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CHINA, cultura milenaria


Orden de la INFO (17 pginas) Introduccin Fiestas, tradiciones y acontecimientos Emergencia y salud Estilo de vida Restaurantes Arte y cultura Compras Geografa Historia Fauna y Flora

Introduccin
La riqueza de la "Tierra de los Dragones" China es un pas que posee las ms preciosas riquezas de la humanidad, entre las que cuentan una historia milenaria, mltiples culturas y una gran extensin que producen esa singular policroma en las costumbres y hbitos del pueblo chino. Todas estas maravillas las puede apreciar el viajero que se acerque hasta la llamada "Tierra de Dragones". Numerosos son los atractivos que harn que mantengamos el recuerdo inolvidable de un viaje a China dentro del corazn: hermosos ros y montaas, reliquias culturales y diferentes costumbres que el viajero podr descubrir en este pas. Fascinarn al turista las bellezas naturales, las siete antiguas capitales: Anyang, Xi'an, Luoyang, Kaifeng, Nanjing, Beijing y Hangzhou, donde se conservan numerosas reliquias culturales y artsticas, sin olvidar la Gran Muralla, nica obra antigua que, segn los cosmonautas, se puede apreciar desde la luna. El Palacio Imperial, considerado como la "octava maravilla", o el enigmtico Gran Canal. Un viaje por la regin fronteriza del suroeste de China puede proporcionar una de las visiones ms maravillosas del mundo: el Everest y el Salto del Tigre, el valle ms profundo de la Tierra. Entre los muchos atractivos culturales cuenta con el famoso espectculo de la "opera", una mezcla de msica y canto de la que existen muchas variedades. Un pas lleno de arte en el que podemos encontrar las ms delicadas sedas y artesanas de todo tipo, resultado de una larga historia. Objetos de cermica, bordados, lacas, esculturas en marfil o jade tallado, aparecern ante sus ojos como surgidos de un cuento en los entretenidos y coloridos mercados. Pero si lo que se desea es disfrutar de la gastronoma, China cuenta con una gran variedad de especialidades que forman parte de su milenaria cultura. El turismo para la Repblica Popular China, pueblo de carcter marcadamente laborioso, es un nuevo descubrimiento que tiene el propsito de potenciar el amistoso contacto entre el pueblo chino y otras comunidades. En definitiva, el viajero tendr la excelente oportunidad de disfrutar de los bellos parajes naturales, que se extienden desde el mar hasta las altas montaas, paisajes de hielo y nieve frente a clidos lugares y famosos sitios de inters turstico, tanto para el amante del mundo antiguo como para el que gusta de la vida moderna. En China tendr la oportunidad de apreciar el arte de la caligrafa y la pintura, presenciar representaciones artsticas, saborear exquisitos manjares, adquirir preciosas artesanas y conocer las costumbres del pueblo chino. Le invitamos a introducirse en el mgico y extico Oriente, un viaje que perdurar en su memoria.

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Caractersticas bsicas
Superficie 9596961 Km2 Habitantes 1327740000 Moneda Yuan

Informacin til
Aduana y documentacin Para entrar al pas es necesario solicitar el correspondiente visado en la embajada o consulado chino, con un pasaporte que disponga de una vigencia de ms de seis meses. Para ello se necesita adjuntar a la solicitud 2 fotos tamao carn, aproximadamente 20 eurosy billete de ida y vuelta. Si el viaje est organizado por una agencia de viajes, sta puede gestionar los trmites. Clima La gran extensin de China hace que las variaciones climticas sean muy intensas. Al Norte del ro Yangtse predomina el clima templado con inviernos muy fros -hasta -15 grados centgrados- y veranos hmedos, cortos y calurosos. En los veranos se acumulan el 80% de las precipitaciones anuales de la zona Norte. En el parte ms occidental del pas, la provincia de Xinjiang y en Mongolia interior, regiones casi desrticas, los veranos son muy calurosos y secos y los inviernos muy fros. En la meseta de Qinghai -Tbet-, a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar, los inviernos son muy largos y se alcanzan temperaturas muy bajas, mientras que los veranos son cortos y clidos, sin llegar a ser calurosos. En esta zona las lluvias son escasas y las diferencias de temperatura entre el da y la noche son muy elevadas. En algunas de las ms conocidas ciudades como Beijing, Xi'an y Zhengzhuo se dan con bastante frecuencia tormentas de arena en invierno y primavera -el polvo es una constante en la capital-. En el centro del pas, el verano es hmedo y aumentan las precipitaciones al final del mismo. En las planicies que atraviesa el Yangtse el invierno es ms suave hacia el Oeste, en la regin de Sichuan. Las regiones del Sur disfrutan de los veranos ms largos y hmedos (propios del clima tropical), e inviernos cortos y frescos sin llegar a ser fros. Durante toda la poca estival las lluvias son abundantes; as, si viajamos a Shanghai durante mayo y junio nos encontraremos con bastantes precipitaciones torrenciales y con unas temperaturas que descienden un poco. Debido a su altura, y aunque est en el Sur, la meseta de Yunnan y Guizhou disfruta de un clima bastante templado. Por lo general hace bastante ms calor en verano en todo el territorio, pero hay ciudades que son conocidas por sus elevadas temperaturas en verano, como son Chonqing, Wuhan y Nanjing. Septiembre, octubre y noviembre y la corta primavera, son las pocas ideales para viajar a China. Las menos recomendables a priori -siempre con matices- son febrero, julio y agosto, cuando el calor es bastante insoportable en algunas provincias. Diferencia horaria La hora de China es la de Beijing, con 8 horas ms con respecto al GMT. Cuando es medioda en la capital, tambin lo es en Lhasa, Urmqi y dems lejanas provincias. Por ello los horarios de trabajo y actividades varan a lo largo del

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pas, y, aunque oficialmente slo existe la hora de Beijing, hay lugares donde conviene enterarse sobre qu horario rige pues pueden utilizar otro. El medioda de Beijing corresponde a las 5:00 h. en Madrid, 4.00 h. en Londres y 23.00 h. en Nueva York. Idiomas hablados La mayora de la poblacin china -aproximadamente un 90%- habla lo que tradicionalmente conocemos como "chino", que es el putonghua, el idioma originario de la etnia "han" y uno de los cinco idiomas oficiales de la ONU. Pero existen mltiples dialectos locales segn las etnias y lugares. La escritura est basada en los conceptos, es decir, a cada palabra corresponde un signo; aunque existen ms de 50.000, los ms usados son cerca de 4.000. Electricidad La corriente alterna es de 220 voltios a 50 ciclos. En los hoteles ms conocidos el tipo de clavija es el americano de dos entradas planas. Pero hay muchos sitios donde funcionan con varias clases, por lo que conviene ir provisto de adaptadores. Moneda y cambio de divisas La moneda oficial china es el Renminbi -"moneda del pueblo"-, cuya unidad bsica es el Yuan (conocido como "kuai"). Cada yuan se divide en 10 jiaos (conocidos como "mao"). El jiao es igual a 10 fen. Existen billetes de 1, 2, 5, 10, 50, 100 y 500 yuanes y de 1, 2 y 5 jiaos. Monedas de 1, 2 y 5 fen. La exportacin e importacin de esta moneda se permite, siempre que la cantidad no supere los 6.000 yuanes. Religin China es un Estado multireligioso. Las nacionalidades hui, uigur, kazako, kirguiz, trtaro, uzbeko, tajik, dongxiang, salar, y bonan profesan el islamismo; la tibetana, mongola, dai y yugur el budismo y lamasmo; la miao, yao, y yi el catolicismo o cristianismo; las oroqen, ewenki y daur el manchunismo. Los han creen en el budismo, cristianismo, catolicismo y taosmo. El pas es aconfesional y los chinos tienen libertad de creencia religiosas. Los grupos ms numerosos son los confucionistas y budistas, con ms de 200 millones y 150 millones respectivamente. Horario comercial Bancos, oficinas y organismos oficiales -incluida la PSB (Polica)- suelen abrir de lunes a sbados a las 8:00 h. Cierran por dos horas a medioda -una en invierno y tres durante el caluroso verano- y vuelven a abrir hasta las 17:00 18:00 h. El domingo es da de descanso general, pero algunos negocios suelen abrir por las maanas, cerrando los mircoles por la tarde. Las oficinas de turismo (CITS), las "Tiendas de la Amistad" y los servicios de cambio de divisas en los hoteles tursticos -adems de algunas agencias locales del Banco de Chinageneralmente abren los domingos por la maana. Muchos parques, monumentos y zoos tambin lo hacen. Los espectculos, cines y teatros finalizan entre las 21:30 y las 22:00 h. Correos y telfonos El servicio postal, es bastante eficiente y probablemente el correo areo llegue a su destino en unos das. Los destinos interiores son asombrosamente rpidos, uno o dos das. Adems de las oficinas postales, se pueden enviar cartas desde la mayora de los hoteles. El papel para paquetes y su preparacin se puede conseguir, aunque no siempre, en las oficinas postales; si se adquieren productos en las "tiendas de la amistad" y se quiere enviarlo, la misma tienda realiza el trmite.

Fiestas, tradiciones y acontecimientos


Todas las fiestas, excepto el Ao Nuevo, se rigen por el calendario lunar. Los das festivos oficiales son el 1 de Octubre, 1 de Mayo, 1 de Enero y la Fiesta de la Primavera.

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Al poseer China diversas nacionalidades y minoras tnicas el rosario de festividades es muy largo y singular. Cada zona posee sus propias costumbres que se reflejan en sus diferentes ferias y festivales. Durante stos, tienen lugar los tradicionales espectculos. Enero A lo largo de los meses encontramos distintas fiestas. En enero, hay que destacar la Fiesta del Hielo que tiene lugar entre el da 5 de enero y 5 de febrero en Harbin, capital de la provincia de Heilongjiang. Se realizan competiciones de estructuras de hielo y deportes relacionados con l. Tambin en Jilin se celebra la Fiesta de Hielo, entre el 6 y 20 de enero. Un bello espectculo para contemplar los "rboles escarchados". En Beijing, dentro del distrito de Yanqing, durante este mes se pueden contemplar los faroles de hielo. El 15 de Enero se celebra la Fiesta de las Bolas de Arroz. Es una fiesta oficial que se estableci en los comienzos de la dinasta Tang (618-907). Durante esta fiesta se comen bolas de arroz acompaadas con una sopa. Es el da de la primera luna, por ello tambin se denomina "Bolas de la Primera Luna". Febrero En febrero tiene lugar una de las ms tradicionales fiestas de China, la Fiesta de la Primavera. Tiene carcter nacional, se celebra en todo el pas entre los das 3 y 8 de este mes. Aqu se presentan las ms variadas peras, con todo tipo de actividades culturales. Es el primer da del ao segn el calendario lunar; es el Ao Nuevo Chino. Las casas se adornan con todo tipo de faroles, se colocan bandas de papel, hay fuegos artificiales y se comen pasteles de arroz. El 4 de febrero en Tianjin se celebra la Fiesta Internacional de Estampas de Ao Nuevo en la que se intercambian estampas de ao nuevo de lminas de madera. Marzo La Feria de Marzo o la Feria de la Diosa Misericordia es una fiesta de la nacionalidad bai, una celebracin milenaria que se celebra entre el 15 y 20 del tercer mes del calendario lunar. Sus habitantes se renen en Dali, al noroeste de Yunnan, donde celebran concursos hpicos, cantan y bailan. Abril Aproximadamente el da 5 de Abril se celebra la Fiesta de la Pura Claridad, una fiesta de tinte agrcola. Coincide con la siembra del frjol y la calabaza. Las familias se renen y van de excursin, tambin es costumbre en este da limpiar las tumbas de los antepasados. Del 13 al 15 de abril se desarrolla la Fiesta del Agua de la nacionalidad dai en Dehong de Xishuangbana, en la provincia de Yunnan. Segn el calendario de la nacionalidad dai se trata de un festejo de Ao Nuevo. La gente se arroja agua para llamar a la buena suerte. Tienen lugar diversas actividades recreativas. Fiesta de Mazu, el 25 de abril y el 4 de octubre en Meizhou, provincia de Fujian. Es el da de los pescadores, pues el da 23 de marzo y el 9 de septiembre del calendario lunar de China, son respectivamente el aniversario del nacimiento y de la muerte de Mazu, Dios del Mar. En Hainan el da 5 de abril se celebra la Fiesta del Coco, es el festival de las nacionalidades li y miao, en el municipio de Tongza. Es el momento de las representaciones de danza de las nacionalidades wushu. Durante este festival en Haikou, capital de la provincia, todo el mundo est lleno de alegra y jbilo; el visitante puede visitar la "calle comercial del coco" y contemplar el "festival de faroles de la ciudad de coco". Mayo En Baoding, provincia de Hebei, entre el 16 y 20 de mayo tiene lugar la Fiesta Internacional de Medicinas de Anguo. Se organiza una feria de medicina

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tradicional china en la que el visitante tiene la oportunidad de probarlas y adquirirlas. La Fiesta de las Regatas tiene lugar los das 5 al 7 de mayo del calendario agrcola de China. Es un festival internacional de barcos con forma de dragn que se realiza en el lago Nanhu y el ro Miluo, en Hunan. Se recuerda la muerte del poeta Qu Yuan que se suicid arrojndose al ro ante la invasin de la dinasta Qin. Se comen tamales chinos, se bebe vino amarillo y se cuelgan hojas de Artemisa. Junio - Julio La Fiesta del Kurban, en el pueblo de Kashi, en la provincia de Xinjiang es el da 11 de junio, se renen en la plaza de las diferentes mezquitas del pas cerca de 100.000 musulmanes chinos. All las familias matan bueyes y corderos para agasajar a los invitados. En Julio, en Jiayuguan (el paso oeste de la Gran Muralla), se celebran competiciones areas. Se trata de la Fiesta Internacional de Planeo. Tambin en julio destaca la Fiesta de las Antorchas. Se inicia el da 23 y finaliza el da 25 del calendario lunar. Es la fiesta de las nacionalidades yi, bai, naxi, hani, li, lahu y pumi que habitan el suroeste de China. Durante tres noches se recorren los hogares llevando antorchas encendidas. Agosto Uno de los meses en el que ms festivales y fiestas se celebran. Del 15 al 25 de agosto hay una reunin anual tradicional de la etnia mongol, la Fiesta Nadamu. En el Tbet, desde el da 10 al 14 se renen para celebrar la Fiesta de Xuedun; entre las distintas actividades que realizan, hay que sealar la exposicin de figuras budistas al sol. Adems de estas festividades hay que resaltar la Fiesta de los Estudios Cinematogrficos de Changchun, en Jilin; la Fiesta Internacional del Vino y el Licor de Guizhou; la Fiesta de las Uvas en Xinjiang, que tiene lugar cuando el sol es abrasador, (pero en Turfan el clima es muy agradable, "un oasis en el desierto"). Las actividades principales que se realizan son montar en camello por la Ruta de la Seda, escuchar los cantos, ver danzas de la nacionalidad vigur y la pera de la dinasta Tang, saborear los productos tpicos de Xinjiang, especialmente la uva de Turfan y conocer las costumbres de estos pueblos. Septiembre Septiembre tambin es un mes prolijo en fiestas. Entre ellas se encuentra la Fiesta del Boxeo, la Fiesta de la Seda China y la Fiesta Internacional de la Cultura del ro Huanghe. En la segunda mitad del mes de septiembre se celebra el Festival Internacional de la Cultura Confuciana de Qufu, pues el da 28 es el cumpleaos de Confucio, antiguo pensador chino. Una de las fiestas tradicionales de China, en la que todos los integrantes de una misma familia tratan de estar juntos para celebrarla, es la Fiesta de la Luna. Diciembre El 31 de diciembre, la vspera de Ao Nuevo se come una comida exquisita y se tocan las campanas para pedir buena suerte en el ao que comienza.

Emergencias, salud y polica


No se requiere de ninguna vacuna para ingresar al pas. Son recomendables las vacunas contra la hepatitis y, si se viaja a zonas poco desarrolladas, contra la encefalitis japonesa. Es importante saber que debe beberse siempre agua hervida o mineral en todo el pas, y que han de evitarse las verduras crudas, as como pelar las frutas para evitar el peligro de la hepatitis. En las zonas tropicales conviene llevar un buen repelente antimosquitos, pues stos pueden transmitir alguna enfermedad. Las

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molestias pasajeras como diarreas son frecuentes por el cambio de comida, por lo que conviene llevar algn antidiarreico. Ante alguna molestia fsica conviene dirigirse a la recepcin del hotel, donde nos pondrn en contacto con algn hospital, que suelen ser rpidos y eficaces en las grandes ciudades. En Beijing existe un hospital para extranjeros. Muchas medicinas occidentales, como analgsicos, antibiticos, pastillas potabilizadoras, antidiarreicos y tiritas, conviene llevarlas desde el pas de origen. Las farmacias suelen vender medicinas tradicionales y occidentales y pueden constituir una curiosidad ms. Hospital para Extranjeros (Beijing): c/ Yongan Lu, 94 (Hospital de la Amistad). Tel. 6-301-44-11. Hospital en Shanghai: c/ Shangai Lu, 74. Tel. 648-87-00. Otros telfonos de emergencias son: Polica (PSB) 110, Bomberos 119 y Primeros Auxilios 120.

Estilo de vida
China es el pas ms poblado del mundo, con unos 1.200 millones de habitantes aproximadamente Es un pas multinacional que cuenta con 56 etnias que comprenden las nacionalidades han, manch, mongola, hui, tibetana, vigur, zhuang y otras cincuenta nacionalidades ms diseminadas por todo el territorio chino. El 94% de la poblacin pertenece a la nacionalidad han, que se concentra principalmente en el Este. Las cincuenta y cinco minoras nacionales son: mongol, hui, tibetana, vigur, miao, yi, zhuang, buyi, coreana, manchu, dong, yao, bai, tujia, hani, kazako, dai, li, lisu, va, she, gaoshan, lahu, sui, dongxiang, naxi, jingpo, kirguiz, tu, daur, mulam, qiang, blang, salar, maonan, gelao, xibe, achang, primi, tajik, hu, uzbeka, rusa, ewenki, deang, bonan, yugur, gin, tartara, derung, oroqen, hezhn, momba. China alberga casi el 20% de la poblacin mundial, en cambio slo ocupa el 7% de la superficie agrcola del planeta. La poblacin se agolpa principalmente en la zona oriental. Los grandes ncleos se concentran en las llanuras de la costa Este y en los valles de las regiones situadas al este de la lnea formada por las montaas Kinghan y Taihang. La provincia ms poblada es Sichuan, con ms de 100 millones de habitantes, en una superficie equivalente a la de Espaa. La densidad media de China es, en el este, de 300 habitantes por kilmetro cuadrado y en el oeste de slo 40. El rpido crecimiento de la poblacin desde el siglo XIX pudo deberse a las siguientes causas: la mejora en las cosechas, aumento del comercio exterior, rapidez en los transportes y avances en la medicina. Durante la guerra chino-japonesa, entre los aos 1937-45, se produjeron migraciones desde la costa hacia las zonas del interior. Pero estas migraciones fueron espordicas, pues el pueblo chino es un pueblo marcadamente conservador de sus costumbres. Debido al enorme crecimiento de la poblacin el gobierno en 1980 tom medidas drsticas para controlar el crecimiento de la poblacin. Cada familia slo puede tener un hijo; los anticonceptivos son gratuitos y el aborto, incluso, llega a ser obligatorio para el segundo hijo. En un pas donde la tradicin del hijo varn es muy fuerte ha hecho que aumenten los infanticidios, sobre todo del sexo femenino (que sucede algunas veces en las zonas campesinas), e incluso que las mujeres se divorcien o lleguen al extremo de suicidarse por dar a luz a una nia. La mayora de la poblacin es rural debido al predominio de la agricultura como principal recurso de subsistencia. Sin embargo, el empuje que ha tenido la industria ha provocado el rpido crecimiento de numerosas ciudades. El turismo es una nueva actividad industrial que ha ayudado considerablemente a la

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apertura de China hacia el exterior. Se han creado modernas instalaciones tursticas para los distintos encuentros y conferencias internacionales. Debido a la variedad de etnias y minoras nacionales las costumbres y las gentes forman un gran mosaico multivariado. Las 56 etnias pueden conocerse a travs de actividades tursticas promovidas por la Administracin Nacional de Turismo de China, actividad que desarrolla el turismo y el intercambio de experiencias entre las agencias tursticas de China y de otros pases. Para tener una visin general sobre las costumbres de las distintas comunidades tnicas se puede visitar, en el Centro de Vacaciones de Dalian, la Aldea de la Cultura Popular. All se muestran las diferentes culturas de todas estas comunidades. El pueblo chino es laborioso e inteligente, gente hospitalaria y corts que brinda toda su cultura a los visitantes que acuden al pas, pero esta cortesa nada tiene que ver con la occidental, ya que es siempre muy ritual. Los chinos tienen costumbres muy peculiares: al saludarse no est bien visto besarse ni abrazarse, pues no expresan sus sentimientos en pblico. En cuanto al folklore, en el norte de China el canto y la danza es un arte tradicional de la comunidad tnica coreana, hasta tal punto que lo practican jvenes, nios y ancianos. Otra de las aficiones es la actividad deportiva; en Ao Nuevo y otras fiestas se celebran competiciones de columpio, trampoln y lucha. En la Pradera de Erdos, situada en la zona oeste de la Regin Autnoma de Mongolia Interior, los pastores mongoles, gente franca y hospitalaria, ofrecen a los visitantes, entonando una cancin folklrica, una cinta de seda blanca y un tazn de licor. En el centro de China el viajero tiene la posibilidad de vivir como los campesinos locales de la aldea de Shijiazhuang. Existen tambin en Beijing residencias tradicionales donde se puede charlar libremente con los habitantes y aprender sus costumbres. No ha de sorprender el encontrar al amanecer a los habitantes de las distintas ciudades de China reunirse al aire libre para realizar los ejercicios fsicos del tai qi (pronnciese Tai Chi).

Gastronoma
Restaurantes La comida china est considerada como un arte que forma parte de la cultura milenaria de China, arte culinario que goza de gran prestigio en todo el mundo, siendo conocido el pas con el nombre de "El Reino de la Gastronoma". Es un paraso para el paladar donde el gastrnomo y el profano pueden degustar y deleitarse con la variedad de platos y sabores. Dado que China tiene una gran extensin territorial, numerosa poblacin, diferentes etnias, distintos climas y costumbres y variedad de productos, no es extrao que existan diferentes estilos culinarios con sus propias peculiaridades en tcnicas de cocina, bocadillos y platos. Las principales escuelas chinas son cuatro: la Cocina del Norte, que se caracteriza por la exquisitez en la seleccin de sus ingredientes. Es bastante salada, pues los norteos, salaban mucho sus alimentos para realizar los largos viajes al sur. Suele acompaarse de tallarines y panecillos. Se recomienda el pollo adobado y en sal, asado al horno; el cerdo con col encurtido y los mltiples platos preparados con queso de soja. Su plato ms conocido es el pato lacado. La Cocina del Sur destaca, entre otros factores, por la preparacin de platos con carne de serpiente. Es famosa la cocina de Guangdong: pertenecen sus platos a la escuela culinaria Yue, una de las principales escuelas de China. Utiliza productos muy variados y abundantes condimentos como el aceite de ostra, la salsa Qipu, salsa de pescado y variedad de verduras cocinadas a altas

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temperaturas. Los ingredientes se compran diariamente en el mercado, carne de vaca, cerdo, pescado, verduras, setas y pescado de agua dulce procedente de Guangzhou. Son conocidos el lechn asado de Guangdong el pollo zhuzhou de Foshan, gato monts estofado, reunin de dragn, tigre y ostra, caldo de dragn, tigre y fnix, camaroncitos al aceite, calabaza rellena de ocho tesoros y los hongos al aceite de ostra. Los platos de pescado y crustceos de distintos sabores son habituales en la Cocina del Este, que se caracteriza por su sabor dulce. Es una cocina relativamente nueva, pero no por ello exquisita. Se utiliza sobre todo pescado y marisco, sobresaliendo la sopa condimentada con puerro. Los platos ms conocidos son las huevas de cangrejos con aleta de tiburn, huevas de sepia, holoturias (especie de babosa de mar) al puerro y en cuanto a carnes, el pollo con salsa de Dezhou. Destacan, adems, el pato con ocho tesoros y las tirillas de anguila. Son muy sabrosos los bocadillos de los que existen una gran variedad, unos 300 tipos, como la bola huevo de paloma. La Cocina del Oeste est representada por la de Sichuan que se caracteriza por su sabor picante. Ha conservado una gastronoma tradicional debido a su aislamiento. Utiliza condimentos como el ajo, hinojo, cilantro y pimiento. Hay un dicho popular que viene a decir que aunque toda la cocina china es exquisita, la cocina de Sichuan es la ms sabrosa. Se eligen cuidadosamente los ingredientes y se sazonan los platos para descubrir distintos sabores como el picante, aroma de pescado, sabor de cinco aromas, el agrio, etc. De este modo todos los platos tienen su peculiaridad. Sus sabrosos platos son: carpa guisada, pata de oso y requesn de soja, entre otros. Su plato ms famoso es el queso de soja con pimientos y pimienta. Antiguamente existan platos que estaban destinados exclusivamente al emperador y su corte, se trata de los Platos Imperiales. Ms tarde esta cocina se desarrolla con la cocina Lu, platos del Tbet y bocadillos musulmanes; a los que se aade posteriormente la cocina occidental y los platos de Huaiyang. Se caracteriza por su meticulosa seleccin y por no utilizar cualquier ingrediente. Se distinguen el Pato de Beijing y la cabra de patas negras, cara manchada y castrada. Es una cocina de temporada, en primavera los rollitos; en verano, los camarones cristalinos y en otoo, la carne de cabra. Para limpiar el organismo los chinos acostumbran la comida vegetariana a base de verduras, frutas, requesn de soja, aceite vegetal, alverjas, maz, espigas de bamb, judas, setas y otros tipos de hongos. A la hora de comer se disponen tres vasos en la mesa, uno grande para la cerveza o el agua; uno mediano para el vino blanco o tinto; y uno pequeo para el licor, siendo el ms popular de China el mao-tai que se fabrica en Guizhou a base de sorgo. El Wang chao es la bebida tradicional que se bebe antes de una comida tpica a base de sopa de aleta de tiburn, ganso en salsa de soja, sopa de nido de golondrina, platos de pollo y fideos especiales. El hecho de que la cocina china utilice productos extraos a la mentalidad occidental, se debe a que a lo largo de su historia ha sufrido grandes hambrunas. La superpoblacin tambin ha influido en los cambios culinarios. As, se introducen todo tipo de animales como serpientes, perros, holoturias y vegetales muy nutritivos como las algas y el bamb. Se come todo lo que alimenta, desde las vsceras hasta la piel. Cada provincia de acuerdo con sus recursos ha desarrollado un tipo de cocina, pero el arroz y la soja son alimentos imprescindibles en todo plato chino. Una de las variedades de la comida china son los bocadillos, en cada regin encontramos diversos tipos. Se suelen tomar acompaados de t, que se sirve puro en pequeas tazas en las casas de t que hay esparcidas por todo el pas.

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Arte y cultura
El arte y la cultura china estn determinados principalmente por su geografa. Su gran extensin, la variedad de nacionalidades que la habitan o las barreras naturales, han influido en su cultura. Hasta el siglo II a.C. China estuvo aislada del resto del mundo. Con la Ruta de la Seda queda abierta al resto de Asia. Los chinos siempre han considerado el arte chino como algo aristocrtico, un privilegio destinado a las clases cultas superiores y algo indispensable para la educacin de un caballero. Mientras los artesanos se dedicaban a producir jades, porcelana y telas para la corte imperial, los eruditos componan poesa, pintaban cuadros o trazaban bellas escrituras a pincel. La influencia del arte chino sobre el resto de Oriente fue tan importante como el arte griego para Occidente. La cultura china comienza con la dinasta Xia que cre dos grandes civilizaciones: Yangshao y Longshan. Todos los conocimientos que poseemos del antiguo arte primitivo es gracias a los descubrimientos arqueolgicos. En los yacimientos funerarios del ro Amarillo se han encontrado recipientes utilizados en las ofrendas culinarias cuyas formas han llegado hasta nuestros das debido a su carcter ritual. Los materiales que utilizan son el jade y la cermica. Es en las dinastas Ming y Qing cuando se empieza a trabajar ms el jade. El jade encierra cinco virtudes: el amor en el brillo, la verdad en la trasparencia, la sabidura en la sonoridad, el valor en su dureza y la justicia por su suavidad. A lo largo de todo el pas podemos encontrar museos y las peculiares "aldeas de hbitos y costumbres" donde se encuentran las particularidades de cada regin. En ellos pueden verse copias de las antiguas construcciones, pinturas, grabados, sedas, brocados y dems artes de la antigua cultura china. Durante las dinastas Shang y Zhou se desarrolla el ajuar funerario, una de las ms importantes manifestaciones chinas. El material elegido para la fabricacin de estos recipientes y utensilios rituales es el bronce, aunque en aquel momento la tcnica era difcil y costosa. Con los Zhou se llegan a hacer hasta treinta modelos diferentes. La decoracin en general es exuberante. Pintura Una de las artes ms importantes en China es la pintura. Los ms antiguos pintaban con un procedimiento de acuarela aplicada a pincel sobre seda o papel de tal forma que no caba la rectificacin. La mayor parte de las pinturas adopta tres formas: las pequeas, llamadas hojas de lbum; las destinadas a ser colgadas; y las ejecutadas en largos rollos. Los temas favoritos eran el agua y las montaas; destacan los grandes paisajistas de la dinasta Sang que utilizan sobre todo el blanco y el negro (cuando se usa el color es para realzar el efecto decorativo). Estas pinturas eran consideradas ms objeto de rito que obras de arte. El arte del pincel se consagra desde la dinasta Han como el arte mayor por excelencia. Se unen a l poesa, caligrafa y pintura para expresar el alma del artista. Escultura La escultura es un arte menos apreciado que la pintura, por lo que a veces queda en manos de los artesanos. Las primeras esculturas monumentales en piedra aparecen durante la dinasta Han. En realidad se trata de bajorrelieves. La escultura ms importante es la budista. Los escultores chinos han preferido siempre trabajar sobre materiales blandos como la laca seca, la arcilla, el bronce o el estuco, ms que sobre un material duro que les da una menor movilidad. Arquitectura La concepcin del arte chino es diferente a la occidental, realidad que se percibe especialmente en la arquitectura. Ni las dos grandes religiones, confucionismo y taosmo, dedican templos a sus dioses. No hay ningn edificio anterior al siglo VI

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a.C., adems de por ser la madera el material constructivo tradicional, tambin porque para los chinos todo lo que tenga un valor utilitario resta valor esttico. Por ello, dentro de la mentalidad china no cabe la arquitectura como arte. La arquitectura china est totalmente integrada en el entorno. Podemos sealar como construcciones importantes las tumbas, pagodas y templos budistas. Y como obras colosales la Gran Muralla y el ilustre ejemplo de la Ciudad Imperial de Beijing. Literatura y Msica La lengua china clsica se escribe por medio de caracteres que derivan de los pictogramas y entraan en su composicin una forma de representacin visual. Estos caracteres utilizados en la literatura no eran utilizados en el lenguaje hablado; el lenguaje escrito es ms conciso y rico en vocabulario. El lenguaje escrito clsico existe desde el siglo VI a.C. Los hroes legendarios en China no han sido polticos o soldados, sino los poetas, maestros y sabios. Se cree que toda la ciencia de los antiguos reside en los libros, por lo que los chinos muestran una gran reverencia hacia la escritura ms que hacia otra manifestacin cultural. Segn la leyenda cosmolgica china, los inventores de los primeros signos de escritura se inspiraron en los dibujos trazados en el cielo por las estrellas y en las huellas dejadas en la tierra por los animales. El ltimo de los grandes sabios, Confucio, se crey investido de la sagrada misin de transmitir este tesoro cultural. Fue una especie de Homero chino, que intent compilar toda la sabidura del pasado. Segn l no invento nada. "El Libro de la Historia", una compilacin de cientos de obras, marca el inicio de la literatura china. La msica china es la ms antigua de Oriente con ms de 4.500 aos de historia. En la Antigua China se desarroll atenindose a los principios de la filosofa natural. Crean que la msica expresa el concierto del cielo y de la tierra y que produce la armona entre los hombres y los espritus. La leyenda sita el comienzo del sistema tonal chino en el reinado del emperador Huang- ti, hacia el 2.600 a.C.; pero la poca dorada de la msica china coincide con el reinado de la dinasta Tang en el que la Orquesta Imperial contaba con ms de 400 msicos. Opera La opera de Beijing ocupa un lugar preferente en el arte del teatro chino. Sus orgenes se remontan a la dinasta Yuan. Existen mltiples tipos de peras locales. La pera de Beijing se basa en cuatro elementos fundamentales que son los cantos, los dilogos, las acrobacias y las artes marciales. Es todo un arte tambin el maquillaje que utilizan para cubrir sus caras, los maquillajes varan en funcin del papel que tenga que representar el personaje. Finalmente hay que citar como una muestra de arte el acondicionamiento de los jardines, un privilegio de los altos funcionarios. En ellos podemos encontrar construcciones de todo tipo, lagos, puentes y toda clase de vegetacin.

De compras
A un pas tan milenario como China no le poda faltar el desarrollo de una artesana tan rica y variada como la que posee. Es una artesana apreciada en el mundo entero por su refinamiento en la tcnica y por la variedad de sus artculos. Estos incluyen principalmente: porcelanas, sedas, bordados, cloisonn, objetos de laca, esculturas de marfil y de jade, alfombras, etc. Porcelana Como materias primas para la fabricacin de porcelana se utilizan una mezcla de caoln, feldespato y quijo. El proceso a seguir es el siguiente: una vez diseados los objetos, se moldean y se dejan secar, y por ltimo se meten al horno. Hay dos tipos de porcelana, con dibujos esmaltados o sin esmalte. Tambin encontramos diversas variedades en las distintas provincias. As por ejemplo

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podemos sealar la porcelana de Jingdezhen, en la provincia de Jiangxi, muy apreciada por su color blanco como el jade. Cermica Tambin, al igual que la porcelana, se distingue entre dos tipos: con dibujos esmaltados y sin esmalte. Se utiliza el barro cocido para su fabricacin. Primero se elaboran los moldes, se dejan secar y se hornean. Los centros ms importantes de China son: Yising de Jiangxi, Shiwan de Guangdong y Nixing de Guangxi. Hay que destacar la cermica tricolor al estilo de la dinasta Tang que provienen de Louyang, de la provincia de Henan; los objetos estn esmaltados en amarillo, verde y blanco. Seda La ms conocida del mundo procede de Hangzhou y es famosa por su suavidad, calidad y delicadeza. Entre las variedades de seda estn la tela de seda, el brocado, raso, satn, gasa, etc. Los ms preciados tipos son el crespn de rayn, la tela de seda mezclada con brocado y el raso simple mixto. Bordados Cada zona destaca por alguna de las caractersticas de sus bordados. Los mejores tejidos y bordados se encuentran en las provincias de Jiangsu, Hunan, Guangdong y Sichuan. Laca Es una de las herencias de la artesana tradicional. Concretamente la de Fujian tiene una historia milenaria y se caracteriza por ser aislante y resistente al fuego. Jade Es la piedra ms preciada de China debido a su transparencia, espesor, dureza y rareza. La gama de colores es variada, va desde el blanco al verde; tambin lo hay rojo, amarillo y lila. El ms apreciado en China es el verde esmeralda. Su utilizacin viene desde muy antiguo, ya en el siglo V se hacan joyas y objetos de jade. Los talleres ms famosos se encuentran en la provincia de Zhejiang, en Qingtian. Principales lugares de Compra La artesana tradicional de Beijing es el jingtailan (cloisonn), siendo una de las de mayor fama con objetos de escritorio, pipas de fumar, bolgrafos, pulseras, pendientes, collares, cajas, jarrones, etc. El color que ms destaca es el azul. Y no hay que olvidar la laca tallada, una artesana antigua que comenz en la dinasta Tang y tuvo su apogeo en las dinastas Ming y Qing. En Beijing se pueden adquirir antigedades, caligrafas, pinturas chinas, objetos artesanales, medicinas naturales chinas, etc. Shanghai es el paraso de las compras. El centro comercial de la ciudad se encuentra entre las calles Huaihai y Nanjing; en esta ltima se encuentra la seda de mayor calidad y los ms modernos centros comerciales. Los objetos tpicos de Xi'an los podemos hallar en sus principales calles comerciales. Destacan las bolsas de Xiangbao, cermicas tricolor al estilo Tang, objetos de jade, bordados y brocados, licor Xifeng, melocotones macacos, kaki seco, hermosas reproducciones de los guerreros de terracota, porcelana de Yaozhou, bordados de Qinchuan y recortes de papel de los campesinos. En Guangzhou, los artculos artesanales y tpicos son muy variados, desde las tallas de marfil hasta los ts negros y las frutas. Gozan de fama internacional las esculturas de jade y los bordados. En las calles Beijing y Renmin Nan se encuentran los ms concurridos centros comerciales. Igualmente en el mercado de Qingping, un mercado con ms de dos mil tiendas, se pueden adquirir animales exticos, flores silvestres y plantas medicinales.

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Guilin es rico en productos locales, el vino Sanhua, el requesn de soja fermentado y la salsa picante constituyen los tesoros de este lugar. Existen tambin tiendas en la calle Zhongshan, donde se venden principalmente antigedades y joyas. Uno de los mayores centros comerciales y ms conocido del mundo es Hong Kong. All se pueden encontrar todos los artculos que se quieran comprar, desde los ltimos y ms sofisticados aparatos electrnicos hasta moda, joyera, peletera y los principales productos de las firmas internacionales. Existe una gua gratuita en la que aparecen aproximadamente 1.300 tiendas agrupadas por categoras. Hay multitud de centros comerciales adems de boutiques de diseo. En la zona de Hollywood Road se encuentra la meca de las antigedades y el arte. El mayor centro comercial es el City Plaza que se encuentra ubicado sobre la estacin de metro de Tai Koo. La mayora de las tiendas abren durante todos los das de la semana de 10 de la maana a 21.30 h. En Macao las compras ms populares son las joyas, especialmente el oro, las antigedades chinas, artesana, relojes, etc. Una de las ventajas que ofrece esta ciudad, situada en la costa suroriental de China, es que al ser un puerto franco no tiene ninguna tasa sobre la venta y se pueden adquirir los productos libres de impuestos, aunque esto no impide el regatear, que es algo muy normal. A la hora de comprar oro o joyas lo mejor es hacerlo en tiendas especializadas que en puestos callejeros. Se recomienda pedir la tarjeta de garanta. Los gneros de punto fabricados en Macao se pueden adquirir en puestos callejeros situados en las proximidades del mercado de Santo Domingo. Hay tambin un mercado de ocasin para los buscadores de obras de arte en las cercanas de la Rua das Estalagens.

Geografa
China est situada en la zona oriental de Asia, baada por la costa oeste del Ocano Pacfico. Sus 9.600.000 kilmetros cuadrados, suponen la quinta parte del continente, siendo uno de los pases ms grandes y poblados del mundo. 5.000 kilmetros separan su zona ms occidental, la meseta de Pamir, y su zona ms oriental, las costas del Ocano Pacfico. Por el norte, fluye el ro Heilongjiang y al sur, emerge el archipilago Nansha. Tiene ms de 20.000 kilmetros de frontera. La costa se extiende desde la Baha de Bohai, al este de Beijing, pasando por el Mar Amarillo y el Mar de China Oriental, hasta el Mar de China Meridional con ms de 18.000 kilmetros. Provincias Las provincias de China son: Liaoning, Jilin, Heilongjiang, Shangdong, Hebei, Shanxi, Henan, Shaanxi, Gansu, Qinghai, Jiangsu, Zhejiang, Anhui, Guizhou, Yunnan, Sichuan, Hubei, Hunan, Jiangxi, Guangdong, Hainan, Taiwan y Fujian. Adems cuenta con las regiones autnomas de la Mongolia Interior, Uigur de Xinjiang, Hui de Ningxia, del Tbet y Zhuang de Guangxi, y los municipios especiales de Beijing, Tianjin, Shanghai y Chongquing. Sobre este vasto territorio reside una poblacin de aproximadamente mil doscientos millones de habitantes que pertenecen a diversas etnias y nacionalidades, concretamente a 56 etnias. Las masas humanas se concentran de forma especial en los valles de los tres grandes ros: Changjiang, Huanghe y Xijiang, especialmente en la zona del delta del primero, donde se alcanzan ms de 770 habitantes por kilmetro cuadrado. En la llanura del norte de China la densidad de la poblacin es tambin muy alta, superior a 250 habitantes por kilmetro cuadrado. Ms del 90% de la poblacin total de China vive al Este de una lnea imaginaria que se extiende desde el sur de Yunnan hasta el norte de Heilongjiang.

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Desiertos y Valles Al oeste se encuentran los grandes desiertos asiticos de Gobi y Takla Makan, as como la zona montaosa ms inhabitable de la tierra, el Tbet, donde slo se hallan poblaciones permanentes en los valles situados a 3.600 metros sobre el nivel del mar y en las estepas semisecas de Mongolia y Xinjiang. Las barreras naturales, salvo en el norte, son contundentes: el mar del Japn, en el noroeste, y el de China Meridional en el sur y sureste; al oeste las mesetas del Tbet y los macizos montaosos de Sichuan y Yunnan, y al suroeste las selvas tropicales de Indochina. China se caracteriza por su forma escalonada, producto de los procesos tectnicos. La superficie va descendiendo en direccin noroeste, este, sureste. Desde los 4.000 metros de la meseta de Qinghai-Tbet hasta los 1.000-2.000 de, por ejemplo, la meseta de Loes y las llanuras del curso inferior de los grandes ros con una altura de 500 metros sobre el nivel del mar. Ros Los ros ms grandes y caudalosos de China riegan las tres divisiones principales del pas: el Huanghe o ro Amarillo en el norte, con un recorrido de 5.464 kilmetros, baa nueve provincias septentrionales donde abundan frtiles campos de cereales. En esta zona el clima es continental y estepario, caracterizado por glidos inviernos y veranos muy calurosos. En el centro, dividiendo China del Norte y China del Sur, discurre el antiguo Yangtse o Changjiang, con 6.300 kilmetros que riega los extensos arrozales. Esta franja ocupa diez provincias que gozan de un clima monznico producido por el gradiente trmico entre el ocano y el continente. Y por ltimo," el ro de la Perla" o Zhujiang, al sur, y el Xijiang o "ro Rojo" que serpentean entre inaccesibles montaas en las que se contempla una flora y fauna exuberante propia de los climas semitropicales. Montaas China es tambin un pas de grandes montaas, zonas montaosas, mesetas y colinas ocupan el 65% de la superficie continental. Segn la alineacin podemos distinguir cinco sistemas de montaas. La cordillera de Kunlun, al norte del Himalaya, separa la alta meseta de Qinghai-Tbet del desierto de Taklamakan, tres de sus cumbres superan los 7.000 metros de altura: Muztag, Muztagata y Kongur; La cordillera Tianshan, ms al norte con sus cumbres nevadas; la cordillera Xingan, en el noroeste de China; y por ltimo la cordillera Hengduan y Qilian. Las montaas alcanzan especial altura en el sector occidental para descender progresivamente hacia la costa. Hay montaas de singular belleza como es la Montaa Huangshan, la nica zona de paisaje exclusivamente montaoso que se encuentra en el sur de la provincia de Anhui. Se trata de es una montaa conocida por sus singulares pinos y piedras extraas. Tiene ms de setenta afiladas cumbres que estn permanentemente cubiertas por nubes y neblinas. Los aspectos sobresalientes son los pinos, las rocas, las nubes y las fuentes termales.

Historia
Los restos arqueolgicos de los que se disponen, prueban la existencia de vida humana en China en el Paleoltico y Neoltico. En 1920 se descubrieron fsiles humanos de un homnido en Yuanmou, en la provincia de Yunnan y en Lantian, en Shaanxi. La cultura Yangshao y la cultura Longshan son culturas neolticas del ao 3.000 a.C. encontradas en el territorio de la China actual. Las leyendas chinas describen una sucesin de emperadores mticos y hroes a lo largo de los siglos hasta la posiblemente histrica dinasta Xia, que segn la tradicin, existi en los siglos XXI-XVI a.C. La existencia de la siguiente dinasta tradicional, la Shang

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o Yin, ha sido confirmada por descubrimientos arqueolgicos cerca de Anyang, una de sus capitales. Los primeros centros de civilizacin china tuvieron por asiento el valle del Huanghe o ro Amarillo. Antes del perodo Shang, segn la tradicin, 1600-1100 a.C. los chinos probablemente desarrollaron un modo de vida caracterstico. El pueblo Shang utilizaba una versin primitiva, pero bastante perfecta, del lenguaje chino escrito, tena ciudades y templos y utilizaba el bronce. Dinasta Zhou Segn la tradicin, en 1100 a.C., pero posiblemente un siglo ms tarde, la dinasta Shang fue derrocada por los Zhou, procedentes del oeste. El pretexto fue que los Shang se haban hecho indignos de la gracia del Dios del Cielo debido a su corrupcin. Bajo el gobierno de la Dinasta Zhou la cultura china se extendi hacia el sur hasta el valle del Yangtse y hacia el este hasta el mar. La primera capital de la dinasta fue Hao, cerca de la actual Xi'an. En el ao 771 a.C. las tribus nmadas, junto con prncipes feudales descontentos, invaden el valle de Wei, destruyen la capital y matan al rey. El hijo del rey muerto funda la capital de la dinasta Zhou del Este en Luoyang. Los Zhou vieron debilitarse el poder de esta Dinasta, que dur hasta el ao 221 a.C. La dinasta Zhou se divide en dos perodos: el perodo de primavera y otoo (771-475 a.C.) y el de los Reinos Combatientes (475-221a.C.). Los emperadores Zhou fueron desde este momento simplemente figuras decorativas; los jefes locales gozaban de una gran independencia, razn por la que mantenan diferentes luchas entre s. Es en este perodo cuando surgen varias filosofas y religiones que dominarn la China posterior como es el caso del Confucionismo y el Taosmo. Dinasta Qin El estado de anarqua, debido a la debilidad de la dinasta Zhou, se adue de todo el territorio. De las continuas luchas surge una dinasta efmera, que toma el nombre de uno de los Reinos Combatientes del norte, Qin (221-207). El emperador ms importante de esta Dinasta fue Shi Huangdi, el primer emperador que unific el Imperio. Establece la capital en Xianyang, al oeste de la actual Xi'an. Este someti a los gobernantes en lucha y se apoder del poder, convirtindolo en un poder centralizado. Gracias a los legalistas se suprime el poder feudal. En este tiempo se unifica la escritura, el sistema de pesos y medidas, la unidad monetaria y la imposicin de determinadas leyes. Para ello, Shi Huangdi ataca a los doctores del confucionismo y ordena quemar los clsicos de la literatura y filosofa china. Pero la memoria y los ejemplares ocultos se encargaron de la pervivencia de estas artes. Para defenderse de las tribus nmadas, en el ao 215, a.C. se inicia la construccin de la Gran Muralla en el norte de China. Dinasta Han Estuvo en el poder desde el ao 206 a.C. hasta el 220 d.C. El primer emperador fue Liu Bang que tuvo como capital la actual Xi'an. Se distinguen dos dinastas: la del Oeste (206 a.C.-24) y la del Este (25-220) cuya capital era a la vez Luoyang. Es la poca de la expansin territorial, pero an ms importante la del desarrollo poltico y cultural del pas. Uno de los descubrimientos ms importantes de esta poca fue el papel. La era de esplendor tuvo lugar bajo el reinado del emperador Han Wudi (140-87 a.C), cuando el imperio se extiende al norte, manteniendo la frontera contra las tribus nmadas de los hunos, conquistando el territorio de la actual Corea, aumentando el comercio con el oeste a travs del Turquestn y abriendo el

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comercio con Asia central, a travs de la clebre Ruta de la Seda. En el sur se someten los territorios de Guangzhou. Asimismo se restablece el confucionismo y las enseanzas clsicas chinas, floreciendo en esta poca el budismo, que haba penetrado en China, desde la India, a travs de la Ruta de la Seda. Pero esta Dinasta se fue debilitando en sus ltimos aos. Desde el 220, final de la dinasta Han, hasta el comienzo de la dinasta Sui, se sucedieron diversos Estados: Los Tres Reinos y la Dinasta Jin del Oeste y del Este, los Diecisis Reinos y las Dinastas del Norte y del Sur. Dinasta Sui En el 581 la dinasta Sui toma el poder y, aunque rein poco tiempo, logr reunificar el Imperio y reorganizar la administracin. Norte y Sur dejan de estar divididos, y con el inicio de la construccin del Gran Canal intercambian sus mercancas. La dinasta fue derrocada por una rebelin popular. En el ao 618 un antiguo general de esta Dinasta funda la Dinasta Tang. Dinasta Tang Las fronteras se extienden hacia el oeste; es una poca de florecimiento cultural con la aparicin de poemas como Chu-ci. Se mantienen contactos con Japn, Corea y con los rabes. Pero esta Dinasta, al igual que las anteriores, tambin tuvo momentos de debilidad, siendo interrumpida por los reinados llamados tradicionalmente las Cinco Dinastas y los Diez Reinos. Dinasta Song A continuacin, en el ao 960 sube al poder la Dinasta Song, que se divide en una dinasta del norte y otra del sur. Fomenta las artes y renueva la cultura. Se considera la poca de esplendor absoluto de la civilizacin china. Tambin tuvo su poca de luchas con los pueblos esteparios; en el 1127 los Nzhen conquistan Kaifeng y fundan la dinasta de los Jin. Los Song se retiran al sur. En el ao 1279 desaparece la dinasta Song del sur. Dinasta Yuan En el siglo XIII China se ve invadida por los mongoles. En 1234 derriban a los Jin, y en 1271 conquistan a los Song del Sur. China, en 1279, con la conquista de la provincia de Guangdong, entra a formar parte del Imperio Mongol, que una por vez primera partes de Europa y Asia. Kublai Khan, nieto de Gengis Khan, funda la dinasta Yuan. La gran extensin del Imperio mongol propicia el contacto con las regiones occidentales y meridionales. Diansta Ming Zhu Yuanzhang expulsa a los mongoles y funda la dinasta Ming (1368-1644), subiendo al poder como emperador Taizu en 1368. Establece la capital en Nanjing, expulsando de Beijing al emperador de la dinasta Yuan. El tercer emperador Ming vuelve a establecer la capitalidad en Beijing. Se recuperan las antiguas fronteras y se inicia una actividad martima que llega hasta las costas de Arabia y de Africa. Florecen las bellas artes, principalmente la porcelana y la arquitectura. A comienzos del siglo XVI los portugueses se establecen en Macao. A finales de este mismo siglo los jesuitas promueven el contacto entre China y Europa. Dinasta Qing Los manchures, una nueva tribu del norte, penetra en China a comienzos del siglo XVII, solicitados por un grupo de chinos, y en 1644 el hijo de un jefe manch es erigido emperador de la ltima dinasta china, los Qing. Se ensanchan las fronteras y el imperio chino llega a su apogeo en algunos aspectos. En 1662 se conquista Taiwan, se incorpora el Tbet y el Turkestn Oriental (Xinjiang).

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Fin de las Dinastas La amenaza a la dinasta Qing vino de Europa. El comercio europeo en el siglo XVIII se concentraba en Macao y era creciente; es cuando empieza a manifestarse la superioridad militar y material de Europa. En 1840 se desencadena la Guerra del Opio entre China y Gran Bretaa, que termina en agosto de 1842 con el Tratado de Nanking, por el que se ceda Hong Kong a Gran Bretaa y se abran al comercio Guangzhou y otras ciudades. En 1844 se firman tratados con Estados Unidos y Francia por los que se reconoce el derecho de extraterritorialidad a los europeos. En 1858 estalla otra nueva guerra del opio. En 1860 el Palacio de Verano es destruido, firmndose un nuevo tratado muy ventajoso para las potencias europeas. En 1900 el movimiento de los Boxers es abatido por las potencias extranjeras. Finalmente en 1911 la Dinasta Qing es derrocada por la Liga Republicana Revolucionaria, acabando as el reinado de los Hijos del Cielo que haba comenzado en el ao 2000 a.C. El Siglo XX En 1911 Sun Yatsen crea la Repblica que pronto empieza a desmembrarse. Entre 1916 y 1928 los "Seores de la Guerra" se mantienen en sus feudos gracias al apoyo de las potencias extranjeras. En 1927 Chiang Kai-shek toma el poder y fija la capital en Nanjing. En 1930 declara abolida la extraterritorialidad que ocurre definitivamente al trmino de la I Guerra Mundial. Finalmente en 1949 los privilegios y el capital extranjero son suprimidos. El 1 de Octubre de 1949 Mao Zedong proclama en Beijing, en la Plaza de Tiananmen, la Repblica Popular China. Mao fue el responsable de la Revolucin Cultural (1966-79), morir en 1976 y ser sustituido por Den Xiaoping (19041997). A finales de los aos setenta China vuelve a abrirse al mundo. Los aos ochenta trajeron enormes cambios, el turismo se abra cada vez ms y los negocios internacionales y el comercio se desarrollaron considerablemente. Den Xiaoping se constituye como el lder de la "modernizacin" y apertura al exterior de China. El nuevo presidente chino Jiang Zemin, tiene como objetivo introducir poco a poco una "democracia con caractersticas chinas". De todas formas los jvenes chinos van marcando el paso de la modernizacin a travs de las distintas manifestaciones artsticas y culturales, un paso imparable, an para los ms fieros carros de combate del siglo XXI.

Fauna y flora
Flora China ofrece una gran variedad de suelos que se corresponden aproximadamente con las regiones geogrficas. Al norte de China encontramos en la Cuenca del Tarim el gris desrtico, los pardos y frtiles loes de la meseta, el pardo terreno forestal de la Manchuria y las productivas tierras aluviales de la Gran Llanura del norte. En China Central la Cuenca Roja se caracteriza por un frtil suelo forestal gris-pardusco, y la llanura y delta del Yangts por sus terrenos aluviales. En China meridional el suelo es rojo con abundantes materiales laterticos. En el Tbet destacan los terrenos pedregosos, semejantes a los montaosos de la tundra. Dado el hecho de que China es un enorme pas, que abarca los ms variados climas, no es sorprendente que exista una gran variedad de especies vegetales y animales. Parece ser que la vegetacin natural de China estaba formada por bosques mixtos discontinuos de caducas y conferas propios de zonas templadas; pero debido al cultivo intensivo, esta vegetacin desapareci hace muchos siglos.

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Desgraciadamente el impacto humano llega a ser considerable, por ello la riqueza natural es rara o est en peligro de extincin. El gobierno ha establecido ms de 300 reservas naturales, protegiendo alrededor del 1,8 % del territorio. El mayor problema es la destruccin del hbitat causado por la agricultura intensiva, la urbanizacin y la produccin industrial. La flora ha "progresado" bien a pesar de la presin de ms de 1.000 millones de personas, pero la deforestacin, el pastoreo y los cultivos intensivos han hecho grandes estragos. La ltima gran extensin forestal china est en la regin subrtica del noreste, cerca de la frontera rusa. Por su diversidad de vegetacin, la zona alrededor de Xishuangbanna, en el sur tropical, es la ms rica del pas. Esta regin tambin procura hbitat para manadas de elefantes salvajes; sin embargo, tanto los seres vivos como la foresta tropical estn bajo la presin de la agricultura, de la tala y de la quema. Quiz la planta cultivada ms bella sea el bamb. Se da en muchas variedades y es cultivado en el sureste, para ser utilizado como material de construccin y alimento. Otras plantas tiles incluyen hierbas, entre ellas el gnseng, horquilla dorada, anglica y fritilaria. Uno de los rboles ms raros es el abeto blanco de Cathay en la provincia de Guangxi. Fauna La variedad de animales salvajes y domsticos es muy amplia. Adems de estar representadas la mayor parte de las aves canoras y de caza, existen 800 variedades nativas del pas. Al norte, en el noreste especialmente, habitan animales salvajes como el tigre, el antlope, el ciervo, el goral (antlope cabra), la oveja azul, el leopardo, el lobo y los mamferos de pieles. En el Tbet pueden verse ovejas, yaks, pandas gigantes y osos salvajes. En el sur proliferan tigres, gibones, monos y caimanes. Hay que sealar que el animal ms raro de Asia Central es el oso hormiguero. Quiz no existe en China animal ms representativo de la belleza y lucha por la vida salvaje que el oso panda. Estos bellos animales, hoy en da en peligro de extincin debido a la combinacin de la caza, la invasin del hbitat y los desastres naturales, sobreviven gracias a los tmidos esfuerzos del gobierno central. Con escasa densidad, pueblan las regiones de Sichuan, Tbet y Xinjiang, que proveen de hbitat a otras magnficas especies como el leopardo de las nieves y los yaks salvajes. El extremo noroeste de China est habitado por algunos interesantes mamferos como renos, alces, ciervos almizcleros, osos y martas. Tambin hay una considerable ornitoafauna como grullas, patos, abutardas, cisnes y garzas. La isla Hainan tambin posee variada vegetacin tropical y vida animal. Hay siete reservas naturales en la isla, aunque es justo decir que todava algunas especies en peligro de extincin terminan en el plato de la comida. Entre los animales domsticos se encuentran perros, gatos, patos, gansos, pollos y cerdos que abundan en todo el territorio de China. Los bfalos acuticos son nativos de la zona sur de la Pennsula de Shandong. El ceb habita en el sur y noreste de China; en el noroeste se cran cabras, ovejas y caballos. Los camellos y las vacas son importantes tambin en el noreste. Hay adems variedad de peces de agua dulce, siendo el ms comn la carpa. Tambin abundan lagartos, ranas, tortugas y salamandras. En la costa destacan la lubina, arenque, caballas, ostras, tiburones y anguilas. La observacin de pjaros es algo de lo que podr disfrutar el turista, especialmente en primavera, estacin en la que hay que dirigirse a la Reserva Natural de Zhalong, en la provincia de Heilongjiang; al Lago Qinghai, en la provincia del mismo nombre; y al Lago Poyang, al norte de la provincia de Jiangxi, el lago de agua dulce ms grande de China.

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