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BARRIO CHINO DE SANTA ANA SE NIEGA A DESAPARECER

El Barrio Chino de Santa Ana est ubicado entre las calles Carlos A. Mendoza, Avenida B, Avenida Eloy Alfaro y Calle 13 Oeste o Salsipuedes.

Jos Quintero De Len jquintero@prensa.com El Barrio Chino de Santa Ana, en la ciudad de Panam fue cuna de ilustres familias asiticas que se asentaron a comienzos de la Repblica, en 1900. Entre ellas brillaron las del industrial y diri gente cvico Fermn Chan, la de Aurelio Chen, Juan Siu, la familia Ach, los Tam, Cheung y otros respetables y trabajadores. Pero all tambin residieron, muchas dcadas atrs, notables familias panameas como las de Alfredo Ramrez, quien luego lleg a ser ministro de Estado; los De Len Arias, cuyo hijo, Luis, alcanz la presidencia de la Asamblea del Poder Popular, los Altafulla, semillero de profesionales y religiosos; Moreno Cspedes, que aport intelectuales de talla internacional; Ardines y Botello, entre otros. Un pasado glorioso El Barrio Chino, como en todas las ciudades en que existen estos conglomerados orientales, despiertan la curiosidad por su exotismo y misterio. Atractivos restaurantes de comidas deliciosas, templos taoistas, logias masnicas, fraternidades y beneficiencias, tiendas de venta de especias y conservas fragantes, clnicas de acupuntura, casas de t, casinos, e incluso, escuelas para los nios y adolescentes. Este segmento de la vieja Panam era muy visitado cuando se quera adquirir cohetes y fuegos artificiales de los mejores; especies para darle sabor a las comidas; pociones para mejorar el rendimiento sexual; olorosos inciensos o adornos, mscaras y vestimentas de tipo asitico. Y no faltaba, el buda chino barrign con sus brazos en alto, para prodigar la suerte en el hogar. En las dcadas de 1950, 1960 y an en los 1970, la colonia del Barrio Chino, que conviva en amistad con los capitalinos, haca partcipe a los panameos de las fiestas del nuevo ao lunar chino; del 3 de Noviembre, fecha de nuestra separacin de la Repblica de

Colombia; y de los Carnavales, en los intervena con hermosas carrozas y bellas reinas orientales. La Colonia China organizaba comparsas, carros alegricos y nunca faltaba la tradicional e impresionante Danza del Dragn o la Danza del Len. Todo ello acab con el correr del tiempo. El emporio comercial que constituy la Calle de Salsipuedes, la cual conectaba la Avenida Central con el Mercado Pblico, y que a todo lo largo presentaba comercios chinos con sus mercaderas exticas, decay y se fue desplazando hacia la Avenida B, en busca de mayor seguridad. A juicio de sus dueos, el movimiento comercial quebr a raz de la toma de Salsipuedes por los buhoneros y sus casetas de venta improvisadas. Ahora, cuando las viejas casas de madera y mampostera del Barrio Chino de Santa Ana se caen o son de molidas, los solares se convierten en muladares y en nidos de alimaas, sino en refugios de orates y drogadictos. Sin embargo, quedan algunos profesionales como el doctor Enrique Chial, quien mantiene una clnica en Calle Carlos A. Mendoza, y en cual no solo practica la medicina general, sino tambin la acupuntura. No pocos de sus paisanos le visitan por la confianza y aos de experiencia que posee. El sostiene que los sigue atendiendo, a pesar de la degradacin del sector, como parte de una misin social en bien de sus paisanos de escasos recursos. Zona Roja Es lamentable que el rea se haya convertido en una zona roja, intransitable para la gente honrada desde que anochece y en teatro de delincuentes que trafican drogas, asaltan y no respetan vidas, honras ni bienes. En 1994, a peticin de la Asociacin China de Panam, la alcaldesa del distrito, Mayn Correa, inaugur un puesto de polica en la Calle Carlos A. Mendoza, el cual, segn los vecinos, se abandon cuando cambi el gobierno. Entonces, la delincuencia se mostr complacida y la ola de delitos nocturnos empez a crecer. El problema ms grave, segn indic un oficial de guardia, se produce noche a noche en el tramo final de Salsipuedes, contiguo al rea que ocupaba el Mercado Pblico. Dada la proliferacin de cantinas y burdeles, son frecuentes las rias, asaltos, robos y escndalos en via pblica.

Mafia china Entrevistar a los empresarios chinos del viejo Barrio Chino de Santa Ana no es fcil. La desconfianza es evidente por la notoria falta de seguridad. En los ltimos tres aos se han incrementado los asaltos, asesinatos y secuestros de comerciantes de esta etnia. La coduea de un comercio mayorista en la Avenida B, de 72 aos, cuyo nombre pidi no se divulgara, dijo sentirse desencantada porque cuando lleg de nia con sus padres, ellos y sus paisanos vinieron a trabajar y formar un futuro para sus descendientes. Sin embargo, admite que muchos compatriotas que han llegado ultimamente a Panam no traen las mismas metas ni las mismas intenciones que aquella generacin de chinos respetables. Aunque ninguno de los empresarios entrevistados os referirse a lo que se ha denominado mafia china, est claro que existe una organizacin criminal compuesta por chinos provenientes del continente, con intereses en los casinos, prestar dinero a altos intereses, dinero que lo recuperan a cualquier precio, incluso con la vida misma. SOS para el Barrio Chino En 1997, los empresarios chinos expresaron su deseo de recuperar el esplendor perdido del Barrio Chino, demoliendo las casas viejas y derruidas para dar paso a nuevas edificaciones de arquitectura china tradicional, que realmente atrajeran al turista y fueran foco activo de comercio. Ese ao, la alcaldesa de Panam, Mayn Correa, llev al mximo nivel las relaciones entre Panam y Taipei, y en septiembre de ese ao instal el primer prtico decorativo de acceso al Barrio Chino de Santa Ana, como inicio de un anhelado proyecto de modernizacin de este sector. El proyecto inclua instalar otros tres prticos, muy coloridos, en los que no poda faltar el clsico dragn, y crear un verdadero Chinatown, pero todo ha que dado relegado al olvido. En el Municipio de Panam, luego de 14 aos, no hay, por ahora, inters en el tema. Segn Moiss Lu, entonces presidente de la Sociedad Yang Wo, habra que reubicar a las familias precaristas que se han instalado en las casas condenadas o derruidas; construir un gran estacionamiento para turistas; demoler los viejos caserones y buscar recursos para construir modernos y atractivos edificios que

mantuvieran las fachadas de corte oriental. Sin embargo, no ha habido eco en el Municipio de Panam y el Barrio Chino de Santa Ana parece destinado a apagarse lentamente y sus danzantes leones y dragones han emigrado hacia otros centros comerciales como la zona del Centro El Dorado, que no tienen el mismo sabor de las viejas generaciones.