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BIOCOMBUSTIBLES
UNA SOLUCION PARA EL FUTURO ENERGETICO
AUTOR: ING. JOSE COLON AO 2009

ndice
Clases de biocombustibles.................................................................................... ..................6 ...................................................................................................................................... ..........15 Antecedentes........................................................................................................................ ..15 Ventajas......................................................................................................... ........................15 Desventajas..................................................................................................................... .......19 El transporte en la Unin Europea......................................................................... .............20 Estrategia europea............................................................................................. ...................20 Estndares y regulacin..................................................................................................... ...20 Mezclas combustibles con etanol................................................................ .........................21 Etanol e Hidrogeno............................................................................................ ...................23

EtanolcomocombustibleenBrasil........................................................................24 ..............................................................................................................................27 EtanolcomocombustibleenEE.UU.....................................................................27 EtanolcomocombustibleenEuropa......................................................................29 EtanolcomocombustibleenVenezuela.................................................................29

PROLOGO
El propsito de este libro es ayudar a los estudiantes de ingeniera aprendan lo que hoy se conoce como Biocombustibles y lleguen a comprender bien, los fundamentos tericos y experimentales de estos combustibles en general y su utilizacin, ventajas y desventajas del mismo. Otros de sus objetivos es ofrecer al lector trminos y de otras reas que ya ejercen en la profesin una amplia variedad de aplicaciones. En primer lugar se tratara de desarrollar al lector la capacidad de realizar un anlisis de los sistemas y procesos donde seria importante la aplicacin de dichos combustibles y el por que d la inquietud de los gobiernos y naciones en desarrollar combustibles alternos a la gasolina. Para su empleo en su curso normal este texto puede resultar adecuado a la enseanza en aula solamente, o en una combinacin de clases tericas o de laboratorio pero recomiendo las clases de campo. El libro puede servir para un combustibles alternos a la gasolina. curso bsico de Biocombustibles o

El libro representa una mezcla de numerosos conceptos, consideraciones y datos provenientes de muchas fuentes, como mecnica de fluidos, termodinmica y transferencia de calor. Espero que este libro sea de su agrado y parte til en los programas de educacin en ingeniera.

INTRODUCCION
El combustible que permite la locomocin de los vehculos libera ciertos compuestos contaminantes al ambiente. Adems del peligro ecolgico que representa el uso de la gasolina en los automviles, tambin hay otros problemas como el hecho de que la gasolina proviene del petrleo, y, lamentablemente, las reservas de ste ltimo ya no son tan abundantes como antes y existe el peligro de que se acaben. Por la misma razn, el precio de la gasolina va en aumento, mientras que la demanda tambin est incrementando. Por esta razn, ltimamente en todo el mundo se buscan diferentes mtodos que puedan sustituir a los combustibles fsiles en materia de produccin energtica sin que tengan el impacto que stos tienen en el ambiente. Los combustibles fsiles slo van a durar otros 40 o 50 aos. El problema del cambio climtico es que vamos a llegar al mximo de las emisiones en los siguientes 10 o 20 aos, pero su efecto va a durar ms tiempo. 4

Por tanto es fundamental cultivar biomasa como un combustible alternativo adems que absorbe el bixido de carbono de la atmsfera y lo vuelve a liberar una vez quemado ayudando a reducir los cambios climticos producidos. Las limitaciones en la utilizacin de los combustibles de biomasa son las tcnicas, la disponibilidad de tierras y que no haya competencia con los alimentos, as como los precios. Hace falta evaluar la produccin de energa de biomasa con mucha atencin de modo que no compita con la produccin de alimentos, que evidentemente es prioritaria.

Biocombustibles
Como su palabra lo dice, un biocombustibles es un combustible de origen biolgico, a diferencia del petrleo este se obtiene de manera renovable a partir de restos orgnicos. La madera o incluso los excrementos secos son biocombustibles. Si se administra bien la madera de los bosques puede ser un recurso renovable (mal administrado es un desastre ecolgico). De este modo se propuso la biomasa como fuente de energa. Una de estas biomasas sera virutas de madera producto de la limpieza de bosques o incluso de su explotacin racional. En realidad toda sustancia susceptible de ser oxidada produce energa. Si esta sustancia procede de plantas, entonces al ser quemada (oxidada) devuelve a la atmsfera el dixido de carbono que la planta tom del aire tiempo atrs. Por tanto, desde el punto de vista ecolgico es un sistema que respeta el medio ambiente, pues no hay un aumento neto de gases de efecto invernadero. La energa que consumimos en ese acto de quemar procede en ltima instancia de la luz del sol. Las plantas, gracias a la fotosntesis fijan energa y

dixido de carbono en molculas orgnicas ricas en carbono e hidrgeno. Es pues una forma de energa solar indirecta.

Clases de biocombustibles

Las fuentes de bioenerga pueden ser biomasa tradicional quemada directamente, tecnologas a base de biomasa para generar electricidad, y biocombustibles lquidos para el sector de transporte. La biomasa tradicional es utilizada en pases subdesarrollados,

principalmente en zonas rurales. Esta energa es neutra en emisiones de CO2 (utiliza fotosntesis reciente), pero tiene elevados costos ambientales, sanitarios y econmicos. Con respecto a la biomasa para generar electricidad, este sistema es utilizado en pases industrializados con elevados recursos forestales, que utilizan madera para generar electricidad. Los biocombustibles lquidos proporcionan actualmente aproximadamente la energa equivalente a 20 millones de toneladas de petrleo (lo que equivale al 1% del combustible utilizado mundialmente para transporte por carretera) [Comit de Seguridad Alimentaria Mundial 2007]. Los biocombustibles que ms se utilizan son el etanol y el biodiesel. El etanol puede ser utilizado en motores que utilizan nafta, mientras que el biodiesel puede ser utilizado en motores que utilizan gasoil. 6

El etanol es un biocombustibles a base de alcohol, el cual se obtiene directamente del azcar. Ciertos cultivos permiten la extraccin directa de azcar, como la caa azucarera (Brasil), la remolacha (Chile) o el maz (Estados Unidos). Sin embargo, prcticamente cualquier residuo vegetal puede ser transformado en azcar, lo que implica que otros cultivos tambin pueden ser utilizados para obtener alcohol. Aunque con la tecnologa disponible actualmente este ltimo proceso es muy costoso, se pronostica que ocurran avances en este sentido (las llamadas tecnologas de segunda generacin). En el caso de los motores diesel, se pueden utilizar biocombustibles obtenidos a partir de aceites o grasas. Ciertas plantas como la soja o el girasol, son las que mas eficientemente producen aceites que pueden ser utilizados como biocombustibles directamente, o pueden ser procesados para obtener un biocombustible mas refinado. La utilizacin directa de aceites vegetales es posible, pero requiere de modificaciones en el motor. El sistema mas habitual es la transformacin de los aceites mediante un proceso qumico que permite la utilizacin del biocombustible en un motor diesel sin modificar.

Tipos de biocombustibles
Bioetanol El etanol puede utilizarse como combustible para automviles sin mezclar o mezclado con gasolina en cantidades variables para reducir el consumo de derivados del petrleo. El combustible resultante se conoce como gasohol (en algunos pases, "alconafta"). Dos mezclas comunes son E10 y E85, que contienen el etanol al 10% y al 85%, respectivamente. El etanol tambin se utiliza cada vez ms como aadido para oxigenar la gasolina estndar, como reemplazo para el metil tert-butil ter (MTBE). Este ltimo es responsable de una considerable contaminacin del suelo y del agua subterrnea. Tambin puede utilizarse como combustible en las celdas de combustible.

El etanol que proviene de los campos de cosechas (bioetanol) se perfila como un recurso energtico potencialmente sostenible que puede ofrecer ventajas medioambientales y econmicas a largo plazo en contraposicin a los combustibles fsiles. Se obtiene fcilmente del azcar o del almidn en cosechas de maz y caa de azcar, por ejemplo. Sin embargo, los actuales mtodos de produccin de bio-etanol utilizan una cantidad significativa de energa en comparacin al del combustible producido. Por esta razn, no sera recomendable sustituir enteramente el consumo actual de combustibles fsiles por bio-etanol.

Peso especfico GASES Butano G.L.P Metano Propano ndice de octano 90 102 125 125 (Kg/m3) 2.38 2.06 0.725 1.80

Poder calorfico (cal/Kg) 10.900 10.950 11.500 11.000

Peso especfico LQUIDOS Alcohol etlico ndice de octano 100 (Kg/m3) 0.790

Poder calorfico (cal/Kg) 6.500

Alcohol metlico Gasolina Gasolina Benzol

120 95IO95 98IO98 100

0.792 0.720 0.730

5.050 10.400 10.550 9.600

Todos estos lquidos tienen la cualidad de ser bastante voltiles, es decir, su capacidad de evaporarse espontneamente en el aire es alta; nos podemos favorecer entonces de su mejor gasificacin con el oxgeno para que la mezcla sea homognea. No ocurre lo mismo con otros combustibles como el gasleo o el keroseno que deben ser finamente divididos utilizando mtodos fsicos antes de provocar la combustin. De aqu la necesidad, entre otras razones, de que la inyeccin del gasoil se lleve a cabo a la ms alta presin posible (common rail, bomba inyectores). El costo del refinado del petrleo con las instalaciones tan amortizadas, frente al de obtencin de los G.L.P. (gases licuados del petrleo) o del Metano, Butano y Propano, hacen que solo resulten rentables los alcoholes en esta pugna por la sustitucin.

El Etanol (alcohol etlico, CH3(OH)) es obtenido de la destilacin de una serie de vegetales como la uva o la caa de azcar, de los monosacridos en general; as, en los pases como Brasil, en los cuales es muy abundante, es rentable su obtencin; se puede obtener sintticamente del Etileno, hidrocarburo derivado del petrleo, por lo tanto en este caso, sujeto a las importaciones desde otros pases. El Metanol (alcohol metlico, CH3-CH2(OH)) se puede obtener fcilmente por sntesis utilizando Carbono e Hidrgeno, pero solo los pases con gran produccin de ellos se lo pueden permitir. Como ya hemos dicho, el problema que se presenta desde el punto de vista mecnico y estratgico para transformar los motores actuales en consumidores de alcohol no resulta fcilmente salvable; otra razn para 10

pensarlo ms detenidamente es la de la falta de poder calorfico frente a las gasolinas lo que provocara que a nuestros motores les rebajaran de golpe la potencia en casi un 50%. Una solucin que se puede entrever como la ms alcanzable a medio plazo es mezclar la gasolina con el alcohol (entre un 15% y un 25%) e ir adaptando los motores a este nuevo combustible. Su miscibilidad con los hidrocarburos, especialmente los aromticos, la hace posible por lo cual no hay grandes inconvenientes que salvar; slo uno a tener en cuenta en este sentido, en presencia de agua la mezcla no se produce. La obtencin del Etanol podra realizarse por destilacin de plantas (biomasa) que se repoblaran en regiones pobres, a las que la llegada de la globalizacin ha dejado devastadas. Estos nuevos cultivos podran transformar los hbitos de vida en estas extensiones, incidiendo por doble motivo en la economa del pas.

A continuacin se muestra cmo varan la potencia y el consumo especfico de un motor de gasolina, en funcin de la proporcin aire/gasolina que est combustionando en relacin a la tericamente correcta que es 15 volmenes de aire cada uno de gasolina; a esta relacin de 15:1 se le llama relacin estequiometrica.

Relacin real l = -------------------------------Relacin estequiomtrica

Si l > 1 = mezcla pobre Si l < 1 = mezcla rica

Pobre= exceso de aire. Rica= exceso de gasolina.

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l = 1 Relacin estequiomtrica, emisiones de gases perjudiciales controladas, potencia correcta. l > 1 Mezcla pobre, aumento de NOx; disminuye potencia, consumo contenido. l < 1 Mezcla rica, aumento de HC y CO; potencia idnea, consumo alto.

La utilizacin del alcohol como combustible est sujeta a las siguientes caractersticas: 1. Las emisiones contaminantes en los motores que funcionan con alcohol, no llegan a ser en las peores condiciones el 50% de las de gasolina. 2. La potencia perdida por la falta de poder calorfico frente a las gasolinas se podra solucionar con aumentos de relacin de compresin en los motores ya que su poder antidetonante, es mayor que las gasolinas.

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3. Su calor de vaporizacin (calor que absorbe en su evaporacin) es 3 veces mayor que la gasolina, lo que hace bajar drsticamente la temperatura de la mezcla en el momento de la evaporacin, aumentando en consecuencia la densidad de la misma y el rendimiento volumtrico. 4. La relacin estequiomtrica del alcohol es 6,7:1, (frente a 14,7:1 de la gasolina). Un motor de pequea cilindrada que ya no necesita aspirar gran volumen de aire puede conseguir un rendimiento equivalente al de uno de gasolina con mayor cilindrada. 5. Un inconveniente a resolver; ese alto calor de vaporizacin impide los arranques correctos en invierno.

Biodiesel El biodiesel es un biocombustible sinttico lquido que se obtiene a partir de lpidos naturales como aceites vegetales o grasas animales, nuevos o usados, mediante procesos industriales de esterificacin y transesterificacin, y que se aplica en la preparacin de sustitutos totales o parciales del Petro disel o gasleo obtenido del petrleo. El biodiesel puede mezclarse con gasleo procedente del refino de petrleo en diferentes cantidades. Se utilizan notaciones abreviadas segn el porcentaje por volumen de biodisel en la mezcla: B100 en caso de utilizar slo biodisel, u otras notaciones como B5, B15, B30 o B50, donde la numeracin indica el porcentaje por volumen de biodisel en la mezcla.

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El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsin de motores se conocen desde la invencin del motor disel gracias a los trabajos de Rudolf Diesel, ya se destinaba a la combustin en motores de ciclo disel convencionales o adaptados. A principios del siglo XXI, en el contexto de bsqueda de nuevas fuentes de energa y la creciente preocupacin por el calentamiento global del planeta, se impuls su desarrollo para su utilizacin en automviles como combustible alternativo a los derivados del petrleo. El biodisel descompone el caucho natural, por lo que es necesario sustituir ste por elastmeros sintticos en caso de utilizar mezclas de combustible con alto contenido de biodisel. El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible produccin y comercializacin masiva, especialmente en los pases en vas de desarrollo o del Tercer Mundo generan aumento de la deforestacin de bosques nativos, expansin indiscriminada de la frontera agrcola, desplazamiento de cultivos alimentarios y ganadera, destruccin del ecosistema y la biodiversidad, desplazamiento de trabajadores rurales. Se ha propuesto en los ltimos tiempos denominarlo agrodisel ya que el prefijo bio- a menudo es asociado errneamente con algo ecolgico y respetuoso con el medio ambiente. Sin embargo, algunas marcas de productos 14

del petrleo ya denominan agrodisel al gasleo agrcola o gasleo B, empleado en maquinaria agrcola.

Antecedentes Protocolo de Kyoto Limitacin por los Estados firmantes de las emisiones de gases de efecto invernadero. Efectos de no limitar dichas emisiones y/o reducirlas: Recalentamiento de nuestro planeta con sus derivadas consecuencias. Ventajas El biodisel es un carburante ecolgico que posee grandes ventajas medioambientales:

Es un combustible que no daa el medioambiente.

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El Biodisel (steres metlicos de cidos grasos) no daa el medio ambiente por ser un combustible de origen vegetal en su estado 100% puro. Su uso en el referido estado sera completamente inocuo con nuestro medio. Para poder usarse se debera efectuar unas pequeas modificaciones tcnicas en los motores disel, como sera modificar el compuesto de la goma y/o cauchos de los manguitos y latiguillos del circuito del combustible. Ello es debido a que el biodisel 100% tiene la particularidad de disolver la goma. Desde los aos 90, casi todos los fabricantes de vehculos (principalmente marcas alemanas), ya han sustituido dichos conductos fabricados con materiales plsticos o derivados, que el Biodisel 100% puro no los disuelve. En Espaa, y ante la imposibilidad de controlar si los vehculos que lo reposten en las EESS estn o no preparados para la utilizacin de Biodisel 100% puro, se comercializa una mezcla Bionor MX-15 (12% Biodisel +88% Gasleo), y as cualquier vehculo lo puede utilizar sin ningn tipo de problema.

Se produce a partir de materias primas renovables. El Biodisel se produce a partir de aceites vegetales, vrgenes y

reciclados. El aceite vegetal virgen se extrae de la semilla cultivada dejando atrs la harina de semilla que puede usarse como forraje animal. El aceite es refinado antes de incorporarlo al proceso de produccin del biodiesel. Aunque existen ms de trescientos tipos de oleaginosas, las ms comunes en la produccin de biodisel son la colza, la soja, el girasol y la palma. Los aceites reciclados proceden de la recogida de sectores como la hostelera, alimentarios, cocinas domsticas, etc. Con el reciclaje de los aceites usados, evitamos su vertido, slvarguaradando la contaminacin de las aguas subterrneas, fluviales y marinas, as como la vida que en ellas habita. Y evitamos su uso en la alimentacin animal (piensos). Con los aceites vegetales, se contribuye de manera significativa al suministro energtico sostenible, lo que permite reducir la dependencia del

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petrleo, incrementando la seguridad y diversidad en los suministros, as como el desarrollo socioeconmico del rea rural (produccin de oleaginosas con fines energticos), y la conservacin de nuestro medio ambiente.

No contiene prcticamente nada de azufre. Evita las emisiones de (lluvia cida o efecto invernadero). El Biodisel no contiene azufre, agente que se encuentra en el gasleo

por su poder de lubricacin. En la actualidad los modernos gasleos bajos en azufre, por su proceso de desulfuracin pierden el poder de lubricacin, incrementando el ruido y desgaste de los motores. Las compaas petroleras deben por este motivo aditivar el gasleo con aditivos qumicos y sintticos para paliar esa anomala. En Francia se aditiva todo el gasleo que se comercializa en EESS con Biodisel al 2% como aditivo lubricador.

Mejora la combustin, reduciendo claramente emisiones de holln( hasta casi un 55% desapareciendo el humo negro y olor desagradable). Dado que la molcula de biodisel aporta, por unidad de volumen, ms

tomos de oxgeno que lo que aporta el mismo volumen de gasleo convencional, la presencia de inquemados es menor utilizando biodiesel dado que hay menos molculas de carbono elemental (holln) y menos de monxido de carbono (CO).

Produce, durante su combustin menor cantidad de CO2 que el que las plantas absorben para su crecimiento (ciclo cerrado de CO2).

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El dixido de carbono CO2 que emite a la atmsfera el Biodiesel durante la combustin es neutro, ya que es el mismo que capt la planta oleaginosa utilizada para extraer el aceite durante su etapa de crecimiento. Con lo cual, la combustin de Biodiesel no contribuye al efecto invernadero, es neutra y ayuda a cumplir el protocolo de Kyoto.

No

contiene

ni

benceno,

ni

otras

sustancias

aromticas

cancergenas (Hidrocarburos aromticos policclicos). El Biodiesel, como combustible vegetal no contiene ninguna sustancia nociva, ni perjudicial para la salud, a diferencia de los hidrocarburos, que tienen componentes aromticos y bencenos (cancergenos). La no-emisin de estas sustancias contaminantes disminuye el riesgo de enfermedades respiratorias y alergias.

Es fcilmente biodegradable, y en caso de derrame y/o accidente, no pone en peligro ni el suelo ni las aguas subterrneas. El Biodisel, es biodegradable (aprox. 21 das), su origen vegetal lo hace

compatible con la naturaleza y la ausencia de compuestos qumicos y sintticos lo hace inocuo con nuestro medio.

No es una mercanca peligrosa (el punto de inflamacin se encuentra por encima de 110 C). El Biodiesel tiene su punto de inflamacin por encima de 110C, por eso

no est clasificado como mercanca peligrosa, siendo su almacenamiento y manipulacin segura.

Posee un alto poder lubricante y protege el motor reduciendo su desgaste as como sus gastos de mantenimiento.

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El Biodiesel por ser su origen los aceites vegetales, tiene un alto poder de lubricacin, alargando la vida de los motores, reduciendo el ruido en los mismos, as como notablemente abaratando los costes de mantenimiento. As mismo como caracterstica del Biodiesel, cabe resear el poder detergente, que mantiene limpios los sistemas de conduccin e inyeccin del circuito de combustible de los motores.

Es el nico combustible no contaminante alternativo a los motores de gasleo convencional. El Biodiesel, es el nico combustible renovable alternativo en los

motores diesel. Por su composicin vegetal, es inocuo con el medio, es neutro con el efecto invernadero, y es totalmente compatible para ser usado en cualquier motor disel, sea cual sea su antigedad y estado. La mezcla que se comercializa, siguiendo la normativa recin aprobada en Espaa, cumple con todas y cada una de las especificaciones de Gasleo de Automocin (EN-590), mejorando los parmetros deficitarios de dicha norma. Desventajas

A bajas temperaturas puede empezar a solidiificar y formar cristales, que pueden obstruir los conductos del combustible. Por sus propiedades solventes, puede ablandar y degradar ciertos materiales, tales como el caucho natural y la espuma de poliuretano. Es por esto que puede ser necesario cambiar algunas mangueras y retenes del motor antes de usar biodiesel en l, especialmente con vehculos antiguos.

Sus costos an pueden ser ms elevados que los del diesel de petrleo. Esto depende bsicamente de la fuente de aceite utilizado en su elaboracin.

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El transporte en la Unin Europea Consumo energtico del transporte.


Representa el 45% de la demanda total de derivados del petrleo. Tiene un crecimiento anual del 2%. El 98% de la energa consumida en el transporte procede de combustibles fsiles.

Emisiones contaminantes.

Los medios de locomocin son responsables del 87% de las emisiones de CO, del 66% del NOx, del 60% de CO2 y del 5% de SO2.

Estrategia europea Fomento de energas renovables y menos contaminantes que las fsiles:

Biocombustibles. Fotovoltaica. Elica. Biomasa. Hidrgeno Estndares y regulacin Los esteres metlicos de los cidos grasos ( FAME ), denominados

biodisel, son productos de origen vegetal o animal, cuya composicin y propiedades estn definidas en la norma EN 14214 , con excepcin del ndice de yodo , cuyo valor mximo queda establecido en 140. 20

El Biodisel aparece regulado en el Real Decreto 61/2006, de 31 de enero, por el que se determinan las especificaciones de gasolinas, gasleos, fuelleos y gases licuados del petrleo y se regula el uso de determinados biocarburantes.

Mezclas combustibles con etanol


Generalmente, cuanto mayor es el contenido de etanol en una mezcla de gasohol, ms baja es su conveniencia para los motores corrientes de automvil. El etanol puro reacciona o se disuelve con ciertos materiales de goma y plsticos y no debe utilizarse en motores sin modificar. Adems, el etanol puro tiene un octanaje mucho ms alto (116 AKI, 129 RON) que la gasolina comn (86/87 AKI, 91/92 RON), requiriendo por tanto cambiar el cociente de compresin o la sincronizacin de la chispa para obtener el rendimiento mximo. Cambiar un coche que utilice gasolina pura como combustible a un coche que utilice etanol puro como combustible, necesita carburadores y caudales ms grandes (un aumento de rea de cerca del 3040%). El metanol requiere un aumento uniforme ms grande de rea, aproximadamente 50% ms grande. Los motores de etanol tambin necesitan un sistema de arranque en fro para asegurar la suficiente vaporizacin con temperaturas por debajo de 15C a 11C para maximizar la combustin, evitar problemas de arranque con el motor fro y para reducir al mnimo la no combustin de etanol no vaporizado. Sin embargo, una mezcla de gasolinas con un 10 a un 30% de etanol, no necesita en general ninguna modificacin del motor. La mayora de coches modernos pueden funcionar con estas mezclas sin ningn problema. El gasohol E10, la variante ms comn, se ha introducido por toda Dinamarca, y en 1989, Brasil produjo 12 mil millones litros de etanol para combustible a partir de la caa de azcar, que fue utilizado para mover 9.2 millones de coches. Tambin suele estar disponible en el medio-Oeste de Estados Unidos y es el nico tipo de gasolina que puede ser vendida en el

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estado de Minnesota. Las mezclas similares incluyen el E5 y el E7. Estas concentraciones son generalmente seguras para los ltimos motores de automvil, sin modificar, y algunas regiones y municipios asignan por mandato los lmites en la cantidad de etanol en los combustibles vendidos. Un mtodo para medir la cantidad de combustibles alternativos en EE.UU. es mediante galones equivalentes de gasolina (GEG), en Espaa se suelen utilizar las toneladas equivalentes de petrleo(tep). En 2002, EE.UU. utilizaron como combustible una cantidad de etanol igual a 137 petajulios (PJ), la energa de 1,13 mil millones galones de EE.UU. ( 4.280.000 m) de gasolina, lo que representa menos del 1% del total de combustible usado ese ao. El trmino E85 se utiliza para la mezcla de un 15% de gasolina (por volumen) y de un 85% de etanol. Esta mezcla tiene un octanaje de cerca del 105. Lo cual es sensiblemente ms bajo que el etanol puro, pero mucho mayor que el de la gasolina normal. La adicin de una pequea cantidad de gasolina ayuda a un motor convencional a arrancar al estar el motor (y el combustible) fro. El E85 no contiene siempre exactamente un 85% de etanol. En invierno, especialmente en climas ms fros, donde las temperaturas llegan a bajar de 11C se agrega una mayor proporcin de gasolina con el fin de facilitar el arranque en fro, siendo sustituido el E85 por E70 en Estados Unidos y E75 en Suecia. Normalmente el E85 ha tenido un costo similar a la gasolina, pero con las grandes subidas del precio del petrleo de 2005 ha llegado a ser comn ver E85 vendido hasta $ 0.18 menos por litro que la gasolina, hacindolo altamente atractivo al pequeo pero creciente nmero de usuarios con coches capaces de quemarlo. Desde que apareci el modelo de 1999, va en aumento el nmero de vehculos en el mundo que se fabrican con motores que pueden funcionar con cualquier gasolina a partir del etanol de la 0% hasta el etanol del 85% sin modificacin. Muchos coches comerciales ligeros (una clase que contiene monovolmenes, todoterrenos y furgonetas) se disean como vehculos flexibles para utilizar varias combinaciones de combustible, pues pueden detectar automticamente el tipo de combustible y cambiar el comportamiento del motor, principalmente la sincronizacin de la ignicin y la relacin de

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compresin para compensar los diversos octanajes del combustible en los cilindros del motor.

Etanol e Hidrogeno El hidrgeno se est analizando como combustible alternativo, creando la economa del hidrgeno. Dado que el hidrgeno en su estado gaseoso ocupa un volumen muy grande comparado a otros combustibles, la logstica se convierte en un difcil problema. Una posible solucin es utilizar el etanol para transportar el hidrgeno (en la molcula de etanol), para despus liberar el hidrgeno del carbono asociado en un reformador de hidrgeno y as alimentar una celda de combustible con el hidrgeno liberado. Alternativamente, algunas celdas de combustible (Direct Ethanol Fuel Cell DEFC) se pueden alimentar directamente con etanol o metanol. A fecha de 2005, las clulas de combustible pueden procesar el metanol ms eficientemente que el etanol. A principios de 2004, los investigadores de la universidad de Minnesota anunciaron la invencin de un reactor simple de etanol, con el que se alimentaria, y a travs de un apilado de catalizadores, emitira en la salida hidrgeno que podra ser utilizado en las celdas de combustible. El dispositivo utiliza un catalizador del rodio-cerio para la reaccin inicial, lo cual ocurre a una temperatura de cerca de 700 C. Esta reaccin inicial mezcla el etanol, el vapor de agua, y el oxgeno y produce considerables cantidades de hidrgeno. Desafortunadamente, tambin da lugar a la formacin de monxido de carbono, una sustancia que obstruye la mayora de las clulas de combustible y se debe pasar a travs de otro catalizador en el que se convertir en dixido de carbono. (El monxido de carbono inodoro, descolorido, e inspido tambin representa un peligro txico significativo si se escapa a travs de la celda de combustible en el extractor, o si escapa en los conductos entre las secciones catalticas se escapan.) los ltimos productos del dispositivo son gas de hidrgeno, casi 50%, y nitrgeno, 30%, con el 20% restante que es sobre todo dixido de carbono. El nitrgeno y el dixido de carbono son bastante inertes

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cuando la mezcla se bombea en una clula de combustible apropiada. El dixido de carbono se lanza nuevamente dentro de la atmsfera, donde puede ser reabsorbido por la planta de la que se extrae el etanol cerrando as el ciclo. No se lanza nada de dixido de carbono neto, aunque se podra discutir que mientras est en la atmsfera, acta como gas invernadero.

Etanol como combustible en diferentes pases


Etanol como combustible en Brasil

Brasil tiene etanol como combustible disponible en todo el pas. Mostrada aqu una tpica estacin de abastecimiento de Petrobras en So Paulo con los dos combustibles disponibles, alcohol (etanol) marcado con A y gasolina con la letra G.

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En 2007, Brasil es el segundo mayor productor de etanol como combustible del mundo. Desde hace ms de treinta aos Brasil ha desarrollado una extensa industria domstica del etanol como combustible a partir de la produccin y la refinacin de la caa de azcar. Brasil produce aproximadamente 15 millones de m de etanol por ao. Las fbricas del etanol en el Brasil mantienen un balance energtico positivo (entre 8,3 a 10,2 veces) al quemar la parte que no produce azcar de la caa. Desde 2003, la mayora de los automviles nuevos traen incorporada la tecnologa de motor bivalente, popularmente denominados "flex" en Brasil, la cual permite a los usuarios mezclar cualquier proporcin de etanol y gasolina en el tanque, decisin que depende de los precios de mercado de cada combustible. Para agosto de 2008 la flota de vehculo de combustible flexible alcanz 6 millones de vehculos, incluyendo automviles y vehculos comerciales livianos, representando un 23% de la flota de vehculos livianos de Brasil. Ubicacin de las reas de mayor valor ambiental con respecto a las plantaciones de caa de azcar. El Estado de So Paulo, localizado en la Regin Sudeste, concentra dos tercios de los cultivos de caa de azcar. El xito de los vehculos "flex", en conjunto con el uso obligatorio a nivel nacional de 25% de alcohol mezclado con gasolina convencional (gasohol E25) para los vehculos de motor a gasolina, permitieron que el consumo de etanol superase el consumo de gasolina a partir de febrero de 2008. Este nivel de consumo de etanol como combustible no haba sido alcanzado desde el final de la dcada de los ochenta, cuando el Programa Pr-lcool estaba en su mayor auge. Al considerar el consumo total de combustible de toda la flota

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(inlcuyendo los vehculos con motor diesel), el consumo de etanol destilado de la caa de azcar en 2006 fue del 18% del consumo total de combustible del sector vial. Brasil es considerado como la primera economa que logr un uso sostenible del etanol y el modelo a seguir por otros pases. Comparado con el etanol producido en Estados Unidos con base en el maz, la productividad del insumo energtico en Brasil es ocho veces mayor que la estadounidense, y la productividad por hectrea es casi el doble, mientras en Estados Unidos se producen entre 3.800 a 4.000 litros de etanol por hectrea plantada de maz, en Brasil se producen entre 6.800 a 8.000 litros por hectrea plantada de caa de azcar. En 2006 Brasil destin solo 1% de su rea cultivable para producir el etanol, mientras que Estados Unidos destin un 3,7% del total de tierras cultivables. Las reas donde se cultiva la caa de azcar se concentran el estado de So Paulo, a poco ms de 2.500 km de la selva amaznica.

Etanol como combustible en Colombia El programa para etanol como combustible de Colombia comenz en 2002 ao en que el gobierno aprob una ley que obligaba al enriquecimiento en oxgeno de la gasolina. Esto se hizo inicialmente para reducir las emisiones de monxido de carbono de los coches. Regulaciones ms recientes eximieron al etanol elaborado a partir de biomasa de algunos impuestos que gravan la gasolina, haciendo as ms barato el etanol que la gasolina. Esta tendencia se vio reforzada cuando los precios del petrleo subieron a principios de 2004 y con l el inters en combustibles renovables (al menos para los coches). En Colombia el precio de la gasolina y del etanol es controlado por el gobierno. Complementariamente a este programa para el etanol existe un programa para el biodiesel para oxigenar combustible disel y para producir un combustible renovable a partir del aceite vegetal. Al principio todo el inters en la produccin del etanol vena de la industria de azcar existente, ya que es relativamente fcil aadir un mdulo

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para desarrollar etanol al final de una fbrica de azcar y las necesidades energticas son similares a las que se necesitaran para producir el azcar. El gobierno alienta a convertir gradualmente las fuentes de combustible de los coches a una mezcla del 10 por ciento de etanol y de 90 por ciento de gasolina. Las plantas del etanol estn siendo incentivadas por tratos fiscales. Ha habido inters en plantas de etanol de yuca (mandioca) y de nuevas plantaciones de la caa de azcar, pero an no se ha conseguido producir carbohidratos a bajo precio. La primera planta de etanol (para usarlo como combustible) en Colombia comenz a producir en octubre de 2005, con la salida de 300.000 litros al da en Cauca. Hasta marzo de 2006 cinco plantas, todas en el valle del Ro Cauca (departamentos de Valle, Cauca y Risaralda), estn operativas con una capacidad combinada de 1.050.000 litros por da o de 357 millones de litros por ao. En el Valle del Cauca el azcar se cosecha durante todo el ao y las destileras nuevas tienen una disponibilidad muy alta. La inversin total en estas plantas es $100 millones. Eventualmente, Colombia espera tener una capacidad de 2.500.000 litros por el da, que es el la cantidad necesaria para agregar el 10% de etanol a la gasolina. El etanol producido se utiliza actualmente en las principales ciudades cerca del Valle del Cauca, tal como Cali y Pereira, como tambin en la capital, Bogot. No hay suficiente produccin para el resto del pas.

Etanol como combustible en EE.UU. Estados Unidos es el mayor productor mundial de etanol, con 4,86 mil millones de galones lquidos producidos en 2006, seguido por Brasil con una produccin de 4,49 mil millones de galones. EE.UU. junto con Brasil destlilan 70% de la produccin mundial de etanol, y en 2007 produjeron el 88% del etanol utilizado como combustible en el mundo. Casi la totalidad del etanol estadounidense es producido a partir de maz, que es menos eficiente que el etanol producido a partir de caa de azcar. Adems, en 2007 un 25% de la produccin nacional de maz fue desvidada para producir etanol como

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combustible, lo que ha sido crticado y considerado como uno de los factores que influyeron en la crisis alimentaria mundial de 2007 a 2008, cambiando alimentos por combustibles.

Importaciones a EE.UU. por

de pas de

etanol origen

combustible (2002-2007)[23]

(Millones de galones lquidos) Pas 2007* 2006 2005 2004 2003 Brasil 188.8 433.7 31.2 90.3 0 Jamaica 75.2 66.8 36.3 36.6 39.3 El Salvador 73.3 38.5 23.7 5.7 6.9 Trinidad y Tobago 42.7 24.8 10.0 0 0 Costa Rica 39.3 35.9 33.4 25.4 14.7 *Nota: Los datos de 2007 corresponden al acumulado hasta noviembre.

Otra crtica del uso del etanol en los Estados Unidos es su disponibilidad. Apenas 600 gasolineras, de un total de 200.000, tienen surtidores E85. Para solucionarlo esta deficiencia habra que seguir una estrategia amplia para la adopcin de surtidores, la disponibilidad sera entonces satisfactoria. Otro aspecto de su disponibilidad es que est actualmente solamente disponible en el medio oeste (relativamente poco poblado), donde se refina el etanol. Al 27 de abril de 2006, en EE.UU. hay una capacidad productiva de 4.485,9 millones de galones (unos 17 millones de m) al ao y se construye para aumentarla en 2.229,5 millones de galones por ao ms (unos 8,4 millones de m). Estados Unidos importa etanol producido a partir de caa de azcar de Brasil y de cuatro pases de la Cuenca del Caribe, Jamaica, El Salvador, Trinidad y Tobago y Costa Rica. En los Estados Unidos la caa de azcar es cultivada en los estados de Florida, Louisiana, Hawaii, y Texas, que cuentan con el clima tropical adecuado

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para ese cultivo. Las primeras tres plantas destiladoras de etanol producido a partir de caa de azcar en los Estados Unidos entrarn en funcionamiento en Louisiana a mediados de 2009. Plantas productoras de azcar en Lacassine, St. James y Bunkie fueron convertidas usando tecnologa e inversin colombiana para destilar etanol a partir de caa de azcar. Se espera que estas tres plantas produzcan en forma rentable 378 millones de litros (100 millones de galones) de etanol en un plazo de cinco aos. Etanol como combustible en Europa El continente europeo ha sido tradicionalmente ms proclive a los coches pequeos y eficientes, todo lo contrario que los EE.UU. donde los coches son de mayor cilindrada y el consumo de petrleo no ha importado lo ms mnimo hasta hace bien poco. Esta tendencia de los europeos no se ha visto reflejada sin embargo a la hora del desarrollo de nuevos combustibles como el etanol, con unas posibilidades interesantes, y ms en una regin como Europa: con mucha superficie agrcola (y por lo tanto desechos aprovechables) y una escasa disponibilidad de petrleo. Esto est cambiando en los ltimos aos, ya que las empresas de automviles europeas comienzan a desarrollar nuevos modelos optimizados para el mejor aprovechamiento del combustible vegetal en cuestin. Como ejemplo de esto tenemos el motor BioPower desarrollado por la empresa sueca de automviles Saab. En cuanto a la produccin de bioetanol en Europa, en 2006 Francia ocup el primer lugar en produccin, seguida de Alemania y Espaa.

Etanol como combustible en Venezuela Solo como aditivo para la gasolina sin plomo (aquella preparada sin la adicin de Tetraetilo de Plomo) llamada comnmente gasolina verde, actualmente Venezuela importa el Etanol de Brasil, sin embargo se estn construyendo plantas de obtencin de Etanol a partir de la caa de azcar, y el maz; para no depender de las importaciones, desde Brasil.

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Biocombustibles en motores Otto y diesel.


Casi cualquier sustancia orgnica lquida o gasificable puede ser utilizada en un motor de explosin interna con la apropiada mecnica. Utilizar otros combustibles alternativos en nuestros actuales motores sera ms sencillo que la utilizacin de hidrgeno que se basa en una tecnologa totalmente distinta. Los motores que llevan nuestros autos son de dos tipos: de ciclo de Otto y de ciclo Diesel. En el primero normalmente quemamos generalmente gasolina y en el segundo gas-oil. Pero vamos a ver que pueden ser capaces de quemar otro tipo de combustibles como alcohol en el primero y steres grasos o incluso aceites vegetales en el segundo. Con los precios del barril del petrleo por las nubes se est mirando con otros ojos este tipo de

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biocombustibles, apareciendo muy atractivos a los ojos de gobiernos e inversores.

Motor Otto Para el primer caso del ciclo Otto siempre se puede utilizar alcohol etlico procedente de la fermentacin del azcar. De hecho en un pequeo porcentaje (15%) puede ser aadido directamente a la gasolina corriente sin necesidad de modificar el motor. Si se desea utilizarlo a altas concentraciones (hasta el 85%) hay que introducir modificaciones en el motor, cambiando el sistema de carburacin o regulando el sistema de inyeccin. En algunos modelos japoneses de motores un censor detecta qu porcentaje de alcohol y gasolina hay en la mezcla y ajusta en tiempo real la cantidad a inyectar. De este modo se puede utilizar cualquier proporcin alcohol-gasolina que se desee. Y si no encontramos un surtidor de un tipo podemos utilizar el otro sin importar lo que pase en el depsito. Los primeros prototipos de motores tipo Otto funcionaban con alcohol as que no es una idea realmente nueva. Naturalmente, la quema de alcohol produce muchos menos contaminantes que la gasolina. De hecho, en los EEUU se aade regularmente alcohol de maz como aditivo a las gasolinas corrientes para reducir la contaminacin producida en su combustin. Motor Diesel Fijmonos ahora en el sistema Diesel. Adems del biodiesel mencionado arriba hace ya algn tiempo se viene fabricando biodiesel a partir de aceites vegetales para ser utilizados en este tipo motores. Como aceite de partida se puede utilizar cualquier tipo de aceite o grasa, ya sea usado o sin usar. Es tpico utilizar aceites de fritura usados en los McDonalds u otros tipos de restaurantes de comida rpida. Como en esos sitios siguen un protocolo estricto de uso sobre estas sustancias, el material

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resultante suele ser muy homogneo y por tanto ms susceptible de ser transformado en biodiesel de una manera sencilla. Hace tiempo este tipo de materia prima se poda obtener gratuitamente porque para estas empresas supona un gasto deshacerse del producto legalmente, pero ahora lo venden. Naturalmente tambin se puede utilizar aceite obtenido directamente de ciertas plantas como la soja, el girasol, etc. Si no se destina a consumo alimentario los requerimientos son menores y el producto sale ms barato. La utilizacin directa de un aceite vegetal en un motor diesel es posible, aunque hay que introducir modificaciones en el motor. Uno de los inconvenientes modo. es que estos aceites se congelan a temperaturas moderadamente bajas. Aun as hay algunas personas que los utilizan de este

LAS ALGAS COMO SOLUCIN ENERGTICA


El verde por el negro. Al ritmo actual, algunos analistas creen que las reservas de crudo se acabarn en unos cincuenta aos. El biopetrleo, un combustible ecolgico elaborado a partir de las algas, podra ser una de las soluciones al incierto futuro energtico. Varias son las empresas, como Aquaflow Bionomic Corporation (Nueva Zelanda) o Bio Fuel-System (Espaa), que estn desarrollando proyectos en el que las algas son la fuente principal para producir este petrleo ecolgico. Los combustibles elaborados a partir de fitoplancton surgen como una alternativa a biocombustibles como el bioetanol, que han sido sealados ltimamente como uno de los responsables de la crisis mundial de alimentos. 32

Se ha argumentado, adems, que estos carburantes de origen vegetal no estn ayudando a combatir el cambio climtico, pues no logran reducir el CO2. Para producir bioetanol por ejemplo, se utilizan grandes cantidades de energa destinada al transporte de estos cultivos, al cuidado de la tierra, etc. Y si obtienes esa energa de combustibles fsiles, acabas emitiendo ms CO2 de lo que emitiras simplemente usando gasolina del coche, explic recientemente el premio Nobel en Qumica Harmut Michel, en una entrevista concedida al diario espaol El Pas. Solucin marina La ventaja de nuestro sistema sera obtener un producto energtico equivalente al petrleo fsil pero sin emitir CO2, explic a BBC Mundo Bernard Stroazzo, presidente de Bio Fuel-System y co-creador del petrleo ecolgico. El biopetrleo emite CO2 en la combustin, como cualquier otro combustible, pero la diferencia est en que nuestro dispositivo absorbe el CO2 para producir energa. Es decir, recuperamos las emisiones de dixido de carbono cuando son emitidas y la reconvertimos en un producto carbnico, aclara Stroazzo. Para producir una tonelada de aceite de girasol, que corresponde a nueve millones de kilocaloras, se tienen que gastar 19 millones de kilocaloras para el cultivo, el tratamiento (). Esto evidencia que al final, se emite dos veces ms CO2 que con un petrleo fsil, asegura el presidente de la compaa espaola. Para hacerse una idea, hacer frente a la demanda de electricidad de un pas como Inglaterra con biocombustibles, exigira dedicar toda la superficie del pas a cultivos energticos (maz o caa de azcar por ejemplo). Nosotros recuperamos el 100% de la energa solar mientras que con otros biocombustibles se recupera una parte nfima de la planta

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La superficie de terreno que nosotros necesitamos es mnima, porque la mquina de produccin est construida a lo alto, no a lo ancho, explica Jos Martnez Rovira, director de Marketing de Bio Fuel-System. Nosotros hacemos cosechas diarias. Dentro de una plantacin terrestre como la de la soja, las cosechas son una o dos veces al ao, contina Martnez Rovira. Adems, en un cultivo terrestre llega un huracn y puede destrozar la cosecha. Sin embargo nosotros, si tenemos un problema tcnico, podemos solucionarlo en un solo da o en un par de das. Por lo tanto, las cuestiones del espacio y del mantenimiento quedaran solucionadas y aade Stroazzo lo fundamental es que no se trata de un cultivo alimentario, por lo que no afectara a las exigencias alimentarias de la poblacin.

Millones de seres unicelulares producen el biopetrleo, que puede reemplazar al petrleo fsil. Por todo esto decimos que el biopetrleo es 1.400 veces ms rentable que un campo de girasol por ejemplo, sentencia.

Mejores especies

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La produccin de algas utilizadas para la produccin de combustibles no es algo nuevo. A finales de los aos 70, EE.UU. puso en marcha el llamado Programa de Especies Acuticas debido a la crisis del petrleo. Utilizamos las microalgas porque es un sistema de fotosntesis muy eficaz. Nosotros recuperamos el 100% de la energa solar, mientras que con otros biocombustibles se recupera una parte nfima de la planta. Ahora, el principal problema para estas empresas de produccin de biopetrleo, es encontrar cules son las especies que tienen mayor densidad de aceite y producen ms cantidad de combustible. Existen unas 40.000 especies registradas de algas, pero pueden existir unas 100.000. El problema, es que no es tan fcil cultivar algas, tener acceso al proceso, explica el presidente de Bio Fuel-System. Otra de las grandes dificultades es que las algas contienen una gran cantidad de agua y esto conlleva dificultades para su mantenimiento, transporte y manipulacin. Pero lo que est claro es que en los ocanos se encuentra la mayor biomasa del mundo y all se encuentran las algas, un petrleo ecolgico que -segn sus defensores- podra ser capaz de sustituir al petrleo fsil.

Biocombustibles de prxima generacin


Etanol celulsico ( mtodo biolgico ) La biomasa es tpicamente molida y tratada en un bao de vapor acido antes de sumergirla en una enorme tina por varios das. Las enzimas rompen la celulosa en azucares ms simples, como la xilosa, similar al endulzante de la pasta dentfrica. Esta se fermenta con levadura o bacterias, luego se destila como etanol de grado combustible. Fermentar la celulosa implica una gran cantidad de agua y varios pasos tardados, este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 66 %.

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Etanol celulsico (mtodo de gasificacin) La caa de maz, la basura y hasta neumtico viejos son sometidos a calor de varios miles de grado en una cmara anaerbica. Sin oxigeno, la biomasa no se consume. En lugar de ello, la materia prima se descompone en monxido de carbono, hidrogeno y bixido de carbono. Este gas sinttico se limpia, se enfra y se mezcla con catalizadores ( o se da como alimento a bacterias ) para producir etanol y otros alcoholes. Este mtodo utiliza mucha menos agua y da un mayor rendimiento, pero requiere ser escalado a niveles que compitan con la industria de la fermentacin de etanol, este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 66 %.

Biodiesel de alga Ciertas cepas de alga, seleccionadas o modificadas genticamente, se cultivan en biorreactores cerrados ( tubos o bolsas de plstico llenos de agua ) con CO2 residual de termoelctricas, por ejemplo como alimento. Las algas se separan despus con fuerza centrifuga y se extrae aceite con un solvente. Entonces se procesa bajo condiciones de alta presin y temperatura para convertirlo en biodiesel, las algas producen miles de litros ms de aceite por hectrea que cultivos como soya o la palma, pero cultivarlas y procesarlas a gran escala representa aun un enorme reto, este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 103 %. Gasolina verde Los azucares simples son derivados de la celulosa o del azcar de caa los cuales reaccionan con catalizadores slidos para remover el oxigeno atrapado en sus molculas y formar hidrocarburos. Al igual que el petrleo empleado en las refineras tradicionales, los azucares se separan para crear las molculas combustibles que conocemos como gasolina, diesel y gas avin, las versiones verdes de los combustibles de hoy son el santo grial, pero

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mientras la celulosa no pueda convertirse en azucares simples con un mtodo barato, el potencial domestico ser limitado, este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 100 %. Biobutanol Al igual que el etanol, el biobutanol es fermentado por microorganismos a partir de azucares, los cuales se obtienen de materia orgnica y se mezclan con agua. Pero para este proceso, los microbios han sido modificados genticamente a fin de producir un alcohol cuya cadena de hidrocarburos es mas larga. Como el butanol no es soluble en agua a altas concentraciones, es posible almacenar y transportar el combustible final en los oleoductos actuales. El butanol es el combustible estrella de los alcoholes, pero es tradicionalmente derivado del petrleo, este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 90 %. Hidrocarburos de diseo Al cambiar sus genes, los cientficos logran que microorganismos tales como la levadura conviertan azucares simples en diesel, gasolina y turbo Sina. Como en la produccin tradicional de etanol, los microbios fermentan los azucares (en este caso, de la caa de azcar ) y los convierte en una lechada, pero al no ser los combustibles finales solubles en agua, los hidrocarburos se separan con facilidad mediante centrifugacin y sin necesidad de destilarlos. Los combustibles de diseo estn listos para usarse en nuestros motores, pero a menos que sean fabricados en ciclo cerrado, gastan mucha agua, este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 106 %. Combustible de cuarta generacin Los cientficos han modificado algas genticamente no solo para convertir el CO2 en aceite, sino para expulsarlo directamente en el agua a su alrededor. Como el aceite flota, recolectarlo es una labor sencilla, comparado con el secado y la extraccin empleados con algas tpicas, las cuales almacenan los aceites dentro de sus paredes celulares. Al igual que los mtodos de segunda generacin el aceite puede convertirse en biodiesel. Si 37

pueden producirse a gran escala, estas algas mutantes bien podran cambiar paradigmas. Este proceso genera un porcentaje de rendimiento energtico del 103 %.

Desventaja de los biocombustibles actuales


Una de las principales causas de buscarles un remplazo a la gasolina, adems de los elevados precios del petrleo, era disminuir la emisin de gas efecto invernadero por parte de los combustibles a base de petrleo. El efecto invernadero no es ms que un fenmeno por el cual determinados gases, que son componentes de la atmsfera planetaria, retienen parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmsfera. El efecto invernadero se est viendo acentuado en la Tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debida a la actividad econmica humana.

Este fenmeno evita que la energa solar recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero. El ao pasado las fbricas estadounidenses consumieron 30 mil millones de litros de etanol y mil millones de litros de biodiesel. Pero como el 21% de maz estadounidense y 13% de su soya se destinaron a la produccin de biocombustibles, los precios de los alimentos se elevaron. Y las importaciones 38

del petrleo apenas disminuyeron. Estudios realizados revelaron que los biocombustibles derivados de cultivos alimentarios no evitan el cambio climtico. Una vez que se suma todas las energas usadas para fertilizar, transportar y procesar los granos, y la basta cantidad de carbono liberado al convertir tierra para cultvalos se tiene un biocombustible que genera mas efecto invernadero que la gasolina. Las Naciones Unidas y el Gobierno de India -el segundo pas ms poblado del mundo- asocian ahora a los biocombustibles por su incidencia sobre la crisis alimentaria, los precios de los cereales y el hambre que acecha a millones de personas en todo el mundo. La demostracin palpable de que el debate ha calado est en los autobuses madrileos: unos 400 autocares de la Comunidad de Madrid circulan ya con carburantes que utilizan en su fabricacin cereales o aceites vegetales. Al lado de la flamante pegatina -"funciona con biodisel"-, en algunos de esos vehculos poda leerse esta semana una pintada siniestra: "Asesinos". Mimados por los subsidios y la legislacin en Europa y en Estados Unidos, los biocarburantes han crecido en los ltimos aos a la misma velocidad que ahora pierden lustre y apoyos por todos lados. Han dejado de ser la quintaesencia de lo polticamente correcto. La ONU los ha puesto en el disparadero y las crticas arrecian desde el Fondo Monetario Internacional y la OCDE -foros donde dominan los pases ricos- hasta el Banco Mundial y la FAO, las instituciones multilaterales centradas en el mundo en desarrollo. "Sin los biocarburantes, la gasolina sera an un 15% ms cara. Pero el impacto sobre el incremento de los precios de los alimentos va mucho ms all. Probablemente hay que desandar una parte del camino y reducir los apoyos que han recibido; la crisis es grave y la escasez de alimentos es un argumento difcil, muy difcil de combatir", asegura Francisco Blanch, responsable mundial de materias primas del banco de inversin Merrill Lynch y una autoridad en la materia. "El problema es que no hay muchas alternativas: el crecimiento econmico exige energa en grandes dosis. Y ante la pujanza de China e India, de dnde va a venir la energa necesaria si no sale de ah? Vamos a decirles a los pases en desarrollo que no crezcan?", se pregunta desde Londres. 39

Los productores de biocombustibles eran hace nada el smmum de lo verde: una bendicin para el medio ambiente y a su vez una alternativa al petrleo, cada vez ms caro y escaso, y por lo tanto una apuesta de futuro para apuntalar la seguridad energtica internacional. Entre ese halo de bondad -ahora en entredicho- y las alusiones a las trompetas del Apocalipsis de la ONU hay un buen puado de causas, que van desde las oscuras presiones de los poderosos lobbies petroleros y alimentarios a la alta poltica, e incluso a la especulacin en los mercados internacionales. Pero ante todo destaca el papel indiscutible -y a su vez contaminado con grandes dosis de demagogia- del biofuel en el fenomenal encarecimiento de los alimentos y su incidencia en el lado ms tenebroso de la reciente crisis alimentaria: las hambrunas que afectan ya a casi 40 pases. Es por ello que la solucin pronta no sirvi, y se demostr que encontrar un reemplazo de los combustibles fsiles no ser sencillo ni rpido. El disparado precio de la gasolina aadi urgencia a los esfuerzos de investigacin en tecnologas prometedoras, desde vehculos elctricos mejorados, hasta novedosos mtodos de aprovechamiento del hidrogeno.

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