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Viaje a las entraas de la tierra


Treinta y cuatro aventureros atraviesan la cueva de Caxlampn, en Izabal, y dentro de ella quedan absortos ante maravillas espeleolgicas y se enfrentan a saltos de hasta 12 metros. Que este relato sea una invitacin a hacer turismo extremo en las vacaciones que se aproximan.
Jill Replogle, Especial para Siglo 21 |

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La camioneta sube lentamente por un camino de tierra que nos aleja del plcido Lago de Izabal y nos adentra en las lomas que lo ro-dean, arriba de la finca El Paraso, a media hora de camino desde el puente de Ro Dulce. Debajo de las milpas y los campos de pasto existe una belleza subterrnea que uno nunca imaginara. Casi tres docenas de exploradores estamos a punto de contarnos entre los pocos que la han visto. La cueva de Caxlampn es muy poco explorada, debido a que requiere de equipo especializado para atravesarla, y a que slo puede hacerse algunos meses al ao. Durante stos desciende el nivel del ro creador y habitante de la cueva. Hay que entrar antes de las lluvias. En la aldea de Caxlampn somos recibidos por una docena de nios de la comunidad, quienes observan con ojos grandes mientras des-cargamos los chalecos, mochilas, arneses y cuerdas que utilizaremos para atravesar la cueva. Organizar 34 personas para un viaje de aventura extrema no es fcil ni rpido, hecho que sentimos en ese momento y que recordaremos a lo largo de las ocho horas en la cueva. Ya listos, nos despedimos de la comunidad y salimos en fila, siguiendo el sendero que nos llevara al inicio de la aventura. El ro retador Caminamos unos 45 minutos rodeados por el verde luminoso del medioda en la montaa calurosa. Pasamos por el ro cristalino que sera nuestro gua retador a lo largo de la cueva. Aun aqu, un poco antes de aparecer la boca de la cueva, el ro se esconde bajo la tierra, como para que lo siguiramos. Al acercarse a la boca, los sonidos del mundo parecen desaparecer, tragados por la gran mand-bula de piedra que pronto aparece. Aqu no hay restos de rituales ni de paseos placenteros, como suele haber en algunas cuevas del pas. Para los humanos stas des-piertan a la vez curiosidad y temor. Segn los arquelogos, los mayas antiguos consideraron a las cuevas como la entrada al inframun-do, y se puede encontrar pinturas, vestigios y seales de rituales en cuevas como Bombil Pek y Candelaria. Sin embargo, los locales de Caxlampn no entran en la cueva, o por lo menos as dice un seor que encontramos en el camino. Slo unos cuantos grupos

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de expedicin ofrecen viajes a Caxlampn (lea Para lanzarse a una aventura extrema). Son casi las dos de la tarde cuando entramos en la cueva. Caminamos alrededor de media hora sobre arena y piedra, iluminndonos con 34 linternas de minero, una para cada una de nuestras cabezas. Admiramos altos techos y troncos all atravesados, indicio espe-luznante de la fuerza del agua que corre dentro de la cueva en el invierno. Sentimos poco extrema la aventura hasta llegar a una orilla de piedra con una cada de unos 25 metros, imposible de bajar sin equipo de escala. Este sera el primer y para la mayora el nico rappel de la cueva. El rappel es una tcnica de escala y montaismo que consiste en bajar de una altura con una cuerda, normalmente sostenida al cuerpo por un arns. Aqu, el rappel requiere de un primer salto de confianza que causa una subida repentina de adrenalina y temor. Pero una vez que se siente el apoyo de la cuerda, el arns y los compaeros gritando palabras de apoyo, se baja con confianza. Sin embargo, tardamos ms de una hora en bajar todos, algunos rezando ms tiempo que otros antes de confiar en el equipo. La tcnica del susto Finalmente, seguimos caminando. Reaparece el ro y la marcha se convierte en una especie de triatln mezclado: atravesamos una poza nadando, escalamos una piedra, caminamos sobre una lengua de roca, nadamos otra vez. Pronto llegamos a la segunda prueba: un salto al agua de unos 8 metros. La poza es profunda y no hay peligro, pero, aun as, la altura detiene a la mayora por lo menos unos instantes antes de lanzarse. Falta aire al salir a flote despus del salto, no s si por lo fresco del agua o por los nervios. La mayora lo logramos, y los pocos que no se atreven a saltar, bajan por rappel. Poco despus nuestro gua anuncia un descanso para almorzar. Ya son las 6 de la tarde, y, mientras comemos, nos avisa que al ritmo que vamos, tardaramos otras 8 horas para salir. Podra acabarse el agua potable que llevamos y las bateras de las linter-nas, dice, lo cual sera grave para la expedicin. Funciona la tcnica de susto. Terminamos de comer rpido y salimos, doblando el comps que llevbamos anteriormente. Es una batalla entre querer mirar para arriba, hacia las increbles formaciones de piedra y minerales en los techos y paredes, y mantener el ritmo del grupo sin atropellarse, lo que requiere de una mirada puesta fijamente en el camino. El mejor momento para observar la belleza de la cueva es mientras uno flota lentamente por el ro subterrneo. Por partes el sitio pa-rece una gran catedral, sus altas bvedas decoradas con estalactitas, con pedestales blancos ascendiendo desde su piso de varios niveles. Pasamos cortinas y escaleras de minerales brillantes, en colores que varan desde blanco hueso a ocre denso. Encontramos techos que parecen de cera multicolor, tallados en un patrn nico, producto de una combinacin de fuerzas naturales, tiempo y contenido mi-neral. Anhelo la presencia de un espelelogo o gelogo que pudiera explicar las combinaciones mgicas que rinden tales paisajes fan-tsticos. Desafortunadamente, la cueva no ha sido explorada con fines cientficos o, por lo menos, esa informacin no parece existir en Guatemala. Sin embargo, observo unos instantes del proceso milenario de formacin de esculturas espeleolgicas. Una docena de conos rojizos cuelgan de un techo, cada uno con una gota de agua sostenida precariamente de la punta. As se hacen las formaciones, gota a go-ta (lea Curiosidades espeleolgicas). Ya bien motivados y acostumbrados al terreno, bajamos y subimos piedras y atravesamos grietas a nado con mnimas quejas. Hasta bajamos una roca de unos 4 metros con cuerda y sin arns. Pero nos falta el salto mayor. Este lo calculamos en 12 metros desde el precipicio hasta la poza, pero parece costarnos menos que el primer salto de menos altura. Con las porras de los compaeros nos lanzamos en cadena, como pinginos, uno tras otro para abajo; flotamos a la su-perficie, nadamos hacia la orilla. Seguimos el camino y pronto llegamos a una grieta ms larga que las otras. El agua fluye ms rpido y se puede descansar con el apoyo del chaleco, dejando que la corriente nos lleve. Guatemala espectacular No hubiera sabido que ya estaba fuera de la cueva si no fuera por los aplausos de los compaeros ya sentados en la orilla del ro. Ah est Dhiego, el miembro ms joven del grupo a sus 8 aos, pero uno diestro, de los que menos protest a lo largo del viaje. Lo logr, lo logr! Logr atravesar la cueva! dice con su voz suave, apenas conteniendo su emocin.

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Volteo mi cabeza hacia arriba y veo un par de estrellas y las copas de algunos rboles, apenas visibles en la noche oscura sin lu-na. Son las 10 de la noche cuando salimos todos, exhaustos, con las rodillas resentidas de tanto subir y bajar piedras. Hemos de-jado unas cuantas gotas de sangre en la cueva pero increblemente, nada ms grave, considerando los riesgos y el tamao del grupo. Caminamos la poca distancia que falta para llegar adonde nos est esperando la camioneta, apurados por el fro que ya se siente despus de tanto tiempo de estar mojados. Llegamos a la finca El Paraso, donde armamos carpas para dormir y cenamos, cansados pero contentos. Empezamos a contar his-torias de la cueva, y algunos aguantan hasta altas horas de la noche, bajo una luna menguante amarilla. Siento un gran privilegio de haber conocido una pequea muestra de las entraas de Guatemala, tan espectaculares y sorprendentes como su exterior.

QUINES DESCUBRIERON LA CUEVA? Hay varias versiones sobre quines fueron los primeros en atravesarla: algunos dicen que fue un grupo de la Federacin Francesa de Espeleologa; otros dicen que fueron unos italianos, o unos canadienses. No se sabe la fecha de la primera exploracin. Hace cinco aos la institucin Kashem empez a llevar grupos a atravesar la cueva. Desde entonces se hacen unos cinco viajes al ao entre Kashem y otras empresas y grupos de turismo extremo. Aun as, los pocos humanos que la visitan cada ao han dejado huella: adentro encontramos basura de los anteriores turistas.

CURIOSIDADES ESPELEOLGICAS Se requiere de miles de aos para formar una estalactita, y muchos ms para algunas de las formaciones grandes que existen en la cueva de Caxlampn. La estalactita es una acumulacin de carbonato de calcio que cuelga de los techos de las cuevas de piedra caliza, las cuales son muy comunes en los departamentos de Petn, Alta Verapaz e Izabal. El agua que filtra lentamente por el techo de la cueva lleva minerales, los cuales se acumulan a travs de los aos, creando as es-talactitas, cortinas, escaleras y otras formaciones. Aunque el carbonato de calcio puro es blanco, los minerales suelen te-ner impurezas, por lo que las formaciones espeleolgicas adquieren una variedad de colores. Sin duda, el animal ms grande que habita Caxlampn es el murcilago, de los cuales observamos pocos. Tambin encontramos pequeos cangrejos de agua dulce y peces traslcidos dentro de la cueva. Quiz el hallazgo ms extrao fue una pequea planta, de slo dos hojas casi blancas, creciendo solitariamente en una playa de arena a orillas del agua.

EL NOMBRE LO DICE TODO La cueva es tambin conocida por el nombre Pek Kolol. Pek significa piedra en qeqchi, y kolol, muro que desciende, segn la Academia de Lenguas Mayas. El nombre pareciera referirse al muro de unos 25 metros que hay que descender para llegar a las entraas de la cue-va.

EQUIPO INDISPENSABLE Una linterna de cabeza con bateras extras, 100% cargadas; si es posible, una linterna extra Chaleco salvavidas Suficiente agua para asegurar la hidratacin en caso de retraso o emergencia Comida enlatada, en bolsas o frascos hermticos (para que no entre agua) Zapatos cmodos y aguantadores Una camiseta de neopreno o lycra (si uno es friolento) Equipo bsico de primeros auxilios

TIPS PARA UNA AVENTURA SEGURA Asegurar que su condicin fsica est adecuada para la actividad. Es peligroso para usted y para el grupo si se atrasa o si tiene que dete-nerse a medio camino. Es recomendable que sepa nadar si la aventura implica atravesar ros, pozas o lagos. Practicar el rappel, salto al agua y/o cualquier otra tcnica que va a utilizar, antes del da de la aventura.

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Si es un grupo grande, ponerse de acuerdo con un compaero para estar pendiente el uno del otro durante el viaje.

PARA LANZARSE A UNA AVENTURA EXTREMA Hay un creciente nmero de grupos y empresas que se especializan en deportes extremos. Los tres mencionados aqu ofrecen viajes a la cueva de Caxlampn; Siglo 21 viaj con el primero. Gravedad cero Servicios: gimnasio de escala y turismo de aventura Contacto: 2334 4266. www.gravedadcero.com.gt Kashem Servicios: deportes y turismo de aventura nacional e internacional. Contacto: Roberto de Len 5784 4497 o dgar Rivera 5411 0660. www.hastalacumbre.com Vertical Expeditions Servicios: turismo de aventura Contacto:: Manuel Vanegas, 5801-6871. www.verticalexpeditions.com.gt (pgina en construccin; en el link Temporary View estn los viajes que ofrecen). La Rocalla Servicios: gimnasio de escalada, turismo de aventura, tienda de montaa y aventura Contacto: Carlos Ixcot, 5912 8454. www.larocallaguatemala.com
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