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Las bases

OGICAS
Por Mariana Chavez y
Daniel Romero Rivera

• I: El sentido de los ritos


• II: La morada de Dios
• III: Creer sin pruebas
Investigaciones ^
realizadas con avanzados
instrumentos de
imagenologia han
permitido a los cientificos
situar con precision ios
circuitos neuronales que
se activan cuando, en
plena experiencia mi'stica,
los creyentes se dicen en
oresencia del Creadon
I: El sentido
de los ritos

E
n pleno siglo XXI, cuan-
do la duplicacion de seres Surgieron antes
vivos y la cxploracion del que el lenguajeysu
espacio exterior son rcali-
dadcs cotidianas, cerca de funcion era, como
6,000 millones de personas (el 98% ahora, permitir a los
dc la poblacion mundiat) afirman
creer en un ser superior, dc acuerdo humanos elaborar
con datos publicados por el Atlas una explicacion a
de las religiones. De ellos, mas de
la mitad denomina "Dios" a esa
fenomenos a primera
entidad. vista inexplicables, como
Segun explica la neuropsicolo- la muerte, y que de
ga Gabriela Michaca Abrego (pro-
fesora dc extension universitaria otra manera resultarian
de la Facuhad de Psicologia de la insoportables.
UNANT), desde la decada de los
70 y validos de avanzadas tecnicas
como la Tomografia por Emision una suerte de "maquina creyente"
de Positrones (PET, por sus siglas en porque no tiene otra opcion, en
ingles) y la Resonancia Magnctica lo tpie concuerda con el genetista
funcional iRMf), cientificos dc lodo Dean Hammer, miembro de los
el mundo sc dcdicaron a estudiar Institutos Nacionales de la Salud
los mccanismos cerebrales activa- de Estados Unidos, que afirma que
dos por la fe y algunos concluyeron la espiritualidad es una de nuestras
que los humanos estan geneiica- hcrcncias basicas lijada por nues-
mcntc programados para creer. tros genes.
Entre ellos se cuenta el esta- LadoctoraMichaca quien tam-
dounidense Andrew Ncwberg, bien pertenccc al Centro Integral de
director de la Glinica de Medicina Atention Neuropsicopedagogica—-
30 Nuclear de la Universidad de explica c|ue investigaciones recien-
Pennsylvania, quicn apunto en su tes han descubierto que la capaci-
libro f^Por que creemos lo que cree- dad de tener le se dcsarroilo en los
ino.s? (2006) que nuestro ccrebro es humanos antes que cl pensamiento

C o n t c n i d o • FIN DE AfJO 2007


racional y el lenguaje. Prueba de temporal inferior), que gestiona las
ello son los ritos funerarios realiza- respuestas fisiologicas ante estimu-
dos por los hombres de Neandertal los enioeionales y se encai^a de la
y Cro-Magnon (de los que hay res- formacion de la memoria a largo
tos arqueologicos): —La fe no es un plazo. Mas tarde en los cro-magno-
pensamiento, sino una sensaeion o nes evolucionaron los lobulos fron-
una emocion —sefiala Michaca—. tal (que permite el pensamiento
Al parecer estos humbres experi- simbolico y por lo tanto el lenguaje)
mentaron emociones y sensadones y parietal inferior (encargado de
que no pudieron simboHzar, pues interpretar imagenes con caracter
aun no eran capaces dc hablar ni \isual y espacial y f]ue procesa las
ejercer el pensamiento abstracto, sensadones de tacto, ealor, frio y
por lo que crearon ritos para dar presion), lo cual voKio mas elabo-
algiin sentido a la tnuerte, inexpli- rados sus mitos y ritos. Finalmente
cable para ellos. Ios Homo .sapiens sapiens (Ios huma-
nos modernos) tienen un cerebro
DEIDADES MUY HUMANAS mucho mas complejo, con el lobulo
Por su parte, el doctor en ciencias frontal, la corteza cerebral y el siste-
sociales Victor A. Paya (profesor- ma limbico (giro cingnlado, talamo,
investigador de sociologia en la hipotalamo, hipocampo, amigdala,
FES Acallan de la UNA^I) allrma cuerpo calloso, septum y mesence-
que la funcion de los ritos es cal- falo) plenamente adaptados para el
mar la angustia que genera en los pensamiento abstracto y por tanto
humanos la existencia de fenome- sus rituales ganaron en proflindi-
nos naturales y iisicos mas alia del dad y complejidad.
eniendimiento y capaces de poner - El ritual es un lenguaje mulii-
en riesgo la vida: —Es necesario facetico que pretende armonizar al
inventar un mito que los explique y hombre con la naturaleza y al ser
un rito a iraves del cual se les trata con la muerte, la enfermedad, la
de controlar, auntjue a todas luces vida y sus transform aciones —ex-
resultf imposible —expone—-. For plica P a y a - . Por supuesto, su logi-
eso el primer rito fue el funeral, ca es distinta a la de la dencia y,
pleno de paJabras magiea.s, flores, a diferencia de esta, se fortalece
iilimentos y lagrimas para paliar el entre mas falia, pues entonces los
sinsentido de la muerte. De ahi la creyentes creen que el error estu-
importancia de las creencias reli- vo en ellos, porque no rezaron de
giosas como sosten de la vida ante manera correeta, no coloearon los
lo JTidccihle y terrorifico. objetos en la posicion jidecuada
El proceso inicio con los nean- o efectuaron mal los movimientos 31
dertales, cuyo cerebro solo tenia rituales.
desarrollada la parte primiti\a del Lo anterior se refuerza porque,
sistema limbico (amigdala y lobulo in\ariablemcntc, los dioses tienen

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• Las caracteristicas atribuidas a los dioses varian segiin la epoca y la cultura.
Los dioses griegos, como Zeus, eran vengativos e incestuosos.

poderes sobrenaturales; —Resulta Las divinidades, explica, tienen


mucho mas sencillo otorgar una caracteristitas con las cuales nos
explicacion magica a los hechos identificamos segun el momento
que analizarlos —dice—. En suma, historico y la cultura a la que per-
32 es mas sencillo culpar a una divi- tenecemos. Por ejemplo, los dioses
nidad de lo que nos pasa que asu- griegos poseian caracteristicas muy
mir las consecuentia de nuestras humanas (eran vengativos e inces-
acciones. tuosos, tomaban partido en las gue-

C o n t e n i d o • FIN DE Af)O 2007


rras y tenian prolegidos, a quienes cion dei misterio y del sentido ocul-
pcrmitian accioncs prohibidas por to que tiene la muerte asegura—.
las leyes de los hombres); en cam- Cada sociedad inventa sus propios
bio. Jchova y Cristo son omnipo- suefios y figuraciones imaginarias,
tentes, omniprescntes y caritativos: de ahi el sincredsmo religioso y la
Tambien encarnan cl ideal de la convivencia de santos y dioses de
pcrleccion absoluta., de la revela- otros dempos en el presente.

II: La morada de Dios


E
l pionero de la busqueda
de las bases neurologicas Para muchos resulta
dc la fe fue el canadicnse por demas osado
Michael Pcrsinger, de la
Lurentian University de asegurar que Dios
Canada, que en la decada de los "programo" el cerebro
70 inicio investigaciones para des-
cubrir por que personas dc diversas de los humanos para
reiigiones y culturas experimcnta-
ban estados de iluminacion simi-
quecrean en el, sin
lares: sensacion de tranquilidad, embargo hasta los mas
percibirse como parte de un todo, escepticos aceptan
ver luces muy brillantes e inclu-
so alucinar encucntros con seres que nuestras neuronas
sobrcnaturales. desempenan un papel
Persinger sospechaba que las
experiencias religiosas son produci-
incontrovertible en lafe.
das por "mini tormentas" clectricas
en los lobulos temporales que pue- El objetivo era encontrar la region
den ser desatadas por situaciones neuronal y la configuracion electro-
que causan ansiedad, crisis perso- magnctica capaz de provocar cn las
nates —como el fallccimiento de personas un arrcbato mistico.
seres queridos - faita de oxigeno, El 80Vo de quienes se pusicron
baja glucosa en la sangre o fatiga. el "casco de Dios" (como lo deno-
Para replicar el fenomeno en cl minaban jocosamentc Persinger y
laboratorio comenzo por diseiiar sus colaboradorcs) a.seguraron que
un casco capaz de transmiiir cam- cuando se activaba el campo elec- 33
pos clcctromagncticos dcbiles diri- tromagnetico percibian la presencia
gidos con precision a determinadas dc algun ser no corporal, expcri-
areas del cerebro de los voluntarios. mentaban una especic de ilumina-

FiN DE ANO 2007 • C o n t e n i d o


cion repentina, perdian la nocion educado en la fe. Es por esta razon
del tiempo o se sentian integrados que generalmente se comienza a
a una entidad mayor. Aquellos que catequizar a los nifios desde muy
habian tenido de antcmano expe- pequefios.
riencias misticas aseguraron que las De acuerdo con la especialista,
sensaciones generadas por el casco las experiencias misticas —ya sean
eran las misnias. Inclusive Persinger espontaneas o inducidas, como con
—quien no cs creyentc \ivi6 en el "casco de Dios"— varian segun
earne propia un episodio similar la formacion religiosa de las per-
cuando aplieaba el campo en un sonas: alguien con la concepcion
voluntario. A la vista de sus resulta- de un Dios castigador tendra alu-
dos, Persinger llego a sostener que cinaciones dondc la divinidad .sc
la "morada" de Dios se encuen- manitiesta de ese modo. En canibio
tra en los lobulos temporales del a una persona que concibe a un
cerebro. Dios mas benevolente, este se le
^;Y que ocurre con los ateos? aparecera Inrndadoso.
Michaca explica que el desarroUo Indica la especialista que ciertas
de las potencialidades del cerebro experiencias dolorosas relacionadas
no se puede desligar dc la socia- con la fe y la religion (por ejempio,
lizacion y, aunque geneticamente ser objeto de abuso sexual por parte
estanios programados para creer, de una autoridad religiosaj puede
si no hay estimulos adecuados en conducir a una perdida de la fe o,
la infancia, la religiosidad no se por el contrario, acendraria, segi'm
nianiliesta. De hecho, en los expe- los rasgos de caracter de la victima
rimentos de Persinger quienes se y su manera de enfrentar los pro-
declararon ateos no atribuian a blemas: —Quien tiende a evadirlos
una preseneia divina las sensacio- o quedarse paralizado ante ellos
nes suscitadas por el casco, aunque dejara de creer —senala—. En
si decian sentirse en armonia con cambio, quien suele confrontarlos
algo superior, como el Universo: pensara cosas del estilo "Dios me
—Todos los procesos cognitivos esta mandando este mensaje y es
(mecanismos de pensamiento) nece- una prueba que debo de pasar" y se
sitan una predisposicion biologica y acentuaran sus ganas de creen
cstimulacion en cierta etapa de la
vida —sefiala la doctora—. Con ESCENAS IMAGINARIAS
la religiosidad ocurre algo similar Tales conelusiones se fortalecen
que con el lenguaje: el cerebro con las investigaciones realizadas
esta ''programado" para que los en torno a la dimension neurologi-
humanos comiencen a hablar a
34 ca de la le por Andrew Newberg y
los 2 afios de edad, pero si esta Eugene di Aquili, de la Universidad
capacidad no se estimula no se de Pennsylvania, quienes validos de
dcsarrolla. Para tener fe hay que ser imagenes obtenidas por tomogra-

Contenido • FIN DE Afjo 2007


fias PET o resonancia magnetica cio-temporal y de la constitucion
(RMi) observaron los centros ner- de la propia identidad (que establc-
viosos del cerebro activados en 14 ce la fhjntera entre una persona y el
inonjes hudislas tibetanos mientras mundo percibido), la atemperacion
meditaban. Segun constataron, en de su luncionamiento perinitia que
todos elios aumentaba la actividad los sujetos se sintieran fusionados
en la corteza de los lobulos tempo- en una totalidad mayor o tmieran
rales mientras que disminuia en la la sensacion de le\itar y estar fuera
dc los parietales; como estos ultimos del espacio y del tiempo, habituales
sc ocupan de la orientacion espa- rn los misticos.

• Al meditar, los monjes tibetanos alteran el funcionamiento de su cerebro y


experimentan las sensaciones de levitar y estar fuera del espacio y el tiempo.

d g
Por su parte, Michaca aiiade el misticismo como "facilidad para
que la meditacion tambien modifi- salir de si mismo, tener la sensacion
ca los ritmos cardiaco y respiratorio de estar en conexion con cl univer-
y aumenta el corusumo de oxigeno: so, y posecr una mente abierta a
—Cerrar los ojos e hiperventilar aceptar succsos no facilmente cxpli-
genera modificaciones en la acti- cables", investigaron si en quienes
\"idad cerebral, lo que pro\'oca un se mostraban mas proclives a el
cstado de relajacion profunda en el existian variaciones en alguno de
que no resulta raro ver luces y expe- un grupo de 10 genes estudiados.
rimentar un sentimiento de ftision
con el todo —senala--. Tampoco
es accidental cn esas condiciones
experimentar adormccimiento en
las manos y llegar a estados altera-
dos dc la concicncia, que hacen a
algunos misticos "recordar" csce-
nas que muchas veces no son redes,
sino imaginarias pero reprimidas
por cl "yo" conscientc.
Tanto las investigaciones dc
.Andrew como las de Persinger mos-
traban la alteracion de los lobulos
parietales y temporales, sobre todo
en el sistema limbico (ubicado en lo
mas pnjfundo de estos), responsa-
ble de las emociones. Por tal moti-
vo ambos investigadores Ilegaron a
una afirmacion que a muchos les
rcsulto chocante: la ''morada" de
Dios —dijcron— sc cncucntra en
los lobulos temporales, las rcgio-
ncs del cerebro situadas sobre las
orejas, y en la corteza prefrontal
cncargada de intcgrar las funciones
propias con las del sistema limbico.
Por su parte, cn 2004 el genetista
Dean Hammer recopilo en el libro
El gen de iyios los rcsullados de un
36 estudio hecho por el y sus colabo-
radores, primero. en gemclos que
se dijcron creyentes, y lucgo cn una
mucstra mas amplia. Tras dclinii-
SUSTANCIAS DIVINAS Este gen tambien controla el uso de
El equipo de Hammer encontro neurotransmisores como la dopa-
que en los indi\iduos con mayor mina y la serotonina, asociadas con
tendencia al misticismo aparecia el placer y la (elicidad y aunque
con mayor frecucncia una variante tambien con sus reversos: la adic-
en cl gen VA'1AT2, la cual impli- cion y la depresion.
caba un aumento en el numero Los detractores de Hammer
de ciertos reccptores que favorecen sostienen que cualquier funcion
las experieneias "trascendentales". cerebral, aunque sea de escasa
«EI ritual es un lenguaje multifac6tico que pretende aau^iiuai dl hombre con la
naturaleza y al ser con la muerte, la enfermedad, la vida y sus transformaciones.»

importancia, esta controlada por cluzcan experiencias niisticas. Con


numerosos genes, no por uno solo, mas propiedad que de un "gen de
y que los neurotransmisores a los Dios" se podria hablar de "drogas
38 ({ue aludc desempenan multiples de Dios", pues hay varias sustancias
funciones segun el centro nervioso psicodelicas que producen la sen-
donde se Uberan y, desde luego, sacion de trascendencia de la que
no se puede hablar de que pro- habla Hammer.

Contenido • FIN DE Af3o 2007


Los resultados hallados por Otro experimento que corrobo-
este investigador fueron corrobo- ra que la fe tiene bases neurologicas
rados por el equipo dc la neu- determinadas por los genes lo rea-
nibiologa sueca Jacqueline Borg, lizo la psicologa Laura Koenig, dc
de la Universidad Karolinska dc la Universidad de Minnesota. En
Estocolmo, quien valida de tomo- sus resultados, publicados en 2005
grafias PET puso en e\idencia el en la irvista Journal of Personality,
rol de un receptor quimico de la la investigadora explica que cn un
serotonina (el 5HT1A) en las expe- grupo de 546 voluntarios integrado
riencias religiosas. por 169 pares de gemelos identicos
En los 15 voluntarios estudiados (monocigoticos; comparten los mis-
por Borg se constato que, a menor mos genes) y 104 no identicos (dici-
cantidad de receptores 5HTI A, goticos; tienen la misma proporcion
aumenta la de serotonina y los de genes en comun que cualquier
sujctos cxpcrimentan una mayor parde hermanos) se evaluo median-
religiosidad. Para medir esta pre- tc un cuestionario su propension a
disposicion se utilizo cl Invcntario la religiosidad tanto en la infancia
de Temperamento y Caracter, un como en la vida adulta.
cuestionario utilizado comunmente Koenig encontro quo en el caso
por los psiquiatras para detcrmi- de los gemeios monocigoticos la
nar las tcndencias de pcrsonalidad actitud ante la religion en la \ida
de sus pacientcs. Integrado por adulta era muy similar en ambos
238 prcguntas, permite c\aluar la hermanos, mientras que tendia a
importancia para el individuo de diferir en los gemclos dicigoticos.
!i.') aspectus iunclamentalcs, como En cambio. no h;vllaron difcrcncias
la impulsividad, la dependencia dc notables durante la infancia entre
otros y cl miedo a lo desconocido, los 2 tipos dc gemelos. El hallazgo,
ademas de la tendencia a creer en concluyo la investigadora, sugiere
un ser superior. Borg y sus colabo- que si bien existe una base gcnetica
radores concluyeron cjiie el iinico de la religiosidad, su influencia se
aspccto claramente relacionado deja ver progrcsivamente conlbrmc
con la densidad de los receptores crece el individuo y es a su vez afec-
5HT1A era, justamente, la religio- tada por factores ambientales.
sidad.
Sin embargo, la neurobiologa RESPUESTAANTE
no aErmo haber descubierto la LO INCOMPRENSIBLE
"molccula de la fc", pues otros neu- Sefiala la doctora Michaca que
rotransmisores, como los opioides todo proceso co,gnitivo es adap-
(cruciales para eontrolar cl dolor) tativo y cualquier expenencia o 39
tambien intervienen en los proce- aprendizaje modifica la estructura
sos neurologicos suscitados por las del cerebro. Por tanto, la fe en
experiencias religiosas. alguna religion puede ayudar a una

RN DE ANO 2007 * T o n l e n i d o
persona a estructurar su caracter patologico cuando propicia el ais-
o puede ser un factor desencade- lamiento de las personas y las \'ucl-
nante de alguna patologia instalada ve poco funcionales en sociedad,
prexiamente. como ocurre cuando un sistema
Muchas personas drogadictas y religioso es demasiado restrictivo
alcoholicas solo han podido dejar o se valen de un misticismo exage-
su adiccion tras anexarse a alguna rado para aglutinar a sus fieles. En
religion. La razon: pertenecer a tales easos, indica Michaca, las per-
un grupo social institucionalizado, sonas con predisposicion a eiertos
con reglas y limites, que les da con- padccimientos psiquiatricos, espe-
tencion. En cambio, creer se vuelve cialmente esquizofrenia o epilepsia

• Los neurologos han observado que las personas aquejadas de epilepsia del lobulo
temporal tienen alucinaciones en las que aparecen seres sobrenaturales.
del lobulo temporal, pueden desa- cion neurological si hay epilepsia
rrollar mas rapido la enfermedad. del kjbulo temporal se activa el
Kn las personas aquejadas por sistema limbico y se experimen-
esas patologias rcsultan comunes tan de.spersonalizaciones, y con la
los delirios relacionados con expe- esquizofrenia se alteran los lobulos
riencias religiosas —apunta. frontal y temporal, justo los que se
Kl doctor Paya, por su parte, ha descubierto estan relacionados
senala que el delirio es la respuesta con las experiencias misticas.
de la meule ante una situacion Los neurologos han observado
in(omprensiblc, en un intento de que, en el aura que suele preceder
restituir el universo simbolico (el a los ataques, ese tipo de rpilepticos
conjunto de simbolos por el que percibe escenas y alucinaciones que
intcrpretamos el mundo real) a par- reproducen de forma mas o menos
tir de una explicacion basada en lo distorsionada hechos vividos con
magico-religioso. anterioridad: —Eso ha llevado a
Tales delirios no siempre son algunos estudiosos a pensar que
vistos como algo indeseable y en las experiencias misticas de san-
cambio se lornan socialmente acep- tos como Pablo, Juana de Arco
tados. Un ejemplo clasico es el de y Teresa de Avila posiblemente
santa Teresa de Avila, quien vivio fueron pro\ocad;is por el "pequeno
en cl siglo XVI en una sociedad en mal", como tambien se llama a es-
la que toda manifestacion sexual era tos ataques —sefiala Michaca—.
muy reprimida. A\ hacerse monja, De ser esto cierto (lo que, por otra
de manera inconsciente eligio subli- parte, es muy dificil probar), la
niar su sexuaiidad en el sistema de union con Dios experimentada por
creencias religioso entonces impe- estas personas se roduciria a una
rante. El resultado fue que se alu- mera actividad patologica de la
cino elegida por Cristo para ser su corteza cerebral.
esposa y se dijo poseida por un angel La conclusion se ve reforzada
flamigero: —Sus relatos revelan un por datos clinicos recolectados por
gran erotismo frustrado —explica Michael Persinger en pacientes con
Paya^— y al principio suscitaron el epilepsia en el lobuio temporal, que
reehazo de la Iglesia. No obstante, apuntan en el mLsmo sentido.
al paso de Ios anos, termino por
En la te, por supuesto, inter\ie-
acogeria y canonizarla debido a los
nen, ademas de los neurologicos,
rientos de actos caritativos legitimos
multiples factores psicologicos que
c]ue realizo en vida, aunque de paso
determinan la propension de una
dicron \alidez a su delirio.
pei-sona a afiliarse a un sistema de
creencias e incluso fanatizarse. De 41
EL PORQUE DEL BIEN acuerdo con Paya, los fanaticos reii-
Michaca aiiade que Ios delirios reli- giosos se distinguen por no eontro-
giosos tambien tienen una explica- lar sus emociones e impulsos y nece-

FIN DE Afjo 2007 • Contenido


sitan dc una institucion o creencia —expone Paya—. Los valores, las
quo ordenc su vida: No importa tradiciones y las institucioncs, como
si se trata dc una religion instituida las religiones, cumplcn la funcion
o meramente un rito reconocido de organizar y controlar la interac-
por un grupo social —dice—. Por cion social. La bondad es un valor
eso no es raro que los asesinos, por cl cual muchos apuestan loa-
ios psicopatas y los narcotraficantes blemcnte, pero de ningima forma
sean personas muy creyentes. es una caracteristica universal de
^Por que la mayoria de las reli- la condicion humana, pues la irra-
giones promucven que el ser buma- cionalidad, la muerte y lo sinies-
no se dirija a hacer el bien? —Los tro dominan muchos de los actos
seres humanos nos relacionamos a que creemos conscientes. De ahi
tra\'es del conflicto, por eso resuka la insistencia en crear instituciones
vital para cualquier sociedad cana- y establccer sistemas de creencias
lizar adecuadamente las diferencias que nos impuisen a buscar el bien y
surgidas cn las relaciones cotidianas contener el mal.

: Creer sin pruebas


B Como se desencadena la
religiosidad en un indivi- Pese a los estudios
6 duo? De acuerdo con el
doctor en ciencias sociales
y en psicoterapia psicoa-
nalitica y sacerdote jesuita Juan
Auping Birch, existe una relacion
realizados por los
cientificos, no existe
ningunaevidenciaque
mutua entre la religion y cl dcsarro- pruebe la existencia de
ilo de la psique: —La experiencia
de Dios siempre es indirecta, a tra- Dios, pero tampoco
ves de un objeto mental que funge su inexistencia. Creer
comomcdiador—explica—. Es co-
mo si la mente fuera un espejo cuya en el es y sera siempre,
calidad dctermina, a su vez, la de la dicen les estudiosos,
experiencia reli^giosa.
Si la calidad dc esta experiencia
un salto de fe.
42 es buena, contribuye satisfactoria-
mente a la necesidad humana de
explicarse el misterio de estar en el cs decir, darle un sentido profundo
universo, de donde viene y por que, a la existencia.

Contenido • FIN QE AF^O 2007


• Desde sus origenes, el hombre ha tenido que inventar ritos para caimar la angustia
que le ocasionan los fenomenos naturales que no puede entender.

En un bebe sus primeros objetos dor. Una manera de lograrlo es


mediadores con la divinidad son los mediante la psicoterapia.
padres; si estos son buenos, el infan- De acuerdo con Auping, hay 2
te percibe a Dios romo un ser con- tipos de re!igi(isidad: la intrinseca,
solador y protector. En canibio, si la que se revela cuando el creyente
niadre abandona al nifio o el padre encuentra sentido a la vida, y la
es injusto o agrcsivo, el bebe se for- extrinseca, centrada en los ritua-
niani una imagen ncgati\ a de Dios: les. La primera puede contribuir
—Por supuesto, esto no queda fijo a la salud mental, segun postulo
dc manera irreversible —apunta Freud en El porvenir de una ilusion
Auping—, pues al crecer cualquier (1927), donde escribio que «Los 43
persona puede tomar conciencia de creyentes parecen gozar de una
este fenomeno y "corregir" la ima- segura proteccion contra ciertas
gen que deformo el objeto tiiedia- enfermedades neuroticas, como si

m DEANO 2007 • C o n t e n i d o
la aceptacion de la neurosis general el riesgo de caer en una patologia,
Ies relevase de la labor de construir tal como ocurre con los fanati-
una neurosis personal.» Aiios antes, cos —explica—. Por otra parte, en
en Los actos obsesivos y las prdcticas el desarroUo del fanatismo inlluye
reli^osas (1907) habia concluido que mucho una infancia infeliz, porque
la religion es una suerte de neurosis suelen sobrevenir patologias en las
colecti\a que absucK'e al indi\iduo cjue sc percibe a Dios como un ser
de construir una neurosis personal. castigador y sadico. Si la experien-
—Cuando el individuo se con- cia religiosa se da dentro de una
centra en la religiosidad extrinseca, patologia ambas se retroalimentan
que por si misma es neulra., corre de manera negativa. Por eso coin-

• LA MAGICA ADORACION A LA SANTA MUERTE

La adoracion a La Santa Muerte se origino en el poblado de Tepatepec, cabecera


del municipio hidalguense de Francisco I. Madero, a 49 kilometros de Pachuca
(ver Los hidalguenses que le rezan a la Santa Muerte, Contenido, Nov. 1995),
y se remonta a mediados del siglo pasado, cuando una otorrn' Uamada Albina
era famosa en el lugar por las supuestas curaciones milagrosas que realizaba,
atn'buidas a la intercesion de un esqueleto de madera de un metro de altura que
guardaba en su casa y que, segun ella, representaba a san Bernardo. En 1965, al
morir la mujer, el parroco del lugar confisco el esqueleto, lo vistio de btanco, lo
encerro en una caja de vidrio y lo entronizo en la iglesia de san Agustin, donde
desplazo a los otros santos en el fervor de los fieles. Su sucesor retiro la calavera
del templo en 1987, pero las airadas protestas de la feligresia Lo hicieron desistir
de su proposito y el esqueleto volvio a su Lugar.
Luego, la adoracion de esta efigie se extendio por todo el pais y ILamo La
atencion de investigadores como eL antropoLogo danes Regnar Kristensen y eL
doctor en ciencias sociaLes Victor A. Paya, que se dieron a La tarea de estudiar
el fenomeno.
Ambos concuerdan que la reciente detonacion del culto tuvo lugar 6 anos
atras en carceles y en Los barrios mas "bravos" de La ciudad de Mexico. La razon,
expLica Paya, es que en esos Lugares La gente convive a diario con La muerte, estan
inmersos en la economia informaL y un numero considerable de sus habitantes ha
estado en la carcel o vive aL borde de La Ley.
En las prisiones, en particular, Los reos estan sometidos a un mundo violento
y confuso, de confrontaciones sin sentido y sujeto aL capHcho de poderes dis-
44 crecionaLes: —En tales circunstancias, caer en el pensamiento magico, como
creer en La muerte o el diabLo, sirve para dar sentido aL entorno, contener la
ansiedad y generar alguna esperanza —dice Paya, quien publico en eL libro Viday

FIN DE ANO 2007


cido con la psicologa Vicky Genia, dro); —Para alguien sano, Dios no
quien afuma que «Lo mas impor- es responsable de los actos que uno
tante para una persona es como cometa —sosticnc Auping.
cree tjue es lo que cree». ^Y que ocurre con las experien-
Otro aspecto negativo de la fe es cias mistieas? —EI propio san Juan
el pensamiento magico, cn el que de la Cruz, quien las tenia, advierte
sc rcsponsabiliza a Dios o alguna contra la ingenuidad de los religiosos
entidad superior de las consecuen- para entrcgarse a las experiencias
cias de los actos propios, tal como sobrenaturales —explica—. Dice
ocurre en ciertos cultos (ver recua- que las hay autenticas, pero aun
asi explicita que no se debe hacer-

muerte en la cdrcel los resultados


de una amplia investigacion hecha en varios presidios.
Ambos especialistas coindden al decir que los adoradores de La Santa Muerte
encuentran en ella la justida que tes niegan en otras instancias. Ademas, a dife-
rencia de la virgen Maria, abarca el bien y el mal, es mas estricta e impone su ley 45
sin discriminar. A esa creencia contribuyen las caracteristicas que se le asignan:
se enoja, le gusta el mariachi, es celosa, vengativa, glotona, "tequilera" y exige

m OE Al\io 2007 • Contenido


poco economicamente, pues no se tiene que gastar mucho en sus rituaLes. Por
otro lado su imagen es fuerte y por tanto la gente piensa que tiene la fuerza
suficiente para apoyarlos en situaciones desesperadas.

MAGIA AUTORREFORZADA
Senala KHstensen que son mujeres, principalmente abuelas y madres de familia,
quienes mas acuden a la Santa Muerte y las que han tomado un liderazgo sutil
del culto. La razon: —Son las madres las que permanecen en estas comunidades,
donde los hombres se mueren antes o van a las carceles —explica.
Paya afiade que el liderazgo en este campo le resulta natural a las mujeres,
pues tienen mayor sensibilidad ante Las necesidades de los otros, ademas de que
«En las sociedades sin ley, las madres tampoco tienen ley ni limites y si alguno
de sus hijos tiene una conducta antisocial, La toLeran con faciiidad. Estas madres
sin Ley necesitan una creencia que Las ayude a estructurar su personaLidad, y para
eso resuLta ideaL la Santa Muerte».
La adoracion de esta suerte de deidad mezcla elementos tomados de la IgLesia
catoLica, La santeria y otras creencias. Sus ritos no estan fijados y Los seguidores
Los ensayan y cambian segun su gusto. Antes Los altares (muchos parecidos a
Los de otros santos o virgenes cuando se miran a distancia) se colocaban solo
dentro de Las casas, pero ahora no es raro encontrarLos en Las caLLes. Quienes Los
montan se vuelven sus guardianes, organizan los rosarios, adornan la imagen y
regalan comida y bebida a los devotos en Las festividades de Los aniversarios,
que tambien organizan.
Entre las razones para que este culto prospere se encuentra que eL pensamien-
to magico —segun Paya— es un sistema discursivo "flotante", utiL para aquelLos
grupos que Lo acogen y hacen convivir con otros sistemas de creencias, como la
religion catoLica: —Ademas, no hay que oLvidar que eL pensamiento magico no
sufre ningiin catacLismo cuando falLa, pues opera a La inversa de La ciencia (que
busca probar hipotesis y datos bajo cierta racionaLidad). Cuando La magia es
ineficaz, se culpa a Las condiciones en que fue realizada, no a la magia misma.

les caso, porque en ese momento la fe por supuesto intcrviene la


actua el demonio para producir fisiologia del cerebro •—acepta—,
experiencias misticas patologicas. pero no se puede redueir la expe-
Si no les das credito, no hay dano, riencia religiosa a lo que ocurre en
decia; si lo haces, inicias el camino un centro neuronal. En suma, no
de la perdicion. tenemos pruebas "cientificas" de la
46 Desde la perspectiva de la fe, existencia de Dios, pero tampoco
sostiene Auping, decir que la capa- de su no existencia. Creer en el es
cidad de creer es algo innato parece y sera siempre, valga el retruecano,
algo por demas atrevido: —En vivir un saJto de fe.C

Contenido • FIN DE AfJO 2007