La historia del feminismo en Nicaragua: 1837-1979 por Victoria González Mucha gente piensa que el feminismo en Nicaragua

es una cosa nueva y además, que es una ideología importada desde los EE.UU. y Europa. Pero según Victoria González, una joven historiadora, el feminismo en Nicaragua no es nuevo ni mucho menos importado. Estudiando los periódicos y otros documentos de la época, ella encontró evidencias de pensamiento feminista en Nicaragua a partir de 1837, año en que Nicaragua pasó a ser República. En conmemoración de las Fiestas Patrias, les presentamos una versión resumida de una conferencia que hizo Victoria el mes pasado, durante un " Puntos de Vista": espacios abiertos para el debate, que impulsa Puntos de Encuentro: Quiero comenzar explicando cómo llegué a estudiar la historia del feminismo en Nicaragua. Mi papá es nicaragüense y mi mamá norteamericana. Me crié en Matagalpa y actualmente estoy estudiando un doctorado en historia en los EE.UU. Tengo 26 años. Desde los 20 me considero feminista, aunque me costó adoptar esta etiqueta. En aquel entonces en mi círculo de amistades latinas y de izquierda, tenía muchas amigas feministas, pero el feminismo era considerado una ideología diversionista, un fenómeno reciente que desviaba la verdadera lucha, que era la de clases y antiimperialista. Por un tiempo, yo también tenía estas ideas. Pero sabiendo que muchas de nuestras antepasadas se rebelaron ante la colonización española, la inglesa y más recientemente contra el neocolonialismo estadounidense, no podía creer que nuestras bisabuelas y tatarabuelas nicaragüenses hubieran aceptado tranquilamente el machismo de su época, aceptando un tipo de opresión mientras luchaban contra otro. Me ofendía que se pensara que las mujeres latinas habían aceptado pasivamente su opresión, mientras las mujeres en los EE.UU. y Europa luchaban activamente por sus derechos. Yo sospechaba que a lo mejor no era cierto y me preguntaba: ¿Surgió el feminismo en Nicaragua apenas en 1979, con el triunfo de la revolución? ¿Es o no es una importación gringa? Comencé esta investigación para contestarme a mí misma estas preguntas. Fue relativamente fácil encontrar documentos que comprobaran la existencia de un feminismo auténticamente nicaragüense de mucho antes de 1979. Pero también descubrí que tenemos un pasado complicado, igual que el resto de nuestra historia nacional. Doña Chepita, una feminista chontaleña Para comprender mejor la historia del feminismo en Nicaragua, me parece importante conocer quienes fueron las feministas del siglo anterior y las que vivieron a comienzos de este siglo. También es importante saber cómo se expresaban ellas sobre el feminismo en aquellas épocas. En esta ocasión, me centraré en la vida de Doña Josefa Toledo de Aguerri. Entre las feministas de los últimos 150 años, fue una de las más reconocidas que ha tenido Nicaragua. Doña Josefa Toledo de Aguerri --“niña Chepita” como la llamaban cariñosamente-- es conocida como la "madre de la educación pinolera" por su labor como maestra. Nació en 1866, en Chontales y murió en 1962. Margarita López Miranda, profesora universitaria de nuestro tiempo, escribió la biografía de Doña Chepita y la señala como "la mujer más extraordinaria que ha tenido Nicaragua". Aparte de ser educadora, Doña Chepita dedicó 80 de sus 96 años a luchar por los derechos de las mujeres de este país. En el siglo pasado, luchó para que las niñas nicaragüenses tuvieran el derecho a recibir educación pública y laica. Luego, a comienzos de este siglo, su lucha se amplió a otras actividades: fundó las dos primeras revistas feministas de Nicaragua: La Revista Femenina Ilustrada en 1918, y Mujer Nicaragüense en 1930. En varias ocasiones

ni es el mismo de 1979 o el de ahora. y por su derecho al voto. y ganarse la vida". luchó para que se dieran clases de educación sexual en las escuelas públicas. Y si relacionamos la crítica antiimperialista de Doña Chepita en 1920. las nicas tuvieron que esperar hasta 1956 para poder votar. No podemos olvidar. se concretiza por primera vez en nuestro país. la costumbre de excluir a las mujeres al votar no tiene base ni fundamento. que el feminismo tiene un pasado complejo.. la posibilidad de crear un nuevo sistema de gobierno que no tiene como su base la opresión de las mujeres. pero creo que tiene suficiente continuidad para decir que llevamos 158 años de lucha feminista en Nicaragua. Cómo se definía el feminismo en aquel entonces En casi todo el mundo. Luis Manuel Debayle. ya que la constitución no menciona el sexo como requisito para la ciudadanía.. En 1938. ministro liberal. está claro que nuestro movimiento se ha caracterizado desde su origen por el anticolonialismo. En 1933. no lo es al presente en que nos rige un sistema republicano"." . en una ponencia presentada ante mujeres estadounidenses. . el bello sexo ha estado sumido en la ignorancia. con nuestra crítica actual al neocolonialismo.. Desafortunademente.criticó la intervención estadounidense en Latinoamérica. resumió las demandas de la época así: "Las feministas nicaragüenses sostienen que. salió el siguiente editorial en 1837: "Durante tres siglos de esclavitud y tiranía.. Sin embargo. se desarrolla uno de los primeros argumentos a favor de los derechos de la mujer en este país. como mencioné antes. Poder vivir con independencia del hombre si así lo quiere. dentro y fuera del país. ¿Por qué digo que el feminismo en Nicaragua comienza en el año 1837? Porque en ese año. Ya en 1920 Doña Chepita decía públicamente que era feminista. 158 años de lucha feminista en Nicaragua Si la palabra "feminismo" no se utilizaba antes de 1920. Doña Chepita fue una de las primeras mujeres en utilizar esta palabra en Nicaragua. En La Aurora de Nicaragua . Si esta conducta fue indispensable para el sostenimiento de un régimen opresor. Doña Chepita era parte de un grupo de mujeres nicas que se llamaban a sí mismas feministas y hasta los políticos las reconocían con este nombre. para que las mujeres pudieran recibir educación universitaria. mientras se disuelve la unión centroamericana y Nicaragua pasa a ser una república independiente. no fue así.. También fundó y perteneció a un gran número de organizaciones feministas. eran feministas? Indudablemente.. a pesar de esta declaración. con notable prejuicio de la sociedad. fue hasta comienzos del siglo 20 que se comenzó a utilizar la palabra "feminismo". Tendríamos que estudiar más a fondo esta relación para comprender cómo las mujeres llegaron a tener derecho al voto en Nicaragua. Esto nos queda bastante claro cuando examinamos su relación con el liberalismo... vemos que ambas luchas son parte de una larga tradición. El feminismo nica vinculado al anticolonialismo y el antiimperialismo Si aceptamos 1837 como el comienzo del feminismo en Nicaragua. Al lograr Nicaragua su independencia efectiva de España. Además. Doña Chepita define su pensamiento así: "Una de las características del feminismo es considerar a la mujer idónea para encontrar en 'sí misma su medio y su fin'... el feminismo de 1837 no es el mismo que el feminismo de 1920.. así como por qué hemos olvidado nuestro pasado feminista. ¿se puede decir que las actividades contra la opresión de la mujer que ya se realizaban en Nicaragua en el siglo 19. un periódico liberal de León.

Dentro de la organización. Al no poder votar. El Ala Femenina Liberal juega un papel fundamental en la historia del feminismo en Nicaragua. por el contrario. obedeciendo a ciegas tradiciones y prejuicios. durante la revolución liberal de Zelaya. las feministas consideraban que tenían que formar una alianza con hombres que sí pudieran votar y que apoyaran tan siquiera algunos de sus objetivos. el partido en el poder. Era una organización de mujeres controlada por el Partido Liberal. permanezca alejada por completo la mujer de los negocios públicos. y se estaba creando una organización que desplazaría a las feministas de la memoria colectiva nicaragüense. . quizás no sea coincidencia que los liberales escogieran los años 50 para dar el voto a la mujer: en esta época la dictadura se había consolidado en el poder. gozar de igualdad en el orden civil. las más amplias oportunidades y protección en el trabajo. apoyada por los liberales. el divorcio y el voto. lo que ganaron las mujeres nicaragüenses en 1956 fue el derecho a votar. A mediados de los años 50. el Partido Liberal prometía de manera formal aprobar el voto femenino en Nicaragua. se llevó a cabo la primera campaña para el voto femenino. Es de justicia que se le dé acceso a las urnas electorales y a todos los puestos públicos. Además. al igual que dentro del partido. El programa liberal de 1916 decía: "No es justo que por más tiempo. lo siguiente: igual tratamiento político que el hombre. ¡por una dictadura! El liberalismo crea condiciones para borrar el feminismo Tal vez no debe sorprendernos que cuando por fin el Partido Liberal permitió el voto femenino. En los años ‘30 y ‘40 era tal su fuerza. La ideología conservadora. simpatizaban con el liberalismo porque era la ideología que apoyaba "el progreso". el más amplio amparo como madres. Su importancia se debe precisamente al hecho de que no era una organización feminista. a comienzos de su gobierno. En 1893. el Partido Liberal formó en Nicaragua el Ala Femenina Liberal. dejando en el olvido a las decenas de feministas que durante generaciones habían luchado arduamente para conseguir este derecho. se puede decir que esta alianza benefició más al partido liberal que a las feministas. y el Partido Liberal Nacionalista abogará porque esta idea tenga su práctica realización". Su misión era conseguir que las mujeres nicaragüenses apoyaran al Partido Liberal. las organizaciones a las que habían pertenecido la generación de Doña Chepita. Pues si bien es cierto que los liberales convirtieron en realidad el voto femenino.. La campaña no tuvo éxito --y las mujeres tuvieron que esperar otros 63 años para poder votar--. Este grupo llegó a suplantar a la mayoría de las organizaciones de mujeres liberales que existían previamente en Nicaragua.La alianza entre las feministas y el Partido Liberal Doña Chepita. se dio a sí mismo todo el mérito. las feministas en Nicaragua eran muchas y formaban parte de varias organizaciones feministas independientes (aunque fueran simpatizantes) del liberalismo. las reivindicaciones propias de las mujeres ocupaban un segundo plano ¿Quién gana en las alianzas con los partidos políticos? Antes de formarse el Ala Femenina Liberal. quería más bien conservar la situación de las mujeres a como estaba. pero ya en 1916. al igual que la mayoría de las feministas del siglo pasado y de comienzos de éste. A pesar de las promesas liberales y su apoyo a las feministas durante el siglo 19 e inicios del siglo 20.. Esperaban obtener por lo menos algunas reivindicaciones feministas: la enseñanza laica. la alianza con los liberales significaba una esperanza. condenada sólo a sufrir todas las consecuencias funestas de los errores y de las ambiciones de los hombres. y antes de ganar las mujeres el derecho al voto. Para ellas. incluyendo incluyendo el "progreso" de la mujer. que se sentían con el derecho a demandar al Presidente de la República Anastasio Somoza García.

El Ala Femenina Liberal. El sandinismo ha sido la ideología más revolucionaria de los últimos 50 años. imitado luego por otros partidos políticos. Entiendo claramente el significado de la palabra y la necesidad de nuestra lucha. sólo recibía órdenes y pedidos. ¿Quiénes somos? Para responder a la necesidad de mejorar nuestras formas de hacer política desde el feminismo. no nos debe sorprender la estrecha relación que han tenido las feministas actuales con el sandinismo. quiero volver al punto donde comencé este relato. Lecciones del pasado para el presente Si es cierto que podemos utilizar el pasado para aprender algo sobre nuestro presente. Por eso. en diversos espacios de articulación del movimiento de mujeres/feminista a nivel local. Creo que las feministas actuales estamos conscientes. Las actuales integrantes del movimiento feminista hemos participado como grupo y como personas individuales. el Partido Liberal estableció un modelo organizativo aceptable en Nicaragua.tradición feminista. al igual que doña Chepita en su época. Esta agrupación de mujeres no demandaba nada del gobierno somocista. netamente nicaragüense. me siento muy orgullosa de decir que soy feminista . Tampoco nos debe sorprender que ahora muchas feministas valoremos tanto nuestra autonomía. Además. las actuales integrantes del Movimiento Feminista a partir del 2006 nos .” EL MOVIMIENTO FEMINISTA DE NICARAGUA ¿De dónde venimos? El Movimiento Feminista es una expresión del movimiento social de mujeres de Nicaragua. y que podemos pensar por nosotras mismas. La historia nos demuestra que las alianzas partidarias no le han dado una respuesta satisfactoria a las demandas feministas del pasado. nacional e internacional con el propósito de fortalecer las luchas de las mujeres en la defensa de nuestros derechos. Como dijo doña Chepita: “Cada problema debe estudiarse en consonancia con el medio donde ha de aplicarse su resolución para que sea viable. Al crear un Ala Femenina a su partido. En otras palabras. por otro lado. se ve que las feministas nicaragüenses han simpatizado con las ideologías y movimientos más progresistas de su época. subordinada directamente a la jerarquía del Partido Liberal. Actualmente. era un grupo de apoyo. que las ideologías importadas no son necesariamente útiles para nosotras. organización y participación que se expresa en la construcción de diversas plataformas políticas que reivindican derechos de las mujeres en todos los ámbitos de nuestras vidas. surgió como una organización partidaria de mujeres. Una reflexión personal Para terminar. quizás sean válidas las siguientes conclusiones: Desde 1837. Este espacio feminista es el resultado de un largo proceso de reflexión. siento que soy parte de una larga --aunque complicada-.

creativo y con voluntad de diálogo. Managua Colectivo de Mujeres ISNIN. • • • • • • . Somos un espacio de iguales en derechos y diferentes en nuestros recorridos. Por el contrario. una perspectiva esperanzadora de transformación de nuestras vidas. Managua Colectiva de Mujeres de Masaya Fundación Entre Mujeres. espacio que contribuimos a fundar en el contexto de la penalización de aborto terapéutico por parte del gobierno de Nicaragua • • ¿Quiénes queremos ser? Concebimos este espacio como una forma de hacer política desde las múltiples realidades que vivimos las mujeres. Para nosotras. solidario. creemos que es profundamente político hablar de las relaciones desiguales de poder entre hombres y mujeres y cómo se expresan dichas relaciones tanto en el espacio íntimo. entre los que destacamos al Grupo De Alianza Estratégica para la Defensa del Aborto Terapéutico. "Aspiramos a construir un feminismo crítico. género y edades. género y maternidades. género y espiritualidades. Actualmente estamos integradas por un conjunto de organizaciones diversas en su origen y composición: • • • • • • • • • • • • • • • • • • Colectivo de Mujeres 8 de Marzo. Managua Colectivo de Mujeres Xochilt. como en la vida pública.constituimos en una especie de coordinación autoconvocada. de carácter autónoma y soberana en la toma de decisiones. por que solo desde esa postura es posible reconocer las múltiples y diversas rebeldías que desarrollamos las mujeres frente a la opresión y la discriminación. Este espacio feminista nos permite ampliar nuestras comprensiones y reconocimiento de los vínculos existentes entre género y etnias. Estelí Voces Caribeñas (RAAS-RAAN) Asociación de Mujeres Profesionales por el Desarrollo Integral (AMPDI) Programa Feminista Centroamericano La Corriente Colectivo Feminista Panteras Rosas Grupo Feminista de León Asociación de Mujeres Trabajadoras del Sector Informal Fundación Puntos de Encuentro Fundación Grupo de Mujeres Sacuanjoche Espacio de Mujeres Feministas de Esquipulas Grupo de Teatro Hijas de la Luna Grupo Lésbico Artemisa Espacio Feminista de Mujeres Jóvenes Desde nuestras organizaciones y como Movimiento Feminista construimos alianzas específicas con diversos actores sociales. lo político no se reduce a los temas que históricamente han instalado en la esfera pública las instituciones patriarcales." Estamos empeñadas en compartir entre nosotras y con otras mujeres. género y sexualidades. género y oportunidades socioeconómicas.

por ello queremos procurar un espacio flexible y creativo. de aprendizaje recíproco. intergeneracionales. en una comunicación directa para la concertación de acciones. de crecimiento integral para las mujeres que participamos voluntariamente. con mayor capacidad para construir alianzas con otros actores sociales que aportan a esta nueva ética de relaciones entre las personas y los colectivos humanos. En nuestro funcionamiento. así como. dialogante. creativa y basada en el uso de la argumentación razonable y respetuosa.Como todos los movimientos sociales que formamos parte de una revolución sociocultural en desarrollo. de protesta. continuidad e involucramiento. hemos definido reglas mínimas con mecanismos flexibles. que en algún sentido aborde las demandas de las mujeres para otros fines que no sean lograr el reconocimiento de nuestros derechos. Este espacio feminista es un espacio de intercambio solidario. el Movimiento Feminista de Nicaragua considera que ésta debe ser transparente. queremos ampliar nuestras miradas y comprensiones desde enfoques interculturales. en donde todas las mujeres que a título individual o colectivamente quieran apostarle a participar en política feminista. • • Estas visiones más incluyentes y problematizadoras de las múltiples realidades de las mujeres en relación con los otros. horizontales y transparentes para la toma de decisiones. que se convoca con regularidad y en base a las necesidades. Nos proponemos ampliar este espacio social promoviendo calidad y nuevas formas de hacer política. de demanda frente a las múltiples violaciones de nuestros derechos. como medio para construir consensos respetuosos de las diferencias. de libertades sexuales. • • ¿Por qué mantener este espacio? Somos feministas dispuestas a movilizarnos públicamente por la defensa de nuestros derechos y el de todas las mujeres. Este espacio nos permite unir voluntades en el desarrollo de acciones de denuncia. que deriven en la construcción de propuestas emancipadoras incluyentes de la diversidad. Por ello creemos que es necesario que los consensos reconozcan los disensos como posiciones que deben ser debatidas. Esto se expresa en una especie de asamblea. • • • • En materia de comunicación. tengan cabida y sean reconocidas. Queremos fortalecernos como espacio de participación ciudadana desde una propuesta política que reclama igualdad y respeto por la diferencias. ¿Cómo queremos organizarnos? Sabemos que como en cualquier movimiento social la participación es diferente en ritmos. Nuestro espacio feminista privilegia formas transparente de hacer política y rechaza toda forma de participación utilitaria. también nos va a permitir construir agendas más democráticas y flexibles y por ende. . Queremos convocar a otras mujeres con potencial transformador teniendo como punto de partida el reconocimiento y el respeto de las unas por las otras.

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