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La historia del feminismo en Nicaragua: 1837-1979 por Victoria Gonzlez Mucha gente piensa que el feminismo en Nicaragua es una

cosa nueva y adems, que es una ideologa importada desde los EE.UU. y Europa. Pero segn Victoria Gonzlez, una joven historiadora, el feminismo en Nicaragua no es nuevo ni mucho menos importado. Estudiando los peridicos y otros documentos de la poca, ella encontr evidencias de pensamiento feminista en Nicaragua a partir de 1837, ao en que Nicaragua pas a ser Repblica. En conmemoracin de las Fiestas Patrias, les presentamos una versin resumida de una conferencia que hizo Victoria el mes pasado, durante un " Puntos de Vista": espacios abiertos para el debate, que impulsa Puntos de Encuentro: Quiero comenzar explicando cmo llegu a estudiar la historia del feminismo en Nicaragua. Mi pap es nicaragense y mi mam norteamericana. Me cri en Matagalpa y actualmente estoy estudiando un doctorado en historia en los EE.UU. Tengo 26 aos. Desde los 20 me considero feminista, aunque me cost adoptar esta etiqueta. En aquel entonces en mi crculo de amistades latinas y de izquierda, tena muchas amigas feministas, pero el feminismo era considerado una ideologa diversionista, un fenmeno reciente que desviaba la verdadera lucha, que era la de clases y antiimperialista. Por un tiempo, yo tambin tena estas ideas. Pero sabiendo que muchas de nuestras antepasadas se rebelaron ante la colonizacin espaola, la inglesa y ms recientemente contra el neocolonialismo estadounidense, no poda creer que nuestras bisabuelas y tatarabuelas nicaragenses hubieran aceptado tranquilamente el machismo de su poca, aceptando un tipo de opresin mientras luchaban contra otro. Me ofenda que se pensara que las mujeres latinas haban aceptado pasivamente su opresin, mientras las mujeres en los EE.UU. y Europa luchaban activamente por sus derechos. Yo sospechaba que a lo mejor no era cierto y me preguntaba: Surgi el feminismo en Nicaragua apenas en 1979, con el triunfo de la revolucin? Es o no es una importacin gringa? Comenc esta investigacin para contestarme a m misma estas preguntas. Fue relativamente fcil encontrar documentos que comprobaran la existencia de un feminismo autnticamente nicaragense de mucho antes de 1979. Pero tambin descubr que tenemos un pasado complicado, igual que el resto de nuestra historia nacional. Doa Chepita, una feminista chontalea Para comprender mejor la historia del feminismo en Nicaragua, me parece importante conocer quienes fueron las feministas del siglo anterior y las que vivieron a comienzos de este siglo. Tambin es importante saber cmo se expresaban ellas sobre el feminismo en aquellas pocas. En esta ocasin, me centrar en la vida de Doa Josefa Toledo de Aguerri. Entre las feministas de los ltimos 150 aos, fue una de las ms reconocidas que ha tenido Nicaragua. Doa Josefa Toledo de Aguerri --nia Chepita como la llamaban cariosamente-- es conocida como la "madre de la educacin pinolera" por su labor como maestra. Naci en 1866, en Chontales y muri en 1962. Margarita Lpez Miranda, profesora universitaria de nuestro tiempo, escribi la biografa de Doa Chepita y la seala como "la mujer ms extraordinaria que ha tenido Nicaragua". Aparte de ser educadora, Doa Chepita dedic 80 de sus 96 aos a luchar por los derechos de las mujeres de este pas. En el siglo pasado, luch para que las nias nicaragenses tuvieran el derecho a recibir educacin pblica y laica. Luego, a comienzos de este siglo, su lucha se ampli a otras actividades: fund las dos primeras revistas feministas de Nicaragua: La Revista Femenina Ilustrada en 1918, y Mujer Nicaragense en 1930. En varias ocasiones

critic la intervencin estadounidense en Latinoamrica. Tambin fund y perteneci a un gran nmero de organizaciones feministas. Adems, luch para que se dieran clases de educacin sexual en las escuelas pblicas, para que las mujeres pudieran recibir educacin universitaria, y por su derecho al voto. Cmo se defina el feminismo en aquel entonces En casi todo el mundo, fue hasta comienzos del siglo 20 que se comenz a utilizar la palabra "feminismo". Doa Chepita fue una de las primeras mujeres en utilizar esta palabra en Nicaragua. Ya en 1920 Doa Chepita deca pblicamente que era feminista. En 1938, Doa Chepita define su pensamiento as: "Una de las caractersticas del feminismo es considerar a la mujer idnea para encontrar en 's misma su medio y su fin'. Poder vivir con independencia del hombre si as lo quiere, y ganarse la vida". Doa Chepita era parte de un grupo de mujeres nicas que se llamaban a s mismas feministas y hasta los polticos las reconocan con este nombre, dentro y fuera del pas. En 1933, Luis Manuel Debayle, ministro liberal, en una ponencia presentada ante mujeres estadounidenses, resumi las demandas de la poca as: "Las feministas nicaragenses sostienen que... ya que la constitucin no menciona el sexo como requisito para la ciudadana... la costumbre de excluir a las mujeres al votar no tiene base ni fundamento...." . Sin embargo, a pesar de esta declaracin, las nicas tuvieron que esperar hasta 1956 para poder votar. 158 aos de lucha feminista en Nicaragua Si la palabra "feminismo" no se utilizaba antes de 1920, se puede decir que las actividades contra la opresin de la mujer que ya se realizaban en Nicaragua en el siglo 19, eran feministas? Indudablemente, el feminismo de 1837 no es el mismo que el feminismo de 1920, ni es el mismo de 1979 o el de ahora, pero creo que tiene suficiente continuidad para decir que llevamos 158 aos de lucha feminista en Nicaragua. Por qu digo que el feminismo en Nicaragua comienza en el ao 1837? Porque en ese ao, mientras se disuelve la unin centroamericana y Nicaragua pasa a ser una repblica independiente, se desarrolla uno de los primeros argumentos a favor de los derechos de la mujer en este pas. En La Aurora de Nicaragua , un peridico liberal de Len, sali el siguiente editorial en 1837: "Durante tres siglos de esclavitud y tirana... el bello sexo ha estado sumido en la ignorancia, con notable prejuicio de la sociedad... Si esta conducta fue indispensable para el sostenimiento de un rgimen opresor, no lo es al presente en que nos rige un sistema republicano". Al lograr Nicaragua su independencia efectiva de Espaa, se concretiza por primera vez en nuestro pas, la posibilidad de crear un nuevo sistema de gobierno que no tiene como su base la opresin de las mujeres. Desafortunademente, no fue as. El feminismo nica vinculado al anticolonialismo y el antiimperialismo Si aceptamos 1837 como el comienzo del feminismo en Nicaragua, est claro que nuestro movimiento se ha caracterizado desde su origen por el anticolonialismo. Y si relacionamos la crtica antiimperialista de Doa Chepita en 1920, con nuestra crtica actual al neocolonialismo, vemos que ambas luchas son parte de una larga tradicin. No podemos olvidar, como mencion antes, que el feminismo tiene un pasado complejo. Esto nos queda bastante claro cuando examinamos su relacin con el liberalismo. Tendramos que estudiar ms a fondo esta relacin para comprender cmo las mujeres llegaron a tener derecho al voto en Nicaragua, as como por qu hemos olvidado nuestro pasado feminista.

La alianza entre las feministas y el Partido Liberal Doa Chepita, al igual que la mayora de las feministas del siglo pasado y de comienzos de ste, simpatizaban con el liberalismo porque era la ideologa que apoyaba "el progreso", incluyendo incluyendo el "progreso" de la mujer. La ideologa conservadora, por el contrario, quera ms bien conservar la situacin de las mujeres a como estaba. Al no poder votar, las feministas consideraban que tenan que formar una alianza con hombres que s pudieran votar y que apoyaran tan siquiera algunos de sus objetivos. Para ellas, la alianza con los liberales significaba una esperanza. Esperaban obtener por lo menos algunas reivindicaciones feministas: la enseanza laica, el divorcio y el voto. En 1893, durante la revolucin liberal de Zelaya, se llev a cabo la primera campaa para el voto femenino, apoyada por los liberales. La campaa no tuvo xito --y las mujeres tuvieron que esperar otros 63 aos para poder votar--, pero ya en 1916, el Partido Liberal prometa de manera formal aprobar el voto femenino en Nicaragua. El programa liberal de 1916 deca: "No es justo que por ms tiempo, obedeciendo a ciegas tradiciones y prejuicios, permanezca alejada por completo la mujer de los negocios pblicos, condenada slo a sufrir todas las consecuencias funestas de los errores y de las ambiciones de los hombres. Es de justicia que se le d acceso a las urnas electorales y a todos los puestos pblicos, y el Partido Liberal Nacionalista abogar porque esta idea tenga su prctica realizacin". A pesar de las promesas liberales y su apoyo a las feministas durante el siglo 19 e inicios del siglo 20, se puede decir que esta alianza benefici ms al partido liberal que a las feministas. Pues si bien es cierto que los liberales convirtieron en realidad el voto femenino, lo que ganaron las mujeres nicaragenses en 1956 fue el derecho a votar... por una dictadura! El liberalismo crea condiciones para borrar el feminismo Tal vez no debe sorprendernos que cuando por fin el Partido Liberal permiti el voto femenino, se dio a s mismo todo el mrito, dejando en el olvido a las decenas de feministas que durante generaciones haban luchado arduamente para conseguir este derecho. Adems, quizs no sea coincidencia que los liberales escogieran los aos 50 para dar el voto a la mujer: en esta poca la dictadura se haba consolidado en el poder, y se estaba creando una organizacin que desplazara a las feministas de la memoria colectiva nicaragense. A mediados de los aos 50, el Partido Liberal form en Nicaragua el Ala Femenina Liberal. Este grupo lleg a suplantar a la mayora de las organizaciones de mujeres liberales que existan previamente en Nicaragua, las organizaciones a las que haban pertenecido la generacin de Doa Chepita. El Ala Femenina Liberal juega un papel fundamental en la historia del feminismo en Nicaragua. Su importancia se debe precisamente al hecho de que no era una organizacin feminista. Era una organizacin de mujeres controlada por el Partido Liberal. Su misin era conseguir que las mujeres nicaragenses apoyaran al Partido Liberal, el partido en el poder. Dentro de la organizacin, al igual que dentro del partido, las reivindicaciones propias de las mujeres ocupaban un segundo plano Quin gana en las alianzas con los partidos polticos? Antes de formarse el Ala Femenina Liberal, y antes de ganar las mujeres el derecho al voto, las feministas en Nicaragua eran muchas y formaban parte de varias organizaciones feministas independientes (aunque fueran simpatizantes) del liberalismo. En los aos 30 y 40 era tal su fuerza, que se sentan con el derecho a demandar al Presidente de la Repblica Anastasio Somoza Garca, a comienzos de su gobierno, lo siguiente: igual tratamiento poltico que el hombre; gozar de igualdad en el orden civil; las ms amplias oportunidades y proteccin en el trabajo; el ms amplio amparo como madres.

El Ala Femenina Liberal, por otro lado, surgi como una organizacin partidaria de mujeres, subordinada directamente a la jerarqua del Partido Liberal. Esta agrupacin de mujeres no demandaba nada del gobierno somocista, slo reciba rdenes y pedidos. En otras palabras, era un grupo de apoyo. Al crear un Ala Femenina a su partido, el Partido Liberal estableci un modelo organizativo aceptable en Nicaragua, imitado luego por otros partidos polticos. Lecciones del pasado para el presente Si es cierto que podemos utilizar el pasado para aprender algo sobre nuestro presente, quizs sean vlidas las siguientes conclusiones: Desde 1837, se ve que las feministas nicaragenses han simpatizado con las ideologas y movimientos ms progresistas de su poca. Por eso, no nos debe sorprender la estrecha relacin que han tenido las feministas actuales con el sandinismo. El sandinismo ha sido la ideologa ms revolucionaria de los ltimos 50 aos. Tampoco nos debe sorprender que ahora muchas feministas valoremos tanto nuestra autonoma. La historia nos demuestra que las alianzas partidarias no le han dado una respuesta satisfactoria a las demandas feministas del pasado. Una reflexin personal Para terminar, quiero volver al punto donde comenc este relato. Actualmente, me siento muy orgullosa de decir que soy feminista . Entiendo claramente el significado de la palabra y la necesidad de nuestra lucha. Adems, siento que soy parte de una larga --aunque complicada-- tradicin feminista, netamente nicaragense. Creo que las feministas actuales estamos conscientes, al igual que doa Chepita en su poca, que las ideologas importadas no son necesariamente tiles para nosotras, y que podemos pensar por nosotras mismas. Como dijo doa Chepita: Cada problema debe estudiarse en consonancia con el medio donde ha de aplicarse su resolucin para que sea viable.

EL MOVIMIENTO FEMINISTA DE NICARAGUA

De dnde venimos?
El Movimiento Feminista es una expresin del movimiento social de mujeres de Nicaragua. Este espacio feminista es el resultado de un largo proceso de reflexin, organizacin y participacin que se expresa en la construccin de diversas plataformas polticas que reivindican derechos de las mujeres en todos los mbitos de nuestras vidas. Las actuales integrantes del movimiento feminista hemos participado como grupo y como personas individuales, en diversos espacios de articulacin del movimiento de mujeres/feminista a nivel local, nacional e internacional con el propsito de fortalecer las luchas de las mujeres en la defensa de nuestros derechos.

Quines somos?
Para responder a la necesidad de mejorar nuestras formas de hacer poltica desde el feminismo, las actuales integrantes del Movimiento Feminista a partir del 2006 nos

constituimos en una especie de coordinacin autoconvocada, de carcter autnoma y soberana en la toma de decisiones. Actualmente estamos integradas por un conjunto de organizaciones diversas en su origen y composicin:

Colectivo de Mujeres 8 de Marzo, Managua Colectivo de Mujeres Xochilt, Managua Colectivo de Mujeres ISNIN, Managua Colectiva de Mujeres de Masaya Fundacin Entre Mujeres, Estel Voces Caribeas (RAAS-RAAN) Asociacin de Mujeres Profesionales por el Desarrollo Integral (AMPDI) Programa Feminista Centroamericano La Corriente Colectivo Feminista Panteras Rosas Grupo Feminista de Len Asociacin de Mujeres Trabajadoras del Sector Informal Fundacin Puntos de Encuentro Fundacin Grupo de Mujeres Sacuanjoche Espacio de Mujeres Feministas de Esquipulas Grupo de Teatro Hijas de la Luna Grupo Lsbico Artemisa Espacio Feminista de Mujeres Jvenes Desde nuestras organizaciones y como Movimiento Feminista construimos alianzas especficas con diversos actores sociales, entre los que destacamos al Grupo De Alianza Estratgica para la Defensa del Aborto Teraputico, espacio que contribuimos a fundar en el contexto de la penalizacin de aborto teraputico por parte del gobierno de Nicaragua

Quines queremos ser?


Concebimos este espacio como una forma de hacer poltica desde las mltiples realidades que vivimos las mujeres. Para nosotras, lo poltico no se reduce a los temas que histricamente han instalado en la esfera pblica las instituciones patriarcales. Por el contrario, creemos que es profundamente poltico hablar de las relaciones desiguales de poder entre hombres y mujeres y cmo se expresan dichas relaciones tanto en el espacio ntimo, como en la vida pblica. "Aspiramos a construir un feminismo crtico, solidario, creativo y con voluntad de dilogo." Estamos empeadas en compartir entre nosotras y con otras mujeres, una perspectiva esperanzadora de transformacin de nuestras vidas, por que solo desde esa postura es posible reconocer las mltiples y diversas rebeldas que desarrollamos las mujeres frente a la opresin y la discriminacin. Somos un espacio de iguales en derechos y diferentes en nuestros recorridos. Este espacio feminista nos permite ampliar nuestras comprensiones y reconocimiento de los vnculos existentes entre gnero y etnias, gnero y edades, gnero y sexualidades, gnero y maternidades, gnero y oportunidades socioeconmicas, gnero y espiritualidades.

Como todos los movimientos sociales que formamos parte de una revolucin sociocultural en desarrollo, queremos ampliar nuestras miradas y comprensiones desde enfoques interculturales, intergeneracionales, de libertades sexuales, que deriven en la construccin de propuestas emancipadoras incluyentes de la diversidad.

Estas visiones ms incluyentes y problematizadoras de las mltiples realidades de las mujeres en relacin con los otros, tambin nos va a permitir construir agendas ms democrticas y flexibles y por ende, con mayor capacidad para construir alianzas con otros actores sociales que aportan a esta nueva tica de relaciones entre las personas y los colectivos humanos.

Por qu mantener este espacio?


Somos feministas dispuestas a movilizarnos pblicamente por la defensa de nuestros derechos y el de todas las mujeres. Este espacio nos permite unir voluntades en el desarrollo de acciones de denuncia, de protesta, de demanda frente a las mltiples violaciones de nuestros derechos. Este espacio feminista es un espacio de intercambio solidario, de aprendizaje recproco, de crecimiento integral para las mujeres que participamos voluntariamente. Nos proponemos ampliar este espacio social promoviendo calidad y nuevas formas de hacer poltica. Queremos convocar a otras mujeres con potencial transformador teniendo como punto de partida el reconocimiento y el respeto de las unas por las otras. Queremos fortalecernos como espacio de participacin ciudadana desde una propuesta poltica que reclama igualdad y respeto por la diferencias. Cmo queremos organizarnos? Sabemos que como en cualquier movimiento social la participacin es diferente en ritmos, continuidad e involucramiento; por ello queremos procurar un espacio flexible y creativo, en donde todas las mujeres que a ttulo individual o colectivamente quieran apostarle a participar en poltica feminista, tengan cabida y sean reconocidas. Nuestro espacio feminista privilegia formas transparente de hacer poltica y rechaza toda forma de participacin utilitaria, que en algn sentido aborde las demandas de las mujeres para otros fines que no sean lograr el reconocimiento de nuestros derechos. En nuestro funcionamiento, hemos definido reglas mnimas con mecanismos flexibles, horizontales y transparentes para la toma de decisiones. Esto se expresa en una especie de asamblea, que se convoca con regularidad y en base a las necesidades, as como, en una comunicacin directa para la concertacin de acciones.

En materia de comunicacin, el Movimiento Feminista de Nicaragua considera que sta debe ser transparente, dialogante, creativa y basada en el uso de la argumentacin razonable y respetuosa, como medio para construir consensos respetuosos de las diferencias. Por ello creemos que es necesario que los consensos reconozcan los disensos como posiciones que deben ser debatidas.