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Problemas Ambientales. El ser humano se encuentra en constante interrelacin con su entorno.

Cuando ste le produce algn perjuicio es que se habla de problemas ambientales. Estos pueden provenir directamente de la naturaleza, cuando el hombre se instala en sitios cuyos procesos naturales lo perjudican; o bien tener su origen por causas humanas o antrpicas, es decir, que el hombre interviene en los ciclos naturales generando un dao que, finalmente, se vuelve contra l mismo. Problemticas de origen natural: GRANIZO GRANIZO: consiste en granos de agua congelada, semitransparentes, redondos o raramente cnicos, con un dimetro de 2 a 5 mm. El PEDRISCO, en cambio, est compuesto por glbulos o trozos de hielo, cuyo dimetro vara de 5 a 50 mm o an ms, que caen, ya sea aisladamente, o juntos con pedazos ms irregulares. Capitanelli, R. Sequedad, flagelos climticos y problemas socioeconmicos derivados. En: Problemas del Medio Ambiente de la Provincia de Mendoza, Ecogeo, Mendoza, 1997. Citando a Bergeron, Montevideo 1939. Este fenmeno natural, producido en poca estival, produce graves daos en los cultivos que se encuentran concentrados en una pequea porcin de la superficie terrestre. Si se centra el anlisis solamente sobre los daos ocasionados a los viedos, dejando de lado los dems tipos de cultivos, gastos en sistemas intiles de defensa contra el meteoro, la incidencia en las cosechas subsiguientes sobre las plantas daadas, las especulaciones que los siniestros generan, etc., las prdidas que el granizo genera solamente en viticultura son cuantiosas: ms del 13% anual del total de la produccin. Con trminos ms ilustrativos, se puede estimar que se lleva el salario de todo el ao de unas 8.200 familias. (Capitanelli, R. Sequedad, flagelos climticos y problemas socioeconmicos derivados. En: Problemas del Medio Ambiente de la Provincia de Mendoza, Ecogeo, Mendoza, 1997, p 19.). Estas prdidas afectan la capacidad de solvencia econmica del gran cantidad de familias o, incluso, empresas, repercutiendo a su vez en los circuitos econmicos provinciales. Se han intentado varios mtodos para combatir el flagelo o, en su defecto, ponerse a resguardo de sus consecuencias. Entre los primeros se pueden mencionar los cohetes antigranizo o la siembra de nubes, que si bien reducen el peligro no lo anulan totalmente. Ms efectivas resultan las mallas antigranizo, consistentes en telas metlicas o sintticas que cubren los cultivos sin afectar su crecimiento. Sus buenos resultados estn favoreciendo la extensin de este mtodo, sin embargo, debido a su costo no es aplicable por todos los productores.

Heladas Este flagelo se produce cuando se asocian las bajas temperaturas con un bajo nivel de humedad atmosfrica. Esta situacin, si bien es sumamente frecuente en nuestra provincia, no aparece como problemtica dentro de los meses invernales, ya que los cultivos no se encuentran en una etapa vulnerable de su ciclo vegetativo. Sin embargo el riesgo se incrementa ante la posibilidad de que el fenmeno se produzca fuera de esta poca, en las denominadas heladas tempranas (marzo - abril) y heladas tardas (setiembre - octubre, o noviembre en el sur de la provincia), puesto que afectan al producto an no cosechado en el primer caso, o a los brotes tiernos o floraciones en el segundo. Un problema asociado a este fenmeno es la prctica difundida entre los productores de utilizar quemadores para combatir el fro, proceso que si bien cumple con su objetivo en cierta medida, genera gran cantidad de humo que se desplaza en forma de nubes que en ocasiones afectan a los centros urbanos aledaos o incluso a los que se encuentran alejados decenas de kilmetros. Viento Zonda Se produce cuando el viento proveniente del Ocano Pacfico pierde su humedad al ascender la cordillera de Los Andes, dando origen a intensas nevadas en alta montaa. Ya en territorio argentino, el descenso por la vertiente oriental produce el calentamiento del aire a razn de 1C cada 100 metros aproximadamente, as como el incremento de su velocidad. Aparece con mayor frecuencia entre mayo y octubre. Los problemas generados por este fenmeno son numerosos. En las reas cultivadas pueden quemar brotes tiernos y hojas, o adelantar el ciclo vegetativo de algunas especies exponindolas al riesgo de heladas. En las zonas urbanas o a lo largo de rutas y caminos, la cada de rboles incrementa la proporcin de accidente automovilsticos o daos en general, potenciados por la disminucin de la visibilidad debido al polvo transportado. Son conocidos tambin los trastornos producidos sobre la salud, tales como alergias, dolores de cabeza y afectacin de las vas respiratorias. Topolgicas:Sismos Este tipo de peligro se asocia a la teora de la Tectnica de Placas, por encontrarse al oeste de la Repblica Argentina, en una zona de gran complejidad ssmica, y por lo tanto expuestos a la recurrencia de este tipo de fenmeno telrico. Es la zona de subduccin de la Placa de Nazca debajo de la Sudamericana, rea donde se evidencian la presencia de numerosas fallas activas y en donde los focos de los epicentros se encuentran entre los 50 y 100 Km. es decir de tipo superficiales, hecho ste que le da mayor poder destructivo cuando se hacen presente. Sismo: consiste en la liberacin de la energa interna de la tierra acumulada

durante aos y por lo tanto produce la deformacin de la corteza terrestre. Las causas de este fenmeno se debe al choque encontrado de las dos Placas tectnicas, las fuerzas que desarrollan la liberacin de esta energa produce agrietamientos conocidos con el nombre de fallas geolgicas, en donde se libera la misma se originan los sismos. Estos pueden darse a escasa profundidad y por ende las consecuencias son de alta peligrosidad a grandes profundidades en donde los daos sern menores. Para realizar el anlisis y la medicin de un sismo se tienen en cuenta elementos como: energa, ubicacin del epicentro, y su manifestacin en superficie. La magnitud de la energa liberada, como la ubicacin del sitio de ocurrencia: hipocentro, est en relacin directa a la distancia y al suelo por donde transita la onda expansiva. Su manifestacin en superficie, est en relacin directa a: la magnitud del sismo, la distancia del epicentro, de las propiedades geolgicas de la zona y la frecuencia de sus manifestaciones Considerando la recurrencia o frecuencia de las manifestaciones y en funcin de los antecedentes ssmicos histricos y las caractersticas tectnicas de la zona, se ha considerado segn los estudios realizados por el INPRES, que la zona de mayor compromiso ssmico y que podra afectar al aglomerado mendocino es la delimitada por los paralelos de 30 y 34 de latitud sur y los meridianos de 67 5y 69 5 de longitud oeste. Existen otros factores asociados a los movimientos ssmicos que se dan sobre las ciudades como es el caso de: Amplificacin de las ondas ssmicas por parte de los suelos: asociado a las caractersticas de los mismos y sobre los cuales se asientan los edificios de las ciudades. Se puede ejemplificar con movimientos sobre suelos rocosos que ocurren a ciertas distancias de las ciudades y no ejercen ningn poder destructivo, caso contrario resulta cuando se presenta en suelos blandos y por lo tanto la onda se amplifica. Licuacin de suelos: se presenta en suelos arenosos saturados y por lo tanto se produce un hundimiento del mismo. Esto ocurre por causa del aumento de presin sobre el agua contenida en el suelo por la manifestacin de la onda ssmica, lo que puede resultar catastrfico. Movimientos en masa: los terrenos montaosos pueden sufrir deslizamientos o derrumbes como consecuencia del empuje ssmico de la tierra. Este fenmeno puede ocurrir despus de ciertas horas das de ocurrido el fenmeno.

Asentamiento del suelo: ocurre en terrenos poco consolidados o apoyados en suelos que hayan sufrido licuefaccin. Erupciones Volcnicas Aunque de menor frecuencia que los sismos, las erupciones volcnicas son un riesgo concreto en el sur de la provincia. En nuestro territorio no son frecuentes los casos de asentamientos en las inmediaciones de un volcn activo, por lo que el riesgo proviene principalmente de los materiales arrojados por los mismos. Lo ms frecuente es que grandes cantidades de cenizas sean arrojadas a la atmsfera y distribuidas por los vientos sobre grandes superficies. Los efectos ms perjudiciales son la prdida de vegetacin, generalmente pastos consumidos por el ganado, afectacin a las vas respiratorias y contaminacin de los recursos hdricos superficiales, entre otros. Avalanchas y derrumbes Los derrumbes son desprendimientos de rocas de las laderas montaosas causadas por fuerzas internas o externas, en tanto que las avalanchas estn constituidas en su mayor parte por nieve acumulada que se desprende, arrastrando con ella rocas y otros elementos. En nuestro medio son los caminos de montaa los que ms expuestos estn a estos fenmenos. En el caso de la Ruta Nacional N 7 puede implicar el aislamiento de vehculos poniendo en peligro a los conductores. El impacto tambin es significativo en trminos econmicos debido al retraso de entrega de productos trasportados. Problemticas de origen humano Incendios de campos Los incendios, propiciados por la aridez, pueden tener su origen en causas naturales, de las cuales la ms frecuente es la cada de rayos durante las tormentas de verano, o ser producidos por el hombre, ya sea por descuido o de manera intencional. Es una prctica frecuente realizar incendios para renovar pasturas en las reas ganaderas, como tambin para limpiar de malezas el terreno. Sin embargo, si se sale de control, el fuego avanza destruyendo vegetacin que puede tardar bastante tiempo en recuperarse, dejando si hbitat a numerosas especies animales y eliminando la proteccin natural de los suelos ante la erosin(*). (*)EROSIN: proceso de desgaste de los relieves producido por el viento (erosin elica), la lluvia (erosin pluvial), los glaciares (erosin glaciar), los ros (erosin fluvial) y otros agentes exgenos. Desertificacin Es el avance del desierto sobre zonas rurales o naturales. Originado por el accionar del hombre, puede deberse a malas prcticas agrcolas, abandono de tierras, sobrepastoreo, etc. El proceso consiste en la degradacin de la cobertura vegetal que es, a su vez, la que protege los suelos. Dado que el suelo(*) demanda largos periodos para su formacin y que sin su presencia es

dificultoso el arraigo de la vegetacin, este proceso es de difcil reversin. (*) SUELO: capa superficial de espesor variable compuesta por minerales y materiales orgnicos. La proporcin de estos elementos, as como la porosidad, granulometra y otros parmetros varan dando origen a distintos tipos de suelo segn el proceso de su formacin. Salinizacin de suelos Los suelos de nuestra provincia, sobre todo en las llanuras del este, constan de por s de una alta salinidad, causa de la poca profundidad a que se encuentra la napa fretica que asciende debido a la alta evapotranspiracin causada por el clima seco. La forma ms comn de combatirla es mediante el lavado de suelos, es decir dejar correr el agua para que elimine el exceso de sales. Los problemas de salinizacin frecuentemente son agravados por malas prcticas agrcolas tales como el riego insuficiente en pos del ahorro de agua, o la incorrecta nivelacin del terreno impidiendo un buen drenaje del agua utilizada. Es comn la presencia de este problema en los bordes de los oasis, que se transforman en franjas crticas en las que se puede dar paso a procesos de desertificacin. Sobrepastoreo La pobreza de la cobertura vegetal de nuestra provincia limita la cantidad de cabezas de ganado que pueden introducirse en nuestros campos, determinando un tipo de ganadera extensiva. Cuando este lmite es sobrepasado, no se permite la recuperacin del estrato herbceo, que se reduce gradualmente. Estos procesos aparecen muy marcados en la zona de montaa. La cabra particularmente, que es el principal componente del ganado en Mendoza, arranca de raz la planta que consume, retardando as ms su regeneracin. Como consecuencia de la destruccin de la cobertura vegetal, el suelo aparece desprotegido y fcilmente deteriorado, sobre todo por los procesos de erosin y acumulacin que producen el agua y el viento. No hay que olvidar que la cubierta vegetal acta en la conservacin del suelo como freno fsico - mecnico al avance del agua, del viento, como as mismo de los sedimentos transportados por aquellos. Tambin fija el suelo con sus sistemas de races. La cobertura vegetal favorece la infiltracin y el almacenamiento de la humedad edfica en los perfiles del suelo. Acta en los fenmenos de adicin de materia orgnica y en la transformacin de los mismos, como as tambin en su conservacin. Por ltimo, favorece los procesos edafogensicos, de estructuracin y de disponibilidad de nutrientes de las capas arables. Todo esto demuestra el grado de importancia que posee la proteccin de la vegetacin en nuestra provincia, a pesar de su pobreza (Alessandro de Rodrguez, M. Fenmenos de deterioro del medio natural y antrpico. En: Problemas del Medio Ambiente en la Provincia de Mendoza. Mendoza, Ecogeo, 1997.). Actividad ladrillera

Es un problema sumamente grave teniendo en cuenta que esta actividad se asienta en los oasis, debido a la cercana del mercado consumidor, utilizando como materia prima el suelo, en muchos casos, de gran aptitud agrcola. La capa frtil es utilizada en su totalidad, situacin irreversible dada la lentitud de los procesos de formacin del suelo. Aluviones Los aluviones tienen su origen en la combinacin de factores climticos y geomorfolgicos. Se producen cuando las tormentas de verano descargan gran cantidad de agua en un breve lapso de tiempo y en una superficie reducida de pendiente pronunciada. Estas caractersticas, presentes en todo el piedemonte mendocino, producen el violento descenso del agua, que arrastra gran cantidad de rocas y otros materiales que encuentra a su paso. Este fenmeno que tiene su origen en factores del medio natural, se incluye entre las problemticas de origen antrpico por dos razones: la primera de ellas es que si bien la naturaleza genera los aluviones, es el hombre el que los potencia mediante la eliminacin de la vegetacin natural del piedemonte que es la que permite la infiltracin de parte de las aguas; al desaparecer sta el suelo se compacta e impermeabiliza facilitando el escurrimiento del agua. La segunda razn es que en gran medida la peligrosidad de los aluviones reside en que el hombre realiza muchas de sus actividades y ha construido viviendas e infraestructuras sobre los cursos naturales que siguen las avenidas de agua. Contaminacin atmosfrica La contaminacin atmosfrica puede ser producida por partculas en suspensin, ruidos, olores, gases, etc. Las principales zonas contaminadas son las urbanas, por estar all concentradas, en una superficie reducida, la mayor parte de las fuentes contaminantes: industrias, automotores, viviendas, etc. Sin embargo existen tambin fuentes en reas rurales que afectan a la poblacin de ambas reas. Entre estas pueden contarse a las agroindustrias, ripieras y cementeras, y eventualmente la quema de combustibles y neumticos con el fin de combatir a las heladas, prctica muy difundida entre los productores rurales de varias zonas de la provincia. No obstante, los factores naturales tambin se conjugan para favorecer este tipo de contaminacin. La gran cantidad de das con calmas no permiten que los contaminantes se dispersen, a lo que se suma en ocasiones las situaciones de inversiones trmicas, es decir que una capa de aire caliente se ubica por encima del aire fro, impidiendo que este ascienda dispersando los contaminantes. Un factor importante es el viento zonda que agrega gran cantidad de polvo a la atmsfera.

Residuos slidos

La disposicin de los residuos es un problema comn a las ciudades que actualmente en nuestra provincia es solucionado mediante volcado en vertederos pblicos. No existe por el momento (aunque s est planeado para el futuro) la clasificacin y reciclado de los residuos. Estos basurales son planificados en reas que renan ciertas caractersticas naturales, como suelos impermeables, que impiden en parte que la contaminacin afecte otros mbitos. Sin embargo, existe en las reas urbanas y rurales gran cantidad de basurales clandestinos que permiten la contaminacin por olores, infiltracin de fluidos y proliferacin de especies dainas, tales como ratas y distintas variedades de insectos entre otras. Estos basurales aparecen en baldos de la ciudad o en terrenos abandonados o naturales del campo, as como a lo largo de rutas y caminos.

Contaminacin de los recursos hdricos El nuestro es un medio rido, por lo que el agua debe ser considerada un bien precioso. No obstante, diversos problemas afectan tanto a los cursos superficiales como a la napas subterrneas. Los cursos superficiales son contaminados principalmente por efluentes de las industrias, que vierten el agua utilizada en los procesos de fabricacin, as como otros subproductos, directamente en ros y canales de riego, sin un procesamiento previo de depuracin. Actuales normativas tienden a corregir este comportamiento. Otras fuentes contaminantes son los desechos domiciliarios tales como agua jabonosa de lavaderos y cocinas, que en las reas urbanas sin servicio de cloacas suelen ser vertidos directamente a las acequias. Este mismo problema puede presentarse tambin en reas rurales, sin embargo no es de gran magnitud debido a la menor densidad poblacional. En estas reas s debe ser considerado el problema del lavado de agroqumicos, productos que son llevados por el riego hacia los desages de las fincas y que finalmente se incorporan al agua que ser reutilizada por sectores ms bajos. Las reas rurales se enfrentan adems al problema derivado de las plantas depuradoras de efluentes, tales como Campo Espejo y Paramillos, que si bien disminuyen en gran medida los niveles de contaminacin del agua, no es recomendada para todo tipo de cultivos. A esto deben sumarse los residuos (envases de

plstico, paales, latas, etc.) arrojados a canales y cauces de riego. Otro grave problema que se enfrenta principalmente en el oasis norte, y en este, el rea urbana del Gran Mendoza, es el riesgo de accidentes de camiones que transportan productos txicos por la ruta nacional N 7 en alta montaa, cuya carga cae en el ro Mendoza, debiendo ser necesario cortar el suministro de agua a la ciudad hasta que el problema sea solucionado. Este factor se ver mitigado en parte gracias a la construccin de la presa Potrerillos, el nuevo trazado de parte de la mencionada ruta y, en caso de resolverse la situacin, la reapertura del ferrocarril trasandino, que sera utilizado para el transporte de este tipo de productos. En muchas reas de la provincia el agua subterrnea es un importante complemento de la superficial para el riego, y en algunas reas urbanas, sobre todo en los departamentos del este provincial puede ser la principal fuente de agua para consumo humano. Los orgenes de la contaminacin pueden ser variados, pero se pueden considerar como principales la infiltracin de contaminantes desde sistemas cloacales saturados o pozos spticos mal construidos. Los pozos para extraccin de agua para riego pueden actuar como conductos de contaminantes si no son sellados (rellenados con cemento) cuando se abandona su uso. Por otra parte, constituyen un grave problema los residuos lquidos derivados de la actividad petrolera, principalmente la reinyeccin del agua salobre que es extrada conjuntamente con el petrleo, ya que si la operacin no se realiza con sumo cuidado puede contaminar aguas aptas para el consumo. Tambin, aunque en menor medida gracias al mayor control ejercido, son riesgosos los derrames superficiales que, en suelos arenosos, se infiltran rpidamente alcanzando las napas subterrneas.