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ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA ECOLOGIA

Desde la antigedad grecolatina ya exista un inters por comprender las relaciones complejas entre los organismos y entre estos y su ambiente. La ecologa como disciplina cientfica fue perfilndose en el curso de los siglos XVIII y XIX, apareciendo conceptos y modos de contemplar las relaciones entre los seres vivos. En un primer momento histrico este inters se manifest en trabajos de carcter descriptivo, es as que en el siglo XVIII la preocupacin fundamental era la clasificacin de los organismos en un sistema taxonmico. Para dicha clasificacin se observaban no slo los caracteres externos, sino tambin los hbitos ms relevantes de las especies, como por ejemplo: en donde viven; si se trataba de un animal, se preguntaban a cerca del tipo de alimento que consuma, etc. En el siglo XIX, la visin de la interrelacin entre los organismos y su ambiente fue cambiando y se fue haciendo cada vez ms dinmica. Es entonces cuando Darwin entra en escena con la pregunta: De dnde vienen las especies? y plantea que estas se generan por pequeas variaciones que les permiten adaptarse mejor a su medio ambiente; de la misma manera, propona que las especies se encontraban en una constante lucha por la existencia donde slo sobreviviran las ms aptas. A partir de este acontecimiento comienza la consolidacin de la ecologa como una rama de la biologa, que emplea un mtodo cientfico para resolver sus problemas de investigacin. 1 - Lamarck, que desarroll la teora antecedente de la evolucin que propona el constante cambio de la naturaleza y sus animales adaptndose al medio. 2 - Charles Lyell, famoso gelogo que bas sus estudios en los cambios de la corteza terrestre. 3 - Charles Darwin, el que se llev la gloria y la fama, y que elabor una teora en la que la vida se rega por la seleccin natural y una lenta pero constante adaptacin al medio. En cierto modo, la ecologa moderna empez con Charles... La ecologia como disciplina cientifica fue perfilandose en el curso de los siglos XVIII y XIX, apareciendo conceptos y modos de contemplar las relaciones entre los seres vivos. Hasta el estado actual de la ecologia como ciencia y los movimientos ecologistas y conservacionistas como fenmeno sociologico, ha habido una serie de acontecers histricos, algunos de gran impacto sobre la humanidad, que han formado a las ideas que con el tiempo iban apareciendo y desarrollandose. Entre estos sucesos estan Las Secuelas del tomo: Las consecuencias del lanzamiento de la bomba tomica sensibilizaron a la opinin pblica, ya que a raz de esto se inciaron los primeros grupos de trabajo que desembocaran en los actuales organismos y formaciones de defensa de la ecologa. Las Reacciones Internacionales: Las secuelas del tomo provocaron reacciones tales como crear comisiones de energia atmica que velaran por el desarrollo de este tipo de energia y que se buscara otros recursos. Ecologia y politica: Los movimientos ecologistas buscan su acceso al poder para lo cual se organizan en partidos polticos y se presentan a elecciones. Por ello ell ecologismo constituye la principal aportacin ideologica del siglo XX.

OBJETIVOS DE LA ECOLOGIA Los objetivos principales de la ecologa son: a. El estudio de los componentes y factores que inciden en los diferentes ecosistemas, a fin de eliminar o paliar al mximo los riesgos que el desarrollo de las actividades humanas implica en la evolucion de los mismos b. La concientizacion de los individuos respecto al grave peligro que entraa una explotacin irracional de la tierra Otros objetivos: c.1. La investigacion c.2. El control del crecimiento poblacional c.3. La conservacin de la naturaleza Lamarck Autor de la primera teora de la evolucin que tuvo el rigor necesario para trascender. Lamarck propuso que, puesto que el medio ambiente se halla en constante transformacin, los organismos necesitan cambiar y realizar un esfuerzo por lograrlo, y que ste es uno de los mecanismos de la evolucin de los seres vivos y una de las principales bases de la Ecologa teniendo en cuenta las relaciones de los organismos y su entorno. Charles Darwin Charles Darwin reuni en su persona las cualidades de bilogo y de explorador. Embarcado en el Beagle (1837), pudo impresionarse viendo la distribucin de las especies vivientes en Amrica del Sur ycompararla con las europeas. El estudio de la flora y fauna de las islas Galpagos (con sus evidentes endemismos) fue definitiva para la elaboracin de su doctrina sobre la evolucin de las especies. Darwin, con sus meticulosos estudios, hizo un autntico trabajo ecolgico. Baste recordar su anlisis sobre las lombrices de tierra como elementos constitutivos del suelo agrcola o las completas descripciones de la estructura y distribucin de los arrecifes coralferos. Fund la teora de la evolucin moderna con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida con su proceso lento de la seleccin natural. La Ecologa moderna, en parte, empez con Darwin. Al desarrollar su teora de la evolucin,Darwin enfatiz la adaptacin de los organismos a su medio ambiente a travs de la seleccin natural. Por medio de sus observaciones, se dio cuenta de que el medio ambiente est en constante cambio. Propuso que los organismos estn sujetos a un proceso de

variacin que conduce a la seleccin natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse ante las nuevas condiciones. La Ecologa moderna, realmente tuvo sus principios con el desarrollo de la teora de la evolucin de Darwin. Observ que el medio ambiente est en constante cambio lo cual provoca que los organismos con mejores adaptaciones sean los que sobreviven por el mecanismo de la seleccin natural. Resaltando la importancia de la interaccin de los organismos con su entorno. Charles Lyell Eminente gelogo ingls quien concibi la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que suceden gradualmente a lo largo de la historia del planeta. Dando paso a la transformacin de los ecosistemas y sus funciones. 8 Ernst Haeckel, considerado el padre de la Ecologa Dentro del ambiente evolucionista del siglo XIX, el bilogo y zologo alemn Ernst Haeckel (1834-1919) es considerado el padre de la Ecologa, porque fue el primer cientfico que se propuso la creacin de un neologismo especial para definir las relaciones entre los seres vivos y sus hbitats, otro neologismo que se iba popularizando para significar el ambiente fsico propio de una determinada especie viviente. LA ECOLOGA BOTNICA La Ecologa botnica fue la primera en desarrollarse, y con gran intensidad. En primer lugar, porque existan todos los precedentes de la geografa de los paisajes estudiados principalmente en funcin de la vegetacin (Humboldt, De Candolle, etc.). Tambin porque la inmensa mayora de los vegetales estn fijos en un lugar concreto, por lo que resulta ms fcil el estudio de sus hbitats. E. Warming (1841-1924) public La Ecologa de las plantas (1895), que puede considerarse un verdadero tratado de autoecologa, entendida como el estudio de las relaciones de las especies (en este caso vegetales) con los factores 16abiticos (luz, temperatura, humedad, nutrientes minerales, etc.). Tres aos ms tarde, A. F. W. Schimper escribi La geografa de las plantassobre una base fisiolgica, defendiendo que el clima es el factor fundamental de las regiones fitogeogrficas del mundo. En general, se multiplican los trabajos de fitogeografa y se desarrolla el estudio de las asociaciones y comunidades vegetales como elementos principales del paisaje. Son asimismo importantes los progresos realizados en fisiologa vegetal, con un mejor conocimiento de las dependencias de las plantas en elementos abiticos. Entre los muchos autores, cabra citar algunos nombres significativos: C. Schter, que se interes por las comunidades vegetales de los Alpes (1926); Boysen Jensen, autor de La produccin de materia por las plantas (1932), reconocido como creador de la Escuela Danesa

de Productividad Vegetal; J. Braun-Blanquet, que se ocup de lo que l llam sociologa de las plantas (1927); Arthur George Tansley y T. F. Chipp, preocupados por los estudios de metodologa, atribuyndose al primero la introduccin del trmino ecosistema (1935), que llegara a ser la nocin clave de la ciencia ecolgica; Frederic E. Clements, que escribi varios estudios de Ecologa vegetal. Clements puede ser considerado un "hombre-puente", ya que fue el autor de uno de los primeros tratados generales, Bio-ecologa (1939), obra escrita en colaboracin con V. E. Shelford, cientfico procedente del sector de la Ecologa animal. LA ECOLOGA ZOOLGICA La Ecologa zoolgica tuvo un desarrollo menor, a pesar de que la zoogeografa se haba adelantado a la fitogeografa gracias a los trabajos de Alfred Russel Wallace (1823-1913), quien public en 1876 su libro La distribucin geogrfica de los animales, perfeccionando un trabajo anterior de P. L. Sclater (1829-1913) y presentando un primer intento de divisin mundial en regiones zoolgicas. En el campo de la Ecologa animal tambin se multiplicaron los estudios parciales sobre temas tan diversos como pueden ser el comportamiento de los animales, los problemas de poblacin y alimentacin y el anlisis de las relaciones depredador-presa, etc. Entre algunos de los autores ms destacados cabe citar: C. C. Adams, que escribi en 1913 una Gua para el estudio de la Ecologa animal; Richar Hess, interesado por la geografa ecolgica de los animales (1937), es decir, su distribucin sobre la Tierra segn comunidades ecolgicas caractersticas; R.N. Chapman, que public Ecologa Animal (1931), cuatro aos despus de la aparicin de la que escribi Charles Elton, mientras este ltimo orientaba sus investigaciones sobre el problema de la evolucin de las especies animales desde una ptica de laboratorio; Orlando Park y W. C. Allee, ambos especialistas de la Ecologa de laboratorio, tanto en animales como en experimentos de carcter ms general; el ya citado V.E. Shelford, que haba estudiado las comunidades animales de la Amrica templada (1913) y, despus de realizar numerosas experiencias de laboratorio, colabor con Clements en las primeras formulaciones de la bioecologa 17 LA ECOLOGA ACUTICA La Ecologa acutica fue la que primero estudi las comunidades vivientes, incluyendo al mismo tiempo a los vegetales y animales. Es necesario mencionar la labor precursora de los microscopistas del siglo XVII que haban empezado a descubrir y a describir los pequeos organismos que observaban en el agua dulce (Leeuwenhoeck, Hooke, etc.). Los cientficos del Challenger quedaron fuertemente impresionados por la enorme cantidad de microorganismos que hallaban constantemente a lo largo de sus rutas y que Vctor Hensen (1835-1924) bautiz como plancton (en griego significa "los que flotan"), reconociendo que se trataba de autnticas comunidades vegetales (fitoplancton) y animales (zooplancton). Tras el estudio de un campo de ostras, K. Moebius introdujo el trmino biocenosis (1872), definido como una comunidad de seres vivientes que habitan en un lugar determinado. El inters que despertaba la naciente oceanografa permiti la creacin de los primeros centros de estudios,

tales como la Estacin Zoolgica de Npoles, fundada por Antn Dohrn en 1880. El bilogo suizo F. A. Forel public el primer trabajo de limnologa El lago Lemman. Monografa limnolgica (1895), estudio de la realidad biolgica existente en las zonas lacustres. La multiplicacin de estaciones investigadoras martimas y lacustres contribuy a que la Ecologa acutica continuara siendo la ms avanzada en los estudios ambientales. Entre las estaciones martimas se impusieron las estadounidenses Scripp (1903), en California, y Woods Hole (1930), en la costa atlntica. El laboratorio lacustre de Plon, en Alemania, fue uno de los ms importantes centros de investigacin ecolgica europeos, corroborando el papel privilegiado de los lagos y ros como laboratorios naturales para el estudio de ecosistemas de dimensiones reducidas y gran riqueza biolgica. No es de extraar, por consiguiente, que sea en la rama de limnologa donde se realicen estudios de gran inters, como los de A. Thienemann, que investiga las relaciones entre el medio lacustre y su entorno fisiogrfico, hasta llegar a los tratados generales de P. S. Welch (1935), posteriores a las conclusiones del I Congreso Internacional de Limnologa de Kiel (1922), por las que se fijaba como objetivo de esa ciencia el estudio de todos los medios de agua dulce. En el campo de la oceanografa, la publicacin de Los ocanos, obra colectiva de Harold U. Sverdrup, M. W. Johnson y R. H. Fleming, editada en 1942, represent una sntesis de los conocimientos de la poca sobre el medio marino5 Estrategias Lnea de Poltica Estrategia 71Lnea de Poltica Estrategia Inclusin de la dimensin ambiental en los niveles del sistema educativo nacional. RELACIONES DE OTRAS DISCIPLINAS EN LA EDUCACIN - Desarrollo de la educacin ambiental en el subsistema escolar de educacin a partir de un proceso de coordinacin interinstitucional. - Gestin para obtener apoyo nacional e internacional en el cumplimiento de la Ley de Fomento de Educacin Ambiental e implementacin de la Estrategia Nacional de Educacin Ambiental. - Formacin y capacitacin de recurso humano para la promocin y fomento de la educacin ambiental en el territorio nacional. Regionalizacin de la educacin ambiental de acuerdo con el contexto ecosistmico, tnico, y cultural. - Identificacin, caracterizacin y coordinacin de los grupos que inciden en el quehacer ambiental impulsando la educacin ambiental para el fortalecimiento de su gestin. - Diseo de contenidos educativos que respondan a la identidad tnica vinculando la capacitacin tcnica y la sensibilizacin. - Participacin de las gerencias de los Consejos de Desarrollo regionales, departamentales y municipales en la promocin de la educacin ambiental Coordinacin de los sujetos e

instituciones vinculados a la investigacin, produccin, comunicacin y la educacin ambiental. - Coordinacin de los sujetos e instituciones vinculados a la investigacin, produccin, comunicacin y la educacin ambiental. - Unificar criterios interinstitucionales para el diseo de contenidos de los programas de educacin ambiental por desarrollar. - Creacin y fortalecimiento de las relaciones de cooperacin entre los diversos actores interesados en la gestin de los problemas ambientales y de los recursos naturales. Incidencia en la poblacin por medio de la educacin no formal en la construccin de la cultura ambiental. - Participacin en el diseo y desarrollo de programas de educacin ambiental de acuerdo con la cultura tnica. - Capacitacin de lderes de grupos ecolgicos en las comunidades urbanas y rurales. Difusin de programas en materia ambiental a travs de medios de comunicacin masiva. - Diseo de material didctico como instrumento para el desarrollo de los programas educativos. - Identificacin de los medios masivos de comunicacin de mayor cobertura en cada regin del pas. - Establecimiento de convenios interinstitucionales e internacionales para el desarrollo de los programas de educacin ambiental. TIPOS DE ECOLOGIA La primera gran divisin en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:

acuticos areos o terrestres

Esta clasificacin obedece a cul es el medio fluido en el que viven los organismos. Segn que medio sea: agua o el aire, cada uno de ellos presenta una serie de particularidades, de ventajas e inconvenientes.

Medios acuticos: En los medios acuticos los problemas principales son el abastecimiento de oxgeno (O2) y la disminucin de la luz a medida que aumenta la

profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminacin en las profundidades marinas), y tambin a una escasez relativa de nutrientes, o de la posibilidad de acceder a ellos. Por otra parte, en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor, ya que las caractersticas propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura.

Medios areos o terrestres: En los medios areos los principales problemas son la escasez del agua y tambin la obtencin de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. Los organismos que habitan los medios areos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato slido, en el suelo. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtencin del sustento. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar tambin terrestres, ya que si bien el medio fluido es el aire, encuentran el alimento en la tierra.

Los ecosistemas terrestres estn mucho ms condicionados que los acuticos por los factores climticos. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeogrficas. stas son consecuencia no slo del clima actual, sino tambin de la historia geolgica y de la influencia de las barreras geogrficas (sistemas montaosos, mares, desiertos...) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas, no slo por la movilidad de las propias especies, sino tambin por la intervencin humana, que ha instalado y aclimatado especies en reas que les eran ajenas, provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autctonas. Dinmica de los Ecosistemas Como todos los sistemas, los ecosistemas tienen una caracterstica fundamental que los define: la de poseer una organizacin. Y esta organizacin se mantiene gracias a los aportes continuos de informacin que toma del exterior y, muy especialmente, a los procesos de autorregulacin que tienen lugar en su interior. Mediante estos procesos el sistema controla el resultado de sus acciones anteriores y regula sus acciones futuras, tomando como referencia la informacin que tiene de las pasadas. En estos mecanismos de regulacin se basa uno de los modelos bsicos en ecologa: el modelo de la interaccin depredador/ presa, tambin conocido por el nombre de modelo de Lotka- Volterra. Este modelo explica los mecanismos que hacen que las poblaciones mantengan un nmero medio de individuos ms o menos constante. El modelo se basa en que el nmero de depredadores aumenta proporcionalmente al aumento del nmero de depredadores. Evidentemente, esto provocar una disminucin del nmero de presas, lo que conlleva que ya no habr suficiente alimento para todos los depredadores, y su poblacin, por tanto, disminuir. Al disminuir la presin de la caza sobre su nmero, la poblacin de depredadores inicindose as otra vez el circuito.

De esta manera los ecosistemas se autorregulan y mantienen un equilibrio dinmico, del que no se apartan demasiado. Por esta razn, al estudiar un ecosistema en un momento determinado sabemos que, con toda probabilidad, podr evolucionar en unas direcciones determinadas, siempre que las influencias exteriores no sean suficientemente fuertes como para desequilibrar el sistema de un modo catastrfico. Cuanto ms complejo es un ecosistema, mayor es la cantidad de informacin que contiene y, por tanto, menor es su dependencia del medio externo porque es mayor su capacidad de autorregulacin. Con ello se consigue su objetivo principal, que es la persistencia, la capacidad de sobrevivir y perdurar.

siguiente cuenta: Min. Educacin /Unidad Especializada de Formacin Continua N 10000006034833