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Carta abierta a Jagdish Bhagwati

Sobre economa global y otras preocupaciones


Orin Arturo Flores Camacho Licenciado en Sociologa, Universidad de Guadalajara Estudiante, Maestra en Ciencias Sociales, Universidad de Guadalajara Lneas de investigacin: Polticas pblicas, desarrollo social y educacin; sociologa del cuerpo y la discapacidad; discursos, narrativas y representaciones sociales. (orionflores1@gmail.com) Resumen

En su libro En defensa de la globalizacin, Jagdish Bhagwati presenta una serie de argumentos por los cuales legitima la accin del esquema econmico actual y los mltiples procesos de globalizacin. El presente ensayo supone una respuesta epistolar a dicho punto de vista, mostrando que los argumentos con los cuales se analiza la realidad econmica, social, poltica y cultural de la globalizacin son limitados, y no alcanzan a vislumbrar lo que Giddens identificara como defectos en el diseo del modelo econmico y fallos del operador, tomando ste ltimo la forma del Fondo Monetario Internacional, sus funcionarios y asesores, cuya accin ha sido en muchas ocasiones el detonante de problemas como los desajustes econmicos experimentados en los ltimos aos, el aumento de la pobreza, la desigualdad y la marginacin en pases en vas de desarrollo, as como la incertidumbre y la globalizacin de riesgos en todas sus dimensiones. Palabras clave: globalizacin, neoliberalismo, economa internacional, Jagdish Bhagwati, Fondo Monetario Internacional, Consenso de Washington

1. Estimado Dr. Bhagwati1: El motivo de esta carta es ms bien oscuro. Algunos de sus artculos llegaron hasta a m y debo admitir que me consternaron profundamente. Sin ser yo docto en la materia, debo decir que hasta me indignaron llegando al punto de no dar crdito a muchos de sus dichos. Puede resultar grosero leer una carta en la que la premisa principal es sealarle lo mal que estn Usted y sus obras, crame que no es la intencin. Su nombre, sus obras y su pensamiento me han dado mucho material de reflexin en las pasadas noches, como el amante prendado de su amor imposible, as me encuentro ante sus ideas, pero en una relacin ms cercana a la incomprensin que al amor. Lo pienso todo el tiempo, Dr. Bhagwati, pero no me malinterprete. El hecho de que pueble mis tribulaciones nocturnas no debe alarmarlo, la culpa la tiene la crisis financiera. Y es que para m, un socilogo sin muchas tablas en lo que se refiere a la comprensin del sistema econmico, cualquier desajuste me impresiona, pero sobre todo me causa miedo. Por apurar un ejemplo, le cuento que yo, de todas las instituciones que pueblan el medio social, a la que ms le tengo miedo es a los bancos. Se me presentan como entes sin rostro y sin nombre propio, corporaciones fras que no alcanzo a entender pero no porque no lo intente, sino porque el propio funcionamiento del sistema bancario es misterioso, obscurosiniestro, vaya. En estos tiempos en los que la incertidumbre econmica se ha enquistado en las vidas cotidianas de tantos y tantos en el mundo en los que creo que tener guardado el dinero debajo del colchn o en una caja fuerte detrs de un cuadro de la sala de mi casa es ms seguro que drselo a un banco. Usted dir que mi miedo es injustificado, inocente incluso. Probablemente tenga razn, y me dir algunos ejemplos econmicos para ilustrar lo penoso de mi caso. Se lo concedo, es

Jagdish Bhagwati (Mumbai, India, 1934) es profesor en la Universidad de Columbia (Estados Unidos) y miembro del Council on Foreign Relations, uno de los think-tanks ms importantes en materia de poltica y relaciones exteriores en Estados Unidos. Con estudios de doctorado en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, Bhagwati ha dedicado sus estudios en el proceso de globalizacin y libre mercado, defendiendo sobre todo la extensin de este ltimo como una de las piedras de toque del crecimiento econmico mundial. Ha sido tambin asesor en poltica econmica del director del Acuerdo General sobre Aduanas y Comercio (GATT, por sus siglas en ingls) entre 1991 y 1993, asesor especial en globalizacin de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en 2001 y, actualmente, asesor externo de la Organizacin Mundial de Comercio y miembro del grupo de alto nivel NEPAD para el desarrollo de frica de la secretara general de la ONU. Dentro de sus obras ms destacadas resalta En defensa de la globalizacin (Debate, 2005), libro al cual este ensayo busca dar respuesta y, sobre todo, crtica.
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su campo. Pero permtame hablarle brevemente de lo que a m, desde mi campo disciplinar, me preocupa, al punto de tenerme insomne buena parte de la noche mientras pienso en las implicaciones de sus dichos. Le hablar, pues, de estos tiempos que nos ha tocado vivir. Hay varias lgicas y procesos que definen al mundo como lo conocemos actualmente son los tiempos de la inmediatez, del intercambio rpido, de la movilidad y la interconectividad. Tiempos en donde el mundo no duerme, est en constante evolucin. Las grandes revoluciones tcnicas, cientficas y sociales que en el pasado tardaban hasta siglos en gestarse, hoy las vivimos en cosa de horas o incluso menos. Vivimos una era especialmente fascinante, donde podemos estar en muchos lados a la vez, gracias a la tecnologa: es cosa de posicionarse ah por donde pasa la informacin, o mejor an, en donde se genera. Esos flujos y nodos de los cuales Castells habl con mayor maestra en su momento (1999). Debo reconocer muy a mi pesar (aunque posteriormente en esta carta me arrepienta y de argumentos para hacerlo) que gran parte de la magia de estos tiempos se la debemos a la evolucin del sistema econmico. Pocos programas polticos, econmicos o sociales han sido tan efectivos en la bsqueda de sus objetivos supremos como lo es la economa neoliberal: se ha promovido la generacin de oportunidades para elegir en todo el mundo, el aumento rampante de la oferta con miras al consumo, todo bajo una premisa sencilla pero envidiable, como lo es la bsqueda de la libertad. Es potico. Los grandes clsicos (Smith, Ricardo, Bentham) estaran orgullosos. Desafortunadamente, lo que es magia para algunos y en algunas circunstancias, para muchos otros es adversidad. Y es que tendramos que preguntarnos si la libertad se ha alcanzado y cules han sido los costos de buscarla. Habra que preguntarnos tambin si esta evolucin est al alcance de todos. Es decir, yo vivo en una ciudad medianamente cosmopolita (Guadalajara, a donde est cordialmente invitado), con una infraestructura tal que me permite tener acceso a determinadas oportunidades que, por ejemplo, el pueblo donde naci mi padre no tiene (Mexticacn, lugar azotado por la migracin y las continuas sequas). Por otro lado, la vertiginosidad de nuestros tiempos exige una visin global, el sistema est hecho para que la tengamos, pero resulta que hay necesidades tan o ms apremiantes que las del globo: primero est el comer, y en un pas como en el que vivo, con

una poblacin de pobres indeterminada pero que se antoja elevada, eso va por encima de cualquier visin global. Compara Giddens estos tiempos con el hecho de cabalgar encima de un juggernaut desbocado que en cualquier momento se puede volver en nuestra contra: el mundo social nunca puede conformar un entorno estable debido a la incorporacin de nuevo conocimiento sobre su carcter y su funcionamiento (Giddens, 1993:144). Es ah donde yo cuestionara las bondades de estos tiempos, es decir: debemos agradecer por la precariedad, la inseguridad ontolgica en la que vivimos gracias a la expansin de las amenazas que antes tenan poco o nulo impacto sobre el ordenamiento global? Porque el hecho de estar interconectados nos vuelve frgiles, Dr. Bhagwati. No hace mucho tiempo fueron los ataques terroristas en su natal Mumbai2, mismos que tuvieron al mundo en vilo. Y entonces, a mi rosario diario de preocupaciones entre las que estn cotidianamente el conservar mi empleo y tener dinero en la cartera para poder comer decentemente el da de hoy, tengo que agregar el constante y latente temor de ser vctima de un ataque terrorista. No se entienda con esto que el tenor de este ensayo-carta es culpar al sistema econmico global del principio y fin de todas las desgracias de la humanidad. En lo absoluto. Slo quiero puntualizar el hecho de que, desafortunadamente, la globalizacin no slo fue econmica, sino tambin social, poltica y cultural, y para dichos movimientos me parece que aun no est preparado el planeta. Otro problema derivado de estas incertidumbres tiene que ver con las novsimas formas de la estratificacin. Desde el discurso del modelo que se ha propuesto defender se nos ensea que somos libres de escoger y ser quines queramos ser. La cosa es que no todos somos corredores de bolsa en Wall Street o grandes empresarios, y no tanto porque no queramos, sino porque as de asimtrico es este planeta, y eso es algo con lo que yo no puedo vivir

Los ataques terroristas de Mumbai tuvieron lugar entre el 26 y el 29 de noviembre de 2008. Durante esos tres das 10 atacantes asolaron la ciudad y sus principales puntos de inters turstico y econmico con tiroteos y explosiones que provocaron la muerte a 164 personas y a 9 de los 10 perpetradores. El ataque cont con una extensa cobertura informtica por medio de los principales canales noticiosos del orbe, pudiendo el mundo ser testigo directo de la tragedia en todas sus etapas.
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tranquilo. Es como si tuviera que tolerar que mientras un poderoso financiero neoyorquino3 defraud a muchas personas que depositaron ahorros (bien o mal ganados, eso no me consta) y confianza por montos incalculables tanto en lo monetario como en lo moral, exista un pas en el mundo (Somalia, aunque como ste, muchos en frica) en donde ese estado de naturaleza que tan bien describi Hobbes sea una completa realidad, con sus indignantes consecuencias: hambre, miseria, exclusin total. Tomo un respiro en la escritura para que Usted haga lo mismo en la lectura. A esta carta le sobra hgado y le falta cerebro. No me alcanzara el papel del mundo para describir con detalle estos tiempos y la vida que puebla a su alrededor. Expuse mi punto como mejor s hacerlo, ahora tratar de adentrarme en su campo, la economa. Espero no equivocarme mucho, pero sepa de antemano que, como todo lo dicho hasta este momento, los datos de a continuacin son alarmantes. 2. Sin embargo, entendamos una cosa: no es que el sistema no funcione como ya lo mencion, hay un ordenamiento casi perfecto (hasta se podra decir que la mano invisible funciona) que ha reportado importantes beneficios. Me inclino a pensar que, como bien nos ensea Giddens, es una combinacin de factores la que hacer que la precariedad sea la constante de nuestros tiempos, y si los podemos identificar, tal vez se podra proyectar un modelo ms humano. Dichos factores son los defectos de diseo y los fallos del operador (Giddens, 1993:142-143). Los nombres lo dicen todo, debemos entenderlos como si de una mquina estuviramos hablando. Ahora bien, busqumosle errores de diseo al ordenamiento econmico actual, los cuales se identifican como desviaciones en el funcionamiento de los sistemas producto de los efectos de la socializacin y otras externalidades negativas, la mayora de las veces (Giddens, 1993:143). Sera ocioso (adems de extenso) hacer este anlisis desde la teora econmica clsica hasta las ms recientes aportaciones, incluyendo su obra. Me parece que una muy buena pieza de ejemplo puede ser el declogo, tanto el original como el extendido, del

Bernard Madoff, ex director de NASDAQ (mercado de valores de la industria electrnica y tecnolgica), que por medio de un esquema de pirmide logr defraudar a individuales y corporativos a lo largo de dcadas por un monto superior a los 50 mil millones de dlares, por lo que ahora purga cadena perpetua en una prisin estadounidense.

Consenso de Washington redactado a finales de la dcada de los 1980s, pequeo compendio de prcticas econmicas para promover la liberalizacin econmica en el mundo y que, de una u otra forma, ha sido el programa a seguir por el Fondo Monetario Internacional (FMI), importante actor del que se hablar con mayor detalle posteriormente. Adems, el Consenso no se reduce a ser slo un ejercicio terico, sino que se convirti en el principal manual de campo econmico. Y quizs esto ltimo es lo que hizo que a la postre el Consenso de Washington tuviera tantos crticos y le fueran reconocidos tantos errores a lo largo del mundo. El mismo Williamson seala que su intencin original al redactar dichos puntos (que incluyen, entre otras cosas, disciplina fiscal, liberalizacin, desregulacin, privatizacin y disminucin de la participacin del Estado en la economa) no era la de hacer un manifiesto de poltica que contenga las principales reformas que () debera encarar Amrica Latina, sino solamente describir lo que estaba pasando en esta regin a partir de cambios en el ordenamiento poltico y econmico (Williamson, 1998:51). Entonces, cmo lleg a convertirse en lo que fue, un checklist de lo que un pas necesita hacer para entrar al juego del mercado? Supongo que fue la historia la que aceler el proceso: la regin y el mundo venan saliendo de una de las dcadas ms difciles en la historia econmica contempornea, eran necesarias reformas para incentivar la economa y reactivar el aparato de produccin y consumo global. Reformas que tendieran a la liberalizacin rpida e inmediata, tales como las que propona la redaccin del Consenso. Pero no he llegado al punto que quiero resaltar: el error en el diseo. Una circunstancia histrica como la ya descrita aceler la aplicacin de dichas polticas, pero como Guilln Romo seala, el principal defecto de su concepcin implic negar lo antes hecho, demonizando las prcticas econmicas anteriores a las propuestas por el neoliberalismo (Guilln Romo, 2007:223). Tratar de defender los modelos anteriores a la dcada de los 80s, sobre todo por sus ltimos aos de funcionamiento, es pecar de inocencia. Sin embargo, negar al punto de satanizar los avances en industrializacin, produccin y mejoramiento de los niveles de calidad de vida, me parece que fue la decisin que sign el destino del nuevo modelo econmico que al ritmo de borrn y cuenta nueva, emprendi

reformas aceleradas y de acuerdo al declogo del Consenso. Haba que recuperar el tiempo perdido. Pero no se atendi a las particularidades de los contextos en donde se aplicaron dichas medidas. Como menciona un documento del Banco Mundial, en el curso de los 1980s () argumentos a favor de la terapia de choque se volvieron prominentes, al punto de caer en radicalismos tales como creer en el gradualismo casi se convirti en una confesin de falta de virilidad reformadora (BM, 2005:7). El diseo era perfecto, y los operadores unos entusiastas, alentados por una generacin de lderes polticos pujantes. El problema es que el diseo no estaba hecho para todos, por ms entusiasmo demostrado por las partes involucradas. La lgica one size fits all, como bien explica Stiglitz, result nociva para pequeas economas emergentes cuyos mercados no pudieron soportar aspectos tales como el aumento en las tasas de inters o la liberalizacin comercial inmediata: la produccin y el consumo nacional se fueron a la bancarrota, muchas veces en cuestin de horas (Sitglitz, 2002:94). En este punto, y si no lo interpreto mal, Usted estara de acuerdo, y me permito citarlo: la cuestin de la correcta gestin de la globalizacin precisa un anlisis de la velocidad a la que debe aplicarse este cambio, y pone el ejemplo de la crisis asitica de 1997 (Bhagwati, 2005:64-65), donde las medidas del FMI aplicadas a rajatabla se convirtieron en autnticas imprudencias econmicas, sobre todo en el aspecto financiero. Sin embargo, tambin defiende estas prcticas cuando menciona que comercio, liberalizacin y crecimiento estn profundamente asociadas e inciden positivamente en la reduccin de la pobreza y la marginacin (Bhagwati, 2005:98-100). Pero cmo? Plantea Usted que a travs de modelos matemticos formales no es difcil determinar dichas correlaciones, y utiliza en un determinado momento el caso de Argentina durante buena parte del siglo XX como caso paradigmtico. Y tal vez as haya sido, aun hoy se reconoce a dicho pas como uno de los ms importantes en materia econmica de la regin, pero tambin la memoria est fresca, sobre todo en la de los argentinos, cuando a principios de este siglo el sistema revent y se declararon sucesivas moratorias de pagos de la deuda externa anteriormente contrada, por lo que fenmenos como el corralito (que raciona hasta la fecha los retiros de dinero en

efectivo a ahorradores y sujetos de crdito) y la fuerte devaluacin del peso argentino frente al dlar llegaron para quedarse, cacerolazos incluidos. El crecimiento, manifestado en aumentos del Producto Interno Bruto (PIB) total y per cpita, ha demostrado ser otro poderoso dogma junto con la liberalizacin. Y al igual que esta ltima, tambin es uno de los ms acusados errores de diseo del sistema econmico actual. Diversos autores, entre ellos Usted (Bhagwati, 2005:106), establecen que el crecimiento viene a la par de la liberalizacin y la desregulacin econmica. Sin embargo, el punto en el que difieren autores como Stiglitz, por ejemplo, con sus puntos de vista, est en los verdaderos alcances del crecimiento y las consecuencias. Cuando en una parte de su obra habla del caso de su pas natal, India, y lo critica fuertemente por su histrica tendencia a la economa cerrada basada en la produccin alimentaria que no podr crecer ms de un 4% anual (Bhagwati, 2005:106) (pauprrimo, cuando Usted mismo seala que una economa que no crece hoy en da a un ritmo del 6% anual es una economa sumida en el fracaso, 2005:63), propone ahorro e inversin. Indudablemente, la experiencia de los pases de Extremo Oriente despus de la crisis de 1997 seala que ese camino les funcion: Corea del Sur volvi a ser una potencia tecnolgica a nivel mundial y gradualmente ha ido recuperando todo lo perdido en esos aciagos das de hace ms de diez aos, al mismo tiempo que ech a andar polticas de regulacin financiera que, aunque al da de hoy sigan siendo precarias, sientan un precedente y son capaces de advertir oportunamente flujos potencialmente desestabilizadores (Stiglitz, 2002:165-166). Sin embargo, ah haba recursos para salvar la situacin, reservas fuertes que permitieron llevar a cabo ambiciosas inversiones directas con tal de sostener, aunque fuera con alfileres, tasas de inters en niveles aceptables y una moneda que no se depreciara radicalmente. Puede un pas como India darse ese lujo? Con los problemas de pobreza y marginacin existentes, parece que los recursos se vuelven ms prioritarios en otros mbitos del panorama social, y quin sabe si estos sean aplicados. Si trasladamos la situacin a Mxico, esta tambin resulta insostenible: las tasas de ahorro pblico son mnimas, nuestra inflacin voltil y, como se demostr en las jornadas iniciales de esta crisis financiera (octubre de 2007), una moneda dbil que requiri una intervencin por parte del Banco de Mxico equivalente al 10% de las reservas internacionales para frenar (artificiosamente, por supuesto) la devaluacin. A

ese ritmo de derroche las reservas en divisas de Mxico apenas y hubieran servido para llegar a navidad del ao 2008. Bien, no se puede ahorrar e invertir desde adentro, pero se pueden abrir los mercados y desregular la economa para promover la inversin extranjera directa, como Usted mismo propone y que reconoce fue otro de los pilares de la recuperacin de los pases de Extremo Oriente en 1997 (Bhagwati, 2005:105-106). Como lo dice el canon del Consenso de Washington y el FMI, nada mejor para una economa en apuros que la apertura. Pero por un segundo imaginemos qu pasara si un pas tan vastamente rico en recursos naturales como lo es India queda a merced de inversionistas extranjeros. Quizs doy por hecho cosas por adelantado, pero puedo anticipar que no existe una regulacin ambiental fuerte en India que impida el asentamiento de empresas con altos niveles de polucin. La inversin extranjera directa generara empleos y promovera la especializacin y la competencia, reactivara el consumo y disparara el crecimiento econmico. Eso es economa de primer semestre de licenciatura. Pero hay efectos duraderos que el presentismo sobre el cual se sientan todas estas estrategias de liberalizacin y desregulacin econmica no contemplan: el deterioro ambiental. El crecimiento del subsistema econmico est limitado por el tamao limitado el ecosistema husped menciona Daly (1996:33), pero esto, curiosamente, no est contemplado en los principales lineamientos econmicos actuales pues, de hacerlo hara que los operadores del modelo admitan que el crecimiento econmico tiene lmites, y eso es impensable (Daly, 1996:34). Y las consecuencias de esto son funestas, el testimonio de tantos que han visitado India y China recientemente dan cuenta de fenmenos de contaminacin alarmantes (sobre todo de China, sometida al escrutinio mundial con la celebracin de los Juegos Olmpicos en 2008). Pasemos ahora a ver la otra parte de la problemtica, los operadores del sistema que se nos presentan en diversas formas y bajo diferentes circunstancias. Sin embargo, dentro de todo ese universo de personajes, resaltan por su singularidad los funcionarios del poderoso Fondo Monetario Internacional. Me atrevo a decir que el FMI es al mundo actual lo que la CIA fue a Amrica Latina durante la Guerra Fra: un gestor funesto a las rdenes de Estados Unidos. Stiglitz describe como la reverencia (alimentada por el miedo o la incertidumbre) era la forma ms comn de lidiar con los asesores del FMI por parte de

muchas naciones en apuros econmicos. Se daba por sentado que la capacidad de decisin de las autoridades econmicas nacionales se iba a ver fuertemente constreida a los deseos y el programa del FMI. He intentado encontrar su postura en torno al accionar del FMI en lo que he ledo de su obra, pero descubro que no es posible determinarla. Sin mencionar directamente a nadie (institucin o persona), critica duramente muchos puntos del programa promovido por el Fondo como ya mencion en pginas anteriores, en donde concluyo que Usted es partidario del gradualismo o las reformas que atiendan al ritmo y la secuencia de las mismas (Bhagwati, 2005:63-654). Sin embargo, tambin me encuentro con que defiende mucha de su actuacin, cuando concluye que gracias al proceso de globalizacin y apertura econmica ha llegado la calidad de vida a las naciones ms pobres o cuando propone que, para alcanzar el crecimiento, se debe promover una agenda de reformas de liberalizacin, ahorro e inversin (Bhagwati, 2006:89). Stiglitz dice que uno de los principales errores del FMI y sus agentes es la falta de tacto al establecer contacto con las autoridades econmicas de las naciones que obtendrn su ayuda. El caso etope en 1997 es especialmente ilustrador: segn el programa, y en concordancia con los objetivos del Fondo tras su fundacin despus de la ronda de Bretton Woods, lo primero que hay que obtener para hacer despegar a una economa en apuros o con ambiciones es mantener cuentas macroeconmicas sanas (como bien lo menciona Williamson, 1998:53), cosa que Etiopa ya haca, adems de contar con un buen historial crediticio, compromiso con los pobres en la forma de polticas pblicas y un presupuesto equilibrado. Sin embargo, al FMI le preocupaba que el presupuesto nacional incluyera la ayuda extranjera y los niveles de inflacin, que al menos en ese momento no haban sido un problema de consideracin. De acuerdo al relato, los agentes del Fondo insistieron en discutir los puntos, que al mismo tiempo que exigan una explicacin acerca del pago anticipado de un prstamo bancario (paradjico: por lo general la explicacin se exige por morosidad, no por cumplimiento). Los gestores del Fondo recomendaron a la direccin de ste cesar la ayuda financiera a Etiopa porque su gobierno no se tomaba las reformas en serio (Stiglitz, 2002:51-60). Todo, parece ser, por culpa de un prstamo pagado en tiempo y forma.

Como se puede observar, la tozudez de los funcionarios del FMI puede alcanzar niveles insospechados, y al mismo tiempo consecuencias terribles: una nacin como Etiopa, en plena reconstruccin tras las sequas de los ltimos 20 aos, con un sistema de recaudacin fiscal dbil (aunque de los mejores en todo el continente africano), depende de la ayuda externa, tanto financiera como material. El momento en el que una institucin como el FMI decide irse del pas con todo y sus recursos, provoca una desbandada tras de s: Banco Mundial y Organizacin Mundial del Comercio hacen lo mismo, al igual que las instituciones bancarias privadas. Y problemas como la miseria, la hambruna y la falta de oportunidades se enquistan en la sociedad hasta volverse endmicas. Desafortunadamente, los defectos en el diseo del modelo econmico y los fallos del operador impactan en la vida de millones de personas. Hasta el momento, ya he mencionado varios ejemplos en donde la pobreza y la marginacin se encuentran presentes, pero quisiera detenerme en este punto y problematizarlo ms, pues considero que hay razones para creer que la globalizacin ha provocado ms pobres que personas que hayan superado dicha condicin. 3. La pobreza es la asignatura pendiente del sistema econmico y sobre todo del crecimiento, que es uno de sus intereses acadmicos particulares. El debate en todo el mundo es cmo hacer para lograr desarrollo social a la par de crecimiento, ms en pases con economas emergentes. La reflexin no podra ser ms oportuna, incluso en el llamado primer mundo fenmenos que antes se crean erradicados como el analfabetismo, la desnutricin y la indigencia se ha descubierto pueblan las calles de estos pases. Imaginemos la suerte de pases en mayor desventaja, nos daremos cuenta que las cosas pueden ser peores. Las propuestas son mltiples, pero las estadsticas parece que no dejan de mentir a nivel mundial. Quisiera empezar con su propia idea, la conocida como hiptesis y recomendacin Bhagwati: el crecimiento econmico debe ser la estrategia principal para aumentar los ingresos y en consecuencia los niveles de consumo y calidad de vida de los pobres (Bhagwati, 2005:92). Su explicacin me parece bastante didctica, y es importante el hecho de que remarque que el fin de estas reformas no est puesto en el aumento de los

ingresos de las personas en pobreza, sino en incorporarlos a las oportunidades de expansin de oportunidades que se generan en el marco de economas abiertas (Bhagwati, 2005:9799). El problema es, y Usted mismo lo identifica, que las caractersticas particulares de un pas (digamos, uno que se sostiene de su produccin agrcola) muchas veces no dan para mucho, y la visin de las personas apenas es suficiente para velar por lo que habr a la mesa el da de hoy, antes de pensar en una inversin productiva a de amplio espectro y largo plazo. La apuesta por la liberalizacin y la apertura, por otro lado, puede ser costosa en comunidades acostumbradas a vivir puertas adentro o que ni siquiera tienen la intencin de integrarse pues su mundo es ese microcosmos que, como puede adivinar, slo nos interesa a un puado de personas en el mundo que nos dedicamos a la sociologa o la antropologa. Pienso por ejemplo en esas grandes porciones inexpugnables del amazonas brasileo, donde viven cientos de grupos indgenas a los cuales no les han llegado las condiciones de infraestructura para interconectarse al flujo global, pero que dudo que busquen. Y que aun ms, resienten la accin globalizadora que depreda sus lugares de residencia en medio de la selva, con todo lo que ello conlleva. Y aun con estos pequeos ejemplos, pareciera que el debate de fondo se puede sintetizar en una sencilla pregunta que se plantea el Banco Mundial desde hace tiempo: es la reduccin de la pobreza el fin o una consecuencia del crecimiento econmico? (BM, 2005:122). Y esto me parece que es un debate tico importante en estos das, pues implica seguir caminos radicalmente diferentes: por un lado estara el que Usted propone, en donde la erradicacin de la pobreza sera una consecuencia del crecimiento econmico (y lo mismo se puede decir de la conservacin del medio ambiente); por otro, estn los que creeran que el desarrollo social y el combate a la pobreza son los detonadores del crecimiento. En esta ltima tendencia se encuentra, por ejemplo, el Proyecto del Milenio de la Organizacin de las Naciones Unidas encaminado a promover la transferencia de recursos de los pases en vanguardia a los empobrecidos o vulnerables, a partir de inversin directa sobre la pobreza, o lo que es lo mismo, una globalizacin que abordara las necesidades de

los ms pobres de entre los pobres, del medio ambiente global y de la extensin de la democracia, los dos ltimos puntos como parte de un programa global de coexistencia armnica no slo hacia adentro de la comunidad que se beneficia por este programa, sino con el globo en su totalidad (Sachs, 2005:493). La ayuda externa no va encaminada al aumento de la renta de las personas pobres ni a la transferencia de insumos para su supervivencia (alimentos o medicinas) que aunque vitales, no constituyen el grueso de la ayuda. Ante todo, se propone la inversin en capital humano, empresarial, infraestructura, capital natural, instituciones slidas y capital intelectual (Sachs, 2005:344), sobre todo ante el reconocimiento por parte de los principales organismos internacionales que la pobreza es multidimensional y no se reduce nicamente a la cuestin de los escasos recursos monetarios disponibles, sino tambin al acceso a la educacin, salud, vivienda y otros derechos sociales y polticos (BM, 2005:125). Pero qu tanto se impacta pensando y actuando de esta manera? Yo en lo personal he cuestionado mucho esta visin (llegando incluso a decir en conversaciones con diferentes colegas que el mismo Sachs es una especie de economista de las estrellas que est de moda entre personalidades como Bono, Shakira y Juanes), principalmente porque se puede convertir en un instrumento para promover una nuevo tipo de colonialismo basado en la transferencia de recursos econmicos de los cuales estos pases con economas vulnerables o emergentes no pueden prescindir, como ya se analiz en el caso de Etiopa anteriormente. Sin contar adems con que, aunque el dinero no ha dejado de fluir en los ltimos 20 aos a frica, por ejemplo, la pobreza no ha disminuido notablemente y al contrario, se ha reificado (Rodrik, 2006:15). Sin embargo, hay que reconocer el compromiso de instituciones y proyectos que buscan el mejoramiento de la calidad de vida de las personas pobres. En estos tiempos en los que la congruencia es un bien escaso y el compromiso, en todos los sentidos, suele brillar por su ausencia, el hecho de que instituciones como el Banco Mundial4, las Naciones Unidas y Organismos No Gubernamentales de los ms diversos orgenes e ndoles aboquen recursos monetarios y humanos en toda la orbe en pos de lograr eso que Usted considera es la

Aunque por supuesto, la actuacin de este y en general todos los actores involucrados en estos procesos deben ser sometidos a un escrutinio profundo para saber el impacto de sus actuaciones en los principales problemas de desarrollo y crecimiento econmico.
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principal meta de la erradicacin de la pobreza en una nacin que aspira a entrarle al juego de la economa global es loable y digno de aplaudirse por las consecuencias positivas que lo anterior conlleva: la integracin de estos individuos a la produccin y al consumo. En este punto quisiera detenerme un momento para abordar un par de ideas que encontr en su obra que me parecieron por dems alarmantes. Por un lado, estn sus crticas al Banco Mundial. Fue para m un descubrimiento darme cuenta que, en muchos aspectos, FMI y BM tienen una capacidad de articulacin limitada, y que sus visiones de crecimiento y desarrollo econmico, aunque tienen muchos puntos en comn, estn plagadas de divergencias. Cuando critica al BM, lo hace en sus mediciones de la pobreza y en el hecho de que dicha institucin identifica que a partir de la dcada de los 1990s la desigualdad entre ricos y pobres de una serie de pases analizados aument, al punto de que no solamente tenemos muchos pobres, sino que son muy pobres, en comparacin con el cada vez ms selecto grupo de personas que concentran la riqueza del mundo, ubicando a dichas mediciones en una suerte de complot que presenta datos descontextualizados para el alcance de fines polticos y sociales (Bhagwati, 2005:111-112). Cules? Quin sabe. Otro punto que critica es la funcin en s del BM. En una entrevista ya algo vieja que concedi a la BBC, acusa al entonces director del BM James Wolfensohn de haberle comprado su nominacin al Partido Demcrata de Estados Unidos y de ser la Evita Pern de la economa global, al andar repartiendo por el mundo dinero que no le pertenece en proyectos productivos que califica de absurdos, adems de cuestionar el hecho de que el BM al momento de otorgar recursos establezca clusulas sobre su uso (BBC, 2001). Desconozco si Wolfensohn, as como sus sucesores Wolfowitz y Zoellick, sean Evitas posmodernas y derrochadoras o si hayan obtenido sus nominaciones como parte de un proyecto poltico de Washington (lo cual, no sonara en lo absoluto descabellado), pero si puedo decir que las mediciones de pobreza y desigualdad han sido importantes para el diseo de polticas econmicas encaminadas a revertir dichos procesos (ah est el Proyecto del Milenio) y que los proyectos productivos que desde el BM se financian son excntricos porque as de excntrico es el planeta. Estos proyectos slo atienden a las posibilidades productivas y de acceso a la materia prima que una comunidad determinada tiene a su disposicin. En un punto si estoy de acuerdo con Usted: la difusin de los indicadores de

pobreza y desigualdad tiene tintes polticos y sociales, pero considero que esto es bueno, pues significa que se ha generado una conciencia para la reforma social que requiere decisiones polticas firmes y un compromiso hacia las personas sumidas en la pobreza. Pero adems de todo esto, esgrime dos argumentos que, por decir lo menos, me han indignado profundamente, y al comentarlos con mis compaeros y colegas, caigo en la conclusin que no soy el nico que lo piensa. Me permito citarlo:
(Los ricos de la India y Holanda) acumularon capital y amasaron fortunas pero no las gastaron en excesos sino en buenas obras sociales. Eso hizo que los resultados desiguales del capitalismo fueran inofensivos (). Con todo, otra forma de conseguir que la desigualdad sea aceptable es que las personas de estratos sociales ms pobres tengan la sensacin de poder conseguirlo tambin: la desigualdad se tolera porque no suscita envidia, sino ambicin y esperanza. Entonces, las desigualdades del capitalismo se vuelven tolerables no porque los ricos se nieguen sus caprichos, sino porque hacen que los pobres imaginen que algn da tambin disfrutarn de esas recompensas (Bhagwati, 2005:110).

Desafortunadamente, mi madre me ense que las ilusiones no dan de comer, sino el trabajo duro. Y vamos, cunta gente no conocemos que toda la vida aspira a tener algo ms y que muere sin alcanzarlo? Si las ilusiones fueran moneda de cambio, Dr. Bhagwati, este mundo sera uno mucho menos desigual. No puedo ms que disentir de todo esto, ms que en ningn otro punto. No puedo creer que diga con tremendo desenfado que es preferible una desigualdad ms acusada para hacer que los sentimientos filantrpicos de los ricos afloren, a una menos acentuada (Bhagwati, 2005:111). Quiero creer, en verdad, que a Usted le indigna tanto como a mi la miseria en el mundo, y casi lo puedo asegurar, pero con esas aseveraciones, concluyo que su pensamiento econmico velar, antes y por encima de cualquier cosa, por el crecimiento, y no por toda esa masa de personas que no pueden salir de su condicin de pobreza. 4. Ante todo esto, no nos queda ms que gritar , y ntese que hablo en primera persona del plural: nosotros. Quines? Todos los indignados, por supuesto. Todos a los que nos importa esto. Porque es un hecho, los pobres no tienen dinero para costearse una computadora y mandarle un correo electrnico o escribirle un ensayo a manera de carta como el que en este momento lee, tampoco tienen para comprase un pasaje redondo a Davos, Suiza, ni mucho menos para inscribirse al Foro

Econmico Mundial y participar de ese dilogo de pasillo que Usted ha descrito como una de las mejores expresiones de una parte del movimiento antiglobalizacin. No creo en la movilizacin violenta ni la promuevo, pero si soy partidario de que la voz de todos sea escuchada. Pienso en este momento en lo difcil que empez el ao para muchos en este lado del planeta, el Occidente. Pienso en quienes pueden perder su casa, su empleo, por culpa de una crisis financiera que se gest en despachos que estn hasta 45 pisos por arriba del nivel en donde regularmente nos movemos poco ms de seis mil millones de personas. Yo, un joven clasemediero, veo todo esto con perplejidad, y me pregunto mientras miro mi tarjeta de ahorro descansar dentro de un cajn de mi escritorio si mi dinero sigue ah (dinero que por cierto Usted dira que no me pertenece y que, incluso, es mal habido, pues es producto de una beca que el gobierno federal me proporciona para mis estudios de posgrado). Me preocupo porque en este momento es mi nico sostn, mismo del cual ha salido un poco para ayudar a las deudas de mis padres. Qu va a pasar si mi pas, tan propenso a sufrir crisis econmicas, se va a pique en este ao que con tanto trabajo hemos transitado? El PIB nacional se desinflara y yo, junto con mis padres que son burcratas, quedara de repente en una situacin poco amable. En Mxico la memoria est fresca. La Crisis ha pasado de ser un momento paradigmtico a todo un estilo de vida en este pas. En 1995, ao de una de las ltimas grandes crisis de los ltimos tiempos, era yo un nio, pero recuerdo las tribulaciones de mis compaeros de la primaria, muchos de los cuales perdieron sus casas por hipotecas impagables, o cuyos padres se quedaron sin trabajo por la salida del pas, a toda velocidad, de sus empleadores con todo y dinero. Por eso hay miedo, y por eso no he podido dormir bien ltimamente, pensndolo una y otra vez, y con sus ideas retumbndome en la cabeza, sin saber exactamente si son profeca o epitafio. Pero tambin pienso todo el tiempo en los sin voz, en los pobres y dems marginados, y no dejo de preguntarme cunto de todo esto de lo que he hablado hasta el momento los afecta. Me gustan los discursos que claman por la equidad y la integracin de todas las personas a la vida social y productiva del pas, pero cuando volteo a ver la realidad descubro que el mundo como est ordenado no me permite a mi integrarme que soy joven y tengo una carrera profesional terminada, qu ser de una persona en situacin de pobreza, que no

tiene nada ms que perder porque sencillamente no lo tiene? En la escuela y en los medios nos dicen que el mundo es nuestra casa, pero pareciera que no todos tenemos la llave para entrar, y mucho menos, el derecho de permanecer adentro. Con todo esto pareciera ser que la globalizacin, con sus defectos de diseo y errores de operacin, implica ante todo una globalizacin de la angustia y del pnico (Safranski, 2004:16). Son muchos y tan variados los horrores del sistema que, como dije casi al principio, no me bastara el papel del mundo para terminar de describirlos. Algunos ya se han mencionado. Todos, en mi opinin, tienen solucin, pero no creo que sta surja en un ordenamiento econmico como el que hoy en da est vigente. 5. Me despido apurando una propuesta ... que concilie visiones y perspectivas. Yo soy uno de los miles de partidarios en el mundo de una globalizacin con rostro humano, que no ponga en entredicho las identidades sociales ni las expresiones culturales milenarias de los pueblos, que sea responsable y respetuosa del medio ambiente, y en donde todos podamos vivir. Un mundo donde, a pesar de las diferencias, est hecho para que Usted, yo y todos los dems quepamos. Tal vez una de las mejores propuestas en ese sentido, y sobre la cual tendramos que reflexionar a profundidad en el prximo ao que por todos lados nos anuncian como apocalptico, es la que hace Rodrik de un proceso institucionalizado, basado en anlisis diagnsticos y un diseo de polticas a la medida de las circunstancias econmicas de cada pas, bajo una lgica que me parece puede ser muy productiva: lo que es necesario para sostener el crecimiento no debe ser confundido con lo que es requerido para iniciarlo (Rodrik, 2006:23), a lo que yo agregara y tampoco con lo que se necesita para alcanzar el desarrollo social y la erradicacin de la pobreza. Cada punto de esta premisa es un proceso en s mismo, que debe tener su propia instrumentacin. Ritmo y secuencia es la clave, y mucho sentido comn. Pero sobre todo, compromiso. La generacin de riqueza no debe ser un fin en s mismo (y en eso creo que estamos de acuerdo) sino un medio para alcanzar condiciones de vida tales que todos vivamos en la certidumbre. He ah el dilema. Se tiene que generar a nivel global, paralelamente al debate econmico, un debate tico sobre las consecuencias y los alcances del ordenamiento actual, de manera que de ello

resulte un sistema ms justo en donde lo que se produzca y consuma no signifique un pequeo paso ms hacia nuestra desaparicin como historia, cultura, medio ambiente y especie. He hecho este ensayo dirigido a Usted porque intento entender lo que pasa en mi entorno, y al descubrir por mi propia cuenta el funcionamiento del sistema, apoyado por las ideas de otros tericos que lo incluyen a Usted, espero poder llegar a defenderme mejor, pero sobre todo a pugnar por que mis condiciones de vida no se deterioren y con ellas las de las personas que me rodean. Mucho de lo dicho aqu se sostiene en terreno frgil: me baso en un puado de textos suyos, otros tantos de algunos autores ms y un poquito de experiencia de vida que mi juventud me ha regalado. Probablemente hay en todo esto errores de visin e interpretacin, sin embargo, si quiero que se haga patente mi profunda preocupacin por los das que se vienen y las posibles consecuencias de todo lo que se haga y deje de hacer en el panorama econmico mundial. Esta teora del caos global en donde una fluctuacin de la bolsa de valores de Tokio provoca vendavales macroeconmicos en Wall Street tiene a todo el mundo con el alma en un hilo. Agradezco el favor de su atencin. Sirva este ensayo como una pequea declaracin de principios de la cual quiero que Usted y quienquiera que lo lea sean testigos: va mi resto por hacer de este planeta un lugar mejor. Cmo lograrlo? No lo s, pero me declaro inaugurado para leer, ver y escuchar cuanto sea necesario para ello. El primer paso, muy ldico y entretenido, ha sido adentrarme un poco en su obra. Espero seguir as. 6. Bibliografa
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