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A SEIS GRADOS DE TI

Todos conocemos alguien que conoce a alguien ms. Esa es la base de la telaraa que se teje en las relaciones humanas y sobre la que se sustenta el xito de las redes sociales. Si la teora de los seis grados de separacin es cierta, alguno de nosotros est a seis o, mximo, siete personas de conocer a cualquier individuo en el mundo. Eso, gracias a una cadena de entre cinco y siete eslabones o sujetos que, a su vez, estn relacionados con ms y ms personas, formando una telaraa de relaciones que nos permite conocer y estar conectados con cualquiera en cualquier momento. Esa es la base de las redes sociales. No se ha preguntado, por ejemplo, por qu Facebook le presenta una serie de personas que quizs usted conozca y que resultan ser amigos de amigos de sus amigos? Por qu es tan fcil dar con alguien que crea perdido gracias a que est en el listado de amigos de algn conocido suyo? Seis grados de separacin. O mundos pequeos, como tambin se les llama. La teora, enunciada por primera vez en 1929 por el escritor hngaro Frigyes Karinthy en su obra Chains (o Cadenas hngaras), es una postulacin de relaciones sobre la que el socilogo Stanley Milgram hizo, para ese entonces, un curioso experimento: escogi al azar a varios habitantes de la regin Centro-Oeste de Estados Unidos para que le hicieran llegar un paquete a un desconocido en Massachusetts, con la nica informacin de su nombre, su ubicacin y su ocupacin. As, los elegidos deban entregar el paquete a cualquiera de sus conocidos que creyeran pudiera estar, de alguna manera, conectado con el desconocido o tuviera ms probabilidades de conocerlo. Los receptores de segundo nivel, es decir, los conocidos de los primeros elegidos, deban hacer lo mismo. El resultado? Para llegar a ese destinatario desconocido, cada uno de los sujetos del experimento necesit seis, mximo siete, eslabones de contacto. Casi cuatro dcadas despus, en 2001, la Universidad de Colombia retom ese experimento con la ayuda de internet, pero con las mismas bases del ejercicio de Milgram. En este caso, fueron 50 mil las personas que enviaron mensajes a destinatarios ubicados en 157 pases. Y, cmo no, para llegar a ello se requirieron seis personas contacto o eslabn para llegar al sujeto final. Confirmado.

Amigos de mis amigos


Aceptada o no, la teora de los seis grados de separacin, de contacto o de los pequeos mundos, como quiera definrsele, es la base de accin en las redes sociales, cualquiera en Facebook, referencia ineludible, cuenta con 150 contactos (que no son amigos porque, siendo honestos, muy pocos del listado personal se pueden denominar as) y cada uno de ellos tiene el mismo nmero de contactos, que a su vez tiene el mismo nmero de contactos, las posibilidades de dar con alguien de inters en un momento dado son altas. Rafael Bonnelly, director de estrategia digital y marketing social de NCA & Asociados, seala que no importa si usted conoce o no a una persona determinada, a travs de las conexiones que tiene puede llegar en seis pasos, como mximo, a ella. El primer grado es la persona que usted conoce; el segundo, el que conoce a su conocido y as sucesivamente, hasta dar con ese sujeto. El usuario va llegando a los contactos de los contactos de los contactos. Ese es el movimiento natural en dichas plataformas. En Facebook exista (hasta el 2009) una aplicacin creada por desarrolladores externos llamada Seis grados, que les permita a los usuarios calcular los grados que tenan con diversas personas. Este aplicacin, que contaba con un recuadro de bsqueda y mostraba la cadena de conexiones personales que haba entre el usuario y la persona buscada, lleg a contar con casi seis millones de usuarios, concluyndose que la separacin promedio existente entre usuarios de la red social era de 5,73 nive3les, con un mximo de doce. Pero estos seis grados de separacin entre individuos no slo son aplicables en redes sociales. El diseo de redes telefnicas, la interconectividad de clulas cerebrales y los estudios de transmisin de enfermedades tambin se plantean sobre esa teora. Socialmente, los seis grados se emplean en el entendimiento del impacto que las noticias, los rumores, la opinin y los conceptos se difunden en un segmento particular del pblico. Tambin se puede utilizar para la comprensin de cmo las noticias, los rumores e incluso la opinin poltica se extienden a travs de la sociedad. En resumen, todo lo que tenga relacin con transmisin de informacin haciendo uso de una red, bien sea virtual o humana. Con base en todos estos conceptos se plantea el nuevo modelo para las marcas de comunicarse con sus pblicos, personas que se han apoderado de la red para comunicarse, para opinar y generar conceptos, promoviendo un lenguaje diferente y un entramado de contacto muy distinto del convencional de emisor receptor.

Por eso las compaas deben entender que cualquier impacto en su primer grado de contacto, positivo o negativo, va a repercutir en personas o posibles consumidores de una manera que no pueden imaginarse. Recuerde: alguien de su inters puede estar a seis grados de su marca.