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Introduccin a San Agustn

JUAN DEL AGUA

resultados intelectuales de la UNO de los del 1600 aniversario de lams importantes obispo celebracin conversin del de Hipona es, sin duda, la excelente sntesis que de su pensamiento ha hecho Henry Chadwick, el decano de los estudios patrsticos en Gran Bretaa, y que el lector espaol conoce por haber sido publicado en nuestro pas su excelente estudio sobre Prisciliano de Avila (1978). La edicin inglesa (Oxford) es de 1986; la traduccin francesa (ed. du Cerf) es de 1987 y lleva un luminoso prefacio de Jacques Fontaine, eminente historiador tambin de la antigedad tarda. El ttulo del libro es, simplemente, Agustn. Publicar un libro sobre San Agustn, de muy alto nivel, pero UNA JUSTIFICACIN con un mnimo de notas y no escrito intencionadamente para esDE GRAN pecialistas, precisa en nuestro tiempo, tan en los antpodas del esPESO pritu agustiniano, una justificacin de gran peso, que el autor se apresura a dar en la segunda pgina del primer captulo: la continua influencia que la obra del primer Padre de la Iglesia latina, la ms voluminosa que se ha conservado de toda la antigedad, ha ejercido en el mundo occidental hasta hoy mismo. Influencia y, claro est, polmicas que su pensamiento ha suscitado a lo largo de diecisis siglos. Polmicas nacidas casi siempre de una mala o parcial interpretacin de su obra, original y compleja en extremo, surgida en gran parte de las circunstancias de cada da, del ministerio pastoral, y que slo un buen conocimiento de la poca permite entender en todo su alcance y armona. Final de un mundo el de la antigedad y comienzo de otro el de occidente, cuya valoracin positiva no comienza hasta principios de este siglo, con los libros de Ainalov y Riegl, y que todava, como las innovaciones intelectuales y literarias ms importantes de nuestro tiempo, no ha pasado al acervo comn de la vida cultural. El libro de uno de los ms perspicaces historiadores de los primeros siglos cristianos, Henri-Irne Marrou, Decadencia romana o antigedad tarda! (1977), es prueba de ello, como el propio autor subraya en el primer captulo. La influencia de San Agustn en la cultura de occidente es tan LA importante y continua que apenas podemos dar aqu algunos INFLUENCIA DE SAN nombres o referencias. En vida, el hispano Orosio fue su discpulo AGUSTN ms importante, pero su influencia se extendi tambin por Italia y la Galia (San Paulino de ola y Prspero de Aquitania). Le reco-

nocieron como el ms grande, Gregorio el Magno y San Isidoro; durante el renacimiento carolingio; en los siglos XI y XII con Pedro Lombardo y Graciano. Los siglos XIII y XIV vieron la renovacin de su pensamiento con San Buenaventura y Duns Escoto, sin olvidar que Santo Toms le admiraba; ni que Petrarca llevaba consigo siempre un ejemplar de las Confesiones. El ingrediente agustiniano es esencial en la mstica del siglo XV, en la Reforma protestante del XVI y la catlica del Concilio de Trento. La espiritualidad espaola del siglo XVI est impregnada de su espritu, en especial Fray Luis de Len; y la francesa del XVII le debe a San Agustn, y a la espaola del siglo XVI, su maravillosa florescencia, desgraciadamente empaada por querellas violentsimas que acabaron destiendo en la valoracin de la misma espiritualidad. A este cansancio producido por las polmicas de carcter muy poco evanglico, y el formidable impacto que produjo en Europa la cruelsima guerra de los Treinta Aos, en la que para la mayora de los beligerantes la religin slo fue un pretexto para saciar su voluntad de poder, hay que aadir el resurgimiento, en el siglo XVII ya, sobre todo en su ltimo tercio, de la inveterada tentacin del hombre a considerarse autrquico, a confiar sin ningn lmite en su razn, a creer en su automtica perfectibilidad sin que la continua reflexin ni el vivir alerta sean indispensables. Las consecuencias se hicieron pronto sentir. A fines del siglo XVIII, los philosophes, que detestaban el cristianismo, haban conseguido apartar a numerosos grupos de los estamentos ms altos de la interpretacin cristiana de la realidad, esto es, de la interpretacin del hombre como persona y del costoso y difcil esfuerzo que debe hacer para amar a Dios ms que a s mismo. Un ejemplo entre muchos: el volteriano Gibbon condensar la tesis de su famoso libro, Ocaso y cada del Imperio romano, en la frmula: Hemos asistido, pues, al triunfo de la religin y de la barbarie, dos palabras que desde esas fechas van a ser sinnimas para muchos millones de hombres a pesar de los desastres y de la inhumanidad que han producido los regmenes y los hombres que expresamente han expulsado de su interpretacin de la realidad a Dios creador y al hombre como persona. Subraya un tanto maliciosamente Chadwick que los philosophes se quedaron aterrados cuando Kant, que como buen ilustrado haba proclamado que el hombre deba osar pensar por s mismo, declar, sin ambigedad su creencia en que un mal radical corroe y pervierte la naturaleza humana. El movimiento romntico, de cierto romanticismo, va a tener en cuenta sobre todo el lado de la obra de San Agustn en el que se valora la importancia del sentimiento y de todo lo cordial. En cuanto a los pensadores, Kierkegaard se reconoce en el santo, y el Padre Gratry, uno de los ms importantes renovadores del pensamiento cristiano en Francia, expresar con sumo acierto la pretensin intelectual de San Agustn: El santo en la escuela de Cristo lee a Platn. Y por qu? Para apoderarse, si puede, del espritu humano entero, de toda razn, de toda sabidura humana, a fin de llevar a Dios al hombre todo y someter todo a Jesucristo. (Conocimiento de Dios). Por otro lado, la publicacin de los Padres de la Iglesia, latinos y griegos, en Alemania, Francia, Italia, Inglaterra y el afinamiento y eficacia de los mtodos histricos, tareas empren-

EL ROMANTICISMO Y EL SENTIMIENTO AGUSTINIAMO

didas el pasado siglo y continuadas en ste, han mostrado el papel fundamental que los Padres y el cristianismo, han ejercido en la creacin de occidente, de la cultura y de la civilizacin de Europa y Amrica. Y lo que es todava ms importante: la filosofa de nuestro tiempo, al descubrir la existencia o la vida humana como realidad radical, ha mostrado que el sentimiento religioso pertenece a la raz misma de la vida, es, por tanto, indisociable de ella, y que Dios aparece en ella como su fundamento. San Agustn quera conocerse a s mismo y a Dios. Desde otros supuestos, el hombre de nuestro tiempo ha redescubierto que necesita saber quin es, cul es el sentido de la vida, qu ser de l, es decir, conocerse a s mismo y a Dios. Noverim me, noverim te, escriba en los Soliloquios gnero literario inventado por l San Agustn. (Sobre este problema, entre la inmensa bibliografa, dos ttulos: M. Blondel, L'unit orignale et la vie permanente de la doctrine philosophique de St. Augustin [1930] y J. Maras, Filosofa y cristianismo [1980]). El libro de Chadwick trata del pensamiento de San Agustn, y slo en la medida en que los acontecimientos y el contexto histricos resultan indispensables para su comprensin son tenidos en cuenta. Con lo cual, sin proponrselo, Chadwick ha escrito una biografa o itinerario intelectual del santo, ya que su obra es circunstancial en grado sumo labor pastoral cotidiana, lucha contra las herejas, polmicas y su conversin presenta un carcter de progreso y ahondamiento reflexivo en su nueva fe. El mismo se defina como un hombre que escribe progresando y progresa escribiendo. De ah la necesaria exposicin de algunos de los ingredientes esenciales de su circunstancia. LOS ORGENES DE SAN AGUSTN San Agustn nace el 354 en Tagaste, pequea ciudad del interior de Numidia (Argelia). Su madre es cristiana, su padre catecmeno, la familia de recursos modestos. En el siglo IV, el frica romana es una de las regiones ms ricas del Imperio de occidente y Cartago la segunda ciudad despus de Roma. La Iglesia africana no carece de personalidad ni ha carecido de personalidades Tertuliano, San Cipriano, ni tampoco de problemas donatismo. Aunque una nueva religiosidad, no slo cristiana, impregna las formas de vida de la antigedad tarda, la cultura sigue siendo la vieja romano-helenstica, refinada, desgastada, en buena medida petrificada en clichs y tpicos rados, esencialmente retrica, de escasa vitalidad, pero no muerta. Retrica no quiere decir falsa, sino literaria, esto es, constituida por un sistema de modos de decir consagrados y consabidos. Grancias a ella, San Agustn ha aprendido a leer, escribir, a impregnarse de algunos clsicos. Sin embargo, a pesar de haber ledo a Cicern su formacin filosfica es muy deficiente. Sabe poco griego. A los diecisiete aos toma una concubina con la que tendr un hijo: Adeodato. Acabada su formacin en Cartago vuelve a Tagaste a ensear retrica. Pero al ao siguiente retorna como profesor a la gran ciudad. La influencia de su madre sobre l es grande, pero San Agustn no se hace cristiano... sino maniqueo, secta sincrtica constituida por una considerable dosis de charlatanismo, y que slo la situacin un tanto desesperada del hombre en aquella poca, que no poda con-

siderar las perspectivas del porvenir, con demasiado optimismo, y una buena dosis de desorientacin pueden explicar que un alma tan fina como la de Agustn se uniera a ella. Hubo quiz tambin otras razones ms humanas, ya que, descontento de su situacin en Cartago, march el 383 a Roma con alguna recomendacin de la secta, aunque personalmente hubiera ya perdido toda esperanza de encontrar la verdad en ella. Agustn vena a medrar, dadas sus cualidades intelectuales. Como la corte estaba en Miln, all se fue (384), donde consigui la ctedra oficial de retrica, a la espera de algn puesto ms importante (gobernador de provincia). Encuentra a San Ambrosio, descubre la filosofa neopltonica de Plotino y Porfirio traducida por Mario Victorino, y despus de leer a San Pablo, en agosto del 386 se convierte al cristianismo. Dimite de su ctedra y se retira a Casaciaco donde emprende la redaccin de los primeros Dilogos. En la Pascua del ao siguiente se bautiza y vuelve a Roma, donde muere su madre Mnica. En el otoo del 387 retorna a Tagaste donde vivir una vida monstica hasta el ao 391. Este ao, al ser reconocido en Hipona es ordenado casi por la fuerza sacerdote, y unos aos ms tarde obispo de la misma, donde morir el 430 con los vndalos a sus puertas. Son treinta y cinco aos de una actividad incesante: meditaciones, obras de caridad, durante aos administracin de la dicesis, viajes, cartas, sermones, innumerables tratados, muchos de ellos de rplica y refutacin, donde se expresa un amor apasionado por Dios por sus feligreses, por la Iglesia, que, en algunos casos, un exceso de polmica y pesimismo le llevan a donde no quiere ir, extremos, sin embargo, que no rompen la unidad de su obra. Advirtase al respecto, que sus famosas Retractationes son simplemente rectificaciones y no siempre en direccin opuesta. La conversin de San Agustn constituye el gran acontecimien- LA to de su vida, la decisiva inflexin de su trayectoria. No cambian CONVERSI slo sus convicciones filosficas, sino la organizacin de sus saber N de su vida. Los supuestos de que va a partir en sus obras son pues, religiosos, pero hay que subrayar que a la fe ha llegado (adems de por la gracia) a travs de la filosofa. La lectura del Hortensius de Cicern a sus diecinueve aos le haba enseado que los valores cardinales de su vida no pueden ser el poder, los honores, las riquezas, ni el placer. Aos ms tarde, en Miln, los neo-platnicos le mostrarn que la verdad es accesible al alma limpia y asctica (en forma), y que el verdadero bien es unirse a Dios. Pues bien, si el neo-platonismo le conduce al Dios cristiano, y utiliza en sus escritos su vocabulario filosfico, pronto percibe los lmites de esa filosofa, y toma conciencia de la originalidad irreductible de su pensamiento, de que la pregunta por el alma de quin es l y Dios de anima, de Deo, no es la misma que la pregunta por el Ser y por el de las cosas. Quiere esto decir que en su pensamiento no hay lugar para una reflexin sobre el mundo, para un peri Ksmoul S hay lugar, pero se trata de una cuestin que ha pasado a un segundo plano. Y acertadamente Chadwick subraya su inters por las matemticas y la msica, expresin de la armona del mundo. San Agustn cree que el mundo creado es bueno, que su subestructura es matemtica pensamiento que llevar

a la ciencia moderna, que la belleza nace de la precisin de la medida, de la proporcin exacta. Pero todo ello repito, no es para l ms que verdad secundaria, creada, sustentada por el amor de Dios. Gracias a El las cosas han venido a la existencia y se mantienen en ella. Dios es, pues, la realidad verdadera y absolutamente real; creador de todo lo dems, incluso de cada alma, dice San Agustn, de cada persona. Slo por El y en El podemos conocer la verdad de cada cosa, desvelar su ltimo misterio. Considerar lo creado por s mismo, sin su intrnseca conexin con Dios, es mera curiositas, primer paso hacia la cupiditas, el desorden del pecado. Para San Agustn, por tanto, el hombre nada puede sin el conocimiento de Dios, principio de todo, ni salvarse l mismo sin la accin salvadora de Cristo. Puede y tiene, en cambio, que hacer el esfuerzo de abrirse a la gracia, de amar a Dios e intentar conocerle. El mtodo para ello no ser el dialctico, ir de una cosa a otra, de una idea a otra, sino al amor: non ambulando, sed amado, dice. Ms el amor, que es camino, luz y vida, no excluye la inteligencia, sino que la implica. El Verbo nos revela la Verdad. Necesito, por tanto, tener fe en El para entender credo ut intelli-gam; pero a su vez la inteligencia, el esfuerzo de inteleccin, es necesario, no slo para descubrir el sentido recto y verdadero de la Revelacin, sino para acercarse a ella, para sentir su necesidad y ahondar en su sentido. Razn y fe son, para San Agustn, las dos caras de la inteligencia, del esfuerzo constante que el hombre debe hacer para alcanzar la verdad, y que slo despus de esta vida podr contemplar y ser en su plenitud l mismo en Dios. Por eso la vida terrenal es preocupacin, vigilia constante, inquietud: nuestro corazn est inquieto hasta que repose en t, escribe al comienzo de las Confesiones, esa historia de su vida, itinerario de su caminar hacia su encuentro con Dios, su conversin. RELACIN DEL HOMBRE CON DIOS Ahora bien, convertirse es establecer en la caridad la relacin del hombre con Dios, y ello implica la adhesin de todas las facultades del alma, los sentimientos y la razn, la integridad del ser, de ese alguien corporal destinado a la resurreccin. Es aceptar la gracia sin la cual, San Agustn insiste constantemente en este punto capital del cristianismo, nada consistente puede alcanzarse. Filosficamente, esto se traduce en el mantenimiento de la perspectiva integral de la realidad, Dios como principio y fin de todo, sin el que las cosas, ni el mundo, ni los hombres pueden conseguir su ms alta significacin. En este punto tan decisivo de la naturaleza y de la gracia, la posicin de San Agustn, subraya Chadwick, es mucho ms fina y matizada de lo que los diversos agustinismos, irreconciliables y polmicos, pueden hacer pensar. La frmula en que San Agustn sintetiza su pensamiento es: Si Dios recompensa nuestros mritos, corona sus propios dones. Y as lo proclam el Concilio de Trente, precisa el autor. Vemos, pues, que los presupuestos filosficos del pensamiento de San Agustn son religiosos, y que la cultura cristiana que pretende elaborar consiste esencialmente en el estudio e interpretacin de las Sagradas Escrituras. Desde este punto de vista, su obra es un gigantesco comentario bblico a veces obsesivo, y con justificacin, como lo son sus tres libros, escritos en diferentes fe-

chas, sobre los primeros versculos del Gnesis. Y aqu est precisamente la razn del renovado inters de nuestro tiempo por San Agustn: la filosofa del siglo XX, al haber redescubierto las races de nuestra cultura, viene de nuevo a topar, sin confundirse, con el mbito de la religin, a reencontrar el pensamiento del Padre de la Iglesia ms importante de occidente. Si en algunos puntos, como el de la predestinacin, nos parece LA el santo extremoso y excesivo, ello se debe en buena parte a la mu- PREDESTINACIN cha y penosa experiencia acerca de los hombres que adquiri como obispo, y a su lucidez ante el espectculo que le ofreca el atardecer inexorable y despiadado del antiguo mundo latino. Su Ciudad de Dios no es slo aunque s principalmente la expresin ms dramtica de la teologa de la historia, sino tambin la de la consoladora esperanza del advenimiento futuro del Reino de Dios, que poco a poco y en la inseguridad de cada destino personal, cada hombre y mujer va construyendo con el sillar de su vida y los mritos de Cristo. Por lo dems, San Agustn sabe que el Reino ha comenzado ya en la intimidad de los corazones creyentes, y no olvida la ciudad terrestre. Condena la violencia y el orgullo del Imperio, su despotismo y crueldad, siente misericordia por los males de este mundo y, en la medida de sus pocos medios, intenta suavizarlos. Lo ms interesante, observa Chadwick, es que San Agustn no piensa que el mundo se acaba, que el Imperio va a desaparecer. Ve sus vicios y defectos, y tambin su funcin histrica; pero, adems considera que el hecho de que una poca sea buena o mala depende de la calidad moral de la vida intelectual y social, y eso est en nuestro poder, dice en un sermn (S. 80,8). E incluso piensa que si se organizaran unidades polticas ms pequeas, independientes pero solidarias, quiz las cosas podran ir mejor. Idea que recoger su discpulo Orosio y que dar su primer fruto en la Hispania visigoda. Tal es la visin matizada y penetrante que nos da Henry Chadwick en su pequeo libro sobre el gran santo del frica romana, cuyo pensamiento resulta perennemente ejemplar por haber intentado abrazar en la misma caridad la integridad de la realidad visible e invisible. La verdad histrica de un sistema toa escrito Blondel no est encerrada completamente en los trminos en que ha sido enunciada y ms en el caso de San Agustn, quien ha concebido una relacin entre el pensamiento y la vida, entre la especulacin y la experiencia, entre la ciencia y la fe, entre la libertad y la gracia, que hace de su doctrina un drama espiritual que se prolonga en toda conciencia, durante todo la historia, hasta en la eternidad. (Op. cit.). Tal es la consistencia de la verdad.