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Unidad 1: La Psicologa como ciencia

1. Evolucin histrica de la Psicologa. 1.1. La Psicologa filosfica o racional 1.2. El nacimiento de la ciencia moderna 1.3. La psicologa cientfica 1.4. Perspectivas actules 2. Los mbitos de estudio de la psicologa. 3. Campos de aplicacin. 4. Mtodos de trabajo. U1. Versin para guardar o imprimir
1. Evolucin histrica de la Psicologa
1.1 La Psicologa filosfica o racional. La Psicologa es la ciencia que estudia el comportamiento humano. Aunque esta definicin suele aceptarse de manera generalizada, lo que se ha entendido como psicologa a lo largo de la historia de la filosofa y de la ciencia ha ido variando considerablemente. El origen etimolgico de la palabra psicologa *tambin es correcto decir sicologa+ est en la voz griega psique, que significa aliento vital en el sentido de alma o espritu, y logos que significa estudio (tambin palabra y conocimiento racional). El origen de la psicologa se remonta a los comienzos del pensamiento racional, en el mundo griego, all por los siglos VI o V antes de Cristo. La psicologa era aquella parte de la filosofa que indagaba sobre la naturaleza del alma, su composicin y sus funciones. La voz griega psique posiblemente haya tenido un origen onomatopyico, relacionado con el sonido que el alma producira al escaparse por la boca del moribundo como si se tratase de un fluido o un gas que al abandonar el cuerpo produce su muerte (de hecho an le damos al trmino expirar el significado de morir). Para Platn, filsofo griego del S. V a. C., en el alma resida la autntica naturaleza humana. Se trataba de una substancia espiritual y eterna que en el momento del nacimiento de un individuo haba cado prisionera en un cuerpo material, y que, finalmente, se liberara de esta prisin en el momento de la muerte. Por considerar al ser humano como un compuesto de dos substancias radicalmente diferentes y opuestas se dice que su psicologa es dualista. Platn tambin afirmaba que el alma, al caer prisionera en el cuerpo se haba dividido en tres partes: racional, irascible y concupiscible. La primera era la de mayor jerarqua y nobleza y en ella residen las funciones intelectuales; su ubicacin en el cuerpo es la cabeza. La segunda es el asiento de los impulsos, la voluntad y el coraje; est situada en el pecho. La tercera es donde residen los apetitos relacionados con las necesidades materiales, y se sita en el bajo vientre.

Para los griegos en general, el alma era el principio de la vida, es decir, la causa de que una substancia material pudiera moverse por s misma. Aristteles, discpulo de Platn, afirmaba que el alma era la forma del cuerpo, es decir, aquello que le daba la vida y determinaba su esencia. Como principio de vida todos los seres vivos tienen diferentes tipos de alma: vegetativa los vegetales, sensitiva los animales y racional los seres humanos. El alma humana rene las tres funciones, y realiza plenamente su potencialidad como alma humana en la medida que consigue el predominio de la racionalidad sobre las otras partes. 1.2 El nacimiento de la ciencia moderna. Como podemos ver la psicologa es muy antigua, al menos como disciplina que reflexiona de manera racional sobre las incgnitas que pudo presentar la naturaleza humana. En este sentido se puede decir que tuvo su origen en la filosofa y que es prcticamente tan antigua como sta. Sin embargo la psicologa entendida como una ciencia que responda en alguna medida al modelo cientfico experimental moderno ha de ser considerada como una disciplina sumamente joven: no alcanza a tener dos siglos de antigedad. Ms de veintitrs siglos despus del nacimiento de la filosofa una serie de pensadores e investigadores, tales como Coprnico, Galileo o Kepler, con sus descubrimientos y la aplicacin de nuevos mtodos de investigacin significaron un cambio radical en la manera de concebir el mundo y de explicar los fenmenos fsicos. Fue la llamada Revolucin Cientfica (S. XVII), durante la cual se produjo el nacimiento de las ciencias modernas, representadas especialmente por aquellas disciplinas, tales como la Astronoma y la Fsica, que comenzaron a aplicar un mtodo propio, alejado de las especulaciones filosficas y basadas en la experimentacin y el clculo matemtico. Desde la antigedad y durante toda la Edad Media se haban explicado los sucesos naturales refirindolos a sustancias dotadas de ciertas propiedades cualitativas, que daban cuenta no slo del cmo, sino tambin del porqu y para qu de las cosas. As, una piedra (cuya sustancia es el elemento tierra) caa al suelo en virtud de una propiedad suya (ser ms pesada que el elemento aire), y con un propsito (la piedra cae para ocupar su lugar natural). A partir de la Revolucin Cientfica, la ciencia se ocupar de los fenmenos (el aspecto aparente de los sucesos), y no de las sustancias (lo que las cosas son). Prescindir de las propiedades cualitativas, para centrarse ms bien en las leyes cuantitativas, matematizables, que explican las relaciones entre las cosas. Prescindir tambin del para qu de las cosas, entendiendo que en el mundo fsico las cosas no suceden en virtud de un propsito, sino por efecto de causas antecedentes que obedecen ciegamente las leyes de la naturaleza. La piedra cae al suelo atrada por un agente externo: la gravedad, y sta consiste en una relacin matemtica: los cuerpos se atraen en proporcin directa a su masa y en proporcin inversa al cuadrado de la distancia entre ellos. Nace as la visin mecanicista del mundo: el universo es una gran mquina, y la misin de la ciencia es descubrir sus leyes. Evidentemente que estas caractersticas propias de la ciencia moderna no estuvieron presente desde un comienzo en todas las disciplinas que originariamente haban pertenecido a la casa comn de la filosofa. Las primeras hijas mayores de la madre filosofa que marcharon de casa fueron la astronoma y la fsica, con la ayuda naturalmente de las matemticas. Esto ocurri, como decamos, a partir del S XVII con la Revolucin Cientfica. Otras ciencias como la qumica, la biologa y las ciencias de la naturaleza en general fueron alcanzando su mayora de edad y marchando de casa posteriormente. Las ms jvenes, tambin las ms rebeldes en el sentido de acomodarse no sin pocas dificultades al modelo de la ciencia experimental, fueron las llamadas ciencias humanas: psicologa, antropologa, sociologa, economa, etc. De hecho, tal como veremos un poco ms adelante, se suele establecer el nacimiento de la psicologa como ciencia experimental en el ao 1879 cuando Wundt fund en Leipzig el primer laboratorio de psicologa experimental. Volviendo al siglo XVII, el filsofo francs Ren Descartes, considerado como el padre de la filosofa moderna, participa del ambiente mecanicista y experimental de su poca. Descartes deduce de manera

racional la existencia del sujeto humano a partir de concebirlo como sujeto pensante. Los humanos no podemos dudar de nuestra propia existencia porque resulta evidente que estamos pensando (la duda tambin es un pensamiento), y si pensamos quiere decir que existimos (cgito ergo sum). Qu somos los humanos? (pregunta fundamental de la psicologa filosfica) Pues sujetos pensantes. Esto quiere decir sujetos que tienen conciencia de s mismos, de lo que hacen y que pueden decidir qu hacer. Este reconocimiento trae aparejado un problema, al menos para alguien que estaba de acuerdo con los principios de la nueva ciencia: el mundo es un gran mecanismo sujeto a regularidades cuyos fenmenos slo pueden ser explicados mediantes relaciones de causalidad eficiente, y por tanto ser predichos sus efectos futuros. Una nueva ciencia, en suma, que implicaba una concepcin mecanicista y determinista del mundo. Pero es que los individuos humanos no formamos parte de ese mundo? Si es as, el comportamiento humano no debera tambin estar determinado por leyes fijas? Qu lugar quedara entonces para la capacidad de decidir, es decir para la libertad? Este dilema Descartes lo resuelve mediante una concepcin dualista de la naturaleza humana, de alguna forma heredera del dualismo platnico: los individuos humanos estn compuestos por dos substancias, una extensa, el cuerpo, determinada por las leyes causales del mundo fsico, y otra sustancia pensante o espiritual que es la que conduce nuestras acciones y a la que podemos identificar como alma. En Descartes se da una curiosa ambivalencia. El cuerpo, parte del ser humano donde se realizan todos los comportamientos involuntarios (reflejos, conductas instintivas, procesos fisiolgicos), puede ser estudiado y explicado de acuerdo a las exigencias de la ciencia moderna (observacin, experimentacin, determinacin de regularidades o de leyes). En cambio, el alma, reducto ntimo de nuestra conciencia y de nuestras decisiones, no puede ser considerada objeto de conocimiento cientfico, aunque s de reflexin filosfica. El alma contina siendo una entidad metafsica (una realidad substancial que est ms all de los fenmenos que pueden ser captados empricamente). Aunque estemos en pleno auge de las nuevas ciencias experimentales, en la poca de Descartes la psicologa continuaba siendo una rama de la reflexin filosfica, y su objeto de estudio una entidad metafsica, es decir, el alma. Quienes pondrn las bases para una concepcin no metafsica de la psicologa, y acortarn el camino hacia su reconocimiento como ciencia sern los filsofos empiristas ingleses (Locke y Hume). Para estos pensadores el nico conocimiento vlido es aquel que procede de la experiencia, y por tanto no es posible afirmar la existencia de una substancia espiritual o alma agente de nuestra actividad mental. Es a partir del empirismo que comienza a darse un cambio fundamental en la concepcin que hasta entonces se tena del objeto de estudio de la psicologa. La idea de alma queda relegada al campo de la especulacin metafsica o religiosa, y comienza a ser sustituida por las ideas de mente, y ms tarde de psiquismo. Posteriormente, aquellas corrientes psicolgicas que intentaron seguir de manera ms fiel el modelo de las ciencias experimentales incluso cuestionaron los conceptos de mente o psiquis, y se limitaron a circunscribir el objeto de estudio de la psicologa al comportamiento humano, es decir a la conducta observable. 1.3 La psicologa cientfica. No es de extraar que el nacimiento de la psicologa cientfica se haya producido en el campo de la fisiologa, es decir, priorizando el estudio de las respuestas del cuerpo humano ante determinados estmulos fsicos. Fenmenos que pueden ser observados y medidos. La infancia de la psicologa como ciencia, un tanto arbitrariamente, se podra sealar entre la fundacin del primer laboratorio de psicologa por parte de Wundt en 1879 hasta principios del siglo XX, cuando comenzarn a desarrollarse tres corrientes que podran representar la etapa juvenil de nuestra ciencia. Se trata del Conductismo (Behaviorismo), la Teora de la forma (Gestalttheorie) y el Psicoanlisis. Las profundas transformaciones sociales y culturales que se producen en Europa despus de las dos guerras mundiales sern el contexto histrico para el desarrollo de las corrientes psicolgicas vigentes en la actualidad, las cuales ofrecen en parte perspectivas nuevas y en parte reformulaciones de las ya propuestas por las escuelas anteriores.

a) La infancia (1850-1900)[1] En 1843, el filsofo ingls Stuart Mill, en su Sistema de Lgica, propone la independizacin de la psicologa. La nueva ciencia debe abandonar el terreno de los principios a priori y entrar de lleno en el campo de la observacin y la experimentacin. No debe olvidarse que la psicologa no naci en un hipottico desierto cultural, sino que desde el principio se encontr aprisionada entre una importante tradicin filosfica y unas ciencias ya seguras de sus mtodos. Esta doble presencia condicion notablemente la orientacin de las investigaciones de toda esta poca. Hasta principios del siglo xx, la psicologa, para acceder al rango de ciencia, se apoyar en las disciplinas cientficas ya existentes, con lo que no saldr del estrecho marco de la psicofsica y la psicofisiologa. Ya en 1834, el alemn E.H.Weber (1795-1878) haba aplicado los procedimientos de la fsica a la resolucin de problemas psicolgicos. En sus investigaciones sobre las sensaciones tctiles y visuales haba querido determinar y medir de una manera exacta la relacin existente entre un fenmeno psquico y otro fsico, es decir entre una sensacin y la excitacin que la causa. Weber haba llegado a la conclusin de que, si bien la excitacin vara de una manera uniforme, la sensacin correspondiente lo hace de un modo discontinuo. (Si, por ejemplo, la temperatura ambiental aumenta de una forma constante, la sensacin de calor, por el contrario, lo hace de una forma discontinua.) Adems, la cantidad de excitacin necesaria para distinguir dos sensaciones est en relacin constante y mensurable con la sensacin inicial. (Si tenemos cinco monedas en una mano y aadimos otras cinco, notamos un cambio de peso, pero si eran cincuenta las que tenamos, la sensacin de un aumento de peso desaparece. Otro sabio alemn, G. Fechner (1801-1887), aprovech los estudios de Weber con la intencin de encontrar una ley matemtica que expresase tales fenmenos. En 1860 publica sus Elementos de Psicofsica, en los que expone los resultados de sus observaciones, la famosa ley Weber-Fechner: la sensacin crece como el logaritmo de la excitacin (para doblar la intensidad de una sensacin hay que llevar al cuadrado la intensidad del estmulo; para triplicar la intensidad de la sensacin, hay que elevar al cubo la intensidad del estmulo, etc.). Fue tambin un alemn el que, siguiendo el camino iniciado por sus compatriotas, lo continu hasta sus ltimas consecuencias Dada la formacin mdica de W. Wundt (1832-1920), la psicofsica se convertir en psicofisiologa. En su opinin, para establecer una psicologa cientfica haba que incorporarle la experimentacin y la medicin y, de acuerdo con ello, funda en 1879, en Leipzig, el primer laboratorio psicolgico. Por l pasaron los investigadores ms relevantes del momento: Angell, Cattel, Klpe, Binet, Titchener, etc. Vemos claramente en Wundt la ambigua posicin de la psicologa de esa poca: las influencias filosficas determinaron su introspeccionismo, mientras que los mtodos cientficos del momento le llevaran a su elementalismo La psicologa es, para Wundt, la ciencia objetiva de los hechos de conciencia, y esas experiencias inmediatas del individuo son accesibles solamente a travs de la introspeccin, es decir, del anlisis de un sujeto de sus propios estados subjetivos. Influido por la fsica -y sobre todo por la qumica- de su poca, trat de determinar los ltimos elementos del psiquismo, pensando que por medio del anlisis de esta descomposicin podra esclarecer la estructura de los compuestos superiores, procedentes de las combinaciones de elementos simples. La importancia de la obra de Wundt reside fundamentalmente en dos hechos: por un lado puede considerarse corno una sntesis de los avances de la incipiente psicologa de la poca; y por otro, su introspeccionismo y su elementalismo sern las bases sobre las que se edificarn, en reaccin crtica, las diferentes escuelas posteriores. b) El Conductismo (behaviorismo) Influyeron decisivamente en el nacimiento de la psicologa de la conducta los descubrimientos realizados por el ruso Pavlov (1849-1939) sobre los reflejos condicionados. Este investigador, experimentando sobre todo con perros, descubri que la salivacin que produca en ellos la vista de la carne poda ser producida tambin por una seal que hubiese aparecido, durante un cierto tiempo, simultneamente con el alimento. Al cabo de un tiempo de aprendizaje, el perro responda de la misma forma a un sonido o a una luz determinada que al estmulo primitivo. Apareca por lo tanto en el animal un reflejo condicionado. Tomando como punto de partida tales experimentos, J. B. Watson (1878-1958) public en 1913 un manifiesto psicolgico en el que declaraba que la psicologa deba atenerse al estudio de las reacciones objetivamente observables que un organismo ejecuta en respuesta a los estmulos, igual-mente

observables, del medio. La gran innovacin del behaviorismo o conductismo, en reaccin con la psicologa wundtiana, era la total desconfianza respecto de la introspeccin. Esta es, en efecto, justamente lo contrario del mtodo objetivo: por un lado, la experiencia interna es algo prcticamente incomunicable, subjetivo y recusable por otro individuo que no participe en ella; por otro, hace imposible la introduccin de cualquier medida y, por consiguiente, la aplicacin de un anlisis preciso. Watson quiere fundar una psicologa objetiva, basada en la experimentacin y en lo exteriormente observable, es decir, la conducta. As pues, emprender el anlisis de la conducta con la intencin de reducirla a un puro juego de condicionamientos basados en el mecanismo del estmulo-respuesta. El papel del aprendizaje y de los hbitos ser fundamental en la explicacin de la conducta humana y Watson reducir la influencia de los factores innatos a su mnima expresin para privilegiar el papel del medio. c) La Psicologa de la Forma As como el behaviorismo haba basado su originalidad en la negacin de uno de los elementos de la psicologa de Wundt -el introspeccionismo-, otra escuela encontr su punto de partida en la crtica de otro aspecto: el elementalismo. El gestaltismo representa la superacin de la vieja tradicin psicolgica de explicar los fenmenos complejos mediante su reduccin a elementos simples. Tradicin que haba sido recogida ntegramente por el behaviorismo, en contra del cual se afirmar la psicologa de la forma. Ya en 1890 un viens, Chr. Von Ehrenfels (1859-1932), se haba dado cuenta de que las cualidades de una figura se aadan a las de los elementos que la formaban. Varios aos ms tarde, Wertheimer (1880-1943), en colaboracin con Koffka (188&1941) y Khler (1887-1967), continan el estudio de la percepcin por el mismo camino que su predecesor y van ms lejos que l. Oponindose resueltamente al elementalismo, afirman que un conjunto, una figura o una totalidad son otra cosa que la suma de sus partes. Es ms, la forma condiciona esos elementos en el sentido de que son diferentes segn se tomen aislados o como partes del conjunto. Asimismo, basta cambiar uno de los elementos de una totalidad para que su estructura sea modificada y, con ello, el papel de las dems partes del conjunto. Basta cambiar una nota para que cambie una meloda, ya que sta no es la simple adicin de notas, sino una estructura de relaciones entre las mismas. Igualmente, basta organizar las notas de una forma diferente para que aparezcan melodas diversas. Nuestras percepciones no se nos presentan como sumas de estmulos elementales (al modo behaviorista), sino con un aspecto de totalidad. No ocurre, por ejemplo, que primero aparezca una multitud de sensaciones visuales de formas y colores, y que luego deduzcamos que se trata de un amigo que se acerca. Del mismo modo, no podemos ver las figuras sin verlas sobre un fondo. Es imposible separar esos elementos en el estudio de la percepcin (ni tampoco en la propia percepcin). Segn los gestaltistas, siempre vemos el mundo organizado de acuerdo con ciertas estructuras o formas de ver. Para el hambriento, por ejemplo, el campo de percepcin se organiza de una manera distinta que para el que ha comido; el soldado que busca un refugio en el campo, ve el paisaje de una forma diferente que el esteta. Las aplicaciones del modo de ver de los gestaltistas han sido innumerables. En pedagoga, por ejemplo, la enseanza ya no se entiende como una simple yuxtaposicin de disciplinas. En psicopatologa ha mostrado que para determinar las enfermedades era ms importante saber organizar los sntomas en una estructura que fuese significativa -un sndrome-, que hacer una simple enumeracin de datos. Asimismo, es notable la influencia que ha tenido en la formacin de la psicologa social, ya que ha puesto particularmente de relieve la influencia del medio en un individuo y, sobre todo, la estructura de las relaciones en las que se encuentra viviendo. Los grupos sociales pueden comportarse como las melodas: cuando se les quita un individuo, su estructura vara considerablemente. d) El Psicoanlisis Sigmund Freud (1856-1939), mdico originario de Viena, es el creador del psicoanlisis, uno de los sistemas psicolgicos que ms han arraigado en nuestra cultura, teniendo una fuerte influencia en el arte, el cine e, incluso, en el lenguaje cotidiano. En la actualidad se cuestiona la base cientfica del psicoanlisis, no obstante su gran trascendencia cultural y la influencia que tendr en la psicologa de aos posteriores, ya es motivo suficiente para su estudio detallado. El inters de Freud por la neuropatologa le llev a estudiar la histeria y la neurosis, y a buscar sus orgenes psicolgicos. Estas investigaciones tuvieron su punto de partida en las clases del psiclogo francs Charcot que aplicaba la hipnosis como mtodo teraputica para tratar a enfermos de histeria.

Freud se opuso a la consideracin tradicional de la mente humana que desde los antiguos filsofos griegos hasta Descartes la haban entendido exclusivamente como racionalidad consciente. Su aportacin fundamental fue proponer la existencia de una realidad psquica inconsciente y considerar que la personalidad estaba determinada por instintos o pulsiones reprimidos. Esta base inconsciente del psiquismo humano es inalcanzable para la conciencia pero, no obstante, consigue expresarse de manera encubierta a travs de una serie de manifestaciones tales como los lapsus (por ejemplo, no recordar el nombre de una persona o confundir su nombre), los actos fallidos (perder las llaves de casa o ir al comedor y no saber a qu), los contenidos de los sueos y las fantasas, y tambin los sntomas de las enfermedades nerviosas. Esto ltimo le llev a afirmar una curiosa teora sobre el origen comn de muchas manifestaciones habituales en la vida cotidiana y los trastornos psquicos. Esta continuidad entre la normalidad y la patologa psquica queda reflejada en el ttulo de una de sus obras: La psicopatologa de la vida cotidiana. Aparte de su teora sobre el inconsciente la obra de Freud destaca por la propuesta de un mtodo clnico llamado psicoanlisis. Este mtodo teraputico consiste en la exploracin que realiza el paciente en su historia inconsciente mediante la ayuda del psicoanalista, el cual promueve la asociacin libre de ideas y la interpretacin de las manifestaciones del inconsciente tales como los sueos, actos fallidos y lapsus. Otra aportacin fundamental de Freud fue la de iniciar la utilizacin de la experiencia clnica como mtodo de investigacin psicolgica. 1.4 Perspectivas actuales. El panorama actual de la psicologa es sumamente diverso y complejo. Segn veremos un poco ms adelante, pareciera que la tendencia es poner el nfasis en las diferencias segn sus aplicaciones (psicologa educativa, organizacional o clnica) ms que en las diferentes escuelas. En cada una de estos mbitos de aplicacin tendera a darse un cierto eclecticismo al confluir aportaciones de las diferentes corrientes o movimientos que se desarrollaron a lo largo del ltimo siglo. De todas formas podemos destacar por su extensin y reconocimiento a dos escuelas o corrientes que surgieron a partir de los aos 60: la psicologa humanista y la psicologa cognitiva. a) La psicologa humanista Surge durante las dcadas cincuenta y sesenta del silgo XX, y expresa un rechazo a las dos psicologas dominantes hasta ese momento: el conductismo y el psicoanlisis, por considerar que estas corrientes psicolgicas ofrecen una visin deshumanizada del ser humano a travs de teoras reduccionistas y deterministas. La psicologa humanista se presentar como tercera fuerza. Este tipo de psicologa presenta una gran variedad de representantes, por lo que es ms apropiado hablar de un movimiento que de una escuela. En sus orgenes influyeron factores sociales y culturales tales como el desnimo y desasosiego tras la Segunda Guerra Mundial, la amenaza atmica, la guerra fra y la insatisfaccin social. Sus representantes ms destacados fueron: William James, Gordon Allport, Abraham Maslow, Carl Rogers, Ludwig Bingswanger, Medar Boss, Rollo May, Victor Frankl, Eric Fromm, Ronald Laing. Los postulados bsicos de la psicologa humanista contienen una determinada concepcin del hombre: El individuo es ms que la suma de partes, caractersticas o aspectos parciales, es un todo indivisible en relacin con el medio (visin holstica) Construye su propia existencia en un contexto humano Es un ser consciente con capacidad de decidir sobre su propia vida Adems los integrantes del movimiento comparten: El afn por centrarse en la persona, su experiencia interior, el significado que la persona da a sus experiencias.

La enfatizacin de las caractersticas distintivas y especficamente humanas: decisin, creatividad, autorrealizacin, etc. El mantenimiento del criterio de significacin intrnseca en la seleccin de problemas a investigar, en contra de un valor inspirado nicamente en el valor de la objetividad. El compromiso con el valor de la dignidad humana e inters en el desarrollo pleno del potencial inherente a cada persona; es central la persona tal como se descubre a s misma y en relacin con las restantes personas y grupos sociales. b) La psicologa cognitiva El conductismo y su sensorialismo reduccionista, no podan dar cuenta de las complejidades de las conductas humanas. La psicologa cognitiva, estudia entonces los fenmenos mentales y los ubica como agentes causantes de la conducta humana. En la actualidad, est asociada a disciplinas como la inteligencia artificial, el tratamiento de la informacin, la ciencia del lenguaje. Bartlet habla de memoria como construccin, rechazando el tradicional concepto de memoria como depsito. Lo que implica que la memoria clasifica y reorganiza la informacin. A medida que se ampla la experiencia, se modifican los esquemas y por tanto, la manera en que la memoria reconstruye dicha informacin. En los aos sesenta, sobre todo ligado al auge de la computacin, la psicologa se vuelve cognitiva y se ve al hombre como procesador activo de la informacin (Neisser, 1967). Las terapias cognitivas son terapias breves, estructuradas, orientadas a problemas concretos. Por lo general se trabaja sobre pedidos o demandas especficas, y no se pretende entender la situacin global antes de orientar el comportamiento. Se realizan con activa participacin y colaboracin entre el paciente y su terapeuta. Para la Psicologa Cognitiva, los procesos cognitivos son el centro de la sintomatologa, es decir, lo que pienso sobre algo es seguramente lo que est detrs de mis sntomas. Analiza las interacciones entre cognicin y emocin, y entre esta interaccin y el comportamiento observable dentro de un sistema en el cual se desarrolla.

2. Los mbitos de estudio de la Psicologa.


2.1 Psicologa bsica. Los procesos psquicos. La psicologa bsica incluye el estudio del conjunto de procesos psquicos. La separacin de estos procesos no deja de ser un recurso artificial para comprender mejor el funcionamiento de la mente humana. Sin embargo, es necesario tener siempre presente que el psiquismo humano funciona como una unidad y que, por lo general, cada vez que captamos algn aspecto de la realidad, tenemos un sentimiento, desarrollamos un pensamiento, nos comunicamos con otras personas o realizamos alguna accin concreta, estamos movilizando de diferentes maneras y en diferentes proporciones la totalidad de estos procesos. La psicologa bsica suele estudiar los siguientes procesos: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. La percepcin La atencin y la conciencia La memoria El pensamiento y la imaginacin La comunicacin y el lenguaje La motivacin y la afectividad La inteligencia El aprendizaje

Estos ocho procesos o funciones del psiquismo humano los estudiaremos detalladamente en las unidades 3 y 4 de este curso. Es posible reconocer a los cuatro primeros como procesos vinculados principalmente a la

captacin y el conocimiento del mundo que nos rodea, y los cuatro siguientes como procesos presentes en las acciones y la vida de relacin de las personas.

2.2 Psicologa evolutiva o del ciclo vital Tiene como finalidad el estudio psicolgico de las diferentes etapas de crecimiento y desarrollo del ser humano. Busca comprender la manera en que las personas perciben, entienden y actan en el mundo y cmo todo eso va cambiando de acuerdo a la edad (ya sea por maduracin o por aprendizaje). A esta materia tambin se le conoce con el nombre de psicologa del ciclo vital, ya que estudia los cambios psicolgicos a lo largo de toda la vida de las personas. La psicologa evolutiva o del desarrollo est interesada en explicar los cambios que tienen lugar en las personas con el paso del tiempo, es decir, con la edad. Dentro de esta rea el foco de atencin puede centrarse en el desarrollo fsico, intelectual o cognitivo, emocional, sexual, social, moral. Este mbito de estudio de la psicologa lo trataremos en la unidad 5, apartado 3 de nuestro programa, haciendo especial hincapi en el perodo de la adolescencia.

2.3 Psicologa de la personalidad Hoy en da, la personalidad se entiende como un conjunto organizado de rasgos, es decir comportamientos relativamente permanentes y estables en el tiempo, que caracterizan a un individuo. Esta materia incluye el estudio del temperamento y del carcter. Existen una diversidad de teoras sobre la personalidad, las cuales sern estudiadas en la unidad 5 apartados 1 y 2 de nuestro programa.

2.4 Psicopatologa o psicologa de la anormalidad En cualquier grupo humano, existen conductas que son comunes a la mayora de los individuos y por lo tanto son consideradas como normales. Sin embargo, la mayora de los grupos son heterogneos y no todos los individuos responden de la misma manera a los distintos estmulos que se dan en un contexto determinado. Algunas de estas caractersticas diferenciales , por su naturaleza, su cronicidad y su intensidad, pueden afectar de forma significativa el desenvolvimiento de uno o varios individuos dentro del grupo, pudiendo llegar a lastimarse a s mismo o a los otros. Es en este punto donde la Psicopatologa como ciencia, se avoca al estudio de la etiologa, el desarrollo y las consecuencias de estos comportamientos, con el objeto de aplicar tratamientos, y tambin para la planificacin de estrategias de prevencin. Esta materia ser trabajada en la unidad 5, apartado 4 de nuestro programa.

3. Campos de aplicacin de la psicologa.


3.1 Psicologa de la educacin Esta es un campo de aplicacin centrado en la psicologa del aprendizaje. Se ocupa del estudio de los procesos que producen cambios relativamente permanentes en el comportamiento del individuo. La psicologa del aprendizaje cobra una gran importancia en la educacin: docentes y pedagogos deben considerar aspectos tan importantes como la motivacin, los intereses, las expectativas y necesidades de los estudiantes.

3.2 Psicologa organizacional o laboral

La psicologa Laboral, tambin conocida como psicologa del trabajo y de las organizaciones u organizacional, tiene por objeto el estudio y la optimizacin del comportamiento del ser humano en las organizaciones, fundamentalmente profesionales. La parte aplicada de la Psicologa del trabajo y de las organizaciones es conocida como Psicologa de los Recursos Humanos y es, junto a la Psicologa Clnica y la Psicologa de la Educacin, una de los tres grandes mbitos de aplicacin de esta ciencia en el comportamiento del hombre.

3.3 Psicologa clnica Se ocupa de la investigacin de las funciones mentales de las personas que padecen sufrimiento, no slo derivado por un trastorno mental sino tambin trastornos de orientacin del desarrollo de las potencialidades humanas y dando importancia al conocimiento de los principios fundamentales, que tienen valor para el ser humano.
Diferencia entre un psiclogo y un psiquatra. Aunque algunos suelen confundirlas (en parte porque suele identificarse a la psicologa con su rama clnica, que no es la nica), la psicologa ocupa un campo muy diferente al de la psiquiatra, e inmensamente ms amplio, debido a que se trata de una ciencia bsica (no aplicada). Esto implica que es una ciencia fundacional, que da las bases para el conocimiento de la psiquis normal y las desviaciones de la normalidad, pero que no se dedica de modo directo al cuidado de la salud mental ni a la prevencin de daos. La psiquiatra, en cambio, es la rama de la medicina que se ocupa de la prevencin de daos a la salud mental, al impulso de actividades y estilos de vida saludables y a la recuperacin o curacin de los trastornos mentales. La psicologa abarca tambin aspectos no patolgicos del ser humano. De hecho, la mayor parte de la psicologa actual no est enmarcada en el paradigma de la salud-enfermedad desde el enfoque mdico ms tradicional. Incluso para la psicologa clnica los trastornos mentales no son enfermedades mentales en el sentido tradicional. Las llamadas enfermedades se conciben, en todo caso, desde un enfoque ms extenso, con modelos tericos que incluyen el ambiente, la conducta, lo psicosocial y todos los contextos no patolgicos del individuo, tal y como lo estn haciendo ya otras ramas de la medicina. Por otra parte, el ttulo profesional de psiclogo no es equiparable con el de mdico, y por lo tanto las disposiciones legales y ticas no contemplan, en lneas generales, que los siclogos prescriban frmacos de modo auxiliar al tratamiento psicolgico estricto. Es por ello que en los tratamientos de trastornos ms graves o que suponen una mayor desorganizacin y prdida de contacto con la realidad, como la esquizofrenia, el psiclogo puede y de hecho debe trabajar interdisciplinarmente con el psiquiatra, quien har el diagnstico del problema del paciente, dar las indicaciones y trabajar en las medidas que sean necesarias para el bienestar del paciente, con el apoyo del psiclogo de la especialidad correspondiente.

3.4 Otras especialidades: Emergencias: ltimos acontecimientos han generado la necesidad de aplicar los estudios e investigaciones propios de la psicologa al mbito de las emergencias, los desastres y las catstrofes. En este sentido son muchos los autores que sealan ya a la Psicologa de Emergencias como una nueva especialidad dentro del quehacer del profesional del psiclogo, aunque muchos otros la enmarcan dentro del mbito de la salud o social. Indiscutiblemente se hace cada vez ms necesaria la investigacin, el desarrollo y aplicacin de estos elementos a este tipo de eventos, cada vez ms frecuentes en nuestros alrededores. Comunitaria: son los especialistas para organizar a los pobladores de una comunidad urbana o rural para que en funcin a sus recursos humanos y materiales satisfagan necesidades vitales como salud, educacin, vivienda, salubridad, alimentacin, trabajo, deporte, recreacin y otros. Forense: comprende un amplio rango de prcticas que involucran principalmente evaluaciones de capacidad de los acusados, informes a jueces y abogados y testimonio en juzgados sobre temas determinados

4. Mtodos de trabajo en Psicologa.


Una de las peculiaridades de la Psicologa es la coincidencia del sujeto que investiga y el objeto investigado. Se trata, en definitiva, del individuo humano que se estudia a s mismo. Sabemos que en el comportamiento humano se pueden diferenciar aquellos aspectos observables (conducta) de aquellos que no lo son (procesos psquicos). Los primeros pueden ser observados por sujetos diferentes al que realiza el comportamiento en cuestin, en cambio los segundos slo pueden ser captados por el propio sujeto. Por ejemplo, el sonrojo en la cara producido por un sentimiento de vergenza o de ira puede ser observado por personas diferentes al sujeto que siente vergenza o ira; sin embargo, la conciencia de dichos sentimientos slo puede tenerla el sujeto que las experimenta. Estas caractersticas del objeto de estudio de la psicologa (el comportamiento del propio ser humano) presentan serias dificultades a la hora de definir un mtodo preciso de investigacin cientfica. Algunas corrientes psicolgicas han procurado acercar lo ms posible la metodologa psicolgica a los mtodos habituales de las ciencias naturales como la fsica, la qumica o la biologa. Fue el caso de los iniciadores de la psicologa como ciencia (Weber, Fechner, Wundt) que al pretender aplicar las tcnicas habituales en los mtodos experimentales acabaron reduciendo la psicologa a psicofisiologa, es decir al estudio de procesos que podan ser observados en un laboratorio y ser interpretados en trmino de relaciones cuantitativas. Tambin es el caso del conductismo que directamente renuncia a investigar los procesos psquicos por considerar que la mente es una suerte de caja negra y slo estudiar aquellos aspectos observables del comportamiento, es decir, los estmulos y las respuestas. En estos ejemplos que hemos dados (la psicofisiologa de los primeros psiclogos y el conductismo) los mtodos fundamentales de investigacin fueron la observacin y la experimentacin. Por el contrario, otras corrientes de la psicologa moderna, como el psicoanlisis, la psicologa humanista o la psicologa cognitiva, alejndose un tanto del modelo clsico de las ciencias experimentales, admitieron la posibilidad de acceder al estudio de los procesos mentales mediante el registro de las observaciones que el sujeto puede realizar sobre s mismo. Este mtodo se llama introspeccin. Cuando la informacin aportada por un trabajo introspectivo se realiza en el marco de un proceso teraputico, es decir la introspeccin es analizada e interpretada por un psicoterapeuta con la finalidad de ayudar a la solucin de disfunciones o enfermedades mentales, nos encontramos entonces ante otro mtodo de la psicologa llamado mtodo clnico. Estos son los mtodos fundamentales que se han desarrollado a lo largo de la historia de esta joven ciencia: la observacin, la experimentacin, la introspeccin y la clnica.
[1]GARCA PEYN, C.: Psicologa, hoy, Cap. 1, Ed. Teide, Barcelona 1982