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La estructura del poder en el sistema internacional, KEPA SODUPE, Ed. Fundamentos, Madrid, 2002.

SISTEMAS, TEORIAS Y ACTORES

Este captulo trata de abordar cuestiones tericas de gran transcendencia para el conjunto de la investigacin. En un estudio sobre el sistema internacional en la segunda mitad del siglo xx, parece conveniente comenzar por la definicin de una serie de conceptos clave. Entre ellos se encuentran la propia idea de sistema, la de estructura y la de cambio estructural. No cabe duda de que todos estos conceptos se hallan fuertemente interrelacionados. Una vez hecho esto, la intencin del captulo es poner de relieve la existencia, dentro de la tradicin realista, de dos grandes teoras de la poltica internacional. stas son la teora del equilibrio y la teora de la hegemona. Dependiendo de las perspectivas tericas que cada una de ellas ofrece, la evolucin tanto del sistema como de la estructura puede ser interpretada de maneras muy diferentes. Es importante destacar que los hechos no hablan por s solos, sino que adquieren verdadero sentido nicamente en el marco de determinadas concepciones tericas. En ltimo lugar, este captulo aborda las diferentes definiciones que pueden darse del Estado como actor internacional. Es evidente que hay una definicin clara del concepto de Estado, pero pueden detectarse, en estrecha relacin con las dos teoras mencionadas, distintas acepciones de este trmino como grandes potencias, superpotencias, potencia hegemnica o polo del sistema. Todas estas acepciones resultan relevantes para nuestra investigacin.

1.

SISTEMA, ESTRUCTURA Y CAMBIO ESTRUCTURAL

En muchas ocasiones suele hablarse de sistema o de estructura sin detenerse en una definicin previa de estos conceptos. Generalmente, un SISTEMA se define en trminos de las pautas de interaccin que tienen lugar entre las unidades que lo componen. No es necesario insistir en que, para el realismo, los actores fundamentales del sistema son los Estados. Junto con las unidades, es preciso mencionar la ESTRUCTURA. Esta parte esencial del sistema guarda relacin con la forma en que las unidades estn situadas en el mismo y ejerce una influencia innegable sobre las pautas de interaccin observables en la escena internacional.

Uno de los rasgos ms relevantes del sistema internacional es la recurrencia de pautas de interaccin o procesos entre las unidades. Tales PAUTAS DE INTERACCIN o procesos vienen dados por la diplomacia, las carreras armamentsticas, el equilibrio de poder, la guerra, etc. Pero la posibilidad misma de estas pautas de interaccin o procesos est condicionada por lo que algunos autores han denominado capacidad de interaccin. Por CAPACIDAD DE INTERACCIN se entiende los recursos tecnolgicos, las normas compartidas y el entramado institucional existente. Estos elementos de naturaleza sistmica afectan no slo a la habilidad y a la voluntad de las unidades para interactuar, sino que determinan tambin los tipos y grados de interaccin que son posibles y deseados.

Las dos teoras mencionadas anteriormente estn basadas principalmente en el concepto de estructura. Por ello, nos detendremos en l con mayor detalle. Una de las definiciones de ESTRUCTURA ms elaborada es la ofrecida por K. N. Waltz. Para este autor, la estructura del sistema, cmo las unidades se hallan

organizadas o posicionadas, depende de tres elementos: 1) el principio con arreglo al cual se produce dicha organizacin; 2) la diferenciacin de las unidades y la especificacin de sus funciones; y 3) la distribucin de recursos o capacidades entre ellas. Con el objeto de clarificar conceptos, Waltz pone de relieve cmo estos elementos tienden a configurar de manera bien distinta la estructura de los sistemas estatales, por un lado, y la estructura del sistema internacional, por otro. En los sistemas estatales, el principio de ordenacin es jerrquico. Las distintas unidades del sistema -instituciones y organismos- estn sometidas a relaciones de supra o subordinacin. Los preceptos constitucionales estipulan una prelacin entre instituciones mediante la fijacin de diferentes grados de autoridad. La especificacin de las funciones de partes formalmente diferenciadas representa el segundo elemento mencionado anteriormente. Cada una de las principales instituciones polticas tiene asignadas misiones concretas: el parlamento aprueba leyes; el gobierno las hace cumplir; los departamentos gubernamentales administran; los jueces interpretan las leyes. El posicionamiento de las unidades tambin se ve afectado por los cambios en los recursos relativos de cada una de ellas. En el ejercicio de sus funciones, las instituciones pueden ganar o perder recursos. Cabe destacar que, aun permaneciendo inalterables las funciones de las diversas unidades, pueden producirse modificaciones en el posicionamiento de las mismas como consecuencia de variaciones en sus capacidades relativas.

Los elementos configuradores de la estructura se plasman de otra forma en el caso del sistema internacional. Aqu, el principio ordenador es la anarqua. Como acaba de subrayarse, los sistemas estatales se distinguen por ser centralizados y jerrquicos. En cambio, el sistema internacional se caracteriza por ser descentralizado y anrquico. Formalmente, todas las unidades de dicho sistema son iguales. Cualquier forma de autoridad en el plano internacional est estrechamente ligada a los recursos de poder de determinadas unidades. El segundo elemento, la diferenciacin funcional, no es necesario para la definicin de estructura internacional. A diferencia de lo que ocurre en los sstemas estatales, las unidades del sistema internacional no se encuentran diferenciadas por las funciones que desempean. La jerarqua supone relaciones de supra o subordinacin entre las partes y, por tanto, su diferenciacin. La anarqua supone relaciones de coordinacin entre las unidades y, consecuentemente, la igualdad de las mismas. En la medida en que la anarqua perdure, los Estados continuarn siendo unidades semejantes. No puede decirse lo mismo del tercer elemento, la DISTRIBUCIN DE CAPACIDADES. ste adquiere un peso determinante en la definicin de estructura. En un sistema jerrquico, la relacin entre las partes depende de la diferenciacin funcional y de la entidad de sus capacidades. Pero dado que, en un sistema anrquico no existe tal diferenciacin, lo que distingue primariamente a las partes reside en sus mayores o menores capacidades para llevar a cabo tareas similares. Mientras que los estudiosos de la poltica nacional establecen distinciones entre sistemas presidenciales y parlamentarios, los estudiosos de la poltica internacional establecen distinciones entre sistemas internacionales nicamente con arreglo al nmero de grandes potencias.

En definitiva, el concepto de ESTRUCTURA tiende a concentrarse en la distribucin de capacidades o recursos de poder entre las unidades que componen el sistema internacional. Aunque la definicin del concepto de estructura de Waltz parte de un planteamiento ambicioso, al final dicha definicin es prcticamente idntica a la adoptada por numerosos autores. Es tambin esta definicin la que ha sido operacionalizada en la mayora de los estudios cuantitativos en la disciplina. Una de las principales implicaciones de esta definicin es que la estructura de un sistema internacional cambia con las variaciones en la distribucin de capacidades entre sus partes constituyentes. A su vez, las transformaciones estructurales

alteran las expectativas acerca de cmo las unidades se comportarn y acerca de los resultados que sus interacciones producirn.

La popularidad de la teora neorrealista emana de su parsimonia. Esta teora sugiere que necesitamos basarnos en una sola variable -la distribucin de poder- para explicar pautas de comportamiento en las relaciones internacionales. Pero, para muchos crticos, la parsimonia aludida ha sido lograda a costa de sacrificar potencial explicativo, de dejar variables significativas al margen. En particular, Waltz ha sido criticado por no incluir variables sistmicas como la capacidad de interaccin. Adems de por cambios en la distribucin de poder, los Estados experimentan limitaciones y oportunidades como consecuencia de cambios en los niveles de actividad econmica, en el estado de la tecnologa y en las normas e instituciones internacionales. Es decir, se est haciendo referencia a la importancia de la capacidad de interaccin como variable sistmica, aunque no estructural.

Esta obra presta una atencin fundamental a los cambios en la estructura de poder. No obstante, podra resultar clarificador ubicar estos cambios en el contexto ms general de las transformaciones que pueden producirse en el sistema internacional. As, en primer lugar, cabe hablar de CAMBIOS DE SISTEMA. Estos ocurren cuando tienen lugar modificaciones esenciales en el carcter mismo del sistema, es decir, en la naturaleza de los principales actores que lo componen. La sucesin en el tiempo de unidades prominentes imperios, ciudades-Estado o Estados-nacin- ha estado marcada por pasos de un tipo de sistema a otro. Aunque no sea ste el foco primordial de inters de esta investigacin, ha de destacarse la relevancia que esta cuestin posee en un mundo como el actual en el que una pluralidad de NUEVOS ACTORES -organizaciones internacionales, compaas multinacionales, movimientos transnacionales, etc.- parece reducir sensiblemente la significacin del Estado-nacin tradicional. En el supuesto de que, a impulsos de la globalizacin, el Estadonacin fuera sustituido por agrupaciones regionales al estilo de la Unin Europea estaramos en presencia de un cambio de sistema.

En segundo lugar, habra que referirse a los CAMBIOS ESTRUCTURALES. As como los cambios de sistema acaecen por la aparicin de nuevas unidades, los cambios estructurales estn motivados, como se ha dicho anteriormente, por variaciones en la distribucin de poder entre dichas unidades. Son, pues, cambios dentro del sistema ms que cambios de sistema . Quizs sea conveniente indicar que estas variaciones han de ser lo suficientemente profundas como para trastocar configuraciones bsicas de poder. Podra hacerse alusin a cambios estructurales complejos. Este sera, por ejemplo, el caso de los acontecimientos que llevaron a la desaparicin de la Unin Sovitica. Este hecho, como resultado del impacto que tuvo sobre la distribucin de poder, puso punto final a la estructura que haba sido caracterstica en los decenios precedentes. Adicionalmente, es posible mencionar variaciones en la distribucin de poder, de alcance incomparablemente menor, que no poseen efectos sobre la estructura vigente. Podra utilizarse la expresin de cambios estructurales simples para esta segunda posibilidad. La divisin de Checoslovaquia e, incluso, la desaparicin de la Repblica Democrtica Alemana no afectaron a la configuracin de poder internacional. De igual manera, el declive de una gran potencia como Gran Bretaa representa un acontecimiento internacional de gran inters, pero sin repercusiones significativas sobre la estructura, al menos en esta segunda mitad de siglo.

Por ltimo, sera necesario mencionar los CAMBIOS EN LAS PAUTAS DE INTERACCIN O PROCESOS entre los actores del sistema internacional. Al igual que en el caso descrito en el prrafo anterior, cuando los especialistas abordan estos cambios estn refirindose a modificaciones en la dinmica de las relaciones internacionales dentro del sistema de Estados. Si clasificramos los cambios sistmicos analizados hasta aqu conforme a su frecuencia, colocaramos primeramente a los cambios en las pautas de interaccin. Los cambios estructurales y, mucho ms an, los cambios de sistema se producen en tiempos histricos considerablemente ms dilatados. Las variaciones en los procesos han sido tambin las ms estudiadas. Existe una extensa literatura en cuestiones como formacin de alianzas, regmenes internacionales o relaciones transnacionales. Es interesante indicar que la dinmica de las relaciones internacionales puede generar nuevas normas, con capacidad para afectar no slo al comportamiento de los Estados, sino tambin a sus identidades e intereses.

Estas tres posibilidades de cambio en el sistema internacional estn ntimamente relacionadas. Un cambio de sistema traera consigo ineludiblemente nuevas estructuras y nuevas formas de interaccin. A su vez, las transformaciones estructurales no podran sino afectar a los procesos entre Estados. Y las alteraciones en la dinmica internacional seran susceptibles de generar nuevos principios ordenadores de la estructura internacional.

Al hablar de las posibilidades de cambio en los sistemas sociales, una cuestin de gran trascendencia est constituida por los MECANISMOS concretos a travs de los cuales pueden materializarse. Los cambios sistmicos, en especial los relativos a las transformaciones estructurales, son fruto de revoluciones, acompaadas de violencia, o de procesos evolutivos de carcter pacfico? A este respecto, puede sealarse la existencia de dos posturas. Por una parte, cabe agrupar las tradiciones realista y marxista, puesto que ambas entienden, por distintas razones, que el sistema internacional posee una propensin hacia el conflicto. Las contradicciones de orden poltico o econmico, cuando alcanzan un particular grado de agudeza, solamente pueden resolverse mediante el uso de la fuerza, dado que los Estados en posiciones dominantes no cedern de buen grado sus privilegios. Los resultados de los conflictos blicos, al provocar cambios sbitos en el poder relativo de los Estados, a menudo acelerando tendencias subyacentes, pueden engendrar alteraciones profundas en la estructura del sistema. Por otra parte, frente a las tradiciones realista y marxista, se encuentra la tradicin liberal enormemente influenciada por la experiencia de los Estados Unidos y Gran Bretaa. Las sociedades de estos pases han presenciado cambios pacficos en sus instituciones polticas y sociales, en respuesta, entre otros, a desarrollos econmicos y tecnolgicos. Los defensores del punto de vista liberal mantienen que procesos similares de cambio continuo y pacfico son posibles en el sistema internacional.

2.

TEORAS DE LA POLTICA INTERNACIONAL

El anlisis del sistema internacional no puede llevarse a cabo al margen de teoras especficas de la poltica internacional. Cabe referirse aqu a la teora del equilibrio de poder y a la teora de la hegemona.

Ambas teoras ofrecen su propia visin de las relaciones internacionales y de las principales dinmicas que tienen lugar entre los actores del sistema.

Es necesario sealar que las dos teoras no tienen el mismo peso en la literatura acadmica. No cabe duda de que los anlisis de la poltica internacional en trminos de la teora del equilibrio son mucho ms comunes. Los anlisis en trminos de la teora de la hegemona son ms minoritarios. Esta descompensacin no debera llevar a colocar, de entrada, esta ltima teora en un lugar marginal. En realidad, su articulacin terica es, al menos, tan consistente como la de la teora del equilibrio.

2.1. La teora del equilibrio de poder

El concepto de equilibrio de poder, al igual que el de poder, ha ocupado un lugar preeminente en el desarrollo acadmico de la disciplina. Parece ser que referencias al mismo, aunque sean implcitas, pueden encontrarse en textos de la India y Grecia antiguas. Pese a sus lejanos orgenes, habra que esperar hasta el siglo XVIII para que se produjeran en torno a este concepto elaboraciones tericas de alguna entidad. En la teora del equilibrio de poder, el sistema internacional est compuesto por dos o ms Estados significativos. Los recursos de poder estn distribuidos de una manera ms o menos uniforme entre ellos. Con arreglo a esta teora, el rasgo ms sobresaliente de la poltica internacional reside en la formacin recurrente de equilibrios de poder entre los Estados. Cuando una situacin de predominio emerge, la posibilidad de guerra se acrecienta. sta puede ser decisiva para establecer un nuevo equilibrio de poder.

No puede pasarse por alto el carcter controvertido del concepto de equilibrio de poder. Diferentes autores han puesto de relieve la variedad de significados que se han atribuido a dicho concepto. As, por ejemplo, M. Wight ha contabilizado nueve formas distintas de entender el equilibrio. E. B. Haas ha registrado ocho. Adems, al igual que sucede con el concepto de poder, como veremos en un captulo posterior, el equilibrio de poder ha sido empleado de manera no coincidente no ya por diversos autores, sino por un mismo autor. Entre otros, como tambin mencionaremos al hablar sobre el poder, est el caso de figuras tan destacadas como la de H. J. Morgenthau. I. Claude ha escrito que el problema con la expresin equilibrio de poder no es que carezca de significado. Ms bien, el problema reside en que posee un elevado nmero de significados. Ante la confusin creada por esta falta de rigor conceptual, este autor ha sugerido utilizar dicha expresin simplemente para referirse a un sistema internacional basado en la soberana y la ausencia de un gobierno mundial.

Sin embargo, pese a las dificultades innegables que la situacin descrita plantea, puede detectarse una idea central en el concepto de equilibrio de poder: la ausencia de posiciones de fuerza preponderantes. En esta direccin apunta la definicin de EQUILIBRIO de Vattel, recogida en numerosas publicaciones sobre esta cuestin: un estado de cosas tal que ninguna potencia sea capaz de predominar absolutamente y de imponer su ley a las dems. De manera consecuente con esta definicin, puede decirse que el equilibrio de poder ha desempeado tres funciones en el sistema de Estados moderno:

1.-La existencia de un equilibrio global ha servido para que el sistema no fuera transformado, por medio de conquistas, en un imperio universal.

2. La existencia de equilibrios locales ha permitido librar a pequeos Estados de ser absorbidos o dominados por potencias fuertes en determinadas reas.

3 Estos equilibrios, all donde se han dado, han facilitado las condiciones en las que instituciones bsicas para el orden internacional -como la diplomacia, el derecho internacional, la guerra, etc.- han podido operar.

Como llamaremos la atencin ms adelante, la principal funcin del equilibrio es la preservacin del propio sistema de Estados. Dada la importancia de esta funcin, resulta de gran inters plantearse cmo pueden formarse equilibrios de poder en el sistema internacional. Los equilibrios pueden llegar a materializarse, bien de manera espontnea, bien de manera deliberada. Los realistas tradicionales han contemplado ambas posibilidades, pero se han inclinado ms decididamente por la segunda. Los equilibrios son el resultado de polticas especificas adoptadas por los gobiernos. La persecucin de polticas de equilibrio presupone que, al menos una de las partes, en lugar de perseguir la expansin absoluta de su poder busca limitarlo en relacin con el poder de los dems. Estas polticas implican una estimacin de la fuerza militar del rival que resulta fundamental en la determinacin de la entidad de su propio complejo militar. Esta es la postura normal de cualquier Estado que acta racionalmente dentro del sistema de la poltica de poder. En cambio, los autores neorrealistas ponen ms el acento en el carcter espontneo del equilibrio. Estos autores recurren a la teora micro-econmica estableciendo un paralelismo entre el mercado y el sistema internacional. Su teora aspira a dar cuenta de un resultado, la formacin recurrente de equilibrios, que puede tener poco que ver con las intenciones de los Estados cuyas acciones se entrelazaron para producir dicho resultado. De acuerdo con ella, la tendencia al equilibrio es automtica con independencia de si algunos o todos los Estados tratan conscientemente de propiciarlo o de si algunos o todos los Estados pretenden lograr la dominacin universal.

Dentro de la teora del equilibrio de poder, es habitual establecer una diferenciacin entre dos situaciones: el equilibrio simple y el equilibrio mltiple .

Como es bien conocido, el EQUILIBRIO SIMPLE es aquel que se produce cuando el sistema internacional est dominado por dos grandes Estados. El EQUILIBRIO MLTIPLE, por su parte, es aquel que emerge en un sistema internacional en el que participan tres o ms Estados en la determinacin de dicho equilibrio. No todos los autores estn de acuerdo a la hora de clasificar las diferentes fases histricas como de equilibrio simple o mltiple. El cuadro n. 1 muestra tan slo una visin particular del nmero de polos o de grandes potencias o superpotencias entre 1700 y 1979. Con arreglo al mismo, el sistema internacional ha respondido, desde un punto de vista histrico, a un equilibrio mltiple. Entre 1700 y 1945 el nmero de polos pudo variar, pero la estructura multipolar permaneci inalterable. Slo recientemente, tras la Segunda Guerra Mundial, el sistema internacional experiment una transformacin profunda pasando a estar regido por un equilibrio simple.

La importancia de esta distincin reside en que cada una de estas situaciones presentan mecanismos especficos para la consecucin del equilibrio. En la primera de las situaciones comentadas, la nica posibilidad para frenar el ascenso del poder de un Estado se encuentra en la explotacin de los recursos internos del Estado que se ve amenazado por una posible situacin de inferioridad. La segunda de las situaciones es ms rica desde el punto de vista de los mecanismos de equilibrio. En un sistema internacional con tres o ms Estados significativos, el equilibrio de poder puede ser una realidad gracias a los esfuerzos individuales por compensar cambios en la distribucin de poder. Pero tambin puede ser una realidad gracias a la formacin de alianzas. El poder de un Estado ascendente puede ser compensado mediante la conclusin de acuerdos entre el resto de los Estados. Por esta razn, en la literatura realista ha sido frecuente afirmar que los equilibrios mltiples son ms estables que los equilibrios simples. De nuevo aqu, el neorrealismo no va a coincidir con este punto de vista. Los autores neorrealistas entienden que los equilibrios simples son ms estables. Un sistema internacional dominado por dos grandes potencias presenta las caractersticas siguientes: niveles de interdependencia ms reducidos, menores incertidumbres con respecto a las consecuencias de conflictos armados y posibilidad de gestin conjunta de los asuntos mundiales por las dos grandes potencias. Este conjunto de circunstancias, pese a la naturaleza eminentemente competitiva del sistema, disminuye la posibilidad de conflicto. Los equilibrios mltiples por su parte estn sometidos a mayores tensiones. El incremento en el nmero de polos ha de tener un efecto necesariamente negativo. La guerra es el resultado de clculos errneos. Los puntos de atencin de los actores se incrementan de forma lineal en la medida en que el sistema de grandes potencias crece en nmero. Esto aumenta la posibilidad de cometer errores tcticos lo que, a su vez, hace ms probable la aparicin de conflictos blicos.

En muchas ocasiones, distintos autores han puesto de relieve que el equilibrio de poder constituye un medio esencial para preservar la paz en un medio internacional anrquico. Sin embargo, es necesario recordar que la funcin del equilibrio de poder no es preservar la paz, sino preservar el sistema de Estados. Las polticas de equilibrio no siempre han tenido como resultado la paz. De hecho, el equilibrio de poder est estrechamente asociado a la guerra. Su man- tenimiento puede requerir el uso de la fuerza cuando sta representa el nico medio por el cual el poder de un Estado que aspira a dominar puede ser frenado. En consecuencia, la paz es tan slo un subproducto del equilibrio de poder. La esperanza de una paz duradera descansa en la existencia de equilibrios estables que hagan innecesario el recurso a guerras preventivas.

2.2. La teora de la hegemona

El concepto de hegemona no ha jugado un papel tan destacado

como el de equilibrio. En el intento de buscar antecedentes a la teora de la hegemona, R. Gilpin se ha remontado tambin hasta la Grecia antigua. Es curioso destacar que partidarios, tanto de la teora del equilibrio como de la teora de la hegemona, han visto en la obra de Tucdides, La Guerra del Peloponeso, una de las primeras referencias a sus respectivas teoras. En la teora de la hegemona, el sistema internacional est dominado por un Estado que acumula gran parte de los recursos de poder. En este caso, la estructura se distingue por su carcter marcadamente asimtrico. La teora de la hegemona ofrece una visin muy distinta de la poltica internacional. Frente a la formacin recurrente de equilibrios de poder, esta teora presenta como rasgo bsico la sucesin de auges y cadas de grandes potencias a lo largo de la historia. En aquellas ocasiones en las que un Estado hegemnico se debilita, una gran guerra marca el trnsito de una situacin de predominio a otra.

La teora de la hegemona plantea en realidad una situacin antagnica a la de la teora del equilibrio. En opinin de A. F. K. Organski, la historia de la poltica internacional ha estado caracterizada ms por la preponderancia que por el equilibrio de pode. Los perodos de paz han coincidido con fases de supremaca de un Estado, mientras que los perodos de guerra han estado relacionados con momentos de equilibrio entre Estados. De esta manera, la existencia de un Estado hegemnico, de manera contraria a los temores de H. Bull y K. N. Waltz no pone en peligro la supervivencia del sistema de Estados, no supone la creacin de un imperio universal.

El concepto de hegemona es utilizado en su vertiente ms positiva: los Estados hegemnicos pueden ser benevolentes y adoptar un comportamiento defensivo que persiga la preservacin del statu quo, respetando la independencia del resto de los Estados. Tratando de satisfacer sus intereses particulares,

dicho Estado sienta las bases del orden poltico y econmico mundial. Estas bases gozan de legitimidad mientras no emerja, entre las principales potencias, un Estado insatisfecho que pretenda cambiarlas radicalmente. El orden mundial beneficia sin duda al Estado hegemnico, pero puede favorecer aun en mayor medida a otros Estados. Esta circunstancia es fundamental de cara a la legitimidad que quepa atribuir al sistema. En definitiva, la presencia de una gran potencia constituye una de las bases de la estabilidad del sistema internacional.

Entre los autores asociados a la teora de la hegemona no se produce una excesiva coincidencia en cuanto a los principales ciclos de auge y cada de grandes potencias a lo largo de la Era Moderna. Una de estas propuestas, como la realizada por G. Modelski, sirve para ilustrar la teora. Modelski aprecia cinco grandes ciclos en la poltica internacional desde el ao 1500. En cada uno de ellos hubo un Estado que ejerci un liderazgo mundial. Los Estados que desde la fecha mencionada ocuparon una posicin dominante fueron sucesivamente: Portugal, Holanda, Gran Bretaa, por dos veces, y Estados Unidos. En la segunda mitad del siglo xx, por tanto, el mundo se encontraba en una fase de liderazgo estadounidense.

Un Estado hegemnico entra en una fase de auge como consecuencia de la explotacin de ventajas econmicas y tecnolgicas que le permiten disponer de un excedente. Estas ventajas se traducirn en superioridad militar. Pero, con el transcurso del tiempo, dicho Estado tendr problemas para aumentar su excedente ms rpido que los costes que implica su dominio sobre el sistema internacional. Gilpin sostiene que una vez que la gran potencia ha alcanzado un punto de equilibrio entre los beneficios y los costes de la expansin, la tendencia general apunta a que los costes de mantener la hegemona crecen ms rpido que la capacidad de financiarla. En este sentido, P. Kennedy habla de una sobre-extensin estratgica motivada por la asuncin de un exceso de compromisos internacionales. Llega un momento en el ciclo histrico en que estos compromisos, adquiridos en tiempos de auge, comienzan a verse como una pesada carga.

Pueden detectarse factores internos y externos en el declive de la potencia hegemnica. Entre los factores internos es posible mencionar la prdida de vigor del crecimiento econmico, la prioridad dada en las decisiones de gasto a la poltica exterior, incluyendo en ella la guerra, el incremento del consumo pblico y privado en detrimento de la inversin y el deterioro moral de la sociedad. Entre los factores externos cabe sealar los costes crecientes de la dominacin poltica y la prdida del liderazgo econmico y tecnolgico. El primero de

estos factores est relacionado con desarrollos tales como los mayores desembolsos que exige un armamento cada vez ms sofisticado, el aumento del nmero y de los recursos de los Estados que desafan la hegemona y las dificultades para extraer de otros entes estatales la parte proporcional que les corresponde en el mantenimiento del sistema. El segundo de los factores externos resulta especialmente relevante. La difusin de los recursos econmicos, tecnolgicos y organizativos de la potencia hegemnica hacia otros Estados provoca una reduccin en su ventaja comparativo. La ley de crecimiento desigual no puede sino repercutir en la estructura del sistema. El mayor dinamismo econmico, las mayores ventajas econmicas y tecnolgicas y, a ms largo plazo, militares pueden llevar a determinadas potencias a desafiar la hegemona existente.

Ante la redistribucin de poder que las tasas diferenciales de crecimiento provocan, el Estado dominante tiene ante s dos grandes opciones. La primera, y la ms deseable, es aumentar sus recursos. La segunda consiste en reducir los costes de su accin exterior. Ambas opciones suponen serios inconvenientes. En el primer caso, el aumento de los recursos slo puede lograrse mediante la elevacin de los impuestos o la exigencia de mayores prestaciones a otros Estados. Una alternativa ms satisfactoria consiste en propulsar la eficiencia en el uso de los recursos existentes por medio de la innovacin tcnica, organizativa, etc. Esto, no obstante, no resulta fcil. Requiere cambios profundos en la sociedad. Segn Gilpin, una sociedad decadente experimenta un crculo vicioso de decadencia e inmovilidad. En el segundo caso, la reduccin de costes puede concretarse en tres acciones principales: primero, lanzar una guerra preventiva, aprovechando la superioridad militar todava en vigor contra la potencia desafiante; segundo, llevar a cabo una expansin estratgica que, aunque aumente los costes a corto plazo, los reduzca a largo plazo al conseguir un permetro defensivo ms adecuado y menos gravoso; tercero, reducir los compromisos internacionales, recurriendo incluso al apaciguamiento de la potencia ascendente otros miembros del sistema.
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. En este ltimo caso, la reduccin de costes suele ir

acompaada de una prdida de posiciones estratgicas que muestran la debilidad del Estado hegemnico ante

El Estado hegemnico en declive, si tiene xito en su poltica, puede frenar su cada y mantener sus posiciones de privilegio. En cierto modo, el proceso de declive resulta algo inexorable. P. Kennedy, tratando de responder a la pregunta de si los Estados Unidos podran conservar su hegemona, seala que la respuesta es simplemente no. Ninguna sociedad ha podido estar permanentemente en cabeza de las dems, porque ello exigira una congelacin de la ley de desarrollo desigual que ha venido operando desde tiempo inmemorial En cualquier caso, si el Estado hegemnico fracasa en sus polticas y el ascenso de otra potencia se vuelve inevitable, una guerra hegemnica parece ser la nica salida. La consecuencia ms importante de la guerra hegemnica es que cambia el sistema con arreglo a la nueva distribucin de poder internacional y provoca una reordenacin de los componentes bsicos del sistema. El resultado de la guerra vuelve a establecer una jerarqua de prestigio exenta de ambigedad, en absoluta congruencia con la nueva correlacin de fuerzas. El nuevo orden responder a los intereses de la nueva potencia hegemnica .
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3. ACTORES EN EL SISTEMA INTERNACIONAL

Despus de haber puesto de relieve los rasgos fundamentales de las dos principales teoras realistas, la del equilibrio y la de la hegemona, el propsito de esta seccin es presentar las diferentes definiciones que, en estrecha conexin con ellas, se han dado de los actores internacionales por excelencia: los Estados.

La primera de estas definiciones es la de GRANDES POTENCIAS. Preliminarmente, el concepto de grandes potencias o principales actores presupone la existencia de un cierto nivel de estratificacin entre los distintos Estados que conforman el sistema internacional Tal estratificacin est ocasionada por el persistente fenmeno de la desigualdad entre entes estatales.
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El concepto de gran potencia, como seala A. Truyol, es relativamente moderno. Se refiere a un fenmeno que alcanza su manifestacin plena en el sistema de Estados moderno. Las grandes potencias han ejercido una influencia extraordinaria en el sistema internacional. De hecho, cabe decir, aunque se pueda estar en desacuerdo con este sesgo tan pronunciado, que la historia de la poltica internacional es fundamentalmente la historia de las grandes potencias . Durante el siglo XIX la clasificacin de los Estados como potencias se convirti en un tema de discusin diplomtica. Las negociaciones con motivo del Congreso de Viena, junto con la prctica diplomtica del periodo inicial de la restauracin, introdujeron divisiones en la jerarqua entre Estados que eran ms marcadas que las existentes con anterioridad.

C. Holbraad sostiene que un Estado es una gran potencia no slo porque cuenta con fuerza militar y recursos econmicos del ms alto nivel, sino porque disfruta de cierta posicin y pertenece a una clase especial en la sociedad internacional. Su posicin se reconoce en el derecho internacional y es respetada por la prctica diplomtica. En definitiva, lo que constituye la esencia de la gran potencia es la capacidad para tomar parte activamente en la poltica mundial. 4 El concepto de gran potencia est cargado de connotaciones histricas. No cabe duda de que es posible utilizarlo desde el momento del nacimiento del sistema de Estados hasta nuestros das. Pero, muy posiblemente, la expresin de gran potencia adquiere su sentido ms pleno en el periodo anterior a la segunda mitad del siglo xx.

La segunda de las definiciones que interesa presentar es la de SUPERPOTENCIA. Como algunos autores han sealado, la crisis sufrida por el sistema de Estados moderno, al transformarse de sistema europeo en sistema mundial, arrastrara consigo una crisis de las grandes potencias tradicionales, desbordadas y sustituidas por lo que se dio en llamar superpotencias . Si bien, como veremos, los resultados de nuestro estudio ponen en cuestin que pueda hablarse de superpotencia en el caso de la Unin Sovitica hasta 1970, seguimos aqu la caracterizacin que sobre esta cuestin suele ser ms habitual en la literatura acadmica a partir de 1945. Esta caracterizacin subraya que, tras finalizar la Segunda Guerra Mundial, la emergencia de las dos superpotencias provoc un reajuste en la clasificacin de los actores internacionales. K. Nossal indica que el trmino de superpotencia apareci por primera vez a principios de los aos veinte. Sin embargo, es a mediados de los cuarenta cuando se ampla su uso para describir la posicin dominante que ocupaban los Estados Unidos y la Unin Sovitica, respecto al resto de los principales actores. As, muchos de los pases que en el antiguo sistema internacional haban recibido la consideracin de grandes potencias fueron catalogados, en el mejor de los casos, como potencias medias o de segundo orden. En gran medida, esta redefinicin est estrechamente relacionada con el hecho de que por primera vez en la historia slo dos Estados mantenan una manifiesta supremaca, situndose a una distancia sustancial de las grandes potencias en decadencia, debilitadas por el ltimo enfrentamiento blico mundial.

El concepto de SUPERPOTENCIA est estrechamente ligado a la idea de proyeccin global de poder. Merecen esta denominacin aquellos Estados que estn en condiciones de desempear una funcin

mundial, es decir, de intervenir en todas las partes del mundo La capacidad de intervencin ha de ser plural. Desde luego, debe referirse al terreno militar, pero tambin al terreno poltico, econmico o ideolgico. En opinin de M. Merle, es la habilidad para actuar globalmente en todos y cada uno de estos terrenos lo que confiere a un Estado la condicin de superpotencia.

Algunas otras definiciones de superpotencia han puesto el nfasis en los recursos de los Estados, en especial en los recursos nucleares. Este es el caso, por ejemplo, de autores como J. J. Mearsheimer y K. Nossal. Este ltimo autor escribe que el concepto mencionado ha sido empleado para referirse a una comunidad poltica que ocupa un mbito territorial muy extenso, con una poblacin muy superior al resto de grandes potencias, unos recursos econmicos extraordinarios, entre los que se incluyen las reservas de alimentos y de recursos naturales. Adems, disfruta de un alto grado de independencia respecto a terceros y, lo ms importante, posee un alto nivel de desarrollo de recursos nucleares (incluyendo lo que se denomina second-strike capability).

En tercer lugar, cabe mencionar el concepto de POTENCIA HEGEMNICA. Podra pensarse que la idea de superpotencia refleja suficientemente este concepto, no resultando necesaria ninguna aclaracin adicional. En un sistema hegemnico habra una nica superpotencia. Pese a ello, es preciso indicar que la idea de superpotencia est excesivamente ligada al sistema bipolar de la posguerra. Debido a esta circunstancia, parece aconsejable una definicin especfica de potencia hegemnica. Por sta habra que entender, en lnea con lo expuesto anteriormente, aquel Estado con un predominio indiscutible de poder sobre el resto. Este predominio le permite establecer las normas del orden poltico y econmico internacional. Es habitual hablar de la hegemona britnica en el siglo XIX o de la hegemona estadounidense en la segunda mitad del siglo XX,

La definicin dada de potencia hegemnica contiene dos aspectos fundamentales. El primero, la existencia de un predominio e poder; el segundo, la creacin de las bases normativas del sistema. Algunos autores han querido recalcar el primero de estos aspectos. Para ellos, una potencia hegemnica es aquella cuyo poder no puede ser contrarrestado por una coalicin del resto de los Estados. Este tipo de definicin es frecuente entre autores adscritos a la teora del equilibrio de poder. Es posible que haga el concepto de potencia hegemnica ms operativo, pero pierde de vista un extremo de gran importancia: el papel regulador que desempea dicha potencia.

El concepto de grandes potencias o superpotencias tiende a situarnos en la teora del equilibrio de poder. Ambos conceptos encuentran un encaje ms satisfactorio en tal teora. En cambio, la idea de un Estado con un poder preponderante es necesario ubicarla en la teora de la hegemona. Esta precisin es importante dada la distinta lgica que encierran ambas teoras.

Un ltimo concepto que vale la pena definir de forma diferenciada es el de POLO DEL SISTEMA. Como veremos, est ntimamente relacionado con las definiciones de actores internacionales expuestas previamente. El concepto de polo tiene que ver con la idea de estructura. Las diferentes configuraciones de la estructura del sistema internacional vienen determinadas por el nmero de Estados principales. El concepto de polo, por tanto, se refiere a aquellos Estados que, por su peso relativo, poseen un papel esencial en la definicin de la estructura.

Waltz define la polaridad como el nmero total de grandes potencias En un sistema multipolar los conceptos de polo y de gran potencia, tal y como han sido definidos previamente, son en gran medida equivalentes. Hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, la identificacin de polo con gran potencia era inequvoca. En un sistema bipolar, sin embargo, la relacin entre polo y gran potencia se hace ms compleja. Con arreglo a la definicin de Waltz, nicamente mereceran la consideracin de grandes potencias aquellos Estados cuyos recursos de poder contribuyen a materializar la situacin de bipolaridad. Sin duda, stos seran las superpotencias.

Es necesario indicar que en la literatura sobre el periodo que se abre despus de la Segunda Guerra Mundial, considerado generalmente como un periodo marcado por la bipolaridad, los conceptos de superpotencias y grandes potencias han sido utilizados para referirse a dos realidades distintas de la poltica internacional. Adems de a las superpotencias, es decir, a los polos que dan carcter a la estructura, cabe detectar numerosas referencias al sistema de grandes potencias, sobre todo en estudios de naturaleza cuantitativa. Este sistema ha estado formado por las superpotencias, pero tambin por un nmero adicional de potencias, sobre las que no siempre existe coincidencia, representado por Estados con una larga tradicin en las relaciones internacionales. Esta nocin de sistema de grandes potencias permite una mayor riqueza en los anlisis de la estructura de poder. De no ser esto as, se habra relegado a una posicin insignificante a todos aquellos Estados que no son polos. En el periodo de la posguerra, el hecho de que los Estados Unidos y la Unin Sovitica gozaran de la condicin de polos no signific que Gran Bretafia, Francia, Alemania Occidental, China y Japn no fueran consideradas como una clase especial de grandes potencias. En efecto, si comparamos cualquiera de estos Estados con el resto, todos ellos destacan considerablemente por sus recursos de poder.

Incluso en un marco de hegemona, no sera del todo incorrecto hablar de grandes potencias. Ciertamente, la existencia de un Estado preponderante parece vaciar de contenido a este concepto. En tal marco, dicho Estado es responsable de la estructura del sistema. Representa el nico polo. Podra hablarse, no obstante, de GRANDES POTENCIAS. Este trmino resultara til aqu para hacer alusin a aquellos Estados que poseen el potencial suficiente para desafiar, en algn momento del tiempo, la posicin privilegiada del Estado hegemnico. Este podra ser el caso, en los momentos actuales de hegemona estadounidense, de la Unin Europea, China o Japn.

Hasta aqu nos hemos referido a un nmero realmente reducido de actores en las relaciones internacionales. No debe ignorarse que el sistema internacional est compuesto por una multitud de Estados de muy variada entidad que ocupan posiciones ms marginales en la jerarqua internacional. Algunos de estos actores tienen una historia dilatada.

Otros muchos nacieron en la segunda mitad del pasado siglo como resultado de la descolonizacin. Este subgrupo rara vez ha recibido atencin por parte de los estudios estructurales que se han circunscrito, en el mejor de los casos, a un nmero reducido de grandes potencias y potencias medias.

Nuestro anlisis pretende adoptar una perspectiva amplia respecto al sistema internacional. Desde luego, toma en consideracin los polos, as como las grandes potencias no polares. Estas ltimas, han tenido a lo largo del periodo de estudio influencia en un mbito regional o en un rea especfica como la economa o las

finanzas. En trminos generales, estos Estados conforman lo que hemos denominado SISTEMA DE GRANDES POTENCIAS. De manera adicional, este estudio introduce una muestra sumamente relevante de ESTADOS MENORES. Como dijimos en el captulo precedente, nuestra muestra total es de setenta y seis Estados, lo cual quiere decir que, adems de las grandes potencias, se han incluido en ella sesenta y nueve Estados ms. Quiz esta decisin no tenga incidencia en el estudio de la polaridad, pero si lo tendr en el estudio de la concentracin y de la desigualdad en el sistema internacional.

FIN