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La cermica del agua y su relacin con la aridez

(Termodinmic a del botijo)

Alberto Lins Escard, In memoriam


Artculo de enero de 2005. Recuperado en julio de 2011

Nota de la RAM: A la memoria de este insigne meteorlogo espaol que nos dej a finales de noviembre de 2004. En este fino y didctico artculo D. Alberto Lins nos muestra una de sus grades aficiones y nos da una leccin sobre la termodinmica del botijo. Entre las ms antiguas actividades del hombre, encontramos el trabajo del barro, cocido o no, con fines utilitarios. Labor antiqusima, sta de amasar el barro y que trae el recuerdo de las primeras pginas de la Biblia. Con carcter general podemos decir que cuando el hombre se hace sedentario, aparecen indicios de cermica. La Arqueologa busca con avidez estos restos cermicos con que nos encontramos al cabo de milenios, reliquias de forma de vida, y por qu no?, de climas pretritos. La aparicin de tales residuos debajo de una extensa y gruesa capa sedimentaria, es seal aceptada por muchos arquelogos de indicios de formas de vida humana antediluvianas. La arcilla trabajada y moldeada tiene algo de entraable para toda persona medianamente sensible. Nos gusta la cermica, entre otras cosas, por su fragilidad. No todo el mundo es capaz de emocionarse ante una slida escultura de hierro, o ante esas formas de acero inoxidable que encontramos en el Arte Abstracto; es quiz ms asequible a muchos el frgil barro moldeado. Por otra parte, a travs de las labores cermicas, podemos intuir formas de vida pretritas, costumbres, modos humanos de comunicacin y tambin, formas de interrelacin entre el hombre y su medio, lo cual, est a un paso del conocimiento del clima. Los restos cermicos son frgiles, como hemos dicho, pero a la vez perdurables como pocas cosas. Los fragmentos, si no son quebrados de nuevo pueden permanecer invariables siglos y siglos bajo la tierra. LA MATERIA PRIMA La materia prima de la cermica es la arcilla; se conoce generalmente por arcilla a sustancias terreas, naturales, de composicin qumica de tipo silicato y que estn caracterizadas por ser plsticas. Las arcillas, en su gnero, son rocas secundarias derivadas de las gneas o primarias, por alteraciones tras enfriamiento, motivadas por agentes externos, tales como el agua, el viento, el anhdrido carbnico y otros. Muy frecuentemente estas rocas alteradas han sido arrastradas y depositadas en otros lugares por sedimentacin. La composicin qumica de las arcillas es muy variable de unos lugares a otros, pero bsicamente son compuestos de oxigenados de silicio y aluminio, es decir, de los elementos ms abundantes en la corteza terrestre.

Por la accin del agua, a travs de los siglos, sobre el feldespato (silicato alumnico potsico) se forma la caolinita, en la familia de las arcillas. Por otra parte, la arcilla no es una sustancia qumica, no tiene frmula y en su composicin, como en las rocas, forman parte numerosas especies qumicas. Algunos autores (Sempere) distinguen seis tipos de arcillas: Granticas (abundantes en el NW de la Pennsula). Ocreas (Catalua, parte Valencia y N. Portugal). Calcreas (Andaluca, Castilla la Nueva, Baleares). Gredas (Aragn, Castilla la Vieja y Vascongadas). Ferruginosas (Len, Extremadura y Portugal). Volcnicas (Canarias). Las arcillas ms puras, los caolines o como se llamaban antiguamente las pastas blancas, debidamente tratadas sirven para elaborar porcelanas. Las granticas, despus de cocidas quedan en tonos claros. Las piezas de Moveros (Zamora) son tpicas y en ellas se ven brillar los diminutos cristales de mica. Difcilmente admiten barnices. Las ocreas son arcillas sobre todo de litoral; de excelente plasticidad, quedan despus de cocidas de un color ocre amarillento. En las calcreas, no hace falta decir que en ellas abundan los silicatos clcicos. Abundan en Valencia, pero se pueden encontrar en los sitios ms dispersos de la Pennsula. De estas arcillas salen piezas tan famosas como las de Manises, Alcora, Ribesalves, Puente del Arzobispo y en Portugal, en Alcobaca. Las piezas de alfarera ms blancas proceden de las arcillas tipo greda. En ellas est prcticamente ausente el hierro y poseen tonos blanqusimos. Buen ejemplo son los botijos de Ocaa, las piezas de la Rambla en Crdoba, de Albox, etc. En los bodegones de Zurbarn encontramos bellas piezas de arcillas gredosas; son las ideales para hacer recipientes para el agua: botijos, jarras, cntaros que invitan a beber. Muy delicados en la coccin, pueden perderse hornadas enteras por haberse enfriado rpidamente. En el lado opuesto, estn las arcillas ferruginosas. El clido color rojizo fuerte delata la abundancia de xidos de hierro. Quedan todava antiguos obradores que laboran con arcillas rojas en las provincias de Valladolid, de Gerona, en Alba de Tormes, en Cespedosa del Tormes y sobre todo, en Salvatierra de los Barros, en Extremadura, de donde salen las piezas increblemente suaves, aterciopeladas, de vivos colores que recuerdan los lekitos o las crateras griegos o romanas. Las cermicas volcnicas ferro aluminosas, son muy especiales a la hora de su coccin. No resisten temperaturas muy elevadas, no admiten barnices y adquieren unos toscos colores rojizos oscuros, de singular belleza. La naturaleza de la materia prima impone un importante condicionante a las cermicas locales, lo cual es una seria dificultad a la hora de relacionar la utilidad de las distintas cermicas con determinados parmetros climatolgicos, tambin locales. Por esta razn las consideraciones que hagamos a continuacin, no podrn ser tomadas con absoluta generalidad y habrn de estar matizadas por condicionantes de las materias primas de cada lugar. TIPOS DE LABORES CERAMICAS Partiendo de la materia prima, arcilla, y de su tratamiento, podemos establecer tres tipos, de productos: a) De arcillas porosas. b) De arcillas parcialmente vitrificadas. c) De arcillas muy vitrificadas o porcelanas. Principalmente nos vamos a ocupar del primer grupo, es decir, las arcillas porosas. Estas pueden ser, sin bao (tierra cocida a bajas o altas temperaturas, refractarias, etc.) o bien, con barro, o alfarera vidriada, en sus diversas formas, tales como las maylicas, la loza comn o la loza fina en sus diferentes variedades. ANTECEDENTES DE LA CERAMICA PENINSULAR Aunque al parecer hay antecedentes antiqusimos de la cermica peninsular, en general, se sita el origen de la cermica en el Neoltico I; parece que lleg del Asia Menor, quiz a travs de Francia y se han encontrado restos en Catalua y Valencia; posteriormente apareci tambin en las costas del Sur. Las piezas son cuencos, tazas y vasos.

Hacia el Neoltico II hay una gran transformacin que alcanza toda la Pennsula, y el foco de irradiacin es precisamente Almera. Las formas son muy diversas, sin decorar. Y en los albores de la edad del Bronce, y tambin en Almera es donde se advierte el foco de extensin de la cermica megaltica. El estilo que ms se propag y se extendi por toda Europa es el campaniforme con vasos y vasijas en forma de campana, posiblemente irradiada tambin desde Almera. En la bsqueda de nuestras races, en el campo de la cermica, un jaln esencial es esta introduccin de la estructura en forma de campana. Posteriormente, aparecern diversas formas de escudillas, copas de pie, que florecern en el estilo El Argar, tambin iniciado en Almera, que traern tinajas, platos y otros utensilios con motivos decorados.

Tinajas

Sin detenernos en las tcnicas y aportaciones romanas o visigodas, hay que hacer espacialsima mencin a la influencia rabe en nuestra cermica. Influencia decisiva, que incluso llega a nuestros das, en forma mucho ms acusada de lo que pudiramos pensar. Desde el siglo VIII hasta las influencias italianizantes en Talavera en el XVI, puede decirse que prcticamente la cermica hispana es de inspiracin musulmana. Esto es patente en las tcnicas empleadas, en la decoracin, en la diversificacin de la produccin y hasta en el vocabulario, que incorpora numerosas expresiones rabes: alfar, alfarera, albarelo, alicatado, aliceres, albaal, alcatifa, almajena, almela, almijara, alpetije, altabaque, cachifa, cntaro, damajuana. En la tecnologa se introduce el horno rabe, que todava se utiliza en nuestros das, y en la decoracin desarrolla la cromatografa; la tcnica de la cuerda seca, que se emplea por primera vez en Almera en el siglo X y tanto auge tendr en Mlaga, Granada y sobre todo en Sevilla, donde hoy todava se emplea. Acaso el mayor refinamiento rabe en nuestra cermica ha sido la ornamentacin de reflejo metlico, que desaparecen en los comienzos del siglo XVII, con la expulsin de los moriscos; se ha intentado imitar, pero nunca igualar, no slo en Espaa sino en Inglaterra. As como en el refinamiento de las labores cermicas fue notoria la influencia y sobre todo la tcnica rabe, no puede decirse lo mismo de las rudimentarias tcnicas de la alfarera sin barnizar, de la cual, sobre todo en Andaluca oriental, subsisten muy reliquias de antiqusimas colonizaciones de la Pennsula, como las algricas, fenicias, griegas y ms tardas, las romanas.

Alfarera popular. Almacn de tinajas, macetas, cntaros.

Desde finales del siglo XV como hemos apuntado, nuevos gustos soplan en la cermica hispana. En primer lugar, son aires renacentistas los que renovarn los mbitos no slo artsticos, sino artesanales, tcnicos y sobre todo, estticos. Manises acusa el cambio, an estando su industria bajo control morisco. Es con todo Talavera la estrella de esta poca, aunque su esplendor es posterior al estallido renacentista. Los alfares talaveranos alcanzan fama general. Marineo Sculo en la primera mitad del XVI ensalza los barros vidriados en blanco y en verde. El Padre Ajofrin, algn tiempo despus, afirma que las vajillas talaveranas son las mejores de Espaa no ceden a las de Pisa. Como afirma Balbina Martnez Caviro, ante todo, la cermica de Talavera de la Reina es la cermica de nuestro Siglo de Oro y no exagera. Las labores talaveranas llegan a Indias y es una gozada hoy para el visitante, encontrar jarros, azulejos y otros trabajos talaveranos en el antiguo virreinato, en Nueva Espaa y en otros lugares. An en el siglo XX, al inaugurarse la primera lnea del ferrocarril metropolitano de Hispanoamrica, en Buenos Aires, para decorar la estacin principal, la de Constitucin, es llamado el ltimo de los ceramistas gigantes talaveranos: Ruiz de Luna.

Cntaro de una sola asa.

En San Lorenzo de El Escorial, quedan todava de los azulejos contratados por Fray Antonio de Villacastn. En muchas casas seoriales aparecen platos, vasos y jarras talaveranas, e incluso en la

cermica fina de Sevilla tuvo honda influencia Talavera. Y al hacer referencia a este punto, es forzoso el aludir a Puente del Arzobispo ya que sobre todo con miras retrospectivas, no siempre es sencillo el encontrar los lmites de ambos centros, sobre todo cuando falta el verde caracterstico de Puente. Aunque mucho menor que la italiana hay que citar tambin la influencia flamenca en Talavera; se aprecia en los motivos llamados de las ferroneries, que imitan los trabajos en hierro y en cuero. En el siglo XVII llega a su zenit el gran florecimiento talaverano y de Puente. Abundan las formas policromadas; adems del consabido azul, aparece el naranja, verde y los tonos obscuros del manganeso. Se repiten temas animales, trajes y tocados, figuras de caballeros e incluso hay una fase de influencia chinesca. El barroco deja profunda huella en nuestra cermica. Con la llegada de los Borbones, se inicia el ocaso de Talavera. El Conde de Aranda funda una fbrica en Alcora, inspirada en gustos franceses. El Conde Aranda, Seor de Alcalaten, fu un tanto expeditivo en el reclutamiento de obre- ros para su fbrica, donde adems impuso una disciplina y sobre todo, unas me- didas de productividad que hoy, presumiblemente, seran contestadas. La jorna- da de trabajo era de diez o de once horas, segn la poca del ao. Dentro de la fbrica haba una crcel para los que trabajaran con escaso rendimiento. Las mujeres se empleaban en labores de decoracin. Cualquier obrero al dirigirse al maestro, deba hacerlo con la gorra en la mano. En el rea donde trabajaban los hombres estaba terminantemente prohibida la presencia de mujeres, excepto a la hora de comer, donde podran hacerlo a la vez los conyuges. Naturalmente que la empresa fue hacia arriba velozmente. Sus productos alcanzaron gran difusin. Con la Real Fbrica de Porcelana del Buen Retiro, la Corte deja de precisar de Talavera. No obstante, los talaveranos no se rinden, y en esta poca imitan con admirable xito las labores de Alcora. Con la Guerra de la Independencia, se pierden la mayora de los alfares talaveranos. Uno de los que se salvan es el de La Menora, que hoy da todava funciona. LA ALFARERIA DEL AGUA Para nuestra referencia a los temas de la aridez, vamos a referirnos en par- ticular a la alfarerfa llamada del agua, es decir la dedicada especialmente a almacenar o conservar agua en medianas o en pequeas cantidades. Por extensin, esta alfarerfa del agua puede comprender la destinada al vino o a conservar granos. Se trata de la alfarera ms sencilla y rudimentaria, generalmente sin vidriar, pero tambin puede estar vidriada y de la diferencia podemos sacar provechosas consecuencias. Por supuesto, que los grandes recipientes siempre se han fabricado sin vidriar; por excepcin han podido ser de alguna manera impermeabilizados, con algn barniz o embadurnndolos con pez. Nunca se vidrian las grandes tinajas, hoy desaparecidas por completo. La ltima gran tinaja fabricada en Espaa se realiz precisamente en Madrid, en Colmenar de Oreja, en el taller del famoso tinajero crespo. Quienes tengan inters por una hermosa tinaja no gigante, an la pueden comprar en Crespo o en algn obrador de Villarrobledo, sera raro encontrarle en otro lugar.

Cantaro

Las grandes tinajas se han utilizado para conservar vino o agua. Hoy, los grandes depsitos de vino son de cemento y las tinajas han cado en desuso. La cermica del agua va desapareciendo con la generalizacin del agua corriente en las casas y la proliferacin de los horrendos envases de plstico. Ello ha supuesto un golpe casi mortal a la cermica tradicional, pero a travs de sus reliquias y de los pocos alfares an abiertos, hoy podemos sacar interesantes deducciones.

Prescindiendo de las grandes vasijas destinadas a almacenar o conservar grandes cantidades de lquido, vamos a referirnos a las de tipo mobiliario, es decir, que pueden ser transportadas con facilidad para atender a las necesidades de consumo, bien en casa o en el campo o pequeos viajes. Dentro de este grupo nos referiremos a: - Cntaros pequeos o medios. - Cantarillas de segador. - Botijos. - Jarros comunes. - Pequeas jarras, porrones o similares. Vamos a detenernos en algunas consideraciones acerca de los efectos enfriantes de la alfarera porosa, o alfarera del agua. Recordemos antes algunos conceptos elementales de la termodinmica del aire.

Botijos y cantaros vidriados y no vidriados.

TEMPERATURA DEL AIRE Y DEL TERMOMETRO HUMEDO Las tablas psicromtricas, tan empleadas para el clculo de los ndices de humedad con precisin, es sabido que se basan en la depresin del termmetro hmedo, es decir, en el enfriamiento de una superficie hmeda debido a la evaporacin del agua. Esta depresin es nula cuando el aire est saturado de humedad y es mxima en el aire completamente seco, aunque la sequedad total nunca se da en la atmsfera libre. Este es el fundamento del botijo, que para ser eficiente requiere dos co- sas: transpirar y encontrarse en un ambiente seco. Podemos sealar tambien que las ms eficientes alfareras, en cuanto al enfriamiento del agua contenida, las encontramos precisamente en las reas ms secas o al menos con periodos secos ms acusados. En cambio, en la Espaa hmeda, la tecnologa del botijo es ms deficiente para dar paso a otras motivaciones cermicas: la ornamentacin y cierta diversificacin. Recordemos que la temperatura llamada del termmetro hmedo, es la ms baja temperatura a que puede llegar el aire por evaporacin del agua en su seno. Con gran aproximacin se mide en el psicrmetro, ventilando bien el termmetro hmedo, y suponiendo que la entalpa consumida en la evaporacin se emplea en hacer descender el termmetro, cosa que no ocurre cuando el botijo se deja bajo un finsimo chorrillo de agua. El concepto opuesto es la temperatura equivalente; es la mxima a que puede llegar el aire por condensacin de vapor en su seno. Si llamamos t a la temperatura del aire, te a la temperatura equivalente, t a la del termmetro hmedo, cp calor especfico a presin constante, m la proporcin de mezcla, M al valor de la saturacin y L es calor latente de vaporizacin (variable, del orden de 600 cal/gramo) L a la temperatura t,

Para el clculo de la presin de vapor y de la humedad relativa, partiendo del psicrmetro se emplea la frmula de Sprung:

Para la eficiencia del botijo hemos de repetir que la entalpa consumida por evaporacin lo sea a costa de enfriar el agua almacenada. Factor importantsimo es el valor de la humedad. Veamos algunos casos concretos: Sea un lugar con t = 31, h = 30% y presin de 1.000 mb. La temperatura de roco ser tx = 12, t= 19. Es decir el botijo, tericamente podra enfriar, como mximo hasta los 19. Supongamos que la humedad sea del 20%. Nos dara una temperatura de roco tx = 6 y t = 16,5. En cambio, si en un lugar fresco, supongamos en Santander, hay en agosto unas condiciones de t = 24, h = 80%, se tendra tx = 20, t = 22, aproximadamente.

En la prctica, estos rendimientos de los cntaros no llegan a los valores tericos por efecto del calor de conduccin. Una ventaja adicional que ofrece el uso del botijo casero, es la de poder identificar las tormentas de masa de las frontales. Como recuerda F. Morn (Ter.At., 121), en las tormentas de calor puede bajar mucho la temperatura t, pero si no hay cambio de masa, no vara t. Por tanto una prospeccin termomtrica de la temperatura del cntaro o del botijo puede dar una indicacin acerca de si una tormenta es algo pasajero, o con el paso de un frente, anuncia un cambio ms profundo.

CONSIDERACIONES MORFOLOGICAS Otro aspecto interesante a considerar es la capacidad de enfriamiento debida a la forma y dimensin del cntaro o botijo. En este punto hay dos aspectos a considerar: la eficiencia de almacenamiento y la eficiencia de enfriamiento, aspectos que guardan relacin inversa. Considerando la economa de almacenamiento, el recipiente ms eficiente ser el de menor superficie a igualdad de volumen. Un sencillo razonamiento del clculo diferencial nos dir que las condiciones ptimas las proporcionan las formas esfricas. Dado que se precisa, por razones de estabilidad, una base de sustentacin, habr de ajustarse la base de la esfera a una superficie plana, habr de contar con uno o dos orificios de entrada o salida y al menos un asa para transporte. Con dos orificios y una sola asa y un peso no superior a los tres kilos, por fcil manejo, hemos definido las especificaciones del botijo panzudo, como el de Valladolid, por ejemplo. Para el almacenamiento de varios recipientes alineados, en una bodega o despensa, tiene inconvenientes la forma esfrica, y se estiliza hacia la atinajada, para aprovechar mejor el espacio. Vasija intermedia es el cntaro, o la cntara en diversas denominaciones; cntaro grande, terciado, cantarilla, etc. Generalmente tienen un slo orificio para entrada y salida; en algunos, se incluye otro pequeo para salida, como el de Magalln, Olivenza, Villafranca de los Caballeros, etc. A veces aparece una forma intermedia entre el cntaro y el botijo: apta para llevarla al trabajo y con una sola boca; ejemplo, la cantarilla del segador tan popular tiempo atrs en Valladolid o en Avila. Hay tambin formas caprichosas: el caneco, o botijo cilndrico, fcil de colgar de la cabalgadura, y que an se fabrica en Fresno de Cantespino (Segovia) o los singulares botijos negros cilndricos de Llamas do Mouro (Asturias). De todas formas, el cntaro sin vidriar, de color blanco, pardo, rojizo o negro, ha sido durante quiz milenios, pieza clave de la alfarera del agua. Dejando a un lado los problemas de eficiencia de almacenamiento, vamos a considerar la eficiencia de enfriamiento de los pequeos recipientes, tipo cntaro o botijo. Una elemental consideracin es la ausencia de vidriados o cualquier clase de barnices. Slo enfra el agua la vasija con capacidad de

transpiracin, lo que excluye todo tipo de vidriado. Los botijos vidriados tienen funcin ornamental, o bien utilidad en lugares donde la diferencia t t es muy pequea, o sea, donde es muy alta la humedad. Ms adelante volveremos sobre esta misma idea. En primer lugar, el enfriamiento es a costa de la evaporacin. El calor de vaporizacin es del orden de 600 cal/g, lo que quiere decir, que un enfriamiento de 6 C exigira la evaporacin de un 1 %, cantidad razonable en los cntaros que se rezuman. Aspecto importante es la forma de la vasija. En primer lugar, vamos a suponerla limitada por una superficie de revolucin, en consonancia con los tornos del alfarero. La eficiencia o poder refrigerante puede venir expresada por una expresin del tipo E = KP, donde E es la eficiencia enfriante, K una constante que depende de la naturaleza del material y su porosidad y P = S/V la relacin superficie/ volumen. En una primera aproximacin, podramos reducir el problema a dos dimensiones en un sistema de ejes coordenados, en el que x fuera la altura del agua en la vasija y f (x) la lnea que por revolucin sobre el eje x engendra la superficie de la vasija:

El valor de P resultar igual al cociente de dividir el rea engendrada por OAB y el volumen engendrado por la superficie AODB en rotacin sobre el eje X. En general

Cuando la vasija descansa en el suelo o en un plato, , y0

0; en el caso en que est suspendida, y0 =

En cualquier caso, despreciamos la evaporacin por porosidad, por encima del nivel del lquido. Una magnitud interesante es:

y sobre todo, conocer el signo de dicha funcin derivada. Si dP/dx > 0 significa que el poder enfriante es mayor cuando ms llena est la vasija; el signo negativo significara lo contrario. Un caso sencillo es el que f (x) sea lineal, y = ax + b

La anterior frmula nos dice que P crece al decrecer x cuando a > 0; en la prctica cuando a > 0 sucede lo contrario.

En el caso de que el perfil sea quebrado, al disminuir x el poder enfriante disminuir, pero aumentar al pasar la circunferencia de inflexin. Puede presentarse este caso cuando se lleva, para una jornada de trabajo, una cantidad de agua inicialmente fresca. Por conduccin, se ir calentando, pero conviene que el poder enfriante aumente. Ello se consigue elevando la circunferencia de inflexin; es decir, lo que sucede con las cantarillas o botijos de talle alto. Es ideal, en este caso, la cantarilla de segador, tan comn antiguamente en Castilla la Vieja. Y por supuesto, el poder enfriante aumenta con y0 > 0, es decir, con la vasija suspendida, lo que se favorece colgndola de las asas. Hemos observado tambin que ciertos cntaros, en su evolucin a botijo, es decir, dotndolos de un pitorrillo lateral, tienden a elevar y acusar el talle (Olivenza, Vera, etc,). El problema puede ser complicado cuando el perfil de la vasija no es una funcin de primero o segundo grado; es el caso de Moveros, donde al menos el perfil es una curva de cuarto grado. Las jarras, ms sedentarias, tienen en general el talle bajo y los recipientes tipo alcuza de barro, para contener aceite, no suelen tener talle. Para altos rendimientos de P, se puede recurrir a incrementar la superficie enfriante con reduccin del volumen. As llegamos a los botijos toroidales o de anillo, como en Miravet (Tarragona), Bonxe (Lugo), Cuerva (Toledo), Verd (Lrida), etc. A veces estos botijos se vidrian y su morfologa slo tiene sentido ornamental.

Para incrementar el valor de P, en los botijos de Agost, en Alicante, se les dota de una peana, con lo que la base, es decir, el trmino b, se incrementa. Es tpico de este tipo de botijos, de fina y muy evaporante arcilla blanca, la amplia peana sobre la que descansa la base cnica.

CONSECUENCIAS CLIMATOLOGICAS DE LAS ANTERIORES CONSIDERACIONES Al comentar la morfologa y caractersticas de la que hemos llamado alfarera del agua, aludamos a los dos problemas que tiende a resolver: almacenamiento y enfriamiento del agua. Ambos problemas estn ntimamente relacionados, puesto que se encuentran unidos a algo muy caracterstico de nuestro clima: la aridez. En efecto, no olvidemos que es dominante el clima peninsular del tipo C de la clasificacin de Kppen, y dentro del mismo, la variedad Cs, clima mediterrneo que supone una cierta rareza en el mosaico planetario de climas: verano seco. Lo normal es que, en la mayora de los climas, las lluvias tengan lugar en verano. En el clima mediterrneo, el perodo hmedo, corto, es el invernal, por lo cual los tipos climatolgicos Cs son los ms idneos para el turismo. Fuera de la cuenca mediterrnea, en el mundo son reducidsimas las zonas donde se presenta el tipo climtico Cs. En Espaa quedan fuera del tipo Cs, amplias zonas del N y del NW y algunas como Almera, donde prevalece el tipo B, pero en la variedad BS, la menos seca por el hecho de tener el periodo hmedo muy breve, precisamente en invierno.

Botijo.

En cualquier caso, en los que se ha denominado la Espaa seca, coincide la poca de mayor penuria de agua, en aos normales, con la poca ms clida, por lo cual, los problemas de almacenar el agua y mantenerla fresca, son problemas que corren parejos. Por otro lado, la eficacia refrigeradora de la alfarera del agua, es funcin de la sequedad del ambiente. En la Espaa rida, tal cosa est, ms para mal que para bien, asegurada, quiz con la excepcin de las reas ms prximas al litoral, en la cual, pese a la escasez de precipitaciones, puede haber altos contenidos de humedad por la proximidad de las masas de agua marinas. Es evidente

que, precisamente en las franjas litorales, la eficacia refrigeradora de la alfarera del agua es muy pequea. Por tanto, la profusin de la alfarera ms sencilla, sin vidriar, la ms apta para la refrigeracin, hay que buscarla sobre todo en las zonas ms ridas, y en particular, hacia el interior. Como ya hemos comentado, la naturaleza de la arcilla en origen se impone, antes de cualquier otra razn, en la cermica tradicional de cada lugar. Para la cermica o alfarera tradicional, de carcter mobiliario, del agua (es decir, cantarillas, botijos y similares) conviene un material no muy pesado y sobre todo muy poroso. Los hay que renen tales condiciones en casi todos los tipos de arcillas que hemos citado; las ms caractersticas son las rojas y las blancas; las arcillas ferruginosas, las calcreas y gredosas. Los tipos castizos discutan aos atrs entre las ventajas del botijo blanco y el botijo rojo. Haba para todos los gustos; el poder enfriante es funcin de la capacidad de transpiracin que puede quedar muy mermada por la presencia de grasa en la superficie del botijo, quiz ms patente en la alfarera calcrea gradosa. En cualquier caso, se buscaban los botijos que se rezuman, de Andujar, como reza el pregn en una zarzuela muy popular. Magnficos ejemplares de esta alfarera que denota acusadas caractersticas del tipo Cs, las encontramos en muchas regiones de la Espaa seca. El tratar de encontrar una correlacin entre zonas climticas y tipos de cermica, no puede pretenderse, en estricto rigor, por estas razones: a) La cermica viene sobre todo impuesta por los materiales arcillosos disponibles. b) El consumo de la alfarera no coincide exactamente con las zonas de fabricacin. c) Los alfares actuales no pasan de ser una reliquia de la poca en que no estaba generalizado el suministro de agua en los hogares. An con todo, y teniendo en cuenta estas limitaciones, suponiendo que la alfarera actual guarda relacin geogrfica con la pretrita, y admitiendo que las piezas cermicas se distribuan no demasiado lejos de sus centros de elabora- cin, podemos encontrar que la cermica del agua se prodiga ms en la Espaa seca, y las formas vidriadas del tipo cntaro y botijo, estn ms extendidas en la Espaa hmeda. Consideraciones aparte la merece la alfarera de agua de Agost; aunque originaria de una provincia litoral, sus productos se han difundido por toda la Espaa peninsular, excepto Vascongadas y Navarra. Se trata de una alfarera muy porosa, nunca vidriada y en cuya elaboracin se aade sal, lo cual tambin se practica en la alfarera de Biar, Orba y Segorbe; a la sal se le atribuye un mayor poder evaporante posiblemente por presin osmtica. Esta cermica ha sido consumida por la Espaa seca e incluso ha sido exportada, hasta los aos 30, al Norte de Africa, sobre todo a Argelia. En un censo aproximado que hacen Natalia, Sesea y otros, en 1980, dan cuenta de 257 localidades con centros alfareros, de ellos 154 contaban con obradores de labores sin vidriar, lo que supone aproximadamente el 58%. La proporcin fue incomparablemente mayor hace algunos decenios, por la decadencia de la alfarera del agua y por el hecho de que muchos alfareros, para subsistir, han recurrido a la alfarera turstica y a las jarrillas y cazuelitas de mesn. Un somero recorrido por la Pennsula nos indica que, en las provincias que dan al mar en Galicia y en el Cantbrico, y que son las ms hmedas, en siete provincias tan slo hay 5 localidades con labores sin vidriar. La cermica vasca es vidriada. Los jarros y botijos santanderinos suelen ser vidriados; no quedan ya obradores. En cambio, las dos provincias extremeas, Toledo, Crdoba y Se- villa cuenta con 43 localidades con alfarera de agua. Granada, geogrfica mente con predominio de reas del interior cuenta con doce centros sin vidriar por tres de vidriado y en Huelva la proporcin es de 9 a 3; son evidentemente provincias, aunque litorales, con grandes necesidades de agua y lo mismo podramos decir de Almera y Alicante, donde prevalece la alfarera del agua sobre la cermica vidriada; precisamente se da tal circunstancia en zonas de gran necesidad de agua. Y en Canarias se repite idntica circunstancia: dejando a un lado la cermica del souvenir, de los doce centros cermicos, once realizan labores sin vidriar. Lo mismo podramos decir de provincias de la Espaa seca, como Cuenca, Jan, Murcia, Salamanca, Valladolid, Zamora y Zaragoza y nada decimos de Valencia ya que por su magnitud, las consideraciones de la cermica valenciana merecen trato aparte que no entra en las anteriores generalizaciones. Este es el panorama de la relacin entre nuestra artesana alfarera y el clima. La Espaa seca, aquella que nunca puede soar con exceder los 600 mm de precipitacin cuenta an con una alfarera del

agua, sin vidriar, tosca, sencilla y entraable. En la Espaa hmeda tienden a prevalecer las cermicas vidriadas, que muchas veces proceden de lejanos alfares donde el vidriado, para mercados lejanos, es la nica tabla de salvacin. Podramos cerrar un momento los ojos y pensar en lo que fue, no hace siglos, sino en las primeras dcadas del actual. As en la localidad de Tajueco, en Soria de 60 alfares slo quedan dos. En Cantalapiedra, ninguno de los 30 que haba, situados en la calle del Arrabal, de menos de 100 metros de larga, un ascua de fuego cuando preparaban las hornadas y un laberinto de caballeras y carros, cargando cntaros, pucheros y ollas que se difundan por tierras salmantinas. De Tiosillos, de Avila slo quedan dos de los 30 obradores; de Ocaa, dos de 20, de Cespedosa del Tormes, tres de 22, y uno de los 14 de Trujillo. Y podramos cansar a cualquiera con cifras abrumadoras de algo que est desapareciendo delante de nuestros ojos. Hay que agradecer el heroismo de pequeos grupos, como Adobe, de Madrid, a los estudiosos, como Natalia Sesea, Pablo Torres, Emilio Sempere, al Centro de Estudios Artesanos y a la Ctedra de Cultura Popular de la Universidad Autnoma de Madrid ya otros, no muchos, que realizan esfuerzos por evitar que se extinga algo como la alfarera, de la que dice Sempere se encuentra permanentemente arraigada en la esencia de los pueblos y que adems, es capaz de interpretar algunas incgnitas de esto tan misterioso y poco conocido que es nuestro clima.

Fuente