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INTRODUCCIN Afortunadamente los usos ms extendidos de la energa nuclear son los civiles, tanto para producir la electricidad que

utilizamos en nuestras casas y en la industria, como para usos mdicos y de investigacin. A continuacin hablaremos de los usos para generar electricidad. La energa nuclear: desde el descubrimiento de la radiactividad hasta las reacciones nucleares. La energa nuclear procede de reacciones de fisin o fusin de tomos en las cuales se liberan gigantescas cantidades de energa que se usan para producir electricidad. En 1956 empez, en Inglaterra, la primera planta nuclear generadora de electricidad para uso comercial. En 1990 havia 420 reactores nucleares comerciales en 25 pases que producen el 17% de la electricidad del mundo. En los aos cincuenta i sesenta esta forma de generar energa fue acogida con entusiasmo, por el poco combustible que consuma (con un sol kilo de uranio se poda producir tanta energa como con 1000 toneladas de carbn). Pero ya en la dcada de los 70 i especialmente en la de los 80 cada vez hubo ms voces que alertaron sobre los peligros de la radiacin, sobretodo en caso de accidentes. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo, se ha convertido en el mtodo mas peligroso e inadecuado de producir energa. La construccin de centrales se ha paralizado a casi todos los pases i, en la actualidad, hay un debate abierto sobre su futuro. Adems ha surgido otro problema de difcil solucin: el del almacenaje de los residuos nucleares de alta actividad. FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL NUCLEAR DE PRODUCCIN DE ELECTRICIDAD Para explicar el funcionamiento de una central nuclear nos vamos a fijar en la central de Trillo (Comarca de la Alcarria). Antes de comenzar, conviene decir que en Espaa Existen 7 centrales nucleares y nueve reactores (dos de aquellas disponen de sendos reactores). Tambin es importante destacar que 1/3 de la energa elctrica que se consume en nuestro pas proviene de esas centrales nucleares, lo cual demuestra la importancia que sta tiene y las dificultades econmicas de sustituir un fuente tan destacada de recursos energticos. LA GENERACIN DE CALOR. EL COMBUSTIBLE Muchos de los procesos de produccin de energa elctrica se basan en el movimiento de generadores elctricos por la accin del vapor de agua a presin. Tanto a travs de la fisin como de la fusin, as como en las centrales trmicas -entre otras instalaciones-, se aprovecha el calor generado para mover un generador de corriente elctrica. En el caso concreto de las centrales nucleares el calor lo produce la fisin del Uranio. La Central Nuclear Trillo 1 concretamente carga en su reactor anualmente 92 toneladas de xido de uranio enriquecido con U-235, en una proporcin media de aproximadamente el 3,9 por ciento. Este combustible se presenta en forma de pastillas cilndricas de 9,1 mm de dimetro, apiladas en unos tubos o vainas de aleacin metlica de zircaloy de algo ms de 4 metros de longitud y 10,7 mm de dimetro. La vainas, a su vez, se agrupan en haces de 236 unidades (16 x 16), denominados "elementos combustibles". En la vasija del reactor se alojan un total de 177 de estos elementos. La recarga del reactor se realiza de forma peridica, sustituyndose un cuarto de los elementos combustibles. Comparativamente, un da de produccin de esta central equivale al consumo de 34.000 barriles de petrleo en una central de fuel de la misma potencia y 6.850

toneladas diarias de carbn en una trmica convencional. LA GENERACIN DE VAPOR EL CIRCUITO PRIMARIO El circuito primario es estanco y est formado por la vasija que contiene el ncleo, el presionador y tres lazos. Cada uno de stos incorpora un generador de vapor y una bomba principal. El agua desmineralizada que circula por su interior toma el calor producido en el reactor por la fisin nuclear y lo transporta hasta el generador de vapor. En l, un segundo flujo de agua, independiente del primero, absorbe el calor a travs de su contacto exterior con las tuberas por las que circula el agua desmineralizada del circuito primario. Por fin, dicho fluido retorna a la vasija del reactor tras ser impulsado por las bombas principales. El reactor y su circuito de refrigeracin estn contenidos dentro de un recinto hermtico y estanco, llamado "Contencin", consistente en una estructura esfrica de acero de 53 metros de dimetro, construida mediante chapas de acero soldadas de 40 mm de espesor medio y que se soporta en una estructura de hormign en forma de cliz que se apoya sobre la losa de cimentacin de 3,5 m. de espesor. La Contencin est ubicado en el interior de un segundo edificio, tambin de hormign y cuyas paredes exteriores tienen un espesor de 60 cm, llamado edificio del Anillo del Reactor. Este tiene forma cilndrica y est rematado por una cpula semiesfrica, que sirve de blindaje biolgico. Alberga parte de los sistemas de salvaguardia. El funcionamiento del circuito primario se complementa con la presencia de una serie de sistemas auxiliares que aseguran el control de volumen, la purificacin y desgasificacin del refrigerante, el control qumico, el tratamiento de residuos lquidos, gaseosos y slidos, as como otras diferentes funciones necesarias para su correcta operacin. LA PRODUCCIN DE ELECTRICIDAD EL CIRCUITO SECUNDARIO El diseo y el funcionamiento de los equipos de este sistema son similares a los existentes en las dems centrales de tipo trmico convencional. En el circuito secundario, el vapor producido en los generadores se conduce al foco fro o condensador, a travs de la turbina que transforma la energa trmica (calor) en energa mecnica. La rotacin de la turbina acciona directamente el alternador de la central y produce energa elctrica. El vapor de agua que sale de la turbina pasa a estado lquido en el condensador, retornando, mediante el

concurso de las bombas de condensado y de agua de alimentacin, al generador de vapor para reiniciar el ciclo. En esta fase se incorporan varios procesos de precalentamiento para optimizar el rendimiento termodinmico. Asimismo, se dispone de un depsito de agua de alimentacin para mejorar la disponibilidad del sistema. Existe, adems, una conduccin directa (by-pass) que conduce el agua desde la entrada a la turbina de alta presin y hasta el condensador. Permite, cuando se desconecta el turbogrupo de la red elctrica exterior, conducir el vapor para su condensacin, en tanto se reduce la produccin de calor en el reactor. Unidos a la turbina por un mismo eje se encuentran el alternador y la excitatriz. La tensin de generacin es de 27 kilovatios y se eleva a 400 kv., siendo la potencia activa de 1.066 megavatios y la frecuencia 50 hertzios. El condensador de doble cuerpo incorpora 68.000 tubos de titanio de 22 milmetros de dimetro y 0,7 milmetros de espesor, por cuyo interior circula el agua exterior de un tercer circuito, denominado sistema de agua de circulacin. La central dispone de dos parques de transformacin, uno de 400 kilovoltios, para distribucin de la energa generada por la central, y otro de 132 kilovoltios, para su alimentacin auxiliar. EL SISTEMA DE REFRIGERACIN EL SISTEMA DE AGUA DE CIRCULACIN Mediante un caudal de agua de 44.600 Kg. /segundo aportado por un tercer circuito semiabierto, denominado "sistema de circulacin", se realiza la refrigeracin del condensador. Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro natural, un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsin para la refrigeracin del condensador y elevacin del agua a las torres. El caudal de agua evaporado por las torres es restituido a partir de la toma de agua en un azud de captacin situado en el ro Tajo. PRODUCCIN DE ELECTRICIDAD EN LAS CENTRALES ESPAOLAS DURANTE 1999 Las centrales nucleares espaolas produjeron durante el ao 1.998 un total de 59.002 Gigawatios/hora (Gw/h) de electricidad y en 1.999 un total de 58.852 GW/h. Esta cantidad supone aproximadamente un 30% de la produccin total de electricidad en Espaa. Tngase en cuenta que una familia media de 4 miembros consume 18 Kw/h al da. Las centrales nucleares espaolas disponen de una potencia total de 7.749 Megawatios elctricos, conforme al siguiente esquema:

NOMBRE CENTRAL Asc I Asc II Almaraz I Almaraz II Trillo Vandells II Sta. Mara de Garoa Cofrentes Zorita

PROVINCI POTENCI ANTIGUEDA A A D Tarragona 979 Tarragona 1.014,8 Badajoz Cceres 973,3 982,6 1.984 1.986 1.983 1.984 1.988 1.988 1.971 1.985 1969

Guadalajar 1.066 a Tarragona 1.081,7 Burgos Valencia 466 1.025,4

Guadalajar 160 a

COFRENTES, UNA DE LAS CENTRALES NUCLERARES MAS JVENES DE ESPAA


-Ubicacin geogrfica de Cofrentes. Se encuentra en la confluencia del ro Jcar y su afluente, el Gabriel. En la provincia de Valencia, en los limites con las provincias de Cuenca y Albacete, siguiendo por la carretera N-330, desde la localidad de Requena hacia la localidad de Almansa, pasando por la Sierra de Marts, se encuentra el Valle de Cofrentes, el cual tiene unos 25 kilmetros de Norte a Sur. - Vas de comunicacin a dicho lugar. La localidad de Cofrentes se encuentra bien comunicada con carreteras bien sealizadas, siendo la ms importante la N-330 que discurre de Requena hasta Almansa, pasando por los distintos pueblos que componen el valle de Cofrentes y la CV-439 que une la localidad de Cofrentes con la provincia de Albacete.

- Qu es una central elctrica? Tipos de centrales elctricas. Las centrales nucleares. Potencia mxima que puede suministrar a la red la central de Cofrentes. Una central elctrica es una instalacin capaz de convertir la energa mecnica, obtenida mediante otras fuentes de energa primaria, en energa elctrica. Centrales hidroelctricas, elicas, solares, nucleares, trmicas, geotrmicas, mareomotrices.

Una central elctrica nuclear, es una instalacin en donde la energa mecnica que se necesita para mover el rotor del generador y por tanto, obtener la energa elctrica, se obtiene a partir del vapor formado Problemas medioambientales de una central nuclear con relacin a una central trmica: - Calentamiento del agua del Jcar? La central nuclear de Cofrentes no calienta el agua del Jcar ya que hecha todo el calor por sus torres de refrigeracin i as evita ese calentamiento que supondra un cambio en el hbitat de este ro. - Emisin de elementos contaminantes a la atmsfera? Los posibles efectos que la Central puede producir sobre la atmsfera se deben a la emisin de vapor de agua por las torres de refrigeracin y a la emisin de efluentes radiactivos gaseosos producidos durante la operacin. El primero de ellos podra tener, tericamente, alguna incidencia sobre el microclima de la zona en la que est situada la Central, debido al contenido y temperatura del vapor de agua eliminado por las torres. - Recarga del combustible. Se produce cada 18 meses y est 1 mes parada su produccin al 100% para hacer las revisiones estipuladas por la ley. - Tratamiento de residuos radiactivos. En Espaa, la gestin de todo tipo de residuos ha sido encomendada a ENRESA (Empresa Nacional de Residuos Radiactivos). Estos residuos slidos se compactan, se mezclan con hormign y posteriormente se embidonan. La finalidad de este proceso es la de proveer blindaje adecuado al residuo que se pretende inmovilizar.Posteriormente, los bidones son almacenados en la Central, que actualmente posee una capacidad de almacenamiento equivalente al volumen de residuos producidos durante 20 aos de operacin continua de la misma. Los elementos combustibles que se extraen de la vasija del reactor, tras su depsito en las piscinas de almacenamiento de combustible irradiado durante un determinado perodo de tiempo para que decaiga su actividad, sern tratados en plantas de reprocesamiento aprovechando la parte til de ellos y el resto sern embidonados y almacenados definitivamente. - Puede explotar una central nuclear? En principio una central es imposible que explote debido a su sistema de seguridad, en el control de la reaccin nuclear, en la forma de ser construida, debido a la existencia de varios blindajes del reactor, que impiden que le afecte las condiciones del exterior o posibles golpes. La seguridad nuclear se basa en evitar que se produzcan escapes incontrolados de sustancias radiactivas. Por esta razn las pastillas de uranio (primer barrera), de una cermica altamente resistente, es donde se produce la fisin nuclear, se introducen en vainas hermticas (segunda barrera). Estas vainas conformando un elemento combustible se introducen a su vez dentro de una vasija, que junto al circuito primario-moderador forman la tercera barrera; la vasija a su vez va dentro de un gran muro de hormign armado, que constituye el blindaje biolgico y permite que trabajen los operarios sin peligro alguno (cuarta barrera). - Tiempo de vida til de una central nuclear. El tiempo de vida de una central nuclear es el que dure su caldera. La central nuclear de Cofrentes puede llegar a los 40 aos si se mantiene bien, y se hacen sus correspondientes revisiones. Este ao cumplir veinte aos as que podramos decir que est a la mitad de su vida comercial.