban todava menos. Eran perjudiciales, perjudiciales para los negocios. La gente acab aprendiendo la leccin de que si causaban problemas seran castigados, as que no causaban problemas. Las tres razas corellianas vivieron en armona porque fueron obligadas, obligadas a hacerlo as. Ahora nadie las est obligando a ello. Vivimos malos tiempos. Necesitan a alguien a quien echar la culpa de ello. Se culpan las unas a las otras. Durante la guerra, a los corellianos se les pidi que escogieran entre la alianza con la Repblica y el vasallaje al Imperio. Ahora miembros de todas las razas del sistema de Corellia se preguntan con qu necesidad hay de tener alguna autoridad exterior. Micamberlecto seal la ventana con la mano. Se estn empezando a preguntar por qu han de estar dentro de la Nueva Repblica si no puede prometerles orden. Por qu no un planeta, un gobierno? O una masa de tierra, o una raza, un gobierno? Han mene la cabeza con expresin sombra. No puedo creerlo. Puedo mirar por la ventana. Puedo verlo. S que est ocurriendo. Pero no lo creo. Nac y me cri en un Sector Corelliano unido... Salvo que en realidad no era as dijo Leia. Lo que est diciendo Micamberlecto es que el Imperio oblig a los corellianos a fingir que vivan unidos y en paz. Y ahora ellos..., ahora nosotros ya no tenemos que seguir fingiendo. Es increble. Increble slo tal vez, pero verdad..., ciertamente, es verdad. Los Cinco Hermanos, los mundos habitables del Sistema de Corell, se encuentran al borde de la anarqua. La sucesin de todas esas generaciones de paz forzosa entre las tres especies principales, los humanos, los selonianos y los dralls, ha llegado a su fin. Leia mir a su esposo, y no necesit ninguna capacidad referente al uso de la Fuerza para comprender su dolor, su aturdimiento y su perplejidad. Lo que haban visto ya era bastante malo para ella, y poda imaginar lo que haba supuesto para Han. Pero en el caso de Leia, lo que estaba 145

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diciendo Micamberlecto era mucho ms inquietante que una turba de busca problemas callejeros. Toda su vida haba girado alrededor de la eleccin entre la Repblica o el Imperio. La pregunta siempre haba sido cul iba a ser la autoridad central, nunca si tena que haber una autoridad central. All y en aquel momento ya no era as. La idea de actuar en solitario estaba empezando a echar races. No se necesitaba mucha imaginacin para comprender lo deprisa que poda llegar a extenderse. No podemos permitir en absoluto que esto ocurra, Micamberlecto dijo. Si se permite al Sector Corelliano desintegrarse, la idea del separatismo podra difundirse..., y conducir al caos. Ya ha empezado a difundirse dijo Micamberlecto en un tono de voz todava ms abatido . Grupos de las tres especies, y de otras especies del Sector Corelliano, estn empezando a crear estados independientes en los Sistemas Extrnales que nos rodean. Un cierto nmero de ellos ya se ha salido del sector, rechazando mi autoridad..., y con ello, y por extensin, la autoridad de la Nueva Repblica como un todo. El sector corre el peligro de degenerar en un rompecabezas de mini-imperios y pequeos estados. Y eso es tan malo? pregunt Han. Quiero decir que..., bueno, puedo ver los problemas, pero qu importa si todos esos pequeos planetas son independientes, siempre que sean pacficos y no hagan dao a nadie? Micamberlecto mene la cabeza en una negativa llena de tristeza. Pero es que se hacen dao los unos a los otros dijo. Ya ha visto a la clase de personas que pedan la independencia esta noche. Son agitadores, y los agitadores necesitan enemigos. La gente, como sus amigos de la Liga Humana, necesita a alguien a quien echar la culpa. No, no habr separacin pacfica y amistosa. Habr guerra y disturbios y venganza que seguir y seguir interminablemente. Si el viejo enemigo era el Imperio, el nuevo enemigo es la fragmentacin y el caos, el caos. Hasta qu punto esa Liga Humana supone una amenaza realmente seria? pregunt Han . Y quin es ese tipo al que llaman el Lder Oculto? Micamberlecto volvi a menear la cabeza con visible melancola. Si pudiera responder a esas preguntas, sera un froz muy, muy feliz. En un momento dado parece haber matones de la Liga Humana por todas partes, y al siguiente ya no queda ninguno. Se les da muy bien el desvanecerse cuando necesitan hacerlo. Y el Lder Oculto es sencillamente eso, un Lder Oculto... Alguien de dentro de la organizacin sabe quin es, pero nadie, nadie del exterior lo sabe. No dispongo de los recursos policiales y de inteligencia necesarios para llevar a cabo una investigacin adecuada sobre ellos. Y naturalmente la INR parece tener sus propios problemas, sus propios problemas en Corellia. No recibimos mucha informacin de ellos. Leia frunci el ceo. Si la situacin empeora mucho ms, la Nueva Repblica no tendr otra eleccin que empezar a actuar como el Imperio dijo. Tendremos que traer tropas de defensa de la paz para detener los enfrentamientos. Tendremos que imponer nuestra voluntad sobre el Sector Corelliano, de la misma manera en que lo hizo el Imperio. Pero libramos la guerra contra el Imperio para poner fin a esa clase de cosas dijo Han. Ya lo s replic Leia. Y piensa en lo que supondra conseguir que se aprobara esa clase de poltica, y en lo cara que resultara. Pero la alternativa es quedarse a un lado y permitir que se produzca un bao de sangre. Ni siquiera estoy seguro, seguro de que podamos imponer una paz dijo Micamberlecto. Apenas disponemos de naves pesadas en este sector. 146

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No podemos traer naves y tropas de algn otro sitio? pregunt Han. Eso costara una tremenda cantidad de dinero que sencillamente no tenemos le explic Leia. Adems, por el momento no hay una gran necesidad de naves de guerra o ejrcitos, y demos gracias a las estrellas por eso. La mayor parte de las fuerzas han sido licenciadas. Tenemos montones de naves de la Nueva Repblica y de naves ex imperiales capturadas, pero la mayora de ellas estn almacenadas o estn siendo desmontadas para usarlas como repuestos y chatarra. Y muchas de las naves que se supone que estn en servicio activo se encuentran en dique seco para ser mejoradas y modernizadas. Las pocas naves efectivas de que disponemos estn ocupadas en otros sectores. Tiene que haber alguna clase de fuerzas en reserva dijo Han. Leia se encogi de hombros en un gesto cargado de impotencia. Las hay, pero no son muy numerosas. Y las reservas de que disponemos tardarn algn tiempo en poder pasar al servicio activo. Estamos teniendo que ocuparnos de muchsimas cosas a la vez. La disponibilidad se encuentra en su punto ms bajo desde hace aos. Entonces esperemos que no ocurra nada para lo que necesitemos estar preparados dijo Micamberlecto. Sospecho que es una esperanza que se ver defraudada, pero es la nica que nos queda. Pero qu vamos a hacer? pregunt Leia. Micamberlecto volvi a encogerse de hombros. No hay nada que podamos hacer dijo. Sin embargo, hay otro punto, otro punto. Aunque parece como si la captura del capitn Solo se hubiera debido nicamente al azar, podra haber sido una amenaza deliberada dirigida contra todos ustedes. Podra haber sido una advertencia. Nos est diciendo que podran estar tratando de echarnos de aqu? pregunt Han. Posiblemente respondi Micamberlecto. El ataque organizado ciertamente hace que as lo parezca. Bueno, pues no vamos a permitir que se salgan con la suya dijo Han. No soy de los que se asustan al primer problema y salen huyendo. Digo que nos quedamos..., que nos quedamos y que hacemos exactamente lo que habramos hecho si esto no hubiese ocurrido. Excelente dijo el Gobernador General. Sin embargo, yo sugerira que adoptaran un par de precauciones. S que su nave se encuentra bajo vigilancia en el espaciopuerto, pero no es el ms seguro de los sitios. Alguien podra colocar un trazador o..., eh..., algn otro artefacto a bordo. Algn otro artefacto murmur Leia. Quiere decir una bomba, no? Micamberlecto asinti. Bien..., s, es lo que quiero decir. En cualquier caso, sera mejor trasladar el Halcn a algn otro sitio. Yo tambin he estado pensando en eso dijo Han. Pero no hay ningn sitio cerca de la villa que sea ms seguro que el espaciopuerto. Me dispona a sugerir que hay una pista de descenso muy pequea y un complejo de hangares aqu, en el tejado de la Casa de Corona dijo Micamberlecto. Podran guardar la nave aqu, y yo podra hacer que mi personal tcnico la examinara para tener la seguridad de que nadie ha practicado alguna clase de manipulacin en ella. 147

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Se puede confiar en ellos? pregunt Leia. Nos ha dejado muy claro que no puede confiar en la mayor parte de su personal. Todos mis tcnicos y mis guardias personales son veteranos condecorados de la guerra contra el Imperio replic Micamberlecto. Todos han sido meticulosamente seleccionados, seleccionados, y todos ellos han superado las inspecciones de seguridad. Me siento muy cmodo dejando mi vida en sus manos. Son las personas reclutadas localmente que trabajan en otros departamentos las que me inspiran sospechas. Bien, entonces de acuerdo dijo Han. Har que Chewbacca traiga la nave aqu a primera hora de maana. Eso le dar algo con lo que entretenerse. En cualquier caso, tendr ms cosas que hacer que nosotros. Leia sonri, y esta vez por lo menos haba un poco de verdadero buen humor en su expresin. Oh, tenemos muchas cosas que hacer si queremos mantener las apariencias, Han. Como cules? pregunt Han. Tenemos que jugar a los turistas. Han dej escapar un gemido ahogado. No s, no s... dijo. Es lo que he estado haciendo hoy, y mira cmo acab todo. La maana siguiente no fue muy agradable. El tiempo haba cambiado de repente, y la lluvia caa sobre la villa. Eso significaba que los chicos estaban atrapados dentro de ella, y eso significaba que estaban nerviosos, y eso significaba mucho ruido. Todos los esfuerzos del androide mdico de las FDC no haban podido evitar que la cabeza de Han siguiese estando dolorida a causa de los golpes recibidos, y eso tampoco ayudaba en nada. Han estaba sentado en la sala y contemplaba cmo los nios volvan a poner manos a la obra en un intento de construir otra torre imposiblemente alta y frgil con los cubos del juego de construccin. Cubos. Con todos los superrecontrajuguetes de alta tecnologa que haba en el universo, y estaban jugando con cubos de construccin! Por lo menos Chewbacca haba conseguido escapar. El wookie haba pilotado el Halcn desde el espaciopuerto hasta el tejado de la Casa de Corona. Han pens que las cosas tenan que estar bastante mal si la idea de pilotar una nave espacial durante una tormenta y a travs de un espacio areo congestionado para posarla en un tejado le pareca una forma de divertirse en comparacin. Leia se haba retirado a su despacho con Ebrihim para planear su itinerario, y Han no vea el ms mnimo atractivo en esa actividad. La torre de cubos de construccin se derrumb con un estrepitoso rugido totalmente predecible, y todos los nios se rieron de una forma demasiado ruidosa. Han decidi batirse en retirada. Subi por la escalera y fue a la biblioteca, con la esperanza de poder estar solo. Necesitaba reflexionar durante un rato..., y tal vez un poco de calma y silencio evitaran que le empezara a palpitar la cabeza. Entr en la biblioteca y se sent en uno de aquellos sillones de lectura infinitamente cmodos. Alguna parte de las profundidades de su mente que haba sido adiestrada cuando Han era contrabandista le advirti de que haba cometido el doble error de dejar la puerta abierta y sentarse de espaldas a ella. Pero Han enseguida expuls de su cerebro esa ridcula preocupacin. Lo nico que ocurra era que estaba nervioso y que se senta inquieto, y eso haca que sus antiguos reflejos volvieran a emerger. Adems, tena otras cosas de que preocuparse. Record el incidente no, haba que usar el verdadero nombre de lo que haba ocurrido, el secuestro de ayer. Por qu le haban 148

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capturado? Por qu le haban mantenido prisionero? Y, gran Corellia, por qu le haban soltado despus? Lo nica respuesta que se le ocurra era que, de alguna manera... Me permite hablar un momento con usted, amo Solo? Han estuvo a punto de saltar de su asiento y se dio la vuelta para encontrarse con Q9-X2, aquel extrao androide de Ebrihim, flotando detrs de l junto a su silln. Adis a la idea de disfrutar de un poco de paz y silencio. No hagas eso dijo. El qu, seor? Aparecer a mi espalda tan silenciosamente. Haz un poquito de ruido. Utiliza tus ruedas en vez de ir flotando de un lado a otro de esa manera. Pero no habra podido subir por la escalera usando mi sistema de ruedas dijo Q9. Y eso habra sido una autntica pena, verdad? murmur Han. Oye, he subido hasta aqu en busca de un poco de paz y silencio. Podras hacerme el favor de irte, y me da igual que te vayas rodando, flotando o como sea? Pero hay algo de importancia que debo decirle explic el androide mientras flotaba por el aire hasta colocarse delante del silln. Es algo que he pensado que deberamos discutir en privado. S? pregunt Han con voz llena de cansancio y recostndose en el silln. Qu puede ser? Segn la experiencia particular de Han, lo que los androides consideraban importante rara vez tena nada que ver con las ideas que l tena sobre el tema. En primer lugar, cuando me enter de que el amo Ebrihim y yo bamos a servir en la casa de unas personas tan importantes como ustedes, y en una situacin tan alterada como la que se est produciendo actualmente en Corellia, decid hacer cualquier contribucin que me fuese posible a su seguridad, y en consecuencia practiqu una serie de modificaciones a tal fin sobre m mismo. Eh? Qu? pregunt Han. De qu ests hablando? Disculpe que tarde tanto en llegar al centro de la cuestin, pero debe entender que he aadido a mi estructura una considerable cantidad de equipo de deteccin y observacin muy sofisticado. Ahora cuento con una amplia gama de sensores y comparadores altamente capaces instalados en mis sistemas y he llevado a cabo repetidos barridos de los alrededores, siempre que ello era posible, en los intervalos entre la ejecucin de mis deberes. Ah, pues me alegro por ti dijo Han. Segua sin prestar mucha atencin al asunto. Por qu todos los androides sentan la necesidad de caer sobre l y empezar a parlotear de sus caractersticas y capacidades? Y yo me alegro por usted, amo Solo dijo Q9. Creo que hara bien tomndose ms en serio lo que le digo. Y por qu debera hacerlo? pregunt Han. Porque estn siendo vigilados. Eso s consigui atraer toda la atencin de Han. Si te refieres a los agentes de las FDC... Por favor, amo Solo. No soy ningn estpido androide de protocolo, as que reconzcame un mnimo de capacidades. No. De hecho, y a juzgar por su conducta, creo que la observadora en 149

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cuestin est haciendo cuanto puede para no ser detectada por esos agentes, y que eso le preocupa bastante ms que ocultarse de usted y su familia. Observadora? pregunt Han. S, seor. No hay ms que una, es una hembra humana, y al parecer trabaja en solitario. Por lo menos no he detectado a nadie ms trabajando con ella. Se ha instalado en la villa vaca que se encuentra a poca distancia de aqu. Vigila desde una ventana del piso de arriba, haciendo cuanto puede para mantener oculta su presencia. Tal vez debera aadir que probablemente sea casi totalmente invisible a la visin humana normal. La transparencia de la ventana es pobre, la habitacin en la que se encuentra est a oscuras, y ha mostrado una considerable habilidad a la hora de pasar desapercibida. Sin embargo, consegu grabar unas cuantas imgenes bidimensionales de ella en infrarrojos polarizados de baja resolucin antes de que empezara a llover esta maana. Veamos. Han haba esperado que Q9 proyectase una borrosa imagen hologrfica sobre la pared o algo por el estilo. En vez de eso hubo un suave zumbido, y una foto surgi de la ranura de impresin del pecho de Q9. Bueno, quiz hubiese algo bueno que decir de un androide que se automejoraba continuamente. Los macrobinoculares la ocultan la mayor parte del tiempo, naturalmente sigui diciendo Q9. sta es la imagen de su rostro de ms alta resolucin que he podido conseguir. La calidad sigue siendo bastante baja, aunque la he sometido a todas las rutinas de realce y mejora adecuadas. Han sac la foto de la ranura y la contempl. Era bastante granulosa y extremadamente contrastada, y la imagen en s estaba un poco borrosa. Pero no poda haber ninguna duda: era Kalenda, la agente de la INR, pillada en el acto de llevarse sus macrobinoculares a la cara. Han no hubiese podido explicar por qu, pero no se sinti muy sorprendido. Kalenda era justo la clase de persona que poda surgir de la nada, a aos luz de donde se supona que estaba. Tena expresin de estar preocupada, y se la vea cansada y un poco enflaquecida. Pero era ella, desde luego. Aquellos ojos desconcertantemente separados eran inconfundibles. Han se acord de lo que haba dicho Leia cuando le habl de su sensacin de estar siendo vigilada en el espaciopuerto. S. Todo encajaba. Pero qu significaba todo eso? Qu demonios estaba haciendo Kalenda all y, si estaba all, por qu no haba intentado ponerse en contacto con l? La nica respuesta que se le ocurri fue que Kalenda tampoco confiaba en las FDC. Le has hablado a alguien ms de esto? pregunt. No, seor. Me pareci que antes deba acudir a usted. Han reflexion durante unos momentos. Has hecho muy bien, Q9 dijo. Esta informacin es vital..., pero debo ordenarte que no le hables a nadie ms de esto. No hables de esto ni a tu amo, ni a mi esposa, ni a nadie. Que yo vaya de un lado a otro fingiendo que no s que estoy siendo observado ya ser bastante complicado. Si toda la casa tuviera que fingir, alguien cometera un error. Entonces esta observadora es una enemiga, seor? No, no..., es una amiga. No s exactamente qu pretende, pero est de nuestro lado. El problema es que no estamos totalmente seguros de que las FDC estn de nuestro lado. Es posible que est intentando protegernos de las FDC de alguna manera. Si sus agentes la descubriesen, podramos perder un recurso muy til. 150

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Todava no lo s. Antes de poder decirte para que necesitamos tener a esa mujer aqu, tendr que averiguar a qu juego estamos jugando. Pero est aqu, y la gente en la que no confiamos no lo sabe. Eso podra resultarnos til. Debo tratar de ponerme en contacto con ella de alguna manera? pregunt Q9. Desea que intente utilizar algn mtodo que los agentes de las FDC no puedan detectar? No dijo Han. Todava no. No hasta que sepa algo ms. La situacin ya es lo suficientemente complicada sin necesidad de introducir una nueva variable, y las FDC podran tener algunos trucos ocultos en la manga sobre los que no sabemos nada. Muy bien, seor dijo Q9. La situacin es ms bien seria, no? Ms de lo que cualquiera de nosotros piensa, si quieres saber mi opinin dijo Han, y le devolvi la foto. Destruye esto. Vigila a nuestra amiga, pero hazlo con mucha discrecin. Ah, y no hables de todo esto con nadie..., ni siquiera conmigo, a menos que yo saque a relucir el tema, o a menos que la situacin cambie. Ha quedado entendido? Por completo, seor. Gracias, Q9. Es muy posible que acabes de hacer el trabajo ms importante de toda tu vida. Q9 retrocedi y descendi unos centmetros sobre sus haces repulsores, en una imitacin bastante lograda de una reverencia. Hasta el momento, por lo menos dijo, y en su voz no haba ni el ms pequeo rastro de irona. Hasta el momento. Han vio marchar al androide y mascull un juramento. Algo iba a estallar. S, algo acabara estallando... Aquella situacin tan inestable no poda seguir aguantando tanta presin durante mucho tiempo sin que ocurriese algo. Y mientras tanto, lo nico que podan hacer era jugar a los turistas y fingir que no saban nada y que todo iba estupendamente. Han odiaba la poltica. Fuera de la casa segua diluviando.

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14 Lugares de inters
La lluvia sigui cayendo al da siguiente, pero a esas alturas ya todo el mundo estaba harto de permanecer encerrado dentro de la casa. Con lluvia o sin ella, subieron a un aerodeslizador que les haba prestado el Gobernador General y despegaron, con Han a los controles. Han gan altitud lo ms deprisa posible, abrindose paso a travs de la melancola griscea de la tempestad, haciendo saltar y oscilar el aerodeslizador durante su trayectoria por entre las nubes de tormenta y llevndolo luego hasta los luminosos y despejados cielos azules que se extendan por encima de ella. El cambio que supuso la visin de cielos azules fue notable. El estado de nimo de todo el mundo mejor enseguida, incluso el de Chewbacca, encajado como estaba en un asiento de copiloto que no era ni con mucho lo suficientemente grande para l. Los nios, que se haban estado peleando, callaron sbitamente y se olvidaron de las malhumoradas discusiones sobre quin estaba invadiendo el asiento de quin. De repente todos se estaban sealando unos a otros las cimas de las nubes que se alzaban debajo de ellos, y dicindose a qu monstruos y aliengenas se parecan las nubes. Han tambin se sinti mejor. Salir de debajo de la lluvia formaba parte de ello, por supuesto, pero tambin estaba la idea de alejarse y mucho de Corona, aunque slo fuese durante un tiempo. Si jugar a los turistas te mantena fuera de la ciudad, entonces jugar a los turistas no era algo totalmente despreciable. Kalenda contempl el aerodeslizador de la familia sintiendo una mezcla de alivio y miedo. No poda seguirlos. Podra descansar, al menos durante un tiempo. Sin embargo, no pareca que se hubieran llevado consigo una gran cantidad de equipaje. Probablemente slo haban ido a pasar el da fuera. Pero eso sera suficiente para que Kalenda se aseara un poco, pudiera disfrutar de una comida decente y recuperar parte del sueo atrasado. Naturalmente, siempre exista la posibilidad de que la oposicin aprovechara su ausencia para hacer alguna de las suyas; pero Kalenda poda ajustar los macrobinoculares en grabacin espaciada mientras dorma, y examinar la grabacin ms tarde. Si haba alguna clase de juego sucio, todava podra detectarlo en la grabacin y actuar a tiempo. La situacin no haba mejorado, y Kalenda saba que no era probable que mejorase para nadie en un futuro prximo. Pero no se le ocurra ninguna actividad ms til que permanecer cerca de la familia de la jefe del Estado. Despus ya pensara en qu deba hacer a continuacin. Mientras tanto, poda dormir un rato. Dejaron atrs las nubes, y el paisaje de Corellia apareci debajo de ellos. Colinas cubiertas de rboles y abruptos valles interrumpieron el ordenado desfile de campos bien cuidados y, aqu y all, un pueblo se desliz velozmente a la izquierda o a la derecha de la trayectoria de vuelo del aerodeslizador. Han mir hacia abajo, y se sinti mejor al poder ver todo aquello. sa era la Corellia que recordaba, o por lo menos poda fingir que lo era. Quiz todas aquellas granjitas impecables y todos esos hermosos pueblecitos se hallaban en tan mal estado como Corona, pero por lo menos Han poda imaginarse que eran felices y prsperos. 152

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La alerta del piloto automtico emiti un pitido, y una luz indicadora se encendi. Se estaban aproximando a la excavacin arqueolgica. Han mir hacia adelante y vio un gigantesco abismo, una mancha oscura en el paisaje. Ebrihim! llam. Ebrihim se desabroch el cinturn del asiento, salt de ste y fue hacia l. S, capitn Solo. Qu ocurre? Es ah adonde vamos? pregunt Han. S, seor. Por lo menos tiene justo el aspecto que he odo describir. Han lanz una mirada sorprendida al drall. Nunca haba estado all antes? pregunt. Pensaba que iba a ser nuestro gua. Y lo ser replic Ebrihim sin inmutarse. Ya hace algn tiempo que vengo estudiando esta excavacin desde lejos. He ledo todos los estudios y artculos concernientes a ella que se han publicado, y he hablado con muchos de los investigadores principales. Es el primer gran yacimiento arqueolgico estudiado en este planeta, por lo que tiene un considerable inters. Lo que ocurre es, sencillamente, que hasta ahora nunca haba podido conseguir la autorizacin para visitarlo. As que est usando a la jefe de Estado de la Nueva Repblica como billete personal para este sitio, eh? pregunt Han, en un tono de voz que estaba a medio camino entre la diversin y el enfado. Desde luego dijo Ebrihim. Cmo poda dejar pasar por alto la oportunidad? Es el primer yacimiento arqueolgico que ha existido jams en todo el planeta? pregunt Leia desde la segunda hilera de asientos. Cmo es posible eso? Ebrihim volvi las palmas de sus manos hacia arriba y mene la cabeza. Resulta difcil de explicar dijo. Creo que es debido a los repentinamente fuertes sentimientos acerca de las distintas especies que han surgido hace poco en Corellia y en los otros mundos de este sistema. No veo la conexin dijo Leia. Bueno, el pasado se ha convertido en algo de lo que se puede estar orgulloso. Quin estuvo aqu primero? Quin tiene ms derecho a reclamar este o aquel trozo de tierra, o este o aquel planeta? Las antigedades se han convertido en la nueva moda, que hace furor en los cinco mundos incluso entre los que no estn particularmente interesados en esa clase de poltica. Se me ha informado de que hay equipos de investigadores dralls, selonianos y humanos en cada uno de los Cinco Hermanos, llevando a cabo excavaciones e investigaciones y compitiendo los unos con los otros para probar que su especie fue la primera en surgir, o la que consigui los mayores logros ms pronto, y todo ese tipo de cosas. Arqueologa poltica dijo Han. Eso es algo nuevo para m. Y, de todas maneras, qu vamos a ver ah abajo? Una pregunta muy interesante dijo Ebrihim. Nadie sabe muy bien de qu se trata. Es un sistema extremadamente antiguo de cmaras subterrneas artificiales, muchas de las cuales se derrumbaron o acabaron llenas de sedimentos u otra clase de restos. Pero algunas de las cmaras se encuentran en bastante buen estado. Estn llenas de maquinaria de distintos tipos, y nadie sabe para qu son las mquinas, o quin las construy, o por qu. Han frunci el ceo. 153

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Pero normalmente la arqueologa consiste en chozas de barro y trozos de cacharros de cermica, verdad? pregunt. As es como solemos pensar en ella, s admiti Ebrihim. Pero la civilizacin lleva mucho tiempo existiendo de una manera u otra. Hablamos de las mil generaciones de la Antigua Repblica, como si eso fuese todo lo que hubo antes de nosotros. Pero eso slo es..., qu, veinte mil aos estndar o algo por el estilo? Quiz veinticinco mil como mximo? Eso es mucho tiempo dijo Jacen. Lo es? pregunt Ebrihim. Cunto tiempo llevan brillando las estrellas? Cunto hace que existe vida en los planetas? Realmente un montn de tiempo? pregunt Jacen. Ebrihim ri, un curioso er-er-er. Un montn de tiempo, ciertamente dijo. Mil, tres mil o cuatro mil veces tanto tiempo como esas mil generaciones; tiempo ms que suficiente para que ocurrieran toda clase de cosas sobre las que ya no sabemos nada. As que alguien construy ese lo-que-sea de ah abajo algn tiempo antes de que la Antigua Repblica empezara a existir, eh? pregunt Han. La creencia general es que el lugar tiene toda esa antigedad, s dijo Ebrihim. En realidad nadie lo sabe con certeza. Existen tcnicas de fechado que probablemente podramos usar, pero nadie en el Sector Corelliano sabe cmo utilizarlas. Puede que esa clase de experto venga hasta aqu en tiempos futuros y mejores y vuelva a visitarnos. Han examin sus controles. Quiz lo harn dijo, pero de momento nosotros tenemos que bajar. Vuelva a su asiento, Ebrihim, y los dems aseguraos de que llevis puestos los cinturones..., y all vamos. El nivel superficial del yacimiento arqueolgico pareca una colonia de insectos sociales que hubiera sido pisoteada por alguien, con los insectos frenticamente ocupados en reparar los daos. Trabajadores todos ellos humanos iban y venan velozmente en todas direcciones, sacando montones de tierra y restos de la excavacin en grandes vehculos de transporte. Androides de todos los modelos y formas estaban sacando y metiendo equipo de varias clases en el enorme abismo. Era el caos organizado, y Han y su familia salieron del aerodeslizador sintindose un poco inseguros de adonde ir o qu hacer. Pero en la mente de Han haba algo ms que incertidumbre. Fjate en los uniformes de esos trabajadores, Leia le murmur a su esposa. Qu pasa con ellos? pregunt Leia. Son idnticos a los de esos chicos tan graciosos que se pusieron un poco duros conmigo. Lo nico que les falta son los brazales de la Liga Humana. Los que desfilaban alrededor de la Casa de Corona tambin los llevaban. Tienes razn dijo Leia. Pero no podemos hablar de ello ahora. Creo que ah viene nuestro gua. Un hombre de mediana edad, cuyo aspecto general haca pensar en una buena alimentacin y una cierta tendencia a la obesidad, vena hacia ellos. Tena la piel morena, llevaba el cabello oscuro bastante corto y luca una gran sonrisa llena de dientes. Llevaba el mismo uniforme que el resto de su equipo, y su uniforme mostraba las mismas manchas de sudor que el de todo el 154

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mundo, pero haba una complicada insignia en un hombro de su guerrera, y nadie ms llevaba esa insignia. Su sombrero tambin era un poco ms aparatoso, y lo llevaba garbosamente inclinado hacia un lado. Saludos a todos dijo con una voz sorprendentemente suave y dulce, y con el acento ligeramente pastoso del norte de la principal masa de tierra corelliana. Soy el general Brimon Yarar sigui diciendo. Bienvenidos a nuestro pequeo proyecto. Se inclin respetuosamente ante Leia. Seora Organa Solo..., es un honor tenerla aqu. Despus le ofreci la mano a Han. Capitn Solo, tambin es un honor. Han no pudo evitar darse cuenta de que su anfitrin le estaba examinando con gran atencin, como si Han fuese algn objeto particularmente curioso que llevaba mucho tiempo teniendo ganas de ver. No era una sensacin demasiado agradable. Gracias dijo mientras aceptaba la mano que se le ofreca. Nos alegramos de estar aqu. General de qu, si me permite preguntarlo? Estuvo en la guerra? Y en qu bando?, quiso preguntar tambin, pero no lo hizo. Hmmmm? Qu? Oh, eso dijo el general, al que estaba claro que no le haba gustado mucho la pregunta. Me temo que slo es un tratamiento honorfico..., un ttulo informal usado dentro de una organizacin privada. La Liga Humana, tal vez? pregunt Han. Est usted con ellos? La sonrisa de Yarar se debilit, aunque slo por un momento. Ah, s dijo. Nos proporcionan el grueso de nuestra financiacin, pero intentamos que ese hecho no llegue a ser excesivamente conocido. Algunas personas podran formarse ideas equivocadas. Pero los trabajadores de hoy son de un Pelotn de Herencia de la Liga Humana, y estn trabajando para poner al descubierto el glorioso papel que nuestra especie ha interpretado en Corellia. Est familiarizado con nuestro trabajo, capitn Solo? Estoy empezando a familiarizarme con l replic Han. Y stos deben de ser sus hijos dijo Yarar, superando elegantemente el momento de tensa incomodidad. Me alegro mucho de conoceros aadi, ponindose en cuclillas delante de Jacen y guindole afablemente el ojo. S, es estupendo dijo Jacen, retrocediendo un poquito. Yo tambin me alegro de conocerle. Jaina se oblig a sonrer, y lo dej en eso. Anakin no movi ni un msculo, y se limit a mirar fijamente a Yarar. Yarar volvi a incorporarse, sonriendo como si hubiera conseguido que los tres nios se enamorasen instantneamente de l. Vamos? pregunt. Claro dijo Han. Ya se haba dado cuenta de que Yarar haba ignorado por completo a Chewbacca y Ebrihim. Han intercambi una rpida mirada con Chewbacca, y Chewie respondi con una casi imperceptible sacudida de cabeza. Despus mir a Ebrihim y obtuvo la misma respuesta. Han estaba de acuerdo con ellos. Forzar una presentacin y convertir el asunto en un incidente no hubiese tenido ningn sentido. Eso desviara su atencin de... De qu? De ver una caverna llena de maquinaria oxidada? No. No, all haba corrientes ocultas, corrientes que tenan que ser exploradas. Qu estaba haciendo una organizacin como la Liga Humana desenterrando viejas mquinas? 155

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Yarar tena que saber que no estaba engaando a nadie. Eran los ejrcitos los que tenan generales, no los clubs arqueolgicos; y eran los ejrcitos los que podan reunir y financiar la cantidad de fuerza de trabajo que estaba siendo exhibida all. As pues qu estaba haciendo un ejrcito privado, excavando no tan secretamente una civilizacin antigua? Ebrihim poda haber sugerido que estaban all para demostrar algn matiz ideolgico, y tal vez Yarar les dira lo mismo, pero Han no estaba dispuesto a crerselo. Aquellos chicos estaban all porque buscaban algo, y Han quera averiguar qu era. se era el asunto del que no quera que desviaran su atencin. Nos alegra mucho estar aqu dijo. Todos tenemos muchas ganas de ver qu estn haciendo en este sitio. Yarar se ri, y su sonrisa se volvi deslumbrante. En este sitio no estamos haciendo gran cosa, pero vengan y echen un vistazo a lo que hacemos debajo del nivel del suelo. Los adultos tal vez encontraran interesante todo aquello, pero en el caso de Jacen no caba duda de que estaba empezando a darse cuenta de que le costaba mucho prestarle atencin. Al principio estar debajo del nivel del suelo en los viejos y extraos tneles haba resultado bastante divertido. Tal como haba dicho Ebrihim, se haban encontrado con que los tneles estaban llenos de tierra que caa de la entrada, y de agua que se haba filtrado, y estaba claro que algunos de ellos sencillamente se haban derrumbado. Los tneles que haban limpiado hasta el momento le producan una curiosa impresin de extraeza. Tal vez fuera sencillamente que Jacen no estaba acostumbrado a estar debajo del nivel del suelo. Resultaba difcil saberlo. Aquel tipo al que llamaban general Yarar estaba entusiasmadsimo con todas las misteriosas viejas mquinas que haban encontrado, pero Jacen no entenda por qu. Haba un montn de grandes salas en las que podas ver los suelos, las paredes y los techos que haban sido blancos, lisos y perfectos haca cosa de un montn de miles de aos, pero en aquellos momentos estaban agrietados y medio desmoronados, y seguan sucios y en bastante mal estado incluso all donde haban sido limpiados y se haban hecho algunas reparaciones. Y la mayora de las mquinas que estaban encontrando parecan estar un milln de veces peor que las salas. Casi todas ellas no eran ms que montones de xido, plstico podrido y mecanismos sintticos cubiertos de moho. Jacen no consegua imaginarse ninguna manera de que pudieras llegar a saber gran cosa sobre ellas. Las letras si eran letras que haba encima de algunas de las mquinas estaban tan borrosas que apenas se podan ver, y el general Yarar les explic que no pertenecan a ningn alfabeto o sistema de escritura conocido. Incluso Ebrihim pareci quedar un poco decepcionado por el recorrido. Ni siquiera pudieron ver gran cosa de los tipos que hacan el trabajo. No queran a un grupo de turistas pasendose por las excavaciones activas, lo cual era muy comprensible. El general permiti que vieran una sala en la que estaban trabajando con toda clase de complicadas mquinas excavadoras, pero despus de eso se limit a llevarles por una serie de tneles laterales en los que ya nadie estaba haciendo nada. Pero haba otra cosa que Jacen encontraba extraa. Haba ledo algunos libros sobre arqueologa en los que se explicaba que siempre tenas que ir con mucho cuidado de dejarlo todo tal como lo habas encontrado, y que nunca debas olvidarte de examinar todo el barro y la tierra que sacabas para asegurarte de que no se te pasaba por alto alguna pista increblemente vital que estuviera escondida all. En aquel sitio no estaban haciendo eso y, por lo que pudo ver Jacen, tampoco estaban haciendo prcticamente nada para investigar las cosas que encontraban. Ni siquiera acababan de desenterrarlas del todo. Atravesaron sala tras sala que slo haban sido medio excavadas. Era 156

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como si nicamente excavaran lo suficiente para asegurarse de que no haban encontrado lo que andaban buscando, y luego se fueran a otro sitio. Incluso haban dejado unos cuantos esqueletos a medio desenterrar selonianos y humanos, y un drall, y algunos de los huesos parecan haber sido daados durante el proceso de excavacin. Si haba una cosa que los libros de Jacen le haban dejado bien clara, era la importancia de ir con mucho cuidado al desenterrar huesos, y la cantidad de cosas que poda llegar a revelarte una osamenta. Pero aquellos tipos se comportaban como si los huesos no les importaran en lo ms mnimo. Bueno, al menos poder ver los esqueletos resultaba un poco emocionante, as como disfrutar del pequeo escalofro de miedo que sentas delante de los crneos sonrientes y las cuencas vacas. Pero Jacen ni siquiera tuvo oportunidad de dedicar mucho tiempo a esa diversin. El general Yarar siempre estaba decidido a llevarles lo ms deprisa posible a la sala siguiente para alardear de la rapidez con la que sus hombres haban sacado la cantidad tal de tierra y la cantidad cual de roca, y lo mucho que costaba todo aquello, y de que era el equivalente a cavar un agujero en lnea vertical que tuviese la anchura tal y la profundidad cual. El general Yarar estaba doblando una esquina para llevarles hacia otro tnel, que era igual a todos los dems. Al principio Jacen, su hermano y su hermana haban estado al frente del grupo, adelantndose para explorar y ardiendo en deseos de ver la sala siguiente. Pero a esas alturas los tres nios ya se haban quedado rezagados, hartos y aburridos de todo aquello. Jacen avanzaba detrs de los adultos, con Anakin y Jaina detrs de l. Pero entonces Jacen se dio la vuelta y vio que sus hermanos ya no le estaban siguiendo. Dobl la esquina para averiguar qu estaba ocurriendo. Anakin tena los ojos clavados en un punto del suelo del tnel, y hablaba consigo mismo en susurros. Jaina estaba observando a su hermano pequeo. Qu est haciendo? pregunt Jacen. Jaina mene la cabeza. No lo s con exactitud. Fue hasta all y se detuvo de repente, y luego empez a hablarle al suelo. Le ha respondido? pregunt Jacen. Estaba bromeando, pero slo a medias. Con Anakin presente, podan ocurrir cosas an ms extraas. Todava no replic Jaina. Los gemelos siguieron contemplando a su hermano y se preguntaron qu hara a continuacin. Fuera lo que fuese, tena que ser ms interesante que escuchar al general Yarar parloteando incesantemente sobre la cantidad de tierra que haban sacado de all. Ah! anunci Anakin de repente. El pequeo seal el otro extremo del tnel lateral por el que se haban ido los adultos. Despus gir sobre sus talones y empez a trotar por l, sin apartar los ojos del suelo del tnel. Jacen y Jaina se miraron el uno al otro, se encogieron de hombros con una sincronizacin perfecta y siguieron a Anakin. Anakin! grit Jaina. Qu ocurre? Qu ests siguiendo? All! dijo Anakin. Debajo. Debajo del suelo del tnel? pregunt Jacen, resoplando un poco por el esfuerzo de hablar mientras corra. Es un cable o algo por el estilo? 157

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All debajo! grit Anakin. Una energa muy grande que se mueve! El pequeo continu corriendo, siguiendo al lo-que-fuese. El tnel lleg a otra interseccin, y Anakin dobl la esquina tan bruscamente que su hermano y su hermana estuvieron a punto de pasar de largo. Cuando consiguieron alcanzarle, Anakin ya bajaba por una rampa que conduca hasta un nivel inferior. Qu est persiguiendo? pregunt Jaina. Jacen mene la cabeza. No lo s dijo. Pero s s que me alegro de que Anakin no est haciendo esto con ese general cerca. Me parece que sus hombres han estado buscando algo muy determinado..., y tengo la corazonada de que Anakin acaba de encontrarlo. Q9-X2 flotaba sobre sus haces repulsores, siguiendo al grupo del recorrido y sin sentirse excesivamente til. Estaba firmemente convencido de que los androides deban ser tiles en todo momento y en todo lugar, y consideraba una afrenta moral que la tecnologa increblemente sofisticada que era un androide debiera desperdiciarse en un universo tan obviamente lleno de trabajo que hacer. Pero seguir al resto de un grupo al que se le estaba soltando un montn de informacin intil tena que ser una de las cosas ms intiles que se podan llegar a hacer, y adems su anfitrin estaba fingiendo que el amo Ebrihim ni siquiera se encontraba all. A Q9 nunca le gustaba ser ignorado, como lo eran generalmente los androides, pero de alguna manera ser el androide ignorado de una persona ignorada resultaba todava peor. Estaba claro que aquel general Yarar era uno de esos humanos con una creencia totalmente irracional en la inferioridad de todas las otras especies y que, si poda evitarlo, no iba a prestar ninguna atencin al amo Ebrihim. El wookie se hallaba en la misma situacin. Y para lo que estaba sirviendo su presencia all, Q9 bien podra haber sido uno de los nios. Los nios... Q9 se dio cuenta de repente de que los nios ya no estaban con el grupo. Juguete durante toda una dcima de milisegundo con la idea de dar la alarma, pero despus la rechaz. El amo Solo haba dejado claro que nada estaba muy claro. Poda haber alguna razn que explicara la ausencia de los nios. Sus padres tal vez les haban dado instrucciones de que buscaran algo y lo encontraran. Sus anfitriones tal vez se tomaran bastante mal descubrir que los nios haban estado metiendo las narices donde se supona que no deban hacerlo. No. Despus de todo, Q9 haba instalado todos aquellos equipos sensores y de deteccin tan sofisticados. Ya iba siendo hora de que los utilizase. Fue reduciendo la velocidad de su avance hasta quedarse inmvil y permiti que el grupo se le adelantara. Despus gir sobre s mismo y se alej en direccin opuesta, desplegando sensores mientras avanzaba. Ya haba activado su olisqueador molecular y su direccionalizador de rastros residuales de calor, y estaba empezando a absorber datos de ellos cuando se le ocurri mirar hacia abajo. Pisadas. Haba pisadas en el sucio suelo del tnel excavado. Q9 volvi a introducir los sensores en sus huecos, sintindose levemente frustrado mientras lo haca. Qu sentido tena contar con el mejor equipo disponible si nunca haba ninguna necesidad de utilizarlo? Q9 sigui avanzando por el tnel. Anakin se mova ms deprisa, y estaba corriendo a toda velocidad por los pasadizos sumidos en la penumbra del nivel inferior. Suponiendo que eso fuera posible, todo aquel lugar estaba un poco ms tenebroso y hmedo que el nivel de arriba. Jacen intent ver algo en la semioscuridad del tnel. Quien haba instalado las luces all abajo tuvo que trabajar con un presupuesto muy ajustado, de eso no caba duda. Todo estaba muy oscuro. Pero eso no pareca molestar a Anakin. 158

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El pequeo avanzaba en lnea recta, sin apartar los ojos del suelo del tnel. Jacen y Jaina tenan que esforzarse considerablemente para no quedarse atrs. Anakin se detuvo de repente y los gemelos casi chocaron con l y lo derribaron al suelo antes de que pudieran detenerse. Por lo que podan ver, Anakin estaba inmvil delante de un tramo de pasillo que pareca exactamente igual a cualquier otro tramo que hubieran visto hasta el momento. Pero aquello no pareca molestar a Anakin, que estaba dando saltitos de pura excitacin. Aqu! murmur. Aqu, aqu! Necesito... Anakin se call y dej de moverse. Despus se puso en cuclillas sobre el suelo del tnel, extendi el ndice derecho y seal el suelo del tnel con l. Aqu susurr. Y sube por... Anakin fue moviendo la mano hacia la pared, manteniendo el dedo a unos diez centmetros de distancia del suelo, y despus la fue subiendo lentamente por ella. Est siguiendo la pista de algo murmur Jaina. La sigue de vuelta hasta su origen. S, pero de qu? replic Jacen, tambin en un murmullo. Y qu es ese origen que anda buscando? Anakin estaba sealando un punto de la pared que se encontraba sus buenos quince centmetros ms all de su alcance. El pequeo salt hacia arriba intentando llegar hasta l, pero no lo consigui. Se volvi hacia los gemelos, y Jacen tuvo la impresin de que no haba sido consciente de su presencia hasta aquel momento. Arriba! exclam Anakin. Necesito subir. Djame subir encima de tus hombros. Jaina se arrodill junto a su hermano, y Anakin se encaram a sus hombros. Despus Jaina se incorpor con mucho cuidado, y Anakin se balance un poquito de un lado a otro cuando Jaina tuvo un pequeo problema de equilibrio. Hacia adelante! grit Anakin. Ms, ms. Para. Bien. Ahora a la izquierda... No, a la derecha. No, no, no tanto. Atrs..., atrs... Para! Bien, bien. Ahora no te muevas. Qu est haciendo Anakin, Jacen? pregunt Jaina. No puedo verlo. Ha puesto la palma de la mano encima de la pared dijo Jacen. Est empujando la pared, con fuerza... Oh, caray! Hubo un pequeo diluvio de guijarros y polvo. Estupendo, ahora tengo toda la cara cubierta de grava farfull Jaina, tosiendo y resoplando. Qu ha ocurrido? Es un panel dijo Jacen. Como un panel de teclado, pero un poco distinto. Es una parrilla de botoncitos verdes, de cinco por cinco. Una puertecita se ha abierto en la pared del tnel, y haba ese pequeo panel detrs de ella. Se encendi con un montn de lucecitas verdes y prpura en cuanto se abri la puertecita. Est encendido? pregunt Jaina. Quieres decir que hay una fuente de suministro de energa activa aqu abajo? Supongo que s. Probablemente eso fue lo que Anakin detect y estaba siguiendo. Y qu est haciendo ahora? pregunt Jaina. Venga, Anakin, sea lo que sea lo que ests haciendo date prisa... Empiezas a pesar mucho. Un momento dijo Anakin. Ya casi lo tengo. Creo que est intentando averiguar cul es el botn que ha de pulsar dijo Jacen. Todo esto es muy raro, y cada vez se va poniendo ms raro. 159

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Anakin clav la mirada en el teclado prpura, habl en susurros consigo mismo y seal los botones verdes. De acuerdo dijo por fin. All va. Empez a pulsar un botn detrs de otro. Cada vez que presionaba un botn, una de las luces verdes se apagaba. All va qu? pregunt Jaina. Qu est haciendo, Jacen? Lo que se le da mejor respondi Jacen. Est pulsando botones. Se acab dijo Anakin. Dejadme bajar. Jaina se apresur a satisfacer su peticin. Y ahora qu? pregunt. Qu va a pasar ahora? Y entonces una seccin de pared del tnel de diez metros de anchura empez a moverse hacia adelante con un sordo gruido de maquinaria pesada y acab descendiendo hasta desaparecer dentro del suelo. Hubo un repiquetear de guijarros, y una pequea nubecilla de polvo hmedo se desprendi de la pared. Detrs de la falsa pared haba un enorme panel liso que brillaba con un impoluto resplandor plateado. Una lnea apareci repentinamente en la pared plateada, y un gran trozo de ella gir hacia atrs, como la puerta de una colosal bveda de banco que se abriese. Los nios se apresuraron a hacerse a un lado para apartarse de su camino. Una luz muy potente se derram por el tnel cuando la puerta de la bveda acab de abrirse, y los nios tuvieron que protegerse los ojos durante un momento antes de poder ver con claridad. Al otro lado de la puerta haba un largo pasillo de la misma sustancia plateada que la puerta de la bveda. El pasillo pareca abrirse al otro extremo, pero no pudieron distinguir qu haba all. No pareca haber ninguna clase de sitio del que pudiera proceder la luz, pero aun as estaba all. Los tres nios permanecieron inmviles con los ojos clavados en ese pasillo durante un instante muy largo. Saban qu deban hacer a continuacin, pero haba todo un universo de valor entre saber y hacer. Qu es, Anakin? pregunt Jaina volvindose hacia su hermano pequeo. Anakin se encogi de hombros. No lo s. Sent que estaba ah y lo segu. No s qu es. Bueno, pues si nos quedamos aqu nunca lo averiguaremos dijo Jacen, en un tono mucho ms seguro de s mismo de lo que se senta en realidad. Vamos. Los tres nios se cogieron de la mano, con Anakin en el medio, y entraron en el pasillo resplandeciente. El pasillo tena sus buenos cien metros de longitud, y avanzaron por l andando despacio y con cautela. Acabaron llegando al final, y se quedaron inmviles contemplando... algo que Jacen nunca haba visto antes. Hasta aquel momento, Jacen ni siquiera haba visto nada que se le pareciese. El suelo continuaba ms all del final del pasillo, y terminaba en una plataforma de observacin de unos cinco metros de anchura. La plataforma se extenda por el espacio vaco, sin barandillas ni ninguna otra clase de proteccin alrededor del borde. Y era justo la clase de plataforma que deseabas que tuviera barandillas. Se alzaba en el pice de una caverna artificial imposiblemente profunda, hecha del mismo material de color plateado y que tendra medio kilmetro de profundidad como mnimo. La caverna tena la forma de un cono 160

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muy puntiagudo, con la plataforma en el vrtice y la base del cono en el suelo de la caverna, muy por debajo de ella. Jacen solt la mano de su hermana, se puso a cuatro patas y avanz a rastras hacia el borde de la plataforma. Asom la cabeza al vaco, y trag saliva. Lo primero que vio fue que no pareca haber ninguna clase de soporte o apoyo para la plataforma encima de la que se encontraban, aparte del trozo de pasarela que sobresala del extremo del tnel por el que haban venido. Muy por debajo de l pudo distinguir otras formas cnicas, considerablemente ms pequeas que la caverna y aun as extremadamente grandes. Haba siete conos, con seis formando un crculo alrededor del sptimo cono central. Todos ellos parecan tener las mismas proporciones de altura-anchura que la caverna. Gran espacio! En qu lo os habis metido ahora, nios? pregunt una quejumbrosa voz de androide. Los reflejos de Jacen intentaron hacerle saltar fuera de su piel, y estuvieron a punto de hacerle salir despedido de la plataforma. Cuando pens en cmo podra haber cado por el borde, tuvo que cerrar los ojos durante un segundo. Descubri que estaba temblando, y tuvo que acostarse unos momentos antes de poder recobrar la calma. Hola, Q9 dijo. Gracias, casi has conseguido matarme del susto dijo, volviendo hacia el centro de la plataforma antes de sentarse y acabar ponindose en pie. Ese agradecimiento era sincero, o es otra muestra de esa cosa llamada sarcasmo? pregunt Q9. Oh, era sarcasmo dijo Jacen. S, no cabe duda de que era puro sarcasmo. Has venido en nuestra busca? Los otros tambin nos estn buscando, o eres slo t? Si, he venido en vuestra busca dijo el androide. Y no, ninguno de los otros os est buscando. Por lo menos no estaban hacindolo cuando me fui. Estupendo dijo Jacen. Jaina, Anakin: tenemos que salir de aqu. Pero si acabamos de llegar protest Anakin. Lo s, lo s. Yo tambin quiero explorarlo. Pero cuanto ms tiempo estemos aqu, ms probabilidades hay de que empiecen a buscarnos... y encuentren este sitio. Queris que el general como-se-llame...? Yarar intervino Q9. Eso, Yarar. Por mucho que se esfuerce en sonrer, no es un tipo muy recomendable. Queris que sus hombres encuentren este... lo que sea? Tiene que ser lo que andan buscando, y tiene que ser algo muy grande e importante. Anakin se lo pens durante unos momentos y acab meneando la cabeza en una violenta negativa. Nanay dijo. No, no. No podemos dejar que ese general entre aqu. Pues entonces tenemos que irnos dijo Jacen. Puedes hacer que la puerta de la bveda y el panel vuelvan a esconderse? Claro dijo Anakin. Cuando salimos es automtico. Cmo lo sabes? pregunt Jaina. Anakin la mir, entre confuso y sorprendido. 161

Roger MacBride Allen Lo s, eso es todo. Lo noto. Pero... empez a decir Jaina. Jacen la interrumpi.

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Luego, Jaina, luego. Escuchadme los dos..., y t tambin, Q9. No vamos a decir nada sobre esto a nadie, entendido? Todava no, por lo menos. Podra haber ojos espa o fisgones en el aerodeslizador o en la villa. Esperaremos hasta que todos nosotros podamos reunirnos en algn sitio seguro y hablar del asunto, y entonces tomaremos una decisin. De acuerdo? Jaina asinti enseguida, y Anakin tard un poco ms. Los tres nios se volvieron hacia el androide. Oh, estoy totalmente de acuerdo dijo Q9. Sin embargo, creo que sera mejor que me permitis llevar a cabo un sondeo lo ms completo posible antes de que nos vayamos. Puede que deseemos tener un registro de este lugar para referencia futura. De acuerdo dijo Jaina, hazlo, pero deprisa. Jacen tiene razn. Tenemos que salir de aqu. Ven, Anakin. Anakin tom obedientemente la mano izquierda de su hermana mayor con la derecha y ofreci su mano izquierda a su hermano mayor. Los tres nios fueron a toda prisa por el pasillo plateado, con Q9 quedndose atrs durante unos momentos para flotar sobre la plataforma de observacin y obtener el mejor sondeo de que fue capaz. No poda acercarse al borde de la plataforma mucho ms de lo que lo haban hecho los nios, ya que sus repulsores eran modelos de poca potencia que no funcionaran a ms de unos cuantos metros por encima de una superficie. Si hubiese avanzado hasta dejar atrs el borde de la plataforma, habra cado igual que una piedra. Los tres nios esperaron al androide en la entrada del pasillo plateado, y Q9 acab apareciendo por l deslizndose a toda velocidad. Entr en el tnel de tierra y flot unos cuantos metros hacia atrs, para asegurarse de que estara lo suficientemente alejado de la puerta cuando se cerrara. Jacen fue hacia el teclado prpura. Qu he de hacer, Anakin? pregunt. Pulsa el botn del centro, y no lo sueltes hasta que hayan pasado tres grimnales. Y qu cuernos es un grimnal? No lo s dijo Anakin, pero es el rato que has de mantenerlo apretado. Jacen suspir y mene la cabeza. El universo era muy grande y en algn lugar de l quiz hubiera alguien con un hermano pequeo todava ms raro que Anakin. De ser as, le hubiese gustado mucho conocer a esa persona. Dej caer el dedo sobre el botn central de la parrilla de cinco-por-cinco. Todos los botones volvieron a ponerse verdes al instante. Jacen sigui presionando el botn hasta que la puerta de la bveda empez a cerrarse, y despus apart el dedo y retrocedi un par de pasos. La puerta de la bveda sigui girando hasta quedar cerrada con un chasquido. La seccin de pared del tnel se levant del suelo con un gruido ahogado, y la tapa del panel-teclado se cerr sobre l. El pasillo plateado y la enorme cmara cnica haban quedado tan bien escondidos como antes. Ahora lo nico que tenemos que hacer es volver all antes de que se den cuenta de que nos hemos ido dijo Jacen. Espera un segundo! protest Jaina. Cmo nos encontraste, Q9? 162

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Acaso no resulta obvio? pregunt el androide. Si resultara obvio no te lo preguntara. Dime cmo nos encontraste. Vuestras pisadas dijo Q9. Me limit a hacer lo obvio y segu vuestras pisadas. Oh, estupendo dijo Jaina, bajando la mirada hacia el suelo. Los hombres de Yarar las seguirn hasta aqu y enseguida sabrn dnde han de buscar. Tal vez no dijo Jacen. Retroceded un poco por el tnel. Quiero probar algo. Los dems se apartaron obedientemente, y Jacen concentr su atencin en el muy pisoteado polvo del pasillo. El to Luke podra haberlo alisado todo sin que el esfuerzo le costara ni una sola gota de sudor. Jacen despleg la Fuerza y dese que el polvo se alisara delante de la entrada de la bveda. Durante un momento no ocurri nada, pero despus el polvo empez a removerse de una manera casi imperceptible..., y de repente todas las pisadas se desvanecieron, y el suelo de tierra del tnel se alis a s mismo. Despus de haberle pillado el truco, Jacen retrocedi un poco y prob suerte con otra seccin del tnel, obteniendo los mismos resultados satisfactorios. Su hermana comprendi lo que estaba haciendo y se uni a l. Trabajando con aquella clase de coordinacin sin palabras que formaba parte del ser gemelos, los dos se turnaron para alisar los suelos de los tneles detrs de ellos a medida que iban volviendo sobre sus pasos. Los tres nios y el androide ya haban regresado al nivel superior, y estaban bastante cerca del sitio en el que se haban separado de los adultos, cuando su madre dobl una esquina a la carrera y los vio. Ah estis dijo, y el alivio en su voz resultaba obvio. Poda percibiros con la Fuerza, pero no consegua encontraros. Dnde habis estado? Oh, nos fuimos a dar un paseo con Anakin y nos alejamos un poco dijo Jacen, esperando estar consiguiendo que su voz sonara tranquila y natural. Q9 nos encontr y nos trajo de vuelta. Leia mir al androide. Buen trabajo, Q9. Me alegra que ests con nosotros. Ahora vamos a reunimos con los dems antes de que nuestro anfitrin decida poner toda la excavacin patas arriba buscndoos. Venid conmigo. Jacen y Jaina intercambiaron una mirada de complicidad mientras su madre les daba la espalda y volva por donde haba venido. Estupendo. Haban conseguido lo que se proponan. Al menos por el momento. Leia se volvi hacia ellos y les llam con un impaciente gesto de la mano. Vamos, vamos dijo. No podemos tenerles esperando. Jacen pens en todas aquellas enormes mquinas escondidas que estaba claro que llevaban muchsimo tiempo esperando, y sonri. Tena el presentimiento de que no tendran que seguir esperando durante mucho ms tiempo. Ya vamos, madre dijo, y ech a correr por el tnel para reunirse con ella.

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15 En trnsito
Luke meti la cabeza en el compartimento de Lando y volvi a sorprenderle con los ojos clavados en la unidad holocomunicadora. Es que todava no has reunido el valor suficiente? pregunt. Lando se volvi en su asiento y contempl a Luke poniendo cara de reproche. No s si lo sabes, Luke, pero llamar a una mujer as porque s no resulta tan fcil como parece. Pero t haces esa clase de cosas continuamente dijo Luke, entrando en el compartimento y sentndose sobre la cama. No cabe duda de que conseguiste dejar totalmente fascinada a Karia Ver Seryan. S. La fascin hasta tal punto que casi consegu dejarme la piel all. Pero eso era distinto. Eso era en persona, Luke: yo estaba all, delante de ella. Saba que era bienvenido, y la forma en que estaba de pie, la postura de su cabeza... En fin, haba un milln de pequeas cosas que me decan que se hallaba en un estado de nimo receptivo a mis propuestas. Una llamada de holocomuncador sin ningn motivo o invitacin previa es algo mucho ms parecido a una intrusin. No s nada sobre Tendr Risant. Qu voy a decirle? Podras empezar saludndola, y luego ya veras qu tal iba todo a partir de ah sugiri Luke. Un gran consejo de Luke Skywalker, famoso mujeriego dijo Lando. De acuerdo, puede que yo no sea el rey de la labia galctica. No afirmo serlo, pero t s. Haz esa llamada. Luke se levant y le dio una palmada en el hombro a su amigo. Ahora aadi, y despus gir sobre sus talones y sali del compartimento. Oh, a ti te resulta muy fcil decirlo murmur Lando. Pero Luke tena su parte de razn, desde luego. Si iba a hacerlo, tanto daba que lo hiciese ya sin esperar ni un momento ms. Lando empez a teclear el cdigo de llamada de Tendr por centsima vez. Pero en esta ocasin, y por primera vez, consigui teclearlo entero hasta el ltimo nmero y permaneci inmvil el tiempo suficiente para que se estableciera la conexin. El holocomunicador cobr vida, y el rostro de una mujer joven apareci en l. Tena la piel muy clara, los pmulos bastante marcados y unas facciones esbeltas y expresivas. Hola? dijo. Eh... S, hola dijo Lando, con el corazn palpitndole tan ruidosamente que el micrfono del holocomunicador tendra que haber captado sus latidos. Me llamo Lando Calrissian. Estoy intentando hablar con Tendr Risant, y... La mujer le sonri afablemente. Capitn Calrissian! Qu amable ha sido al llamar antes. Soy Tendr Risant. Lando sonri y se sinti muy aliviado. Tendr Risant no haba cortado la conexin, y no tena cuernos crecindole en la cabeza. Era un buen comienzo. Encantado de conocerla, dama Tendr. 164

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Yo tambin estoy encantada de conocerle a usted. Vendr pronto a Sacorria? pregunt Tendr. Voy de camino hacia all mientras hablamos, dama Tendr. Oh, le ruego que me llame Tendr. No puede ni imaginarse cuntas ganas tengo de conocerle, capitn Calrissian. Mis amistades me llaman Lando replic Lando, y espero que usted vaya a ser una de ellas. Tendr sonri. Tengo muy pocas dudas al respecto..., Lando. Lando le devolvi la sonrisa, y se pregunt por qu haba pensado que aquello iba a ser difcil. Me alegra muchsimo or eso, Tendr dijo. S, me alegra muchsimo. El universo cobr existencia con un estallido alrededor del Fuego de Jade y Mar Jade contempl plcidamente cmo las lneas estelares se convertan en estrellas y el Sistema Corelliano apareca alrededor de ellos. En curso y en ruta inform el piloto. El Control de Trfico de Corellia ha acusado recibo de nuestra transmisin, y estamos avanzando hacia Corellia por el centro de nuestra calzada de trfico. Excelente, seor Nesdin dijo Mar. Seor Tralkpha dijo, dirigindose al navegante de Mon Calamari, aprovechemos que se encuentra libre de funciones en estos momentos y tenga la bondad de proporcionarnos un sondeo profundo del sistema. El calamariano sin duda ya haba iniciado el sondeo en realidad Mar se habra irritado bastante si no hubiera demostrado esa capacidad de iniciativa, pero la orden tena que ser dada, aunque slo fuese para guardar las formas. S, seora replic Tralkpha. Estoy obteniendo algunos resultados interesantes del equipo especial. El Fuego de Jade contaba con algunos sensores de tecnologa avanzada por los que cualquier capitn de la armada de la Nueva Repblica habra dado su brazo derecho. Los sensores eran capaces de integrar la informacin derivada de la salida del hiperespacio convirtindola en una imagen instantnea de todo el sistema estelar de llegada. El sistema funcionaba con un asombroso grado de detalle..., en algunas ocasiones. Las condiciones tenan que ser precisamente las adecuadas. Pero, por lo menos hoy, pareca como si las condiciones estuvieran realmente dispuestas a cooperar. Qu tiene? pregunt Mar. Nada, seora. No hay prcticamente ninguna nave en el espacio de este sistema. Y qu hay de tan interesante en eso? pregunt Mar. Hay mucho, mucho menos trfico del que debera haber incluso tomando en consideracin la psima situacin econmica. No hay vuelos militares, una o dos lanzaderas de pasaje aqu y all, y slo dos o tres vehculos de carga aproximndose a Corellia. Las nicas otras naves que puedo ver aparecen identificadas como las que transportan a los delegados de la cumbre comercial..., y tampoco hay muchas. Pienso que va a haber algunas ausencias.

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Supongo que eso debera sorprenderme dijo Mar, pero la verdad es que no estoy sorprendida, seor Tralkpha. Una tormenta muy fea se aproxima a este lugar sigui diciendo , y nadie quiere estar fuera del puerto cuando estalle. Todava no podemos dejar de divertirnos? pregunt Han. Tena los ojos entrecerrados mientras pilotaba el aerodeslizador a travs de la oscura noche de Corellia y lo diriga hacia las brillantes luces de Corona, que ya se encontraba delante de ellos. El interior el vehculo estaba oscuro y silencioso, con los sonidos del sueo surgiendo de los asientos traseros. Leia, que estaba sentada en el silln del copiloto junto a l, le obsequi con una sonrisa adormilada. Pronto podremos dejar de hacerlo dijo. En cuanto lleguemos a casa, se habr acabado la diversin. Dondequiera que est ese sitio dijo Han. Leia se ri. Parece moverse mucho, verdad? pregunt. Estir los brazos, arque la espalda y se removi en su asiento antes de volver a recostarse en l con un bostezo. Bueno, aunque tengamos que salir de la villa para hacerlo, la verdad es que no me importa ir a la Casa de Corona. No me sentir tan expuesta. No s qu decirte replic Han, adoptando un tono de voz ms serio. La Casa de Corona parece ms segura, pero no tengo tan claro que lo sea en realidad. Aunque supongo que tenemos que estar all para el gran espectculo, claro... Ir y venir desde la villa sera muy pesado, y el tener que volar de un lado a otro por encima de la ciudad tampoco nos proporcionara una seguridad de primera clase que digamos. Pero tengo que admitir que me alegrar cuando no tengamos que ver ms lugares de inters turstico durante una temporada. Un ensordecedor rugido de trueno surgi de la parte de atrs del aerodeslizador, y despus hubo una especie de golpe sordo y un gimoteo. Chewbacca, junto con todos los dems, estaba dormido en los asientos traseros, con Anakin hecho un ovillo encima de su regazo. Cada vez que Chewbacca empezaba a roncar, Anakin se despertaba justo el tiempo suficiente para darle un puetazo en el pecho y hacerle parar. Jacen y Jaina estaban dormidos en la ltima hilera de asientos y Ebrihim tambin dorma, enroscado a los pies de Jacen y respirando con una extraa especie de jadeo relajado. Incluso Q9-X2 haba reducido al mximo su consumo de energa. El androide estaba inmvil en la esquina trasera del vehculo correspondiente al lado del conductor, con todos los indicadores de energa apagados salvo un diminuto punto de luz ambarina que no paraba de parpadear. Haban estado jugando a los turistas por todo el continente principal de Corellia durante tantos das que Han ya haba perdido la cuenta de ellos. Tambin haba perdido la cuenta de todos los sitios que haban visto. Todas las meticulosas explicaciones de lo que estaban viendo dadas por Ebrihim junto con las quisquillosas interrupciones y correcciones de Q9 cada vez que su amo se saltaba algn detalle trivial se haban confundido en la mente de Han. Incluso ignorando todo el asunto del hartazgo turstico, no haba resultado nada fcil mantener la ficcin de que eran una alegre y despreocupada familia de turistas..., especialmente despus de que los gemelos les hubieran contado lo que Anakin encontr en las excavaciones del general Yarar y hubieran visto la grabacin de los sondeos de Q9. No poda haber ninguna duda de que la gente de Yarar andaba buscando lo que fuese aquella cosa, y eso suponiendo que no la hubieran encontrado ya a aquellas alturas. Ninguno de ellos ni Chewbacca, ni Q9, ni siquiera Ebrihim tena la ms mnima idea de qu era aquella gigantesca instalacin, pero nadie poda dudar que 166

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era importante. De lo contrario, la gente de Yarar no estara dedicando tanto tiempo y esfuerzos a la tarea de encontrarla. Lo nico de lo que todo el mundo estaba seguro era que tena que haber problemas ms tarde o ms temprano..., y probablemente ms temprano. Slo haba una cosa que todos supieran sin lugar a dudas, y era que alguien quera que se fuesen, que se asustaran. Y por esa razn, si no por ninguna otra, era importante que permaneciesen donde estaban y que dejaran lo ms claro posible que no tenan ningn motivo de preocupacin. Y por eso haban hecho un esfuerzo deliberado para no notar la presencia de los aerodeslizadores y patrulleras de bolsillo de las FDC que siempre estaban revoloteando por encima y por detrs de ellos, proporcionndoles escolta. Haban ignorado a los discretos guardias que aparecan mgicamente alrededor de ellos en cada museo, antiguo edificio histrico y parque de diversiones. Fingir que no vean el muro que se alzaba a su alrededor no haba sido nada fcil. Si se poda decir que haba algo positivo que hubiera surgido de todo aquello, era el hecho de que Han y su familia haban acabado confiando en las fuerzas de superficie de las FDC. El Servicio Espacial de las FDC ya era otro asunto, pero por lo menos Han ya no tena ninguna duda en lo concerniente a los agentes que protegan a su familia. Quiz haba visto ms equipos de seguridad, pero nunca haba visto uno que se esforzara tanto. Haban sido demasiado cautelosos y meticulosos para que Han creyera que todo aquello poda ser una mascarada. En cualquier caso, no tardara en dejar de verlos. Aquella noche marcaba el ltimo da de sus vacaciones, y Han tena la corazonada de que no era el primer padre de la historia que anhelaba volver a la jornada regular de trabajo. Maana era el primer da de la cumbre comercial, y las FDC transferiran sus funciones de vigilancia al servicio de seguridad oficial de Leia. Aquella noche tambin traera consigo el abandono de la villa junto a la playa por parte de la familia. Iran directamente a la Casa de Corona, donde tendra lugar la conferencia, y dormiran en los apartamentos preparados para ellos que les estaban aguardando all. En realidad, todos menos Han dormiran all aquella noche. Conseguirlo haba exigido algunas delicadas maniobras por parte de Han, pero finalmente haba logrado convencer a Leia de que sera mejor que dejara a todo el mundo en la Casa de Corona y que luego volviese a la villa, durmiera all y recogiese las ltimas pertenencias de la familia por la maana. Leia pareca pensar que Han quera disfrutar de una noche de paz y silencio antes de sumergirse en el agotador torbellino social de una reunin diplomtica, y Han estaba ms que dispuesto a dejarla con esa impresin. Tena algunos asuntos particulares de los que ocuparse aquella noche, y no podra hacer lo que tena que hacer a menos que estuviese solo. Quince minutos despus el aerodeslizador se posaba sobre el tejado de la Casa de Corona. Chewbacca y Ebrihim despertaron y Q9 volvi a activarse, pero resultaba obvio que los tres nios estaban profundamente dormidos y que iban a seguir as. Han cogi en brazos a Jacen, Leia se ocup de Anakin y Chewbacca se encarg de Jaina. Sacaron a los nios del aerodeslizador, bajaron por el turboascensor hasta el apartamento que les haban asignado en el decimoquinto piso del edificio de veinte plantas, y los despertaron el tiempo suficiente para quitarles la ropa, hacerles ejecutar un mnimo simulacro de que se cepillaban los dientes y se lavaban las caras, y conseguir que se pusieran sus pijamas. Los tres nios ya volvan a estar profundamente dormidos antes de que sus cabezas entraran en contacto con las almohadas. Chewbacca asinti para s mismo en seal de satisfaccin y abri la boca en un gigantesco bostezo que mostr una aterradora coleccin de dientes. Despus sali de la habitacin, dejando all a Han y Leia inmviles y con la mirada bajada hacia sus hijos.

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Son preciosos, verdad? pregunt Leia, deslizando su brazo alrededor de la espalda de su esposo mientras contemplaban a las tres personitas, inocentes y dormidas, cuyas mentes ya haban olvidado por completo todas las preocupaciones de la galaxia. Oh, s dijo Han. Eso lo han sacado de tu lado de la familia. Son preciosos, una autntica maravilla de nios. Leia apoy la cabeza en el hombro de Han. Tendrs mucho cuidado esta noche, verdad? Quiero que estos chicos sigan teniendo un padre por la maana. Han suspir y le dio unas palmaditas en el hombro. No s por qu me tomo la molestia de tratar de evitar que te preocupes dijo. Oye, lo de esta noche no es nada: no hay ningn peligro real. Slo necesito hacer algo sin que me vean. Y yo no debera saber nada al respecto? pregunt Leia. Probablemente sera mejor que no supieras nada. Para empezar, realmente no sabemos quin puede estar escuchndonos en este mismo instante. Pero podras decir que voy a contratar una pequea pliza de seguros, y cuanto menos se sepa sobre ella ms probabilidades hay de que funcione. Adems, no s si es la clase de cosa en la que podemos confiar. Muy bien dijo Leia, pero no pareca demasiado convencida o contenta. Te amo. Confo en ti. Haz lo que tengas que hacer para cuidar de nosotros. Eh, Su Adorabilidad dijo Han, llamndola por el viejo apodo que usaba cuando quera tomarle el pelo, eso es lo que hago siempre. Leia se ech a rer y alz la mirada hacia l. Siempre has sido un buen mentiroso dijo, y le bes. Han se despidi de Leia y despus fue a las habitaciones de Chewbacca, que se encontraban al otro extremo del pasillo de su apartamento. No utiliz el anunciador de la puerta, sino que llam suavemente. La puerta se abri al instante. Chewie tambin haba adivinado su prximo movimiento. Han decidi que iba a dejar de tratar de engaar a nadie y entr en el apartamento del wookie. Tienes que prometerme una cosa, Chewie dijo apenas se hubo cerrado la puerta. El wookie inclin la cabeza a un lado y dej escapar un suave trompeteo lleno de cautela. S, antes te dir de qu se trata. Voy a salir, y sin duda te ver por la maana y todo ir estupendamente. Pero... Slo por si las cosas no van estupendamente o por si no tenemos ocasin de vernos, quiero que me prometas algo ahora: promteme que cuidars de los chicos. Chewie ense los colmillos, dio un paso hacia Han y solt un rugido aterrador mientras agarraba a Han por los hombros y lo levantaba en vilo. Eh, tmatelo con calma, quieres? protest Han, con los pies colgando en el aire. Quieres despertar a todo el mundo en la Casa de Corona? No estaba olvidando tu deuda de vida, por mucho que me pudiera gustar el hacerlo. Han haba liberado a Chewbacca de unos esclavistas haca mucho tiempo, y Chewie haba jurado proteger la vida de Han a cambio..., aunque no haba consultado con Han acerca de esa idea antes. Han haba vivido montones de momentos en los que tener un guardaespaldas wookie que se haba nombrado a s mismo para el cargo resultaba ms que incmodo. Pero una deuda de vida wookie era irrevocable..., y se extenda a los nios. Por lo menos, eso era lo que ocurra en el

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caso de aquella deuda de vida. Han no pretenda saberlo todo sobre el cdigo tico de los wookies. Pero en aquel momento Chewbacca estaba amenazando a Han con arrancarle la cabeza de los hombros porque el wookie se haba tomado su peticin de que protegiese a los nios como alguna clase de sugerencia de que la deuda de vida wookie no era garanta suficiente..., lo cual supona el insulto ms mortal posible para un wookie. Han decidi volver a intentarlo, y esper que esa vez pudiera expresarse de una manera lo suficientemente clara para poder salir con vida de all. Lo nico que quera decir era que te concentrases en ellos. No te preocupes por Leia o por m, entendido? Si las cosas se ponen feas, y pienso que van a ponerse feas, es posible que Leia o yo tengamos que correr algunos riesgos. Si lo hacemos, y si tienes que elegir entre nosotros y los chicos..., bien, en ese caso ni siquiera pienses en nosotros, vale? Y que no se te ocurra embarcarte en una gloriosa batalla o dejarte dominar por la sed de sangre wookie o ninguna otra de esas tonteras. Consigue que te maten y los chicos pueden acabar metidos en un lo muy serio. Si la situacin llega a ser lo bastante grave, puede que slo dispongas de una fraccin de segundo para decidir qu has de hacer..., y tienes que decidir sacar a los chicos del peligro. No pienses en ninguna otra cosa. De acuerdo? Chewie reflexion durante un momento, acab asintiendo y solt a Han, volviendo a ponerle en el suelo. Bien, entonces de acuerdo dijo Han, alisndose la camisa. Y la prxima vez no seas tan susceptible. Han volvi a coger el turboascensor para subir al tejado de la Casa de Corona y sonri educadamente a la centinela de las FDC que montaba guardia all. Hola dijo. Voy a sacar unas cosas del Halcn Milenario antes de volver a la villa en el aerodeslizador. Le parece bien? La centinela se encogi afablemente de hombros. Claro, es su nave dijo. Haga lo que quiera. Pens que sera mejor decrselo antes explic Han. La situacin es un poco delicada, y no quiero causar ningn problema por accidente. Prefiero causarlos deliberadamente, pens, pero se guard la idea para l. S, probablemente es lo ms prudente dijo ella. Cudese. Oh, tengo intencin de hacerlo dijo Han. Que pase una buena noche, y ya la ver luego. Ser un don nadie salido de ninguna parte tena ciertas ventajas. Los tipos de seguridad podan preocuparse por la jefe del Estado, pero a nadie le importaba demasiado lo que le ocurriese a un contrabandista retirado. En cuanto se hubo librado de Leia, Han poda tener la esperanza de que conseguira ir de un lado a otro sin estar acompaado por todo un rebao de canguros de las Fuerzas de Defensa de Corellia. Y lo mismo poda decirse de la villa. Dado que Leia Organa Solo ya no iba a estar all, y como los equipos de seguridad de las FDC estaran ms que ocupados con la cumbre comercial, las FDC ya haban decidido hacer el equipaje y marcharse. Han pilot el aerodeslizador en un curso directo hacia la villa, y fue recompensado con la visin del equipo de seguridad de las FDC en pleno proceso de largarse. Esperaba que hubiera calculado lo suficientemente bien el momento. Si Kalenda tambin se haba ido, eso poda suponer un grave problema. 169

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Pos el aerodeslizador en el suelo y volvi la cabeza hacia la playa y la villa vaca. Seguira estando all? Y aun suponiendo que estuviera, servira de algo? Bueno, preocuparse por eso no tena ningn sentido..., no cuando tendra la respuesta dentro de unas horas. Pero antes sera mejor que diera tiempo a los ltimos miembros del equipo de las FDC para que se fueran. Despus lo intentara. Belindi Kalenda se haba sentido al borde de la desesperacin cuando vio que el equipo de las FDC se estaba preparando para marcharse. Si se iban, eso quera decir que Organa Solo se haba ido y que no iba a volver. Y eso significaba que toda la vigilancia de Kalenda, toda su espera, todo su preocuparse y todos los riesgos que haba corrido no haban sido de ninguna utilidad. El servicio que le haba prestado a la jefe de Estado era totalmente inexistente. Podra haber contado el nmero de zapatos del ejrcito producidos por la Compaa de Calzado de Corona y dividirlo por dos para calcular las dimensiones del ejrcito, y eso habra sido de ms utilidad para la Nueva Repblica que lo que haba hecho. Lo nico que poda hacer era esperar a que las FDC se hubieran marchado y efectuar su propia retirada en cuanto tuviese el campo libre. No tena ni idea de qu hara a continuacin. Saber que todo aquello no haba servido de nada ya era bastante duro. Pero entonces... Oh, entonces haba visto regresar a Han Solo. Y, sin que pudiera explicar por qu, lo supo. Tal vez fuese ese diminuto embrin de potencial para el uso de la Fuerza que crea que quiz tuviese. Tal vez fuese algo en la forma en que Solo pareci volver la mirada hacia la villa en la que se esconda Kalenda. Tal vez fuese la falta de sueo, y estuviera teniendo alucinaciones. Pero de repente Kalenda se sinti invadida por la inquebrantable conviccin de que Solo saba que ella estaba all, y de que haba vuelto para establecer contacto. El corazn empez a latirle ms deprisa a causa de la excitacin mientras observaba cmo Solo bajaba del aerodeslizador, charlaba con los guardias de las FDC, estrechaba un par de manos y les daba las gracias durante el camino hacia la casa. Qu otra razn poda tener para haber vuelto una vez ms? No, tena que ser eso. Tena que estar aqu por ella. Tena que ser eso. Kalenda se prepar para una ltima vigilancia, la que compensara todo lo dems. Vio cmo los ltimos agentes de las FDC recogan su equipo, suban a sus vehculos de superficie y aerodeslizadores y se alejaban hacia la oscuridad. Sigui observando, con los ojos pegados a los macrobinoculares, durante cinco minutos, diez minutos, quince minutos, dando tiempo de sobra a los agentes de las FDC para que se acordaran de algo que se haban dejado y volvieran a buscarlo. Y justo en el momento en que calculaba que ya haba transcurrido el tiempo suficiente, que el lugar estaba desierto y que ya no iban a volver, un puntito de luz color rojo rub apareci en una ventana del piso de arriba de la villa de Solo. Hubo tres destellos largos, despus hubo una pausa, tres destellos largos ms, otra pausa, y tres nuevos destellos largos. Era el cdigo de parpadeos de Mon Calamari, transmitido mediante un haz lser muy anticuado. Algo absolutamente sencillo, increblemente tosco. Algo que todo marinero espacial aprenda, algo que te metan a martillazos dentro de la cabeza en la Academia de la INR. Y algo que los hombres de las FDC, con todo su equipo de comunicaciones de alta tecnologa y sus sistemas de fisgoneo, probablemente no detectaran ni aun suponiendo que volvieran justo en el momento equivocado. Y, lo que era todava ms importante, algo que muy probablemente no seran capaces de interpretar. Conjntese a m con medianoche a la portera, deca el mensaje. De acuerdo, Solo haba perdido un poco de prctica. Pero el significado estaba muy claro. Y tal vez su vigilancia haba valido la pena despus de todo. 170

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Kalenda le vio venir por el camino, movindose despacio y sin hacer ruido, justo al paso de un hombre que haba decidido salir a dar un pequeo paseo nocturno. Vio cmo se detena durante un instante en el sendero que llevaba hasta su puerta. Han Solo mir a su alrededor, haciendo una ltima comprobacin en busca de cualquiera que pudiese haberse quedado apostado all para vigilar, y despus fue por el sendero en lnea recta hacia su puerta. Kalenda la abri justo cuando llegaba al porche, y Solo entr sin detenerse. Kalenda cerr la puerta detrs de l y movi una mano para indicarle que la siguiese hasta el stano de la villa. Han Solo asinti y la sigui sin decir nada. En el improbable supuesto de que todava hubiese alguien vigilando, un fisgn de sonido o un haz espa tendran muchas ms dificultades para atravesar el suelo, y adems as podran correr el riesgo de encender una luz en cuanto la puerta que llevaba a la planta baja estuviese cerrada. Kalenda esper a que Han Solo bajara por la escalera sumida en la penumbra, cerr la puerta y movi el interruptor de la pared. Una clida luz amarilla inund el stano-almacn, y Kalenda dio un respingo de sorpresa. No se haba atrevido a utilizar una luz artificial desde haca ms tiempo de lo que quera recordar. Le he trado unas cuantas cosas dijo Han sin ms prembulos, y vaci una pequea bolsa de viaje sobre una vieja mesa que los propietarios de la casa haban relegado al stano en algn momento de los ltimos aos. Un poco de dinero en efectivo, un par de mudas de ropa..., son monos de vuelo de Leia..., algo de comida fresca y en raciones y agua, por si estaba harta de lo que tena o se le estaba acabando. Una varilla luminosa, un desintegrador de bolsillo... y un comunicador. Kalenda asinti, y durante los primeros momentos se sinti incapaz de hablar. Alguien le estaba hablando. Tena delante a una persona en la que poda confiar y que confiaba en ella, alguien que estaba haciendo algo por ella. Not cmo una lgrima se deslizaba por su rostro, pero se oblig a mantener la calma, o por lo menos algo aproximado a la calma, y habl. Gra Gracias dijo. Cogi uno de los paquetes de raciones y lo abri. Haba tenido que empezar a racionarse la comida, y adems cualquier cosa, cualquier cosa aunque slo fuese otra marca de raciones de supervivencia espaciales, sabra mejor que otra cena a base de uno de esos paquetes montonamente iguales unos a otros de los que haba estado viviendo. Kalenda dio un gran bocado y mastic vigorosamente. Ha estado vigilando la casa todo el tiempo dijo Han, y no era una pregunta. Por si acaso tenamos problemas, por si acaso la gente de aqu intentaba algo. Apenas ha dormido, y ha comido fatal. Kalenda trag saliva para poder responder. S..., s dijo. Se dio cuenta de que su voz estaba spera y quebradiza debido a la falta de uso. Llevaba demasiado tiempo sin tener a nadie con quien poder hablar. Estoy impresionado dijo Han. Creo que yo no podra haberlo aguantado. Qu..., qu quiere que haga? pregunt Kalenda. Quiero que descanse dijo Han. Busque algn hotel o albergue cmodo y tranquilo en Ciudad Corona donde pueda pagar en efectivo y pasar desapercibida, y descanse durante algn tiempo. Haga lo que le apetezca. Vaya a algn espectculo, salga a dar un paseo. Lo nico que ha de hacer es llevar encima ese comunicador y responder cuando la llame. Quiero que siga vigilndonos y cuidando de nosotros, pero ahora podremos llamar pidiendo ayuda si la necesitamos. 171

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Qu clase de ayuda pediran? pregunt Kalenda. Han mene la cabeza. No lo sabr hasta que sepamos en qu clase de lo nos hemos metido. Pero tengo la corazonada de que usted podra ser una carta oculta muy til que tener en la manga, slo por si acaso. Qu piensa que va a ocurrir? pregunt Kalenda. Guerra dijo Han, haciendo que la palabra sonase como la obscenidad que era. En cuanto a quin luchar contra quin, no lo s. Tal vez sea una guerra pequea, no mucho ms que un disturbio un poco crecido. Pero seguir siendo una guerra. Aqu hay demasiadas personas que arden en deseos de disfrutar de una buena pelea. Hay demasiadas personas que estn jugando duro. Kalenda asinti. Creo que tiene razn dijo. Pero tenga cuidado. Tenga todava ms cuidado del que crea que ha de tener. Alguien ha conseguido infiltrarse en los niveles superiores de la INR, aunque no s cmo lo ha hecho. Llegu al sistema en una operacin totalmente secreta y con una historia de tapadera de primera categora, lo mejor que pudo hacer la INR..., y estaban esperndome apenas sal del hiperespacio. Dispararon contra mi nave. A duras penas consegu salir con vida. No s quin es o cmo lo ha hecho, pero saben lo que estamos haciendo. Han Solo frunci el ceo. Eso es peor de lo que pensaba dijo. Si saben todo eso, entonces saben lo escasos que son nuestros recursos en cuanto a tropas y naves en estos momentos. Qu quiere decir? pregunt Kalenda. Quiero decir que si yo fuese un corelliano que quisiera salirse de la Repblica, y tuviera acceso a informacin de la INR, entonces creo que pensara que ahora mismo era el momento ideal para actuar. Han se apoy en la pared del stano y se cruz de brazos. Lo cual deja una pregunta por responder... Qu es lo que van a hacer?

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16 Hola y adis
Lando Calrissian sali del Dama Suerte y tuvo la clarsima impresin de que su suerte estaba cambiando. All estaba: Tendr Risant. Se encontraba a unos cien metros de distancia, justo al otro lado de la barrera de seguridad, esperando a que l bajara de la nave y saludndole con vigorosos gestos de la mano. Eso tena que significar algo. Se qued inmvil un momento y respir el aire fresco y limpio de Sacorria. No era un mal sitio. No, no estaba nada mal aunque fuese uno de los Mundos Extrnales. Los extrnales tenan una cierta reputacin de ser gente un poco problemtica, pero hasta el momento Lando no haba visto ninguna seal de ello. Lando se volvi para ver a Luke saliendo de la nave. Tambin hay algo que te haga sentirte nervioso con sta? pregunt. Luke se ech a rer y mene la cabeza. En absoluto dijo. Me siento maravillosamente. Estupendo, estupendo dijo Lando mientras iban hacia su anfitriona. Y adems podra aadir que ella tambin tiene un aspecto realmente estupendo dijo mientras sus ojos recorran la silueta de Tendr. Tendr Risant tendra unos treinta aos estndar. Era alta, fuerte y sana, y resultaba obvio que gozaba de una posicin acomodada. Su tez era ms bien clara, y sus pmulos bastante marcados, y la esbeltez de sus facciones resaltaba de una manera espectacular sus ojos castao oscuro. Tena una figura bonita, aunque no espectacular, a pesar de que quiz fuese un poco ms opulenta de lo que estaba de moda ltimamente. Llevaba un bonito y delicado vestido azul de cuello alto y corte conservador, con una falda modestamente larga sin llegar a parecer excesivamente recatada. Sus cabellos eran de un rubio castao, y los llevaba elegantemente cortos. Todo en ella pareca abierto, relajado y afable. En resumen, que en ella no haba absolutamente nada que recordase a las sirenas depredadoras, las diosas del sexo de aspecto peligroso que exhiban todos sus encantos y las mujeres con ojos abrasadores y provocativos, y pasados llenos de oscuros secretos, que eran ms del gusto habitual de Lando. Y en aquellos momentos eso era justamente lo que deseaba ver Lando y lo que le convena. Hola, Lando dijo Tendr Risant en cuanto estuvieron lo bastante cerca de ella. El afable calor que haba en su voz y en su rostro hicieron que Lando tuviera la sensacin de haberla conocido durante toda su vida, que eran viejos amigos que volvan a reunirse en vez de desconocidos que nunca se haban encontrado antes. Lando tuvo que admitir que Luke haba tenido una gran idea. No caba duda de que las largas conversaciones mantenidas a travs del holocomunicador tenan sus ventajas. Hola, Tendr dijo Lando mientras cruzaba la barrera de seguridad. Tendr le ofreci su mano y Lando, cosa que le asombr incluso a l, no se inclin para besarla y no hizo ninguna clase de ampuloso gesto melodramtico. Tom su mano en la suya y la estrech, tal como lo hacan las personas normales. 173

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Esto empieza a ponerse interesante, se dijo. Me gustara presentarle a mi gran amigo Luke Skywalker, Tendr dijo. Lando se dio cuenta de que no haba dicho ni una palabra acerca de que Luke fuese un gran Maestro Jedi y, de hecho, que no haba mencionado para nada ese tema. Tendr lo saba, naturalmente..., pero Lando ya la conoca lo suficientemente bien para saber que eso no le importara en lo ms mnimo. Hola, Luke dijo Tendr. Bienvenidos a mi mundo. Espero que pueda hacer que su estancia en l sea muy agradable. Gracias, dama Tendr dijo Luke, aceptando la mano que le ofreca. Oh, le ruego que me llame Tendr dijo ella. Bien, vengan conmigo. Hay muchas cosas de las que tenemos que hablar. Lando se encontr pasando la mayor parte de la tarde sintindose asombrado, principalmente de s mismo. Haba perseguido a muchas mujeres a lo largo de los aos, naturalmente, y su reputacin de conquistas femeninas distaba mucho de ser exagerada; pero con Tendr se encontr haciendo algo que le pareca que nunca haba hecho antes. Se encontr hablando con la mujer en la que estaba interesado, manteniendo una autntica conversacin con ella sobre temas distintos a lo hermosa que era, todas las cosas maravillosas que Lando iba a hacer por ella, o cualquiera de las otras viejas tonteras de siempre. Los tres cenaron en un restaurante pblico en la hermosa y antigua plaza adoquinada del centro de la ciudad, y hablaron nada menos que de poltica. Lando no poda recordar cundo haba disfrutado ms de una conversacin con una mujer..., o, de hecho, de una conversacin con nadie. Cuando los servidores androides se hubieron llevado los platos del postre y hubieron servido los licores de la sobremesa, ya haban repasado toda la agitada vida poltica de Coruscant y haban empezado a ocuparse de algunas cuestiones ms locales. La situacin est empezando a ponerse francamente tensa aqu dijo Tendr. Lo sabemos dijo Luke. Los de aduanas estuvieron a punto de no dejarnos bajar. Tendr asinti. Me cost muchsimo conseguirles el permiso de descenso, y no me sorprendera nada que su visado de trnsito fuera cancelado. Sea lo que sea lo que est ocurriendo en el Sistema Corelliano, no cabe duda de que tambin est provocando problemas aqu. Qu est ocurriendo en el Sistema Corelliano? pregunt Luke. Tengo familiares all en estos momentos. Por no mencionar que se supone que es nuestro siguiente destino dijo Lando. Se supone que he de ver a algunas personas en esa cumbre comercial. Tendr mene la cabeza con expresin abatida. Nadie lo sabe con certeza dijo. Hay rumores volando en todas direcciones, y proclamaciones de este drall, aquel seloniano o esos humanos de ms all de que estn a punto de tomar el poder, o expulsar a los opresores de sus cargos, o lo que sea. Parecen dedicar la mayor parte de su tiempo a llamarse mentirosos los unos a los otros. Y qu hay de aqu? pregunt Lando. Despus de todo, esto es parte del Sector Corelliano. Seguramente todo eso tiene algn efecto directo sobre ustedes, no? Tendr se encogi de hombros.

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S y no. Estamos gobernados por la Trada, as que al gobierno le resulta un poquito difcil entretenerse jugando al juego de mi-especie-es-la-primera. La Trada? pregunt Lando. Oh, lo siento... Ustedes no son de aqu, claro. Cmo iban a saberlo? La Trada es un consejo de tres miembros: un humano, un seloniano y un drall. Toman todas las decisiones importantes referentes a la poltica. Antes la Trada no era mucho ms que un portavoz del Diktat de Corona, pero Corona no se ha interesado mucho en nosotros durante los ltimos aos. Hemos tenido que aprender a cuidar de nosotros mismos, y actualmente la Trada funciona de una manera casi totalmente independiente y hace lo que quiere. Y parece ser que lo que quiere en estos momentos es controlar la situacin sin miramientos dijo Lando, volviendo la mirada hacia la cristalera del restaurante. Un pelotn de selonianos de aspecto bastante irritado vestidos con uniformes de la polica se aproximaba a travs de la plaza, y vena en lnea recta hacia el restaurante. Los selonianos eran generalmente considerados como una especie bastante hermosa, con sus largos y esbeltos cuerpos que estaba claro que eran el resultado de la evolucin a partir de unos mamferos nadadores giles y muy activos, y su lustroso pelaje corto. Pero aquellos selonianos no parecan tener mucho atractivo. Eran especmenes enormes y corpulentos con aspecto de matones, y tenan el pelaje no demasiado brillante ni cuidado y los cuerpos engordados por un exceso de comida y no hacer el suficiente ejercicio. Estaba claro que eran simplemente unos tipos duros a los que les encantaba buscar pelea, no unos atletas. No me gusta ninguna clase de polica dijo Lando, y especialmente menos los que parecen tan enfadados. Y adems tengo el presentimiento de que nos estn buscando dijo Luke. Tendr mene la cabeza. Me tema algo por el estilo dijo. Algn burcrata que ha estado haciendo horas extras acaba de decidir que ustedes dos son indeseables por alguna razn. Pero cmo nos han encontrado? pregunt Lando. Tendr enarc una ceja. Seguir a la gente es una de las pocas industrias de Sacorria que continan prosperando dijo. Slo disponemos de unos segundos, Lando dijo Luke. Eres t quien ha querido venir aqu y quien tiene un motivo para estar en este sitio. Cmo quieres que nos enfrentemos a esta situacin? Lando volvi la mirada hacia Tendr, y despus gir la cabeza hacia la cristalera y los policas. No caba duda de que venan en lnea recta hacia el restaurante. Su primer instinto fue armar algn escndalo, crear una diversin, tratar de sobornarlos: cualquier cosa en vez de seguirles la corriente y dejar que se salieran con la suya. Pero un instante despus cay en la cuenta de que querra volver a aquel sitio, y lo ms pronto posible. Sera mejor que respetaran la ley todo lo posible. Cooperaremos dijo, de muy mala gana. Se volvi nuevamente hacia Tendr y le sonri. Debo admitir que estara ms acorde con mi imagen que sacramos nuestros desintegradores y destruyramos la mitad del barrio en nuestro heroico intento de escapar, pero me parece que la direccin del restaurante tendra algo que objetar a eso.

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Me temo que s dijo Tendr. Abri un pequeo compartimento disimulado en el brazo de su asiento y tecle una rpida secuencia de rdenes. Ya est explic. Acabo de invitarles a cenar. Bien, qu me diran de enfrentarnos a nuestros amigos uniformados fuera en vez de provocar una escena aqu dentro? Est claro que no tiene usted ningn talento para el melodrama dijo Lando mientras se pona en pie. Tendr le obsequi con una gran sonrisa mientras se levantaba de su asiento. Pngame a prueba en alguna otra ocasin dijo. Tal vez consiga hacer que cambie de parecer. Luke tambin se levant, y los tres salieron a la fresca y agradable noche de Sacorria. El pelotn de policas selonianos fue inmediatamente hacia ellos, y no desperdici ni un solo instante en cortesas preliminares. Calrissian? Skywalker? pregunt una seloniana, que era la que tena la barriga ms protuberante del grupo. As es dijo Lando. Qu podemos hacer por ustedes, agentes? Pueden largarse del planeta dijo la agente de polica que estaba al mando, sonrindoles de una manera muy desagradable y mostrando toda su extremadamente afilada dentadura. Sus visados han sido cancelados. Disponen de seis horas para irse del planeta, y de dieciocho para salir del sistema. Lo han entendido? S, desde luego dijo Lando, haciendo un considerable esfuerzo para mantener un tono de voz afable y educado. Aqulla era justo la clase de policas que ms odiaba. Lo hemos entendido, y de todas maneras ya estbamos a punto de irnos. Buenas noches, agentes aadi. Tenga mucho cuidado con todas esas cortesas de tipo listo dijo secamente la agente que estaba al mando del pelotn, y Lando pens que cuando unas mandbulas de ese tamao se cerraban bruscamente, su chasquido recordaba bastante el de un cepo. Vuelva a su nave, chico guapo, y llvese a su amigo con usted. Ya nos vamos dijo Lando, sin poder mantener por ms tiempo su tono educado y suave . Respetaremos el plazo fijado. Asegrese de hacerlo, chico guapo, o se pasar diez aos golpeando una roca con otra en la prisin de Dorthus Tal. Tendremos policas vigilando para asegurarnos de que se van..., y ahora largo. Los cuatro agentes dieron la espalda a los tres humanos y se fueron, claramente desilusionados porque no se haba producido ninguna pelea. Luke contempl cmo se iban, y despus se volvi hacia Lando y Tendr. Bien dijo, espero no causar ninguna molestia a nuestros amigos los policas si me voy en solitario, pero supongo que tienen los suficientes agentes de servicio para vigilarnos incluso si nos separamos. Ya no os queda mucho tiempo para poder pasarlo juntos, y no me necesitis para que os vaya pisando los talones. Dama Tendr..., Tendr, ha sido un placer conocerla, pero creo que ser mejor que me despida aqu y ahora. Tendr sonri afablemente. Gracias, Luke dijo. Es muy generoso por su parte. Gracias, Luke dijo tambin Lando. Te debo una. Luke sonri. 176

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Te ver en la nave dijo. Buenas noches a los dos. Se inclin cortsmente ante Tendr y se fue. Es un gran hombre dijo Tendr. sa es una forma bastante suave de expresarlo dijo Lando. Quiere volver a mi nave dando un paseo conmigo..., sin prisas? Sin la ms mnima prisa replic Tendr. Ha sido muy agradable conocerle y poder verle en carne y hueso, Lando. No quiero perder el contacto con usted. No hay ninguna razn por la que eso deba ocurrir dijo Lando mientras empezaban a caminar. Puedo seguir llamndola por la holorred. S, al menos por el momento puede seguir hacindolo dijo Tendr. Pero se est hablando mucho de restringir el acceso a la parrilla de comunicaciones interestelares, quiz incluso de prohibirlo por completo. Quieren evitar que estemos en contacto con ideas extranjeras y no-corellianas, o algo por el estilo. Oh, eso tiene que dar un resultado magnfico en la prctica dijo Lando. Las ideas son algo muy difcil de controlar. Pero significara que no tendramos ninguna forma de seguir en contacto, suponiendo que no pueda conseguir otro visado durante algn tiempo. Supongo que la gente de aqu tiene grandes dificultades para poder viajar, no? Tendr mene la cabeza. Es casi imposible dijo. No parece justo dijo Lando. Acabo de conocerla, y no quiero perder el contacto con usted. Ah, bueno, as es la vida dijo Tendr, con una sombra de resignacin en su voz. Supongo que tendr que ir al siguiente sistema estelar y probar suerte all. Qu es lo que quiere decir con eso del probar suerte? pregunt Lando. Pues... tratar de encontrar una esposa rica, por supuesto dijo Tendr. Ha venido aqu para eso, verdad? Objeto de su visita, el matrimonio? Debo admitir que estoy empezando a repensarme toda esa idea de casarme por dinero dijo Lando. Las cosas son mucho ms complicadas de lo que me haba imaginado. Bueno, pues por si le sirve de ayuda la verdad es que tampoco soy tan rica dijo Tendr. Es mi padre quien tiene el dinero. Bueno, supongo que podra ser paciente. Ni siquiera es tan sencillo dijo Tendr. Me temo que hay un par de problemas de los que no le he hablado. Oh, oh dijo Lando. Se detuvo y se volvi hacia ella. Aqu viene la parte fea. El primero no es tan grave. En este mundo a las mujeres no se les permite casarse sin el consentimiento de su padre, y no importa la edad que tengan. Es una ley brbara, pero existe. Si mi padre no le aprueba, entonces pierdo mi herencia. Y eso no es tan grave? pregunt Lando. Creo que usted le caera bien a pap dijo Tendr. Yo podra acabar convencindole de que diera su consentimiento. Volvi a sonrer. Si decidiera que quiero casarme con usted, claro.

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Bien, pienso que debo darle las gracias por haber dicho eso. Pero cul es la parte mala? pregunt Lando. Bueno, pues que usted anda buscando una esposa rica. No ha intentado adornarlo ni tratarme como si fuese una estpida, as que supongo que ser mejor que sea franca. Ya hace algn tiempo que ando buscando un esposo de otro mundo, alguien que pueda sacarme de este mundo y llevarme bien lejos de la Trada y de todas las reglas y las normas. Casarse con un hombre de otro mundo era prcticamente la nica forma de que una mujer pudiera obtener el permiso para marcharse. Puse anuncios aqu y all, y as es como termin figurando en la lista de datos que usted estaba utilizando. Lando asinti. S, la verdad es que ms o menos ya me lo haba imaginado dijo. Pero aun as le alegraba orselo decir con tanta claridad y sin rodeos. Bien, y cul es el problema? El problema es que aqu la xenofobia est empeorando a cada momento que pasa. No se estn limitando a echar a patadas a todos los extranjeros del planeta. Ayer por la maana la Trada anunci que es ilegal casarse con alguien de otro mundo, y la nueva norma era efectiva al instante de dictarse. -Qu? Tendra que habrselo contado enseguida dijo Tendr, pero su nave ya haba iniciado el procedimiento de descenso cuando o las noticias. Lando no saba qu decir, y ni siquiera saba por dnde empezar. No se trataba de que alguno de los dos estuviera locamente enamorado del otro. Todava no. Era demasiado pronto para eso. Y despus de sus aventuras con la bruja vital, Lando ya haba comprendido que quera estar totalmente seguro de que conoca muy bien a su futura esposa antes de hacer nada irrevocable. Se repiti a s mismo que no era amor..., todava no. Poda llegar a serlo, si se le daba tiempo y una pequea oportunidad. Y entonces Lando comprendi que no quera probar suerte en el siguiente sistema estelar y ver qu mujeres ricas haba en oferta all. No. Haba encontrado a alguien en Sacorria, aquella misma noche, alguien que tal vez pudiera ser la mujer ideal para l. Era rica, s, y eso siempre era una ventaja aadida. Lando incluso fue lo suficientemente honrado consigo mismo para llegar a preguntarse qu estara pensando si Tendr acabase de decirle que era pobre, Pero la riqueza y la pobreza no lo eran todo, de la misma manera que el hecho de que l fuese de otro planeta tampoco lo era todo para ella. Podan hablar el uno con el otro. Se comprendan el uno al otro, y lo hacan de una forma que era totalmente nueva para Lando. Tendr era una persona con la que siempre tendra que ser sincero, y Lando lo saba de una manera instintiva. Aquello no era amor, por supuesto..., pero era algo que nunca haba sentido antes, y no iba a permitir que se marchitara y salir corriendo slo porque algn burcrata estpido haba decidido inventar unas cuantas reglas nuevas. Y entonces tuvo una idea de repente. Oye, se me acaba de ocurrir algo dijo. Podra ser una forma de salvar el obstculo si llegan a cerrar la red de holocomunicaciones. Sera un poco incmodo y no tan eficaz, pero... sera una manera. De qu se trata? pregunt Tendr. Es un viejo truco que aprend durante mis tiempos de contrabandista. Contrabandista? pregunt Tendr.

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sa es otra historia, y me la guardar para ms adelante dijo Lando. Pero hay un sistema de comunicaciones muy viejo que no utiliza el hiperespacio para nada. Emplea la modulacin de la radiacin electromagntica de baja frecuencia, en la banda radiofnica del espectro. Lo llaman radinica. Est limitado por la velocidad de la luz y tambin tiene un alcance limitado, a menos que lo concentres y lo enfoques o que utilices un montn de energa. Pero nadie lo utiliza, as que los policas y las patrullas fronterizas nunca se toman la molestia de mantenerse a la escucha. Tengo un juego de emisores y receptores guardado en la bodega del Dama Suerte. Pero yendo a la velocidad de la luz, si estuvieras en otro sistema estelar un mensaje tardara aos en llegar hasta ti de esa manera..., suponiendo que llegara hasta ti. Y quin dice que voy a estar en otro sistema estelar? replic Lando. He de ir a la cumbre comercial. Se lo promet a ciertas personas. Pero despus volver a este sistema, y lo har muy discretamente y con muchsima cautela, de la manera en que slo sabe hacerlo un antiguo contrabandista. Lando titube durante un momento, esperando que la inspiracin le ayudara..., y entonces vio su respuesta en el cielo. Y me colocar all mismo aadi, sealando un grueso creciente lunar suspendido en el cielo. En nuestra luna? pregunt Tendr. En Sarcfagus? No es ms que un enorme cementerio. Nadie va nunca all, salvo para enterrar a sus parientes. Entonces nadie me buscar nunca all. Pero t sacars tu radio de donde la tengas escondida y apuntars la antena hacia Sarcfagus, y yo estar sentadito all, esperando recibir el mensaje. Tendremos tiempo para dar con alguna forma de volver a vernos. Ya se nos ocurrir alguna manera de que yo pueda regresar al planeta, o algo por el estilo. Parece una locura dijo Tendr, pero no puedo ver nada malo en la idea. Oh, yo s puedo dijo Lando. Hay montones de cosas que podran salir mal. Pero permitir que te fueras de mi vida sin tratar de conocerte estara todava peor. Tendr se ech a rer y sonri, y le rode con los brazos. Y, por una vez, cada una de las palabras de su elaborado cumplido eran sinceras y haban surgido de lo ms profundo del corazn de Lando Calrissian.

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17 Las noticias viajan despacio


Qu pasara si celebraran una cumbre comercial y no viniera nadie? murmur Han. No era una descripcin totalmente exacta de lo que estaba ocurriendo, desde luego, pero Han haba visto unas cuantas hileras de recepcin bastante ms largas. Llevaba sus mejores ropas y estaba en el grupo de recepcin con Leia, el Gobernador General Micamberlecto y unos cuantos peces gordos locales. Estaba claro que la delicada situacin poltica haba asustado lo suficiente a muchos de los delegados que eran esperados en las conversaciones como para que no vinieran, y Han estaba dispuesto a apostar a que algunos de los supuestos delegados presentes en realidad eran agentes de la INR. Las delegaciones comerciales ofrecan una cobertura sencillamente demasiado buena para pasarla por alto. Cllate, Han dijo Leia, manteniendo la sonrisa en sus labios y haciendo que pareciese clida y sincera mientras rea a su esposo en un susurro. Han tuvo que admitir que Leia estaba impresionante con el traje azul claro que haba elegido, que le dejaba los hombros al descubierto. El modelo realzaba de una forma maravillosa su piel, sus ojos y su cabellera. Todas estas personas han corrido grandes riesgos viniendo aqu para la reunin sigui diciendo sin dejar de sonrer. Esta cumbre es importante para ellas..., y para tu planeta, en el caso de que lo hayas olvidado. As que prtate bien y haz que todo el mundo se sienta a gusto y como si estuviera en su casa. En su casa, eh? replic Han. Como si vivieran en una fiesta perpetua. sa s que es mi idea de una tortura interminable. Hola, cmo est? le dijo a la siguiente delegada, interrumpindose para saludar a una seloniana de aspecto bastante majestuoso que era sus buenos seis o siete centmetros ms alta que l. Estupendamente, capitn Solo. Es un placer conocerle. Yo tambin estoy encantado de conocerla. replic Han. Despus esper unos momentos hasta que la delegada estuvo lo bastante lejos para no poder orle y aadi: Seas quien seas. Eh, por qu no vas directamente al bar? La bebida es gratis. Aj, ya va hacia all... Hola, hola le dijo al mon calamariano de ojos saltones que acababa de materializarse delante de l, y acept la mano-aleta que le ofreca. Bienvenido a nuestra pequea fiesta. El mon calamariano asinti, gorgote algo en un dialecto que Han no pudo entender y le asest una entusistica palmada en la espalda que estuvo a punto de hacerle doblarse sobre s mismo. Cuando se hubo recuperado, el mon calamariano ya haba desaparecido. Otro gran momento en los anales de la comunicacin dijo Han. Quines son todas estas personas? Son comerciantes, como sabes muy bien replic Lea. Hola, me alegra muchsimo que haya podido venir le dijo a la siguiente persona de la fila. Es un gran y profundo honor poder conocerles a los dos dijo el drall. Despus se inclin en una reverencia tan pronunciada que falt poco para que perdiese el equilibrio y cayera. Al parecer unos cuantos delegados no haban esperado a pasar por la fila de recepcin antes de dirigirse al bar.

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No abuses de m dijo Han despus de haber ayudado al drall a recuperar el equilibrio y haberle hecho seguir su camino. Me siento sencillamente incapaz de seguir manteniendo esta sonrisa fija en mis labios durante mucho ms tiempo. Bueno, qu te parecera fingir que ests totalmente asombrado en vez de sonrer? pregunt Leia. Crees que podras conseguirlo? Supongo que s dijo Han. Pues entonces mira quin est ocupando el cuarto lugar en la cola. Han alz la vista y qued lo suficientemente asombrado para ser incapaz de hacer ningn comentario burln o despectivo acerca de los tres delegados siguientes. De hecho, ni siquiera fue consciente de haber hablado con ellos. Mar. Mar Jade. Ex Mano del Emperador. Ex contrabandista. La mujer que haba jurado matar a Luke, y que luego haba cambiado tan profunda como repentinamente. All estaba, con un traje largo de color negro que pareca hacerla todava ms alta, todava ms esbelta... y todava ms amenazadora. Los aos haban sido buenos con ella. Mar no haba perdido ni una partcula de su aplomo o de su belleza, y pareca tan peligrosa como siempre. Han y su familia estaban en mejores trminos con ella ltimamente, pero haba algo en la mirada de Mar aquella noche que hizo sonar timbres de alarma dentro del cerebro de Han. Sera mejor que se anduvieran con mucho cuidado mientras ella estuviera presente. Buenas noches, capitana Jade dijo Leia, ofrecindole la mano. Mar la acept con una pequea inclinacin de cabeza. Buenas noches, seora jefe de Estado. Buenas noches, capitn Solo. Tengo un mensaje para usted. Mar dirigi su atencin hacia Leia. En realidad, es un mensaje para los dos y para el Gobernador General. Un mensaje? pregunt Leia. Un cubo de mensajes, para ser ms exactos dijo Mar. No he podido abrirlo..., y no me importa admitir que lo he intentado. Me permito sugerirles que ustedes y el Gobernador General busquen una sala tranquila y libre del peligro de indiscreciones donde todos podamos reunimos inmediatamente. Leia pens a toda velocidad durante unos momentos. Mis habitaciones dijo, en el piso nmero quince. Cada da se lleva a cabo un barrido para detectar la presencia de sensores y aparatos de escucha. Renase con nosotros all dentro de veinte minutos. Han, dale un pase de pulgar para el turboascensor. Eh? Oh, s, claro dijo Han. El turboascensor estaba funcionando en la modalidad de alta seguridad. Tenas que introducir una tarjeta de pase en una ranura y mantener tu pulgar encima de un lector de huellas antes de que te permitiera entrar. Podas proporcionar acceso a los invitados dndoles una tarjeta de pase que lea la huella de su pulgar y la registraba. Leia habra llevado unas cuantas encima, pero su traje azul no tena ningn bolsillo. Han sac de su bolsillo un pase de pulgar para invitados, un pequeo rectngulo de plstico blanco. Lo presion sobre una de las dos zonas de lectura, y la segunda zona se ilumin. Ejerza presin con el pulgar derecho le dijo a Mar, y ella as lo hizo. El resplandor desapareci de la segunda zona de lectura. Han le entreg el pase. Esto le permitir entrar y salir del ascensor, y entrar en nuestras habitaciones dijo. Esprenos all. Subiremos en cuanto hayamos acabado con la fila de recepcin. 277 181

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Mar Jade acept el pase, y sus labios se curvaron en una glida sonrisa dirigida a Han. All estar dijo mientras empezaba a alejarse. Y no se preocupe, no robar la plata. -Quiz no le murmur Han a Leia, pero recurdame que luego cuente las cucharillas de todas maneras. En teora los tres nios estaban profundamente dormidos. En la prctica, por supuesto, el hecho de que todos los adultos estuvieran en el piso de abajo significaba que era su gran oportunidad de quedarse levantados hasta ms tarde de lo habitual. Sin embargo, amargas experiencias les haban enseado la leccin de que era ms seguro permanecer dentro de su dormitorio, con la puerta cerrada y las luces bajas. Los adultos tenan la fea costumbre de regresar cuando no te los esperabas. Aun as, ninguno de ellos estaba totalmente preparado para or el chasquido de la cerradura o el sonido de la puerta al abrirse. Los tres abandonaron inmediatamente el tablero de su juego de aventuras heroicas y se lanzaron debajo de las sbanas. Jacen no se dio cuenta de que se haban dejado una luz encendida hasta que ya estaba en la cama, con los ojos cerrados y fingiendo estar dormido con todo el entusiasmo de que era capaz a la hora de fingir. Una sola mirada a esa luz, y mam y pap sabran de inmediato que haban estado levantados despus de la hora de acostarse. Jacen juguete con la idea de usar la Fuerza, pero saba que no posea un control lo suficientemente delicado de sus capacidades. Tendra tantas probabilidades de hacer aicos la lmpara como de apagarla correctamente. Decidi correr el riesgo. Sali de la cama, atraves la habitacin hasta llegar a la lmpara y la apag. Se dispona a volver a zambullirse en su cama cuando se dio cuenta de algo. Aguz el odo para asegurarse de que no haba cometido un error, y despus fue de puntillas hasta la cama de Jaina. Pssst, Jaina susurr. Silencio! sise Jaina. Quieres que nos pillen? Escucha! dijo Jacen. No son mam y pap. No es ms que una persona que va de un lado a otro, y no son las pisadas de mam o pap. Hay alguien en el apartamento. Jaina se irgui en la cama y escuch. Tienes razn dijo. Vamos. Jaina ya estaba fuera de la cama y haba cruzado el umbral casi antes de acabar de hablar. Jacen quiso preguntarle qu crea estar haciendo, o qu esperaba ser capaz de hacer contra un ladrn que haba podido superar todos los sistemas de seguridad de la Casa de Corona, pero ya era demasiado tarde. Saba que tendra que seguirla. De lo contrario, tendra que pasar el resto de su vida oyendo repetir una y otra vez lo cobarde que era. Jacen fue detrs de su hermana, sali al pasillo y no se sorprendi en lo ms mnimo al ver que Anakin saltaba de la cama y empezaba a seguirle. La familia haba sido alojada en un apartamento de dos niveles, con los dormitorios en el piso de arriba y la sala de estar y el comedor en el de abajo. El techo de la sala de estar llegaba hasta la misma altura que el techo del piso de arriba, como si alguien hubiera cogido todas las habitaciones que deberan haber estado encima de la sala de estar y las hubiera convertido en un espacio de techo extra. La escalera que llevaba al piso de abajo suba a lo largo de la pared oeste de aquella sala de techo tan alto, y terminaba en un rellano que se extenda a lo largo de toda la pared norte. El rellano contaba con una barandilla para evitar que la gente se cayera a la sala de estar que haba debajo. Una entrada en el extremo del rellano opuesto a la escalera llevaba a un estrecho pasillo, donde estaban las puertas de los dormitorios. Despus de haberse trasladado al apartamento, los nios necesitaron aproximadamente dieciocho 182

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segundos para comprender hasta qu punto el rellano era un sitio magnfico desde el que espiar la entrada. Podas quedarte inmvil entre las sombras, y ver prcticamente todo lo que ocurra en la sala de estar. Los tres nios se acurrucaron entre las sombras y bajaron la vista hacia la sala de estar, y lo que vieron no se pareca mucho a un robo. Para empezar, los ladrones rara vez encendan las luces. Una seora alta y guapa de cabellos dorado-rojizos que llevaba un largo traje negro iba y vena de un lado a otro de la sala. Pareca preocupada, y no paraba de mirar hacia la puerta. Resultaba obvio que aquella seora estaba esperando a alguien, y ese alguien tenan que ser mam y pap. Jacen reflexion durante un momento y despus agarr la manga de Jaina y tir de ella mientras mova la otra mano para indicar a Jaina y Anakin que le siguieran de vuelta al dormitorio. Jacen cerr la puerta en cuanto los tres volvieron a estar dentro del dormitorio, pero no dej que se cerrara del todo por miedo a hacer ruido. Escuchad dijo, hablando en el susurro ms dbil de que era capaz. Est ocurriendo algo. Tiene que ser eso. Esa seora ha venido aqu para hablar con mam y pap. En cuanto vuelvan, lo primero que harn ser venir a echarnos un vistazo para asegurarse de que estamos dormidos y de que pueden hablar. He reconocido a esa seora dijo Jaina. Es Mar Jade. Jacen abri mucho los ojos. Jaina tena razn. Cmo se le poda haber pasado por alto? Pero Jaina segua hablando. Hemos de estar en la cama, y cuando vuelvan pap y mam tendremos que fingir que estamos durmiendo mejor de lo que lo hayamos hecho nunca hasta ahora. Despus de que hayan venido a echarnos un vistazo podremos volver al rellano sin que nos oigan. Anakin y Jacen asintieron, y los dos se apresuraron a volver a sus camas y a taparse. Aquello iba a ser muy interesante. Leia se hizo a un lado para permitir que Han y Micamberlecto entraran en el apartamento y despus los sigui y cerr la puerta detrs de ella. Slo ser un momento dijo. Quiero ir a ver qu tal estn los nios. Fue hasta la escalera y subi rpidamente a la habitacin de los nios. Abri la puerta y contempl los tres cuerpecitos que respiraban suavemente. El brazo de Anakin haba vuelto a salirse de la cama. Leia se arrodill junto a su cama, le meti el brazo debajo de la sbana y le dio un beso en la frente. Anakin emiti un murmullo ininteligible y se dio la vuelta hasta quedar de lado. Leia mir a los gemelos. Estaba claro que los tres se encontraban perfectamente. Satisfecha, gir sobre sus talones y sali de la habitacin, cerrando la puerta detrs de ella para volver al piso de abajo. Los tres estn dormidos anunci. Bueno, Mar, cul es el mensaje? Mar haba trado consigo una pequea bolsa de viaje y la abri. Despus mir a su alrededor y seal el otro extremo de la habitacin. All, en los sofs dijo. La habitacin haba sido concebida para acoger pequeas reuniones informales. En el centro de la sala haba tres sofs dispuestos formando una U y encarados hacia una mesita que les serva como centro. El extremo abierto de la U daba a la pared sur, por lo que cualquier persona sentada en el sof central estara dando la espalda al rellano del piso de arriba..., y cualquier persona que estuviera de pie en el lado sur de la habitacin sera claramente visible para todas las personas 183

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que hubiese en la habitacin. La pared sur contena una pantalla plana. En aquellos instantes mostraba una reproduccin de algn cuadro que describa un emocionante momento pico de la historia corelliana, pero la pantalla poda ser ajustada para que mostrase prcticamente cualquier imagen de dos o tres dimensiones. Han, Leia y el Gobernador General encontraron sitios en los sofs, y Mar sac el cubo de mensajes de su bolsa de viaje y lo coloc encima de la mesita. Despus se qued inmvil delante del extremo abierto de la U, y movi la mano en un barrido que abarc a las tres personas que la contemplaban. Aqu est dijo. Ninguno de los tres se movi para examinarlo. Todos saban que poda haber sido preparado para que se activara bajo el contacto de sus huellas dactilares, su qumica corporal o lo que fuese. Los tres se inclinaron sobre el cubo y lo observaron atentamente. Hay alguna clase de marca en el fondo? pregunt Han. Puedo asegurarles que he examinado ese artefacto por arriba, por abajo y por los lados replic Mar. No hay nada en el fondo. Las nicas marcas son las que estn viendo en la parte de arriba. Que son sospechosamente parecidas a un cdigo imperial que yo sola descifrar de vez en cuando por razones muy provechosas dijo Han. Para ser abierto en presencia de Leia Organa Solo ley, que se hace llamar jefe de Estado de la denominada Nueva Repblica, Han Solo y el Gobernador General de facto del Sector Corelliano, Cdigo Bribn ngel Siete.. Bueno, est claro que no van a obtener una puntuacin muy alta en la asignatura de educacin y cortesa, de eso no cabe duda. Qu es todo esto del Bribn ngel Siete? Oh, no es nada muy importante dijo Leia. No es ms que la frase clave de mi cdigo diplomtico particular. Alguien quiere que sepamos que pueden leer mi correo. Micamberlecto dej escapar un suave silbido, un sonido que pareca totalmente incongruente procediendo de l. Despus descruz sus largas piernas multiarticuladas y se inclin encima del cubo para poder verlo mejor. Alguien sabe, sabe mucho sobre nosotros dijo. Lo que no entiendo es el por qu esas personas, sean quienes sean, me han utilizado como correo dijo Mar. Tendran que saber que mis relaciones con ustedes nunca han sido muy clidas. Yo puedo responder a esa pregunta dijo Leia. Fue su segunda eleccin, a falta de poder emplear la primera. Luke..., Luke tena que haber sido el correo que trajera este mensaje. Seal el cubo, que segua evitando tocar, e indic las letras que sobresalan por debajo de la etiqueta. No s leerlo, pero eso parece la forma escrita del jawa. El jawa? pregunt Mar. El lenguaje de una raza de Tatooine, el mundo natal de Luke. l puede leerlo con bastante facilidad, pero la inmensa mayora de las personas no podran sacar nada en claro de ese mensaje sin una gran cantidad de esfuerzo previo..., de la misma manera que usted ha podido leer el cdigo imperial. Apostara a que es el mismo mensaje que el del cdigo, y que ha sido concebido de esa manera para los ojos de Luke. Y entonces por qu no lo ha trado Luke? Leia se encogi de hombros. No lo s dijo. 184

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Yo s dijo Han. Acurdate de que tena que ir a ver a Lando para discutir algn negocio justo antes de que nos furamos. Lando me cont que planeaba ir de viaje antes de presentarse en la cumbre comercial. Supongo que Luke decidi ir con l, tal vez por un impulso repentino. Y la consecuencia es que no estaba all para recibir el cubo de mensajes dijo Mar-. Cuando no pudieron encontrarle, improvisaron un plan de emergencia y vinieron en mi busca. Tiene sentido. Bueno, y ahora que todos nos sentimos mucho mejor acerca de eso, qu os parecera si leyramos el mensaje? sugiri Han. Muy bien dijo Leia. Han, quieres poner en marcha el registro de imagen y sonido? Quiero tener una grabacin de esto, por si se trata de una de esas unidades que slo emiten el mensaje una vez. Han abri un pequeo panel en una esquina de la mesa y puls un botn. Todo listo dijo despus. Pues entonces all vamos dijo Leia. Alarg cautelosamente una mano y cogi el cubo, que dej escapar un suave zumbido nada ms ser tocado. Despus se oy un chasquido, y la tapa del cubo subi un par de milmetros. S, estaba sintonizado con mis huellas dactilares dijo Leia. Levant la tapa y mir dentro. Bueno, esto es un poquito anticlimtico. Pensaba que iba a haber una imagen hologrfica surgiendo de la parte superior, pero slo hay un chip de datos. Leia extrajo el pequeo chip negro del cubo. Han, los controles del lector tambin estn ah? S dijo Han, y tom el chip de entre sus dedos y lo examin. Bueno, est claro que no es una unidad de un solo uso. Podemos hacerle repetir el mensaje todas las veces que queramos. Han dej caer el chip dentro de la ranura del lector instalado en el tablero de la mesa. La pantalla dej de ser repentinamente una heroica escena corelliana y se ennegreci. Mar se apart de la trayectoria del haz de proyeccin. Todo el mundo preparado? Hubo un murmullo general de asentimiento, y Han presion el botn de avance. Una masa de nmeros apareci sin ningn prembulo y llen la pantalla. Una voz de hombre empez a hablar en bsico con un fuerte acento corelliano. sta ser su nica notificacin anterior a los acontecimientos dijo. No informen a nadie de este mensaje y aguarden instrucciones a fin de evitar la necesidad de nuevas acciones. Estaremos vigilando todas las comunicaciones. No intenten pedir ayuda. Cualquier violacin de las instrucciones dar como resultado una aceleracin de la puesta en prctica del plan. Los nmeros siguieron en la pantalla, pero la voz no dijo nada ms. Han frunci el ceo. Esa voz sonaba casi igual a la ma dijo. Por qu iban a querer simular mi voz? Si quisieron hacerlo, no hicieron un trabajo demasiado bueno dijo Mar. Se acerca bastante a su voz, pero no es exactamente usted. Qu son esos nmeros? pregunt Leia, alzando la mirada hacia la pantalla. Se trata de otro cdigo? Qu se supone que han de decirnos? Los de la derecha son coordenadas estelares estticas explic Han. Y con tres decimales extra... La Armada Imperial sola hacerlo, pero las nicas personas que tienen archivadas esas coordenadas con tanta precisin estn en la Armada de la Nueva Repblica. Quienquiera que haya escrito esto sac sus informaciones de los bancos de datos secretos de la flota. Debe de haberse introducido en un ordenador o haber utilizado el viejo truco del soborno, o 185

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si no..., bueno, si no, esto significa que la oposicin tiene amigos en sitios muy altos. Y adems son datos recientes. Las estrellas estaban en continuo movimiento, ya que orbitaban el ncleo de la galaxia. La consecuencia de ello era que no slo era necesario consignar dnde estaba un objeto en el espacio, sino tambin cundo haba estado all. Han examin los nmeros con ms atencin. Si lo he entendido bien dijo, todos son puntos en una esfera trazada alrededor del sistema estelar de Corellia..., y el ltimo conjunto de coordenadas es para la estrella de Corellia. Las reconozco porque program nuestro ordenador de navegacin cuando vinimos. Supongo que los otros conjuntos de coordenadas tambin indican posiciones estelares. Los nmeros de la izquierda son notaciones temporales en formato astronmico dijo Mar. No estn en notacin astrogatoria, sino en el formato de tiempo que utilizan los astrnomos. Esas notaciones temporales tambin son extremadamente precisas. La primera es de hace unos diecisis das estndar. Todas las dems corresponden al futuro. En otras palabras dijo Han, que algo va a ocurrir en esos sitios en esos momentos, a menos que hagamos lo que sea que ese tipo que habla con una voz tan parecida a la ma nos dir que hagamos en el prximo mensaje. Cielos en llamas! exclam Micamberlecto mientras se ergua cuan alto era. Cielos en llamas, en llamas... Hace tres das una sonda robot surgi del cielo y activ una seal de baliza de las FDC. Las FDC captaron la transmisin, y encontraron un mensaje para m. Era una imagen de una explosin estelar, con coordenadas de espacio y tiempo. No haba nada ms. La fecha corresponda a hace diecisis das. Han se encogi de hombros. Bueno, as que alguien grab imgenes de una estrella que estallaba. Y qu? Cundo recibi este mensaje, Mar? Hace catorce das dijo Mar. Despus de que la estrella estallara. Pero se supona que el mensaje deba ser recibido por Luke dijo Leia. Teniendo en cuenta el tiempo que necesitaron para descubrir que no estaba all, y para encontrar a Mar y hacer que el cubo llegara a sus manos... S, podra haber llegado a manos de Luke antes de que la estrella estallara. A menos que se trate de un sper fraude dijo Han. La clase de timo que Lando podra haber llevado a cabo en los viejos tiempos... Supongamos que alguien detect la explosin y que falsific el cubo de mensajes para que pareciese que iba destinado a Luke, y que el cubo sencillamente hubiera llegado demasiado tarde. Si fueran realmente listos, podran crear la impresin de que haban hecho estallar la estrella. Pero mis cientficos me han dicho que la estrella de la imagen era de un tipo que no poda sufrir una explosin supernova intervino Micamberlecto. No saban cmo explicarlo. Queran enviar inmediatamente una nave para que echara un vistazo. Les dije que no podamos permitirnos gastar el dinero que costara esa misin y... Pero ahora ms valdr que se lo gasten dijo Mar. Han Solo tiene razn. Podra ser un timo extremadamente inteligente..., y tambin podra ser que a alguien se le d mejor hacer estallar estrellas que enviar mensajes. Me parece que no puedan permitirse el lujo de dar por sentado que es un truco. No, no podemos hacerlo asinti Han, que estaba tecleando coordenadas estelares en un cuaderno de datos. La primera estrella de esa lista corresponde a un sistema deshabitado. Todas 186

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las dems tienen planetas habitados. Parece como si estuvieran relacionados en orden de poblacin. La segunda estrella slo tiene un pequeo puesto avanzado, pero la siguiente de la lista... Han examin sus cifras y mene la cabeza. Un planeta habitado, con ocho millones de habitantes segn el ltimo censo. Y, como ya he dicho, la ltima estrella de la lista es Corell. Hagan lo que decimos murmur Leia. Hagan lo que decimos o mataremos a todo el mundo. Y al fondo de la habitacin, al final de la escalera, tres nios asustados ocultos entre las sombras de la entrada la escuchaban horrorizados. En un bunker secreto a gran profundidad debajo de la ciudad de Corona, el Lder Oculto de la Liga Humana lea los ltimos informes con impasible tranquilidad. Sus subordinados tal vez habran esperado que mostrara alguna seal de jbilo al ver que el momento por fin haba llegado y que la ltima pieza del rompecabezas por fin estaba en su sitio. Pero por eso era el Lder, y por eso ellos eran subordinados. Que revelaran cada una de sus emociones y reacciones. El Lder Oculto escondera sus emociones al igual que tambin esconda su identidad. Pero a pesar de todo eso, el momento haba llegado. Todo estaba preparado. Todo aquello por lo que haba trabajado, conspirado y hecho planes estaba donde deba estar. S, el momento haba llegado. El Lder Oculto dej caer los informes sobre su escritorio y se recost en su silln. Que empiece dijo.

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18 Levantamiento
Han! Han! Despierta y ven a la ventana. Leia le estaba sacudiendo sin ninguna clase de miramientos. Han se sent en la cama y se levant, todava bastante aturdido. Qu pasa? Ech un vistazo al reloj de la pared y confirm su sospecha de que no haba podido dormir mucho. La noche haba sido realmente interminable, y se haba consumido tratando de averiguar las implicaciones de la amenaza contenida en el mensaje y de dar con alguna respuesta, algn plan de accin..., y no haban logrado obtener ningn resultado concreto. Mira por la ventana! dijo Leia. All, hacia el sur. Han fue hasta la ventana, mir..., y mascull una maldicin ahogada. Demonios en el espacio dijo. Ha empezado. Ha empezado. Una gruesa columna de humo negro brotaba de la ciudad a unos tres kilmetros de distancia. Han abri la ventana y oy, lejanos pero inconfundibles, los sonidos de sirenas, gritos y disparos de desintegrador. Qu ha empezado? pregunt Leia. Eso que est ardiendo es el Enclave Seloniano dijo Han, y su voz estaba llena de cansancio y amargura. Algo ha iniciado el incendio..., y ahora se extender a partir de all. Hubo un sordo retumbar en la lejana, y un segundo o dos despus un ligero temblor que envi un estremecimiento casi imperceptible a lo largo y ancho de la ventana. Una granada expansiva de dispersin amplia, a unos tres kilmetros de distancia dijo Han . Probablemente justo en el centro de todo eso. Mientras miraban por la ventana otra columna de humo empez a subir perezosamente por el aire, seguida por otra y otra ms. Esto no es una coincidencia dijo Han. No puede serlo. Hay gente vigilando. En cuanto supieron que Mar nos haba trado el mensaje, pusieron en marcha todo el jaleo. Tiene que ser eso. Vamos, Han dijo Leia. Tenemos que hablar con el Gobernador General. Y qu hay de los chicos? pregunt Han. Chewbacca est con ellos, al igual que Ebrihim y Q9. No les pasar nada. Vamos! Micamberlecto estaba en su despacho, desde donde haban presenciado el desfile con antorchas. Cuando llegaron all, volva a haber llamas visibles desde la ventana, pero esta vez lo que arda era el Enclave Seloniano. La noche del desfile el despacho haba estado oscuro y silencioso, pero en aquel momento era el centro brillantemente iluminado de un manicomio, con ayudantes entrando y saliendo a toda prisa, secretarios gritando por los telfonos y dos hombres con uniforme de la armada instalando un mapa a gran escala de la ciudad. Y, cosa que no sorprendi nada a Han, varios de los supuestos delegados comerciales de la noche anterior estaban en el centro de toda aquella confusin y echaban una mano con el sistema de comunicaciones. Bueno, los agentes de la INR ya no tenan ningn motivo para seguir manteniendo sus historias de cobertura. 188

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Est por todas partes, por todas partes les dijo el Gobernador General cuando Han y Leia entraron en el despacho. No slo aqu en Corona, sino por todo el planeta. Los otros planetas tambin. Dnde y cundo empez? pregunt Han. Parece ser que el primer incidente tuvo lugar en el barrio seloniano de Bela Vistal hace unas ocho horas. Alguien le dio un puetazo a alguien, y eso lo inici todo, todo. Pero desde entonces se ha extendido por todas partes. Dralls atacando a selonianos, dralls y selonianos atacando a humanos, y humanos atacando, atacando por todas partes. Aqu, en Drall y Selonia, y estamos recibiendo los primeros informes de disturbios en Traius y Talus. Tienes razn, Han dijo Leia. Todo est demasiado bien cronometrado, todo encaja de una manera demasiado perfecta. Alguien haba preparado todo esto, y envi el cdigo de activacin en cuanto hablamos con Mar. S, s dijo Micamberlecto. sa tambin es mi conclusin. Qu hay de las FDC? pregunt Han. Ayer haba decidido que confiaba en ellas. Pero hoy ya no se poda estar seguro de nada. Casi todas las fuerzas de superficie siguen con nosotros, con nosotros, y son leales a la Repblica. Pero no he podido contactar con nadie que ocupe un puesto de autoridad en el servicio espacial. Y fue la rama espacial de las FDC la que organiz aquel falso ataque contra nosotros dijo Han. Olvdese de ella como un recurso con el que pueda contar, gobernador. Ya no es suya. Nunca lo fue. Un panel de comunicaciones se ilumin en el escritorio del gobernador, y Micamberlecto puls el botn de respuesta. Aqu el gobernador dijo. Aqu el capitn Boultan, seor, de los contingentes de superficie de las FDC. Los contingentes de superficiepens Han. La faccin lealista... Al parecer las FDC ya haban encontrado nombres para los dos bandos. Mi unidad estaba intentando llegar a los cuarteles de las FDC en el recinto de la armada para recoger nuestro equipo antidisturbios sigui diciendo Boultan. El servicio espacial ha cerrado nuestra base y ha tomado el control de las instalaciones. Estoy casi seguro de que vi personal con uniforme de la Nueva Repblica ayudndoles. La armada? pregunt Lea. La armada se ha pasado al otro bando? No dijo Han. Slo la base-astillero, aunque eso ya es bastante malo. No te olvides de que yo estuve en la Armada Imperial. Hay montones de ex militares imperiales alistados en la flota de la Repblica aqu en Corellia. Ahora sabemos por qu. Han se volvi hacia el Gobernador General. Qu hay del espaciopuerto civil? pregunt. Micamberlecto mene la cabeza. No lo s dijo. Resulta muy difcil conseguir informacin. Estamos demasiado escasos de personal... Todos estn aqu, trabajando, y todos son leales y de confianza, pero la mitad de los sistemas de comunicacin no funcionan. No podemos hacer nada, nada ms que observar. Han mir al Gobernador General y comprendi que Micamberlecto tena razn. Lo nico que poda hacer era ir hasta la ventana y ver arder su planeta. 189

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Unas horas despus ya haban recibido la informacin suficiente para que fuese posible formarse una imagen ms clara de toda aquella confusa situacin. No tard en resultar obvio que los rebeldes humanos, la Liga Humana, haban estado esperando la seal para iniciar los disturbios. Pero sus enemigos dralls y selonianos estaban preparados y esperndoles, lo cual pareca haber sido toda una sorpresa para los liguistas. En la ciudad de Corona, pareca que de momento los Enclaves de Selonia y Drall haban logrado rechazar los ataques de la Liga, aunque por los pelos. No haba informacin clara de Bela Vistal ni de cualquiera de las otras grandes ciudades de Corellia. Hasta el momento slo contaban con informes dispersos sobre los combates en Drall y Selonia, pero no se dispona de informacin realmente fiable. La situacin en los Mundos Dobles era ms complicada. En Talus, una fuerza mixta de dralls y humanos pareca estar enfrentndose a un salvaje ataque seloniano, eso suponiendo que se pudiera confiar en las transmisiones. Una coalicin drall/humana estaba resistiendo en la Estacin Centralia. Pero en Tralus, los selonianos y los dralls estaban haciendo causa comn contra los humanos. En resumen, los tres bandos humanos, selonianos y dralls estaban ocupadsimos tratando de hacerse con todo el territorio posible, junto con todas las naves y equipo a los que pudieran echar mano. Era el caos. Chewbacca rugi su frustracin y abri otro agujero en la pared con el puo. Despus cogi una lmpara y la arroj contra el agujero, y la lmpara qued atascada all, mitad dentro y mitad fuera de la pared. No pasa nada, Chewbacca dijo Jaina. No tienes por qu estar asustado. Chewbacca le ense los dientes y fue al otro lado de la habitacin. No creo que est asustado, Jaina dijo Jacen. Quieres luchar, verdad, Chewie? El wookie asinti vigorosamente, y despus alz las manos hacia el techo y volvi a rugir. Yo tampoco s contra quin dijo Jacen. Parece como si todo el mundo estuviera luchando con todo el mundo ah fuera. En su fuero interno, Jacen estaba bastante seguro de que la mitad de la frustracin de Chewbacca era un resultado directo del estarse viendo obligado a hacer de canguro para una pandilla de nios tontos, pero no pareca haber ninguna manera diplomtica de decirlo en voz alta. T entiendes quin est luchando con quin, Ebrihim? pregunt Jaina, volvindose hacia su preceptor. Ebrihim y Q9 estaban inmviles delante de la ventana, como haban estado la mayor parte de la maana, viendo progresar el desastre. Ebrihim mene la cabeza en una negativa llena de tristeza. Lo entiendo y no lo entiendo. Es un caso de especies contra especies, pero creo..., no, s que la inmensa mayora de las tres especies preferira vivir en paz. Son los agitadores, los estpidos que slo saben echar la culpa de sus propios fracasos a los dems, quienes han empezado toda esta lucha. Pero me temo que ahora slo puede extenderse. Un humano matar a un seloniano, y un seloniano matar a un humano en venganza..., y de paso matar a un drall que no le cae bien. Los dralls tomarn represalias contra ambos, o contra unos u otros. Los lazos de sangre harn que la gente se vea arrastrada a la lucha contra su voluntad. 190

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Tengo miedo anunci Anakin desde su asiento enfrente de la ventana. Jaina fue hasta l y se sent a su lado en el sof. No pasa nada, Anakin dijo, repitiendo lo que le haba dicho a Chewbacca. Al parecer la frmula daba mejor resultado con los hermanos pequeos que con los wookies. Fue en ese momento cuando la primera explosin hizo temblar la Casa de Corona. El sonido fue ensordecedor, tan terrible que casi no pareca ser un sonido, y termin tan de repente que fue como si nunca lo hubiesen odo. Todo el edificio se estremeci, y la ventana qued hecha aicos. Q9, movindose con una velocidad increble, apart a su amo de la trayectoria de los fragmentos de cristal, y recibi la mayor parte de la fuerza del impacto. Anakin gimi de terror, y enterr la cabeza en el hombro de Jaina. La primera onda expansiva derrib a Jacen, y apenas haba logrado levantarse cuando... Blam! Otra explosin, ms ruidosa y cercana, hizo temblar el edificio. Jacen se dispona a volver a levantarse cuando un gigantesco brazo peludo lo alz en vilo. Jacen levant la mirada para ver que Chewbacca ya tena a su hermano y su hermana en el otro brazo. El wookie le solt un rugido tan ensordecedor como atropellado, pero por lo menos Jacen consigui entender la sustancia de lo que quera decirle. Ebrihim! grit a travs del vendaval que haba empezado a soplar repentinamente en la habitacin. Chewbacca nos va a llevar al Halcn Milenario, al tejado. Sguenos si puedes. Pero Ebrihim haba sido derribado por la segunda onda expansiva, y todava estaba demasiado aturdido para responder. Q9 hizo salir de su cuerpo un par de brazos de transporte, cogi a su dueo con ellos y levito sobre sus repulsores. Id delante! grit. Boom! Las vibraciones de otra explosin, esta vez ms lejana, se esparcieron por todo el edificio. Chewie gir sobre s mismo y fue hacia la puerta, que ya estaba medio arrancada de su marco. Apart lo que quedaba de ella de una patada y sali corriendo al pasillo, con Q9 detrs de l. El turboascensor haba sido diseado para sobrevivir a un terremoto de primera magnitud, y segua funcionando. Chewbacca presion el botn de llamada y las puertas de la cabina del turboascensor se abrieron ante l. El wookie medio dej caer y medio arroj a los nios dentro, y se hizo a un lado mientras Q9 entraba a toda velocidad. La puerta se cerr..., y de repente Chewbacca volvi a lanzar un rugido de frustracin y empez a golpearla con los puos. Los controles estaban apagados. Clmate, Chewbacca dijo Jacen. Tengo mi pase de pulgar. Lo sac de su bolsillo, lo meti en la ranura y presion la placa de verificacin con el pulgar. Los controles cobraron vida, y Jacen puls el botn del tejado. La cabina del turboascensor empez a subir. La primera explosin se haba producido al nivel del suelo, y haba hecho temblar los pisos ms bajos de la Casa de Corona con bastante ms violencia que los niveles superiores. La segunda haba sido provocada por alguna especie de cohete disparado contra el sptimo o el octavo piso. Nadie pareca saber con seguridad dnde se haba producido la tercera. En el despacho del sexto piso de Micamberlecto no quedaba ni un solo mueble en pie. Todas las luces y las lneas de comunicacin haban dejado de funcionar, pero los comunicadores porttiles seguan 191

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estando en condiciones de operar. Los cristales rotos haban causado heridas de gravedad a dos o tres personas, pero un milagro haba evitado que hubiese muertes. Chewie! Chewie! Aqu Han! Vamos, responde! Han haba estado haciendo frenticos intentos de hablar con Chewbacca mediante su comunicador desde la primera explosin. Sus hijos. Sus hijos estaban all arriba. Si les haba ocurrido algo... Chewie! Chewie! Responde, por favor! Pap! Soy yo, Jacen... T y mam estis bien, pap? Jacen! S, s, estamos estupendamente. Dnde estis? Han se sinti invadido por una oleada de alivio que se desvaneci tan repentinamente como haba llegado. Seguan vivos, pero el peligro no iba a esfumarse por arte de magia. Estamos en el tejado y vamos hacia el Halcn. Chewie est demasiado ocupado para hablar. Apuesto a que lo est. Ha conseguido sacaros a todos? S! Nos sac de ah a los tres, y tambin sac a Ebrihim y a Q9. Pero Chewie dice que tendremos que irnos sin vosotros. Tiene razn, hijo dijo Han. Tiene razn... Tu madre y yo tenemos que quedarnos aqu. Explicarle que tenan que quedarse all porque estaban prcticamente seguros de que el pozo del turboascensor haba quedado hecho aicos junto con la escalera no hubiese servido de nada. Han tena la certeza de que las explosiones haban sido calculadas para dejar atrapado al Gobernador General dentro de su despacho. Nos reuniremos con vosotros cuando podamos sigui diciendo. Ahora tienes que hacer todo lo que te diga Chewie, y has de cuidar de tu hermano y de tu hermana. Pero pap... No hay tiempo para eso dijo Han. Subid a esa nave y haced lo que diga Chewie. Dile a tu hermano y a tu hermana que tu madre y yo os queremos mucho. Ahora marchaos. Marchaos! De a acuerdo dijo la vocecita que brotaba del comunicador. Lo haremos lo mejor po posible. Adis..., pap. Adis, hijo murmur Han. Se pregunt cunto tiempo poda llegar a abarcar aquel adis. Haba bastantes probabilidades de que fuese toda la eternidad. Despus se guard el comunicador en el bolsillo y fue a reunirse con Leia, que estaba atendiendo al Gobernador General. Pareca como si Micamberlecto slo estuviera un poco conmocionado, no seriamente herido. Ni siquiera tena un hueso roto, lo cual resultaba casi milagroso teniendo en cuenta lo largos que eran los huesos de sus piernas y sus brazos. Chewie tiene a los nios dijo Han. Han llegado al Halcn y deberan poder despegar en cualquier momento. Todos estn bien. Demos gracias a las estrellas por eso dijo Leia. Logr llegar hasta ellos con la Fuerza y pude sentir que estaban asustados pero que se encontraban bien, aunque estaban tan aterrorizados que no logr percibir nada ms. Bien. Bien. Bueno, es lo nico que anda bien por aqu dijo Han. Chewbacca conect los motores repulsores del Halcn Milenario y los puso al mximo despus de la secuencia de activacin inicial. No quera permitir que nadie tuviera una 192

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posibilidad de centrar un haz de gua sobre la nave. El Halcn subi en lnea recta, y Chewie conect los motores sublumnicos principales en cuanto estuvo lo suficientemente alejado del techo sin siquiera pensar en un curso antes. El Halcn sali disparado hacia adelante y hacia arriba, hacia el espacio y la seguridad de las estrellas. Chewie no tena un curso y careca de guas navegacionales, pero tampoco tena opciones. Tena que salir de all y alejarse lo ms pronto posible. Cuando estuvieran en el espacio podra preocuparse de adonde iban. Suponiendo que el Halcn aguantara tanto tiempo, claro. Dos horas despus de las dobles explosiones, el despacho del Gobernador General haba recuperado algo parecido al orden. De momento no pareca haber ninguna esperanza de llegar a los pisos superiores, pero la explosin del nivel inferior no haba sido tan efectiva a la hora de cortar las vas de escape..., suponiendo que se hubiera sido realmente su propsito. Siempre caba la posibilidad de que hubiera sido obra de alguien que quera protestar de una forma lo ms vigorosa posible contra la poltica de la Nueva Repblica. En cualquier caso, pareca haber dos o tres sitios por los que sera posible llegar al suelo desde lo que quedaba del segundo o tercer piso. Naturalmente, tambin pareca ms que probable que hubiese francotiradores all fuera, pero de todas formas Han no vea muchas probabilidades de sobrevivir a todo aquello. En aquel momento, y a todos los efectos prcticos, cualquier persona que siguiera dentro de la Casa de Corona era un prisionero poltico, y probablemente tambin un rehn. Y los que dirigan aquella funcin no parecan ser la clase de tipos que necesitaban muchas excusas para cargarse a los rehenes. No, sera mejor que saliese de all a su manera. Han tena un trabajo que hacer, y lo hara tan pronto como hubiese anochecido. Encontr un rincn del despacho en el que podra pasar desapercibido, volvi a sacar su comunicador del bolsillo y lo sintoniz en una nueva frecuencia. Tena que dar por supuesto que haba alguien escuchando pero, por otra parte, o los sistemas protectores del comunicador estaban funcionando o no funcionaban. No era el momento de evitar correr riesgos. Si Han empezaba a hablar con frases vagas y crpticas, eso muy fcilmente poda producir una confusin fatal. Han Solo a Kalenda. Adelante, adelante. Me recibe? No hubo respuesta. Han volvi a intentarlo. Han Solo a Kalenda. Adelante, adelante. Me recibe? Aqu Kalenda a Han Solo dijo la voz que surgi de la diminuta rejilla del comunicador. Estaba empezando a preocuparme. Bueno, pues no deje de hacerlo por el momento dijo Han. Las cosas no van a mejorar. Tengo un trabajo para usted, y es un trabajo que ha de hacerse. Cree que podra llegar hasta el espacio-puerto y robar una nave que disponga de hiperimpulsin? Posiblemente dijo Kalenda. No resultar fcil. Entonces ha llegado el momento de hacer algo difcil, y adems yo debera ser capaz de proporcionarle un poco de ayuda. Voy a intentar salir de aqu una hora despus del crepsculo. Tiene un vehculo de superficie o un aerodeslizador a mano? S, tengo un vehculo de superficie. Estupendo dijo Han. Entonces renase conmigo dentro de tres horas en la esquina de Lnea Estelar y Volbick. No se tom la molestia de preguntarle si saba dnde estaba. Si Kalenda era la clase de persona que no consegua averiguarlo por su cuenta, de todas maneras entonces todos estaran muertos. Tengo un paquete muy pequeo para usted. Tiene que entregarlo directa y personalmente a Mon Mothma, el almirante Ackbar o Luke Skywalker. Veo que es usted de esos que nunca piden mucho, eh? Intento pensar a lo grande replic Han. La ver dentro de tres horas. 193

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Chewbacca lanz un rugido de ira mientras las dos patrulleras de bolsillo volvan para hacer otra pasada. Las patrulleras haban detectado su presencia justo despus de que hubiese salido de la atmsfera, y haban estado manteniendo la persecucin desde entonces. En circunstancias normales un par de patrulleras no habran supuesto ningn problema para el Halcn Milenario, pero Chewie estaba pilotando la nave con un androide, un drall y tres nios como nica tripulacin. Ninguno de ellos poda serle de ninguna ayuda en una batalla espacial. Con nadie a bordo capaz de manejar las torretas de caones lser cudruples, la nave se haba quedado sin la mitad de su potencia de fuego. Chewbacca tena que pilotar la nave y luchar, todo l solo. Hizo girar el morro del Halcn Milenario y se prepar para otra pasada. Dispar los caones lser delanteros y acab con una patrullera, pero el segundo disparo pas por encima del ala de estribor, atrayendo una potente rplica desde una distancia muy corta. Un disparo afortunado logr abrirse paso a travs de los escudos, y el Halcn tembl bajo la potencia del impacto. Chewbacca volvi a hacer virar la nave y lanz un diluvio de fuego contra la patrullera. Logr acertar en el blanco con su ltima andanada, y los escudos de la patrullera cedieron. La nave qued envuelta en una cegadora claridad y estall de manera espectacular. Eso estaba muy bien, pero Chewbacca ni siquiera necesitaba examinar el tablero de sistemas para saber que aquel impacto fruto de la casualidad haba averiado una parte del hiperimpulsor. Estaban atrapados en el Sistema Corelliano. Faltaba una hora para el crepsculo cuando la Casa de Corona se llev la siguiente sorpresa, que fue todava ms grande que las anteriores. La holopantalla y los monitores planos sintonizados con los canales de emisin normales slo haban estado mostrando esttica desde el amanecer. La esttica desapareci de repente, y un emblema que Han haba visto antes apareci en la pantalla acompaado por clarines y tambores que tocaban una marcha marcial. El emblema mostraba una sonriente calavera humana estilizada con un cuchillo entre sus dientes, y las palabras Liga Humana debajo. De repente qued totalmente claro quin mandaba, por lo menos en la ciudad de Corona. Las trompetas siguieron con su fanfarria durante unos minutos, llamando a todo el mundo para que acudiese, viera y escuchara. Han, Leia, el Gobernador General y su personal se congregaron alrededor del holovisor ms grande de los que todava funcionaban y esperaron para ver qu ocurrira a continuacin. Ninguno de ellos se esperaba lo que sucedi. El emblema de la calavera se desvaneci, y el rostro de un hombre ocup su lugar. Ese rostro arranc jadeos ahogados a la mitad de las personas que haba en el despacho, e hizo que todas ellas se volvieran hacia Han. Era el rostro de Han. Era Han con cabellos castao oscuro salpicados de canas, Han con unos cuantos kilos ms, Han con una barba, Han con una expresin adusta y amenazadora que pareca estar totalmente fuera de lugar en su cara. Y sin embargo, incluso con todas las diferencias existentes entre Han y el hombre que acababa de aparecer en el holovisor, el parecido era lo suficientemente grande como para resultar casi fantasmagrico. Han clav la mirada en la pantalla y not que su corazn empezaba a latir ms deprisa y que las manos se le ponan pegajosas a causa del sudor. Era imposible. Imposible. Pero all estaba.

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Humanos de Corellia! dijo el hombre del holovisor, y eso bast para arrancar otro jadeo ahogado a todos los presentes en el despacho. El hombre tambin tena la voz de Han. Soy el Lder Oculto de la Liga Humana de Corellia, y ahora me revelo a vosotros mediante este acto. Muchos de vosotros tal vez ya supierais que exista un Lder Oculto, aunque no supieseis quin tena el honor de ocupar tal puesto. Yo soy esa persona. Me llamo Thrackan Sal-Solo. Leia estaba contemplando la pantalla con expresin asombrada. Han..., ese hombre... es... Es mi primo dijo Han, y la falta de inflexiones de su voz no logr ocultar la ira y la amargura que senta. El pasado del que crea haber logrado escapar haba conseguido atraparle de repente. Mi primo hermano, el hijo de la hermana de mi padre sigui diciendo. No es un hombre demasiado recomendable, y eso para decirlo suavemente. Pensaba que haba muerto haca aos, antes de que me fuese de Corellia, cuando desapareci por completo. Han clav la mirada en la pantalla y en aquel rostro que se pareca tanto al suyo. Claro que de vez en cuando algunas personas han pensado que yo estaba muerto aadi con voz pensativa. Por lo menos eso explica el por qu esos matones de la Liga Humana te capturaron y luego te dejaron marchardijo Leia. Debieron de pensar que eras alguien que intentaba fingir ser l y que no estabas hacindolo muy bien. Y la voz de la grabacin era la suya. Tendra que haberlo sabido entonces dijo Han. Quiz lo saba, y no quera admitirlo. Pero Thrackan Sal-Solo segua hablando. Hubo un tiempo en el que desempe un alto cargo en el gobierno imperial de este sector dijo, y fui el sucesor designado del ltimo Diktat bajo el Imperio, antes de que se produjera la usurpacin por la as llamada Nueva Repblica. En consecuencia, soy el gobernante legtimo de este sector, y aqu y ahora me declaro el Diktat legalmente nombrado de Corellia. Mis fieles camaradas y yo nos hemos esforzado durante mucho tiempo para que llegara este da. Ahora el da de nuestra liberacin de la opresiva poltica omniespecies dictada por la traidora Nueva Repblica por fin est aqu. En este momento declaro solemnemente la secesin del Sector Corelliano de la Nueva Repblica. A partir de ahora seremos independientes, sin ningn amo republicano que tenga poder sobre nosotros. Para aquellos de vosotros que duden de que mis colegas y yo contamos con el poder necesario para respaldar estos pronunciamientos, permitidme que diga unas cuantas cosas ms. Hace unas dos semanas se produjo una explosin supernova en los lmites del Sector Corelliano. El Gobernador General de jacto del gobierno de la Nueva Repblica ha recibido recientemente pruebas convincentes de que fue la Liga Humana la que caus la explosin, y de que la Liga Humana est preparada para provocar nuevas explosiones estelares si nuestras justas demandas no son escuchadas y satisfechas. Eh, un momento! protest Han. El mensaje de anoche nos adverta de que no se lo debamos decir a nadie. Por qu se lo est diciendo a todo el mundo? Shhhh dijo Leia. Tenemos que or esto. Exigimos que la as llamada Nueva Repblica inicie inmediatamente las operaciones para deportar a todos los dralls y selonianos y dems no humanos del planeta de Corellia, operaciones que debern concluir en el plazo mximo de treinta das estndar sigui diciendo Sal-Solo. De lo contrario, nos veremos obligados a seguir adelante con los planes para nuestra prxima detonacin estelar. Esta vez le toc el turno a Leia de protestar. 195

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Est loco? pregunt. Aunque trajramos todos los transportes de la galaxia, no habra tiempo suficiente para evacuarlos a todos. Y dnde los meteramos? Thrackan Sal-Solo sonri a la cmara, pero sus ojos siguieron tan duros y helados como dos trocitos de pedernal. ste es un da que hemos aguardado durante muchos aos, y por fin ha llegado. Ahora podremos trabajar y avanzar hacia la libertad para toda la humanidad en este sector, sin tener que cargar con el peso ni con la mancha que supone la asociacin con razas inferiores. Los disturbios actuales no tardarn en quedar bajo control. Vuestro nuevo gobierno har nuevas proclamaciones dentro de los das siguientes. El futuro est lleno de promesas. Se qued callado durante un momento y la sonrisa se esfum de su rostro, dejando detrs de ella slo el filo cortante del acero. Y el futuro es nuestro aadi. Gracias a todos, y buenas noches. La pantalla del holovisor qued vaca y despus se llen de esttica..., y despus qued repentinamente saturada por potentsimos y cegadores destellos multicolores mientras un rugido ensordecedor brotaba de los altavoces. Interferencias! grit Han por encima del ruido. Alguien desconect el holovisor, y el silencio volvi al despacho. Est en todos los canales anunci uno de los tcnicos de comunicaciones. Todo est interferido. As que por eso poda decrselo a la gente y aun as ordenarnos que no se lo contramos al universo dijo Leia. Pero si todas las comunicaciones estn interferidas, cmo se supone que vamos a negociar..., o a hacer venir transportes, ya puestos? Tengo el presentimiento de que pronto lo averiguaremos dijo Han. Pero de todas maneras no voy a jugar siguiendo sus reglas. Voy a reunirme con Kalenda dentro de poco ms de una hora, y le entregar una copia del chip de datos que recibimos anoche, junto con cualquier otra informacin que hayamos podido acumular. Voy a crear una diversin lo ms grande posible, y espero que ella consiga robar una nave e ir en busca de ayuda. No puedo evitar darme cuenta de que no ests pidiendo permiso para hacer todo eso dijo Leia. Pero al menos ests siendo franco y me lo cuentas aadi. Pues entonces seguir siendo franco y dir que dudo mucho que vaya a volver pronto dijo Han. El tipo que crea la diversin suele ser el que acaba siendo capturado, y esta vez no creo que me vayan a dejar marchar slo porque me parezco mucho a su jefe. Entonces no tenemos mucho tiempo dijo Leia, rodendole con los brazos y apoyando la cabeza en su hombro. Nunca lo tenemos, princesa murmur Han. Nunca, nunca...

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19 Un crculo completo
Eso no va a funcionar dijo Anakin, mirando por encima del hombro de Chewbacca. Tendras que salir fuera para arreglarlo. El wookie solt un burbujeo lleno de irritacin mientras iba siguiendo el trazado del circuito que se haba quemado. Yo tampoco dijo Anakin. No tengo que adivinarlo. Seal un componente al que Chewbacca todava no haba llegado. Ves? Este reflector toroidal ha hecho pum, y eso tiene que ser porque el regenerador inico de estribor ha quedado fuera de la alineacin. Ninguna otra cosa podra haber hecho que hiciese pum. Chewbacca lanz un gemido mientras contemplaba el reflector, que realmente estaba quemado. Q9 flotaba irritantemente cerca de l. Chewbacca resisti el impulso de lanzarlo contra el compartimento. Interesante dijo el androide. Parecera que Anakin tiene razn, lo cual significa que no hay ninguna esperanza de entrar en el hiperespacio hasta que podamos descender y hacer reparaciones. Como no hay muchas probabilidades de que podamos volver a Corellia enteros, yo sugerira que tratramos de llegar a Drall. Las gentes de mi amo estn all, y por lo menos tendremos alguna esperanza de ser recibidos de manera pacfica. Chewbacca apoy la espalda en el mamparo y gimote para s mismo. Haba llegado a esa misma conclusin haca diez minutos. No haba nada peor que un androide que se las daba de listo..., con la nica excepcin de un androide que se las daba de listo y que adems tena razn. Kalenda observaba a Solo mientras conduca el vehculo de superficie. Hasta el momento todo haba ido bien..., de hecho, notablemente bien teniendo en cuenta el nivel de caos existente en la ciudad. Haban dejado atrs un nmero incalculable de edificios en llamas, vehculos medio destruidos y cadveres. Pero no pareca haber muchas personas dispuestas a salir a las calles despus de que hubiera oscurecido, y Solo conoca muy bien la ciudad. Poda llevarles por las calles ms pequeas y menos concurridas, lejos de los saqueadores, los amotinados y los grupos de matones. Kalenda volvi a bajar la mirada hacia el chip de datos que tena que llevar consigo. Contena una copia del mensaje de la amenaza, junto con toda la informacin que el personal del gobernador haba credo oportuno incluir. El chip era una diminuta cosita negra del tamao de su pulgar. El que algo tan pequeo y de aspecto tan poco importante pudiera ser tan vital le pareca cada vez ms extrao. Si la Liga Humana hablaba en serio acerca de crear ms supernovas, entonces millones de vidas podan depender de que Kalenda lograra volver con el chip. Ya casi hemos llegado dijo Han. Est preparada? Ms o menos dijo Kalenda. Estoy todo lo preparada que llegar a estar. Pero haba algo ms que tena que decir. Capitn Solo, yo nicamente quera decirle que..., que siento haber metido a su familia en todo esto. No lo hizo replic Solo, sin apartar los ojos del camino que se extenda delante de ellos . Intent advertirnos de la forma ms clara en que poda hacerlo, y nosotros no escuchamos su advertencia. Creo que habramos venido aqu sin importar lo que usted nos dijera. Lo nico que 197

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hizo fue conseguir que nos moviramos con un poco ms de cuidado. Ha obrado bien, y sus intenciones eran buenas. Gracias dijo Kalenda. Viniendo de usted, eso significa ms de lo que se puede imaginar. Espero que... Se call, sabiendo que ya haba dicho demasiado. Qu es lo que espera? pregunt Han. Espero que su familia salga con bien de todo este asunto. Lo siento, eso ha sido espantosamente personal. Pero he pasado tanto tiempo vigilndoles, mantenindoles bajo observacin en todo momento que yo... No importa dijo l. Gracias por haberlo dicho. Yo tambin espero que salgan enteros de todo este asunto. Muchas gracias, seor. Ha sido..., ha sido un honor trabajar con usted. Han Solo apart los ojos del camino por primera vez y le sonri con afabilidad y una extraa dulzura. Lo mismo digo, teniente, lo mismo digo. Despus volvi nuevamente los ojos hacia el camino. Pero nos estamos acercando al espaciopuerto. Dnde est ese desvo suyo? Ah mismo dijo Kalenda. Apenas si es un sendero de tierra... Ah est! El vehculo de superficie se meti por el sendero y avanz dando tumbos sobre los baches e irregularidades del terreno. Siga adelante, adelante... De acuerdo, reduzca la velocidad dijo Kalenda. Apague todas las luces y detngase aqu durante un momento. Han par el motor. Kalenda cogi sus macrobinoculares y sali del vehculo, moviendo una mano para indicar a Han que la siguiera mientras lo haca. Despus se puso de rodillas y empez a subir a rastras por un pequeo promontorio que haba a su izquierda..., y no tard en cortarse el brazo con el mismo matorral de hierba navaja de siempre. S, no cabe duda de que es aqu le dijo a Han, que haba conseguido llegar a lo alto del promontorio sin infligirse ninguna herida, y despus solt una risita. Qu pasa? pregunt Han. Qu le ocurre? El crculo se ha cerrado dijo Kalenda. ste es el sitio desde el que les vi llegar, y ahora usted est aqu para ver cmo me voy. Bueno, el crculo es bastante ms grande que eso dijo Han. Por fin vamos a poder utilizar el plan original. Yo atraigo toda la atencin haciendo mucho ruido, y le doy una oportunidad de hacer su trabajo. Bien, pues entonces esperemos que funcione la segunda vez dijo Kalenda, y volvi a concentrar su atencin en la tarea que la esperaba. De todas maneras, ya no es posible acercarse ms a la valla del permetro. La ve? All debajo, unos cien metros hacia adelante... S, la veo dijo Han. No hay problema. Todava no ha escogido una nave? pregunt. Dme un momento. Kalenda sac los macrobinoculares del estuche y se los llev a los ojos. El sistema infrarrojo de este trasto nunca ha sido ninguna maravilla murmur. Veamos... No, all slo hay patrulleras de bolsillo. No tienen hiperimpulsin. Espere un segundo... All. Un Feo X-TIE, a unos quinientos metros de distancia de la valla. Odio los Feos, pero es usted quien tendr que pilotarlo dijo Han. Est segura de que tendr hiperimpulsor? 198

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Debera tenerlo dijo Kalenda. Adems, ah fuera no hay nada ms hasta lo que pueda tener aunque slo sea una pequea posibilidad de llegar. Guardias? Uno en el X-TIE, ninguno en las patrulleras. Quiz andan un poco escasos de hombres. Esperemos que as sea dijo Han. Y en tal caso, a esas patrulleras de bolsillo les queda un futuro muy limitado. Bien, adelante. Tiene que estar preparada para cortar esa valla cuando yo aparezca por encima del promontorio. Kalenda desenfund su desintegrador. Todo listo dijo. Entonces la ver al otro lado dijo Han. Se despidi airosamente de ella, y despus volvi arrastrndose cuesta abajo hasta el vehculo de superficie. Han volvi a subir al vehculo de superficie. Se asegur de que su desintegrador estaba preparado para hacer fuego y de que los detonadores trmicos en miniatura se hallaban al alcance de su mano. Despus se puso las gafas protectoras y esper que esta vez funcionaran como deban hacerlo. Se supona que respondan instantneamente a cualquier nivel de luz ambiental, pero tendan a ser un poquito quisquillosas. Bien, aquello iba a ser interesante. Volvi a comprobar el cinturn de seguridad de su asiento, encendi las luces del vehculo de superficie y dio gas al motor. El viejo y voluminoso cacharro se abri paso hasta la cima del promontorio y aplast el matorral de hierba navaja en cuanto hubo llegado a ella. Una rpida serie de disparos desintegradores brill a la derecha del vehculo cuando Kalenda dispar contra la seccin de la valla del permetro que se interpona en su camino. Los haces desintegradores dieron justo en el blanco, pero la valla sigui en pie. Deba de ser ms slida de lo que aparentaba. Han dej caer el pie sobre el acelerador y dirigi el morro del vehculo hacia la valla. El vehculo de superficie baj a toda velocidad por la pendiente y se incrust en la valla. La atraves en un instante, y Han tuvo que esforzarse para no perder el control cuando el vehculo empez a saltar y bambolearse sobre los baches y hoyos. Las ruedas del vehculo de superficie acabaron encontrando la dureza de la pista, y Han recuper el control. Dirigi el vehculo hacia la patrullera ms cercana y volvi a hundir el acelerador en el suelo. Un haz desintegrador surgi de la oscuridad e hizo impacto en el pavimento justo delante del vehculo de superficie. Han hizo girar el volante en una accin puramente refleja, y despus volvi a su curso inicial hacia la patrullera. Alz su desintegrador y dispar por la ventanilla. Se limit a hacer fuego ms o menos en la direccin de la que haba venido el disparo, sin tener ninguna esperanza real de acertarle a algo. Pero de repente hubo un estallido de luz delante del horizonte cuando un tanque de combustible se incendi, y Han acept encantado aquel pequeo premio de la fortuna. Ya casi haba llegado a la primera patrullera. Solt el desintegrador y sigui sujetando el volante con una mano mientras alargaba la otra hacia un mini detonador. Quit el seguro de la pequea bomba, redujo la velocidad el tiempo suficiente para lanzarla hacia la patrullera y despus aceler, no teniendo ningn deseo de estar demasiado cerca cuando el artefacto explosivo estallara. Barrooom! El detonador hizo explosin con un destello de cegadora claridad que las gafas protectoras manejaron a la perfeccin, debilitndolo y oscurecindolo en una fraccin de segundo. Las gafas volvieron a su estado normal, y Han se atrevi a mirar hacia atrs. S, el detonador haba dejado totalmente destruida la patrullera..., y a juzgar por el tamao del crter, el vehculo de superficie haba estado muy cerca de unirse a la fiesta. 199

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Han volvi la mirada hacia la valla y vio una pequea silueta vestida de negro que corra en lnea recta hacia el X-TIE movindose tan deprisa como poda hacerlo. Vamos! grit, aunque era imposible que Kalenda pudiera orle. Vamos, vamos! Fragmentos de patrullera en llamas estaban empezando a caer del cielo a su alrededor, y Han fue haciendo eses por la pista para tratar de esquivarlos. Fwap! Otro haz desintegrador, pero ste consigui acertar a su vehculo de superficie justo en el motor. El vehculo se incendi al instante, y Han decidi que haba llegado el momento de estar en otro sitio. Solt el volante mientras el vehculo de superficie segua avanzando. Empu su desintegrador con una mano, recogi los mini detonadores que le quedaban con la otra y se los meti en el bolsillo, y despus se quit el cinturn de seguridad y abri la puerta. Han salt del vehculo de superficie y aterriz de manera bastante dolorosa sobre su bolsillo lleno de detonadores. Se levant y avanz lo mejor que pudo, utilizando la masa humeante del vehculo de superficie que segua rodando como cobertura mientras se diriga hacia la otra patrullera. Sac el siguiente detonador de su bolsillo, lo prepar para que tardara un poco ms en estallar y lo envi rodando suavemente por el suelo hacia la patrullera. Con escasez de personal o sin ella, los guardias del espaciopuerto estaban empezando a reaccionar. Han pudo ver las luces de varios vehculos que venan hacia l, as como las de varias patrulleras que se aproximaban por el cielo. Ms haces desintegradores se desparramaron sobre el suelo a su derecha, y Han devolvi el fuego mientras se agachaba. El segundo detonador hizo explosin, pero deba de haber rodado hasta ms all de la patrullera. La explosin slo consigui incendiar la nave, en vez de destruirla por completo. Han volvi la mirada hacia el X-TIE justo a tiempo de ver cmo una delgada silueta suba a la cabina. Decidi librarse de aquellas pequeas y temibles bombas y dejar de preocuparse por causar el mximo dao posible. Sac los ltimos tres detonadores que le quedaban, presion los activadores de tiempo y los lanz todo lo lejos que pudo, esparcindolos en todas direcciones salvo la del X-TIE. La triple explosin result excesiva para las gafas protectoras: los cristales se ennegrecieron del todo, y no volvieron a aclararse. Han se quit las gafas de un manotazo y contempl con una sonrisa en el rostro cmo el Feo X-TIE pasaba directamente por encima de su cabeza y suba en el cielo. Con un autntico piloto dentro de l, las patrulleras jams podran alcanzar a ese trasto. Los guardias del espaciopuerto estaban empezando a converger sobre l. Un reflector montado en un aerodeslizador de seguridad que se aproximaba atrap a Han en su haz. Han se ri, arroj su desintegrador al suelo, puso las manos encima de la cabeza y esper a que vinieran a por l. Misin cumplida. Haban encontrado una escalera de emergencia que no estaba demasiado llena de escombros, y consiguieron despejarla lo suficiente para que Leia pudiese subir por ella hasta el piso nmero quince de la Casa de Corona. A primera hora del da aquellas habitaciones haban sido el hogar de su familia y toda su familia haba estado all, junta y a salvo. Pero ya no estaban all. Se haban ido, esparcidos a los cuatro vientos, y el apartamento era un cascarn ennegrecido, las ruinas de un lugar donde el viento helado entraba por las ventanas rotas. Pero desde all poda ver el espaciopuerto. Con unos buenos macrobinoculares, pudo ver perfectamente los destellos de las explosiones, el parpadeo del fuego de desintegradores y las

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llamas menos brillantes de las naves que ardan. Incluso pudo ver cmo el X-TIE se perda en el cielo. Pero no pudo ver a Han. Y saba que tal vez nunca volvera a verle. El X-TIE subi hacia el cielo temblando y estremecindose a cada centmetro del trayecto, un tosco hbrido de nave que amenazaba con desintegrarse a cada momento. Belindi Kalenda se agarr a las palancas de control con frentica desesperacin y oblig a aquel condenado trasto a seguir subiendo hacia el cielo hasta salir de la atmsfera y entrar en las profundidades del espacio. No le cost nada entender por qu aquella clase de naves construidas a base de remiendos eran conocidas con el nombre de Feos. Pero por lo menos aquel Feo en particular dispona de un ordenador de navegacin y de un impulsor hiperespacial perfectamente estndar. Kalenda por fin logr sacar el X-TIE de la atmsfera, y fij un curso que lo mantendra en vuelo mientras ella haca los clculos del salto para el viaje hasta Coruscant. Un instante despus estaba frunciendo el ceo ante las lecturas que le haba empezado a proporcionar el ordenador de navegacin. Algo no andaba del todo bien. Las lecturas gravimtricas de fondo eran demasiado elevadas, y continuaban subiendo delante de sus ojos. No eran lo bastante potentes como para impedirle saltar al hiperespacio, pero pronto lo seran. Kalenda nunca haba visto unas lecturas semejantes, salvo cuando estaba cerca de una nave de interdiccin durante los ejercicios de adiestramiento. Y quin poda tener una nave de interdiccin ah fuera? Kalenda compens lo mejor que pudo las lecturas cada vez ms elevadas, y se prepar para el salto al hiperespacio. Entreg el control de vuelo al ordenador de navegacin y tens los msculos. Los motores lumnicos entraron en accin. Las lneas estelares se formaron y el Feo X-TIE vibr y tembl, disponindose a entrar en el hiperespacio. Uno de ellos, alguien de la nube de ayudantes y secretarios que siempre queran algo de ella, estaba esperando a Leia cuando baj. Leia pudo ver cmo la segua con la mirada, esperando el asentimiento de su cabeza y el gesto que le permitira acercarse. Era muy joven y estaba muy nervioso, y llevaba el inevitable cuaderno de datos lleno de informacin vital en las manos. Sus ropas de oficinista seguan estando limpias e impecables, como si todo aquel da de pesadilla nunca hubiese ocurrido. Era inteligente, trabajador e implacablemente corts. Fuera donde fuese Leia, siempre haba personas corno l. Eran los que deseaban ayudar y tenan una brizna de informacin que comunicarle, los que slo queran dos minutos de su tiempo o recibir un consejito insignificante, y daba igual que el esposo y los hijos de Leia acabaran de serle arrebatados, quiz para siempre. Es que nunca podan dejarla en paz? Pero la respuesta, naturalmente, era que no podan hacerlo. Haba una galaxia que dirigir, y nunca haba tiempo suficiente para hacerlo. Las familias de otras personas corran peligro aquella noche, y confiaban en Leia para que todo volviera a ser normal. Leia expuls su pena a un rincn de su mente y fue rpidamente hacia el joven tcnico que quera verla. Ah... Buenas noches, seora. Qu tienen de buenas?, pens Leia. Pero por lo menos consigui que las palabras que salieron de sus labios fueran un poco ms corteses.

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Buenas noches dijo, con la voz un poco quebradiza. Me ha dado la impresin de que quera verme. S, seora. Hay algo que creo que debe saber. Trabajo en la seccin de comunicaciones. No estamos teniendo mucha suerte en nuestros intentos de atravesar el bloqueo de interferencias, pero mientras trabajaba en eso vi unas cuantas lecturas muy raras en los sensores gravimtricos. Y se supone que eso significa algo? pregunt Leia en un tono bastante cido del que se arrepinti enseguida. Lo siento murmur, frotndose la frente. No tendra que haber dicho eso. Explqueme qu es lo que debo saber, por favor. Ah... S, seora. Gracias. Bueno, resumindolo se trata de que algo parece estar causando alteraciones en el espacio real de la misma manera en que lo hace una nave de interdiccin. Y de repente aquel tcnico tan joven y tan nervioso capt toda la atencin de Leia. Una nave de interdiccin haca una cosa, y nicamente una cosa: generaba energa gravtica de tal manera que el hiperespacio no poda llegar a formarse en su vecindad. Las naves que se encontraban dentro de un campo de interdiccin no podan saltar al hiperespacio, y las naves que se encontraban en el hiperespacio no podan atravesar un campo de interdiccin sin ser brusca, y a veces violentamente, devueltas al espacio normal. Siga dijo. Bueno, de momento el efecto es bastante dbil, pero se est reforzando a cada minuto que pasa, como si hubiera un generador de interdiccin muy potente que se est calentando muy poco a poco. Por ahora no es lo bastante fuerte como para expulsar a una nave del hiperespacio o impedirle la entrada en l, pero no tardar en serlo. Pero todo eso no es la parte realmente mala. Cul es la parte realmente mala? pregunt Leia. El tamao de la zona de interdiccin, seora. Si este campo sigue creciendo al ritmo actual, va a acabar abarcando todo el sistema estelar corelliano. Todo el sistema? exclam Leia. Eso es imposible. Nadie podra generar un campo de interdiccin tan grande. Pero alguien lo est haciendo, seora. Y cuando ese campo alcance su plena potencia, nada ser capaz de aproximarse a ms de una semana luz de este sistema estelar por el hiperespacio. Quedaremos aislados del exterior. El joven tcnico dej su cuaderno de datos encima de una mesa, junt nerviosamente los dedos y desvi la mirada del rostro de Leia para clavarla en un rincn del suelo. Cuando volvi a hablar, el miedo que senta result claramente audible en su voz por primera vez. Eso significa que no vamos a recibir ninguna ayuda aadi. Leia Organa Solo encontr un sitio para estar sola en una pequea sala de conferencias sin ventanas delante del despacho del Gobernador General. Era un buen sitio para ella en aquellos momentos, porque desde all le era imposible ver el cielo, el espaciopuerto o esas estrellas que haban pasado a estar repentinamente mucho ms lejanas. Su familia estaba all donde Leia no poda llegar hasta ella, perdida en las profundidades del espacio. En un solo da el Sistema Corelliano se las haba arreglado para encontrar una forma de caer en el abismo del peor odio irracional entre especies, la clase de aberracin que tendra que haber quedado olvidada en el barro primordial haca mil generaciones. El vecino se haba vuelto contra el vecino en una guerra de tres bandos que slo poda ir empeorando a medida que las heridas se iban haciendo ms profundas, y el Sector Corelliano se haba separado de la Nueva Repblica de una forma que slo poda tener como resultado el tentar a otros para que hiciesen lo mismo. Leia saba cuan frgil era la estructura de la Nueva Repblica. Saba lo fcil que resultara hacerla pedazos, y lo imposible que sera volver a reconstruirla despus. 202

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Pero haba muchas preocupaciones ms aparte de las meramente polticas. Adonde haba ido Mar Jade? Lo cierto es que se haba esfumado. Cmo era posible que una pandilla de matones como la Liga Humana fuese capaz de robar los datos ms secretos de la Nueva Repblica? Cmo eran capaces de hacer estallar estrellas a voluntad? Eran realmente capaces de exterminar todo un sistema estelar lleno de vida si no se salan con la suya? Y quin estaba produciendo aquel gigantesco campo de interdiccin? Y todos confiaban en ella. Le bastaba con hacer el ms mnimo esfuerzo, utilizando la ms diminuta fraccin de sus capacidades para emplear la Fuerza, y Leia poda sentir de la manera ms literal imaginable su necesidad, all en el despacho del Gobernador General. La necesitaban, tenan fe en ella, crean que ella encontrara la forma de que todos pudieran salir de aquella trampa. Y Leia no tena ni idea de qu deba hacer a continuacin. Se sumergi en las profundidades de su ser y en el poder de la Fuerza, y busc la fortaleza que le permitira seguir aguantando. Luke Skywalker volvi a la cabina de control del Dama Suerte y se instal en el asiento del copiloto. Ya casi hemos llegado dijo Lando, alzando la mirada desde su puesto delante del centro de control. Estupendo dijo Luke, ponindose el arns de seguridad. Ser muy agradable volver a ver a Han, Leia y los chicos. Lando le mir y curv los labios en una sonrisa de lobo. Y hacer unos cuantos buenos negocios en esa cumbre comercial ser todava ms agradable dijo. De repente el Dama Suerte se estremeci violentamente desde el morro hasta la popa, y la nave empez a girar incontrolablemente sobre s misma mientras media docena de alarmas sonaban a la vez con estridencia. Luke! grit Lando mientras luchaba con los controles de altitud. Es un campo de interdiccin! Nos ha expulsado del hiperespacio. Desconecta los motores de hiperimpulsin antes de que se quemen! De inmediato Luke alarg la mano y desconect la hiperimpulsin, con lo que redujo al silencio la mayor parte de las alarmas. Lando logr controlar los giros de la nave y puls una serie de teclas de reinicializacin, haciendo callar las ltimas alertas que todava sonaban. Luke dej trabajar a su amigo. Poda sentir algo, una inmensa y poderosa perturbacin en la Fuerza. Cerr los ojos y despleg sus sentidos de la Fuerza. Qu era eso? pregunt Lando cuando por fin hubo conseguido volver a estabilizar la nave. Qu manaco pondra un campo de interdiccin justo en el centro de la nada? No est ah fuera dijo Luke mientras abra los ojos. Est aqu. Extendi el brazo hacia la pantalla visora y seal el todava distante punto de luz que era la estrella Corell, que se encontraba a un mnimo de dos meses de viaje a velocidades sublumnicas. Es muy dbil y muy sutil, pero puedo sentir cmo interacta con la Fuerza. Acabamos de tropezar con el borde de un campo de interdiccin que cubre todo el sistema estelar corelliano. Ests chalado? pregunt Lando. Nadie podra levantar un campo de interdiccin tan grande. 203

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Bueno, pues alguien lo ha hecho dijo Luke. Est aqu. Acabamos de chocar con su frontera. Luke volvi a desplegar sus poderes de sondeo, esta vez no intentando percibir la forma de un campo en el espacio sino las mentes que haba dentro del Sistema Corelliano. No intent llegar a una mente determinada, sino percibir una sensacin general de emociones. Tendra que ser capaz de captar algo incluso estando tan lejos, pero el poder de lo que lleg hasta l le dej asombrado. Odio, miedo, venganza, ira, terror..., todas las emociones oscuras ardan y se agitaban en las mentes del Sistema Corelliano. Da la vuelta, Lando dijo. Slo nos hemos adentrado unos cuantos centenares de kilmetros en el campo de interdiccin. Scanos de l y llvanos al espacio normal, y luego fija un curso a velocidad lumnica hacia Coruscant. Tenemos que ir a buscar ayuda..., y ahora mismo. Lando pareca disponerse a protestar, pero luego se lo pens mejor. Tienes razn dijo. Tienes toda la razn. Tom los controles y empez a hacer virar la nave. Date prisa, Lando dijo Luke. Luke volvi la mirada de nuevo hacia la pantalla y contempl la resplandeciente luz de Corell. Date prisa repiti. Esto me huele muy mal.

Continuar...

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