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La dominacin militar de los pueblos indgenas de Mxico

Despus de la fundacin de la Villa Rica de la Vera Cruz, los espaoles continuaron la marcha y llegaron a Cempoala, capital de los Totonacas. All, el cacique de la regin inform a corts que los cempoaltecas, igual que otros pueblos, eran tributarios de Moctezuma, seor de los mexicas. Le confi que tanto ellos como los pueblos sometidos al podero mexica estaban dispuestos a luchar por su libertad. Corts se dio cuenta de la situacin que prevaleca entre los pueblos nativos y de inmediato acord una alianza con varias tribus totonacas. De este modo consigui sus primeros aliados indgenas.

Corts y sus hombres marcharon hacia el valle de Mxico en agosto de 1519. Arribaron al territorio de los tlaxcaltecas, donde tuvieron oportunidad de demostrar su superioridad militar en diversas batallas. Los jefes tlaxcaltecas decidieron someterse a los espaoles y colaborar con ellos. En Cholula, con el pretexto de una supuesta emboscada organizada por Moctezuma, el ejrcito de Corts y sus aliados tlaxcaltecas atacaron a la poblacin y mataron a miles de personas; adems, destruyeron los templos y otras construcciones. Con el apoyo de Ixtlilxchitl, que pretenda ocupar el trono de Texcoco, los espaoles se dirigieron a Tenochtitlan. Moctezuma los recibi a fines de 1519 con grandes honores y los hosped en el palacio de Axayctl. A pesar del cordial recibimiento, corts apres a Moctezuma y lo retuvo en calidad de prisionero, lo que caus el malestar de la poblacin.

Mientras esto ocurra, Diego Velzquez, gobernador de Cuba, segua interesado en la conquista de las tierras exploradas por corts, quien intentaba apoderarse del seoro mexica por cuenta propia.

Velzquez envi una expedicin, dirigida por Pnfilo de Narvez, con el fin de quitarle el mando a Corts, capturarlo y llevarlo a Cuba en calidad de prisionero. Cuando Corts se enter de que Narvez haba avanzado hasta Cempoala, eligi algunas tropas y al frente de ellas sali de Tenochtitlan para combatirlo; la otra parte de su ejrcito, al mando de Pedro de Alvarado, permaneci en la capital de los mexicas.

Corts obtuvo una rpida victoria sobre Narvez, a quien tom prisionero. La mayora de los vencidos se uni a las fuerzas del conquistador espaol. Mientras tanto, los mexicas celebraban la fiesta en honor de Huitzilopochtli y Tezcatlipoca; poco ms de 700 nobles y altos funcionarios, ricamente ataviados se reunieron en el templo para participar en la ceremonia. Pedro de Alvarado orden a sus soldados asaltar el templo mayor y masacrar a los all reunidos; los asesinaron y despojaron de sus ornamentos de oro y plata. Cuando los mexicas se enteraron de la matanza, se organizaron y confiaron al mando de Cuitlhuac; sitiaron el palacio donde los espaoles estaban alojados.

Corts regres a Tenochtitlan e intent apaciguar a los mexicas mediante la intervencin de Moctezuma, pero ste haba perdido su autoridad; los mexicas, en lugar de obedecer sus rdenes, lanzaron piedras contra l y le dieron muerte. Algunos historiadores sugieren que los mismos espaoles lo asesinaron, pues haba cado en desgracia y ya no les reportaba ningn beneficio. Cuitlhuac, quien fue sustituido por Cuauhtmoc.

Ante esta situacin, Corts decidi salir sigilosamente de Tenochtitlan y establecerse en territorio tlaxcalteca. Pero cuando lo intent, la noche del 30 de junio de 1520, los espaoles fueron sorprendidos y derrotados por los guerreros mexicas; en esta batalla murieron ms de 400 espaoles y unos 4 mil indios aliados. A pesar de esta derrota, Corts y parte de sus tropas salieron de la ciudad; se dirigieron a Tlaxcala, donde pasaron algunas semanas para reponerse del desastre, reorganizarse y prepararse para la conquista de Tenochtitlan. Corts emprendi la marcha hacia el Valle de Mxico en diciembre de 1520. en el trayecto, los espaoles y sus aliados indgenas conquistaron las poblaciones aledaas a Tenochtitlan y los pueblos ribereos, con lo cual consiguieron aislar a la gran ciudad.

A fines de mayo de 1521 empez el sitio de Tenochtitlan. Corts envi contra la capital mexica un ejrcito compuesto por decenas de miles de hombres; las fuerzas principales estaban integradas por los Tlaxcaltecas y los texcocanos de Ixtlilxchitl. Al frente de los mexicas, Cuauhtmoc consigui resistir al ataque durante varias semanas. El sitio se prolong 75 das; en ese perodo, cientos de cadveres se amontonaron en las calles de ciudad, por lo que la epidemia de viruela se agudiz; la falta de agua y alimentos debilitaron an ms el ejrcito mexica. El 13 de agosto de 1521, los espaoles capturaron a Cuauhtmoc y se apoderaron de la ciudad de Mxico Tenochtitlan y de los dominios mexicas.

Consumada la Conquista de Tenochtitlan, Corts reorganiz los territorios capturados, nombr autoridades y distribuy tierras entre sus capitanes y soldados. Las tierras incluan a los indgenas que las habitaban. Los pueblos indgenas aliados de los espaoles vean en Corts a su libertador, pero no se beneficiaron del derrumbe de los mexicas, pues se libraron del dominio de stos, pero quedaron sujetos al despotismo de los espaoles.

El proceso de conquista prosigui tras la cada de Tenochtitlan. Los espaoles se lanzaron sobre los seoros. Estas campaas de conquista no requirieron grandes esfuerzos por parte de los espaoles, pues algunos grupos indgenas, como el purpecha (que habitaban el actual estado de Michoacn) y los de la zona de Tehuantepec, prefirieron pactar su rendicin. En otros casos, la resistencia a la dominacin espaola dur ms de dos dcadas, como en el caso de los mayas. Hacia 1524, los espaoles controlaban Oaxaca, Chiapas, el Soconusco y Guatemala. Los grupos chichimecas seminmadas, que habitaban en el norte de lo que hoy es Mxico, resistieron los ataques de los espaoles durante largo tiempo, slo fueron sometidos hasta muy avanzado el siglo XVIII.

La rivalidad entre los pueblos mesoamericanos. Uno de los principales sostenes de la economa mexica fue la guerra, pues la empleaban como medio para apoderarse del tributo de los pueblos conquistados. Cuando los espaoles llegaron, casi 370 pueblos eran tributarios de los mexicas. Corts se dio cuenta del profundo descontento de estos pueblos contra el dominio mexica, aprovech la situacin para establecer acuerdos y alianzas con varios de ellos y les ofreci proteccin. Entre los pueblos que se aliaron con Corts destacaron los cempoaltecas, tlaxcaltecas y los grupos de Texcoco leales a Ixtlixchitl. Los mexicas fueron derrotados por una coalicin de pueblos indgenas, organizada y encabezada por los conquistadores espaoles y dirigidos por Corts y sus oficiales.

La lucha por el poder entre los mexicas. Los grupos dirigentes que controlaban el poder poltico, religioso y militar se enfrentaban entre ellos para imponer sus opiniones y adquirir una mayor autoridad; esos grupos poderosos se disputaban el poder. Cuando los espaoles invadieron los dominios mexicas el poder estaba en manos del grupo de Moctezuma, aliado con la aristocracia hereditaria y con los altos funcionarios, encargados de la administracin del imperio. Los sacerdotes, militares y grandes comerciantes tambin formaban grupos que pretendan conquistar el poder. Esta divisin de los crculos dirigentes mexicas, as como el fervor religioso, es decir, las creencias acerca de la naturaleza divina de los europeos, debilitaron a los mexicas y favorecieron en gran medida a los conquistadores.

La indecisin de Moctezuma y la divisin de la clase dirigente. Segn las crnicas de la poca, Moctezuma crea que corts era el Dios Quetzalcatl que haba regresado para recuperar su trono, y por ello rechaz las opiniones de los jefes militares y de la aristocracia, quienes le aconsejaban que enfrentara con decisin de los ataques de los extranjeros y adoptara medidas urgentes para organizar la defensa militar del imperio. Moctezuma se aferr a sus creencias religiosas y no atendi los consejos de otros grupos; su indecisin provoc el avance de los espaoles y el estrepitoso derrumbe del imperio.