A Kathy Orr Que me enseñó la importancia de la difusión del conocimiento hacia los niños porque solo protegemos lo que conocemos bien y lo que amamos desde nuestra más temprana vida. Liliane Frenkiel

por ser el futuro Dalila Aldana Aranda . Emilie y a las niñas y niños del Caribe.A Cosette.

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La libertad de amar no es menos sagrada que la libertad de pensar Victor Hugo Quien piensa poco Se equivoca mucho Leonard de Vinci .

Resureción de los moluscos .

La vida del Caracol rosa. The Queen conch life story .Strombus gigas La vie du Lambi.

todo aquello que forma parte de la vida. el movimiento constante y eterno del símbolo vital En su infinita belleza. el mar.” Eduardo Matos Moctezuma ... El artista que lo creó no solo hizo vida a través de la forma sino que unió volumen y ritmo y logró.”El caracol es símbolo de vida. la lluvia. el caracol nos recuerda el agua. la fertilidad en fin. con líneas que se desparraman suavemente.

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Strombus gigas La vie du Lambi La vida del Caracol rosa The Queen conch life story .

R. .frenkiel@wanadoo.cyted. Yucatan.mx ILLUSTRATION Vonic Laubreton laubreton@wanadoo. Strombus gigas.cinvestav.mx IMPRESIÓN Impresos Profesional Aranda Merida.fr www. Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo www.cinvestav. Centro de Investigacion y de Estudios Avanzados – CINVESTAV IPN.archipel-des-sciences.fr APOYO EDITORIAL Y DIAGRAMACIÓN Miguel Angel Tapia Arjona.mda. Yucatán. Cyted. la vida del Caracol. 170 pp ISBN 84-96023-11-7 © D. CYTED. Mexico. Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo.com Dalila Aldana Aranda Laboratorio de Biologia y Cultivo de Moluscos Centro de Investigacion y de Estudios Avanzados – CINVESTAV IPN. Derechos reservados conforme a la ley: los textos y dibujos pueden ser reproducidos total o parcialmente con fines de educación citando la fuente. daldana@mda.mx www. the Queen conch life story. miguelt@mda. 2003.© Esta obra deberá ser citada de la siguiente manera: Frenkiel Liliane y Aldana Aranda D. El uso comercial será previa aprobación de las autoras. la vie du Lambi.cinvestav. México.org DIRECCIÓN Y COORDINACIÓN GENERAL Liliane Frenkiel liliane.

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2003 .Strombus gigas La vie du Lambi La vida del Caracol rosa The Queen conch life story Liliane Frenkiel Dalila Aldana Aranda Publicado por Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo Noviembre.

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............................................................................................ Agradecimientos .......................................... i iii vii Introducción .......................... 103 Referencias citadas ....................... El Caracolito rosa crecerá: ¡Déjalo vivir! ................................. 61 ¿Cómo crece el Caracol rosa? ... Dejen a los Caracoles rosas adultos reproducirse y desovar ........ 103 ......................................................................... 85 Glosario ................................................. 76 ¿Porqué? .................................................................... ¿Buceo en apnea o buceo con tanque? ................................................. 65 ¿Cómo se reproducen los Caracoles rosas? .......................................................................................................................... 83 3......................................................................................................... 53 ¿Cómo nacen los Caracoles rosas? ......... 84 5.......... 83 4.................. 78 1.............................. 59 ¿Dónde viven los bebés caracoles? ......................................... 70 ¿Quiénes se comen los Caracoles rosas? ............................... 76 ¿Por qué se ha incrementado el esfuerzo de captura de los Caracoesl rosas? ............ Áreas protegidas .................................Strombus gigas La vida del Caracol rosa CONTENIDO Prólogo .......... 91 Referencias generales ................................................................................................................................................................. 82 2............ 77 ¿Qué se puede hacer? ....... Limitar la pesca para mantener una producción durable .................................. 71 La desaparición del Caracol rosa ............................ Prefacio ..............................................................................................................................................................................................

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muy necesarios para nuestro país. ecológica. cultural. Este proyecto tiene tal importancia social. es y sera “El Caracol Strombus gigas: Conocimiento Integral para su Manejo Sustentable”. En este afortunado proceso nos hemos involucrado en varios proyectos de investigación y conservación de la flora y fauna de la región y que son trascendentes para el desarrollo sustentable del estado de Quintana Roo. Me ha permitido realizarme como empresario creando riqueza y empleos. ha sido. que significa un enorme reto .Presentación La experiencia que significa dirigir los destinos del parque de Xel-Há ha sido un privilegio para mi y para mi equipo de colaboradores en varios sentidos. en pobladores de la tierra mas conscientes y comprometidos y en mejores seres humanos. Lo anterior ha enriquecido nuestro espíritu y sin lugar a dudas nos ha convertido en ciudadanos responsables. política y económica. Sin lugar a duda un proyecto apasionante para nosotros. También nos involucró en el conocimiento y aplicación del desarrollo sustentable y motivo en todos nosotros la adopción de una gestión empresarial con responsabilidad social.

Agradecemos a todos los involucrados en el proyecto la distinción de este hecho. países. pero en especial a la Doctora Dalila Aldana Aranda por su esfuerzo. liderazgo. instituciones e investigadores que participan en él y ante esta esta realidad resulta necesario y obligado aportar recursos y apoyo por parte de la iniciativa privada. Para el parque Xel-Há es un honor y un auténtico compromiso presentar este extraordinario libro “La vida del caracol” que es un eslabón más de este proyecto y que tiene como objetivo la educación y transmisión de conocimientos prácticos con una propuesta de acciones para conservar este importantísimo recurso. compromiso y por permitirnos sumarnos a este esfuerzo de conservación trascendente para la hermosa y rica región del Caribe.para los estados. Francisco Córdova Lira Director Ejecutivo Grupo Xcaret .

alimenticia y ecológica del Caribe. pero no inagotable y la educación es la base para transmitir el conocimiento a la población. social y económico de todos los pueblos y países del Caribe. Esta obra contiene información de biología. Liliane Frenkiel Dalila Aldana Aranda i . para hacer un uso racional de los recursos naturales. su volumen de captura fue de 3 131 toneladas con un valor de 60 millones de dólares. patrimonio cultural. Las autoras agradecen a colegas y amigos que colaboraron en este libro destinado a la protección del Caracol rosa Strombus gigas.Prólogo El Caracol rosa Strombus gigas es un molusco de importancia comercial. ecología y reglas para la regulación de la pesca del Caracol rosa. para transmitir esta información al público en general y en particular a los niños. El conocimiento es la base para el manejo responsable de un recurso renovable. Es un puente entre investigadores y maestros de escuelas. En 2002.

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con la finalidad de distribuir ampliamente este material pedagógico.Prefacio El presente libro tuvo como origen el cuaderno “La vie des Lambis” de Liliane Frenkiel. Liliane es una investigadora consolidada en reproducción. por sus siglas en inglés) tuvo la visión de proponer a Liliane elaborar un disco compacto. en noviembre 2002. Miguel Rolón del Caribbean Fisheries Management Council (CFMC. desarrollo y nutrición de moluscos. el cual fue una edición enriquecida de “La vie des Lambis” publicada por Catherine Orr y Liliane Frenkiel por el Centro de Documentación Pedagógico de Guadalupe y la comunicación “Educación para rescatar el Caracol Strombus gigas en Guadalupe Francia” presentada en la sesión especial de Strombus gigas del 55º congreso del Gulf and Caribbean Fisheries Institute (GCFI por sus siglas en inglés) celebrado en Xel–Há. y en los últimos años ha realizado un trabajo emprendedor en programas de educación ambiental dirigido principalmente a la niñez. En esta sesión. a partir de su comunicación en los tres idiomas oficiales del GCFI. con el archipiélago de Ciencias (Centro Cultural Científico y Técnico de Guadalupe) de las antillas francesas. iii .

La vida del Caracol rosa. Liliane es además una mujer infatigable y apasionada por su trabajo. el libro “Strombus gigas. La vie du lambi.Liliane me invitó a participar en esta iniciativa. llenándolo a uno de energía y alegría. La larva velígera del Caracol rosa llamada “Conchita”. después se explica porqué se pesca tanto caracol y la última propone acciones para limitar la sobrepesca y revenir a un estado de equilibrio entre la producción y la explotación. trabajar a su lado ha sido una experiencia enriquecedora por su profesionalismo. Manejo Integral y Sustentable”. A lo largo del texto se presentan palabras escritas en carácter graso. en el 56º congreso del GCFI. mascota del programa “El caracol Strombus gigas. siendo para mí una distinción. pero también por su calidad humana y sencillez. Esta obra contiene tres secciones: Inicia por la biología y ecología del Caracol rosa. guía al lector de una manera interactiva por las diferentes secciones del libro. Nuestra colaboración nos permiten presentarles aquí en Islas Vírgenes Británicas. las cuales están definidas en un glosario. The Queen conch life story”. iv . Strombus gigas.

Dalila Aldana Aranda v . ministerios de la pesca.Esta obra constituye un valioso material de consulta para todos los que trabajamos con el recurso Caracol rosa Strombus gigas. parques y de naturales. que son patrimonio social. tanto para investigadores. sociedades no de pescadores. aquel organizaciones gubernamentales todo ciudadano involucrado en la conservación y uso durable de los recursos naturales. económico y cultural del Caribe.

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Desde noviembre del 2002. Robert Glazer y todos los miembros del Board Director. LeRoy Creswell. Mi gratitud a los doctores Alejandro Acosta. ecología y situación pesquera de Strombus gigas.Agradecimientos Este libro es resultado de un proceso de eventos que permitió concentrar información sobre la Biología. educativo. cultural y divulgación para la conservación y rehabilitamiento del Caracol rosa Strombus gigas del Caribe. los equipos de trabajo de Xel-Há y del Laboratorio de Biología y Cultivo de Moluscos del CINVESTAV IPN unimos esfuerzos y apoyos logísticos y financieros para hacer que esta obra tuviera un aporte científico. vii . Este proceso inició en noviembre del 2002 en el 55o congreso del Gulf and Caribbean Fisheries Institute (GCFI por sus siglas en inglés) organizado entre el Parque Xel-Há y el CINVESTAV IPN. Liliane Frenkiel. donde por tercera ocasión teníamos el honor de organizar un congreso anual del GCFI. de las normas para su captura así como de las consecuencias que tiene el no respetar las reglas de pesca.

Las tareas han sido múltiples y en ocasiones no visibles pero sin el apoyo de las autoridades, y compañeros de los diferentes servicios del CINVESTAV IPN no hubiera sido posible llevarlas a feliz término y entregar aquí en el 56o GCFI en Tortola Islas Vírgenes Británicas este libro “Strombus gigas, La vie du Lambi, La vida del Caracol rosa, The Qeen conch life story”. En particular, gracias a Miguel Tapia, estudiante del posgrado y becario CONACyT, por la maqueta de esta obra en versión disco compacto y papel. Por parte de la empresa Xel-Há, expreso mi agradecimiento a su Director General el Lic. Francisco Córdova Lira, al Gerente del Parque Xel Há, Lic. Eduardo Briones y al Gerente de Educación Ambiental, Ing. Manuel Sánchez Crespo; así como a todos los compañeros y amigos de este Parque, principalmente a los de Educación Ambiental. Gracias al Centre de Culture Scientifique, Technique et Industrielle de Guadeloupe (CCSTI), Archipel des Sciences y en particular a Vonic Laubreton y Monique Barrillot que contribuyeron a la ilustración del libro y a la creación de sus personajes. A la embajada de Francia, gracias por autorizar una misión de trabajo para Liliane Frenkiel, lo que nos permitió trabajar conjuntamente los materiales de este libro.

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Mi gratitud a Megan Davis, Marilaz – Nicaisé, Gabriel Delgado, Sthepanie Theile, Silvia Manzanilla y Miguel Rolón que siempre brindaron su apoyo a lo largo de este año para la edición de este libro. Del CONACYT por ser el organismo signatario del CYTED (Ciencia y Tecnología para el Desarrollo), con el proyecto II-7 que se sumó a esta iniciativa reciba mi agradecimiento Clara Morán, de la Subdirección de Asuntos Multilaterales. Pero la persona clave de esta iniciativa es Miguel Rolón del Caribbean Fisheries Management Council (CFMC, NOAA); a quien tanto Liliane Frenkiel como yo, conocemos desde hace 10 años. Miguel es un hombre visionario que potencializa acciones. Trabajar con él ha sido un honor, por ser una persona marinas profesional, del Caribe; de gran humanismo en el comprometida en la conservación y rehabilitamiento de especies fundamentales funcionamiento de estos ecosistemas. Toda la gratitud a Miguel Rolón por el apoyo financiero para la elaboración de esta obra.

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Con gran energía, pasión y esperanza escribo estas líneas para decirle a todos los participantes, por su trabajo, confianza y amistad, Gracias. Dalila Aldana Aranda

Me sumo a Dalila para darles las gracias a todos los que se mostraron presentes para corregir, mejorar, enriquecer nuestro trabajo. Particularmente a Megan Davis que desde hace varios años me facilitó el uso de sus super fotos de larvas para acciones educativas que efectúo en Guadalupe. Estas fotos sirvieron para hacer buenos dibujos de ellas. Deseo agregar que si bien yo tuve la idea de difundir en una forma accesible la información necesaria para la protección de nuestros recursos, no hubiera podido llevarlo a feliz término sin la colaboración, entusiasmo, el sentido del humor y determinación de Dalila. Espero que más allá del trabajo común nosotros vayamos hacia nuevas formas de colaboración para unir aún más nuestros esfuerzos para la protección de un bien común, como el Caracol en la región del Caribe Liliane Frenkiel

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Introducción

En el Caribe vive desde hace mucho tiempo, más antiguo aún a la llegada de los primeros pobladores, un caracol grande y muy bello que todos los caribeños conocen, con diferentes nombres populares o vernaculares. Se le conoce como Caracol rosa en México, pero en el México prehispánico, los aztecas lo llamaron Teccizmama. En Venezuela, se le conoce como Botuto, Cambombia en Panamá, Cambute en Costa Rica, Caracol gigante en Honduras, Caracol pala en Colombia, Caracol en Nicaragua, Carrucho en Puerto Rico, Cobo en Cuba. En Florida, en las
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anzuelos y también obras de arte. desde que los hombres han colonizado las islas y los países del caribe. se le conoce como Lambi. 54 . Ahora que ya sabemos que tiene una gran diversidad de nombres. Caracol rosa en español y Queen conch en inglés. desde tiempos remotos ha sido muy utilizado. En francés. Todos esos nombres tradicionales. lo llamaremos en esta obra por su nombre científico o por Lambi en francés. son los nombres populares. se llama Strombe geant. pero en Guadalupe y Martinica. comían su carne. Este recurso. diferentes en cada país. Los biólogos lo llaman Strombus gigas.Bahamas y en todas las islas de idioma inglés se le conoce como Queen Conch. Lambí en República Dominicana y Haití. nombre que se remonta a la época en la que las Antillas menores estaban ocupadas por pueblos indios provenientes de América del Sur. que es su nombre científico y que les permite su identificación científica en el mundo entero. donde se han encontrado restos de conchas muy antiguas quemadas. Los pueblos Amerindios fabricaban herramientas. probablemente asada en las playas.

El caracol fue parte de la vida cotidiana. su carne forma parte de la comida tradicional. Hoy en día. Las menos hermosas fueron destinadas a la construcción de diques. cubierta al interior de nácar rosado con tintes amarillos y naranjas se vende de recuerdo a los turistas y se sigue usando como instrumento musical en ceremonias y eventos especiales como el carnaval. En cuanto a las recetas de cocina a través del Caribe estas son variadas. lo prefieren cocido en pinchitos o adobado con arroz y frijoles o 55 . y antiguas caleras siendo testigos de su papel industrial. fallecimiento. Las conchas más hermosas se usaron para adornar las tumbas de los pescadores. macerado en limón como en México. Su concha. A la vez sirvió de radio. pero también las rebeliones. las conchas se usaron como instrumentos de comunicación. permitiendo anunciar grandes acontecimientos de la vida. También anunciaba la llegada de las lanchas de pesca y el inicio de la cosecha del tubérculo ñames. en el tiempo de la esclavitud. de las fiestas y de la muerte. en muchos países del Caribe. teléfono e instrumento musical.Posteriormente. En otros países. En algunos países se come en ceviche. matrimonio. nacimiento.

a menos que le permitamos renovarse. En Guadalupe se vende morcilla de Caracol o pollo relleno con Caracol. bajo el concepto de uso racional. el Caracol rosa es tan cotizado en todo el Caribe tanto por sus conchas como por su carne. para conservarlo de manera sostenible. consumidores e industriales han olvidado que se trata de un Recurso Natural Renovable y que el mar no podrá proveernos de esta maravilla natural al infinito. ¿Sabía usted que este Caracol rosa produce hermosas perlas rosas y que sus conchas son esculpidas y utilizadas en joyería en las Bahamas y varias islas del Caribe? ¡Lástima que el nácar de su concha pierda su color rosa con el sol e incluso con más tiempo en la sombra! Desafortunadamente. de tal manera que se ha desarrollado un comercio internacional importante. Se come también una sopa cremosa que se llama conch chowder. por el momento.con fruta de pan y frijoles rojos como en Martinica. Este tráfico comercial puede producir trabajo e ingreso a los pueblos caribeños pero. que los pescadores. Hay países que consumen más caracoles rosas de los que producen y otros al contrario. en Bahamas se cocina en ensalada o en buñuelos conocidos como conch fritters. genera riquezas para los 56 . Más al norte del Caribe.

y terminamos preguntando “¿Qué se debe hacer para conservar este recurso?” A los biólogos se les ha preguntado: “¿Se podrá criar al Caracol rosa en granjas. hasta qué edad vive. Será solamente cuando los biólogos tengan estas respuesta a estas preguntas que podrán 57 . los caracoles se han ido agotando poco a poco. cómo crece. cómo se reproduce. Desde hace varios años. pero también se puede llegar a un desastre ecológico con la desaparición de este recurso sobreexplotado en casi todos los países. qué come. se requiere de un proceso de captura armónico entre lo que se extrae y la capacidad de regeneración de la propia especie. de la misma manera como se cría a los pollos?” A esta pregunta. los biólogos han contestado: “Antes. quienes son sus depredadores. se requiere conocer cómo vive.industriales de ciertos países del Caribe. basada en su velocidad de reproducción y crecimiento de la especie explotada. e incluso han desaparecido en ciertos lugares. Para una explotación durable. si no se llega a establecer y a respetar las reglas de una pesca durable.

cuales son sus problemas. de la misma manera que se hace para la protección de la tortuga y para todas las especies sobreexplotadas que se encuentran en peligro. no se puede recolectar ni pescar. Pero los biólogos han pensado otras dos vías de trabajo. a esta actividad se le llama acuicultura”. Son santuarios de reproducción. parques marinos. reservas de la biósfera. 58 . b) Desarrollar una gran campaña de educación ambiental dirigida en particular a la niñez. la importancia de establecer una protección para el caracol.decir si es posible criar al caracol en granjas como a los pollos. reservas regionales. Los biólogos han propuesto otras vías razonables para mantener este recurso y su uso durable: a) Proteger el Caracol rosa en las reservas naturales donde aún existe. para explicar como vive el Caracol rosa. Estas reservas pueden ser de diferentes categorías. debido a que la acuacultura de una nueva especie no es fácil de establecer y no es la única solución para una explotación durable de los recursos marinos y del Caracol rosa en particular. en los cuales todos los animales y todas las plantas están protegidas.

Algunas de las niñas y niños que ahora lean este libro. ¿Cómo nacen los Caracoles rosas? Huevo de caracol Huevo de tortuga Huevo de gallina 59 .a” hit nc Co “ Desde hace 40 años los biólogos trabajan con esta especie y por eso ahora podemos contarles en este libro lo que se conoce y lo que aún no se conoce de la vida del Caracol rosa Strombus gigas. serán los biólogos del mañana y algunos continuarán el trabajo permitiendo que el Caracol rosa sea una especie viva que todos los pueblos del Caribe puedan continuar usando de manera durable. con un uso digno de la humanidad en armonía con su medio y no como una pieza de museo.

como nacen los pollitos o las tortuguitas. pero bien envuelto. como una bola de estambre. el cordón de la masa de huevos puede medir hasta 30 metros si lo desenrollamos. tan pequeños que no es posible verlos a simple vista. La hembra deposita siempre su masa de huevos sobre un fondo de arena. Los granos de arena se pegan al cordón a medida que ella los deposita. Los huevos están dentro de un cordón de gelatina pegajosa que la mamá caracol deposita con su pie. Pero los huevos de este caracol son mucho más pequeños que los de la gallina o de la tortuga. éste forma una media luna de 10 a 15 cm toda 60 . Cuando termina la puesta.El bebé del Caracol rosa nace de un huevo. Son más pequeños que un grano de arena. Ella se balancea suavemente de derecha a izquierda para enrollar bien el cordón.

Se puede encontrar por lo menos 10 en una gota de agua pero se requiere de un microscopio para verlos. Cuando la mamá termina de poner su masa de huevos. ¿Dónde viven los bebés caracoles? 6 días 2 días 9 días 0.cubierta de arena. Cada huevo se transformará en un embrión que a su vez se transformará en un pequeño Caracol rosa. son tan pequeños que no se les puede ver a simple vista. La masa de huevos contiene alrededor de 400 000 huevos. Al cabo de 5 días. El bebé del Caracol 61 . de los huevos salen los bebés caracoles que en nada se parecen a sus padres.5 mm Cuando los bebés salen de sus huevos. la abandona en la arena.

Es difícil decir a donde llegarán durante su largo viaje. Esta larva velígera ya posee una minúscula concha transparente. pero se sabe que pueden viajar desde México hasta Florida en un mes. ¡Estos lóbulos forman el velum que les permiten nadar y. el velum es muy importante para la vida del bebé caracol que se llama larva veligera. los bebés caracoles van a formar parte del plancton nadando y dejándose transportar por las corrientes del mar Caribe. (3) (2) (1) (7) (6) (5) (4) 62 . Durante un mes aproximadamente.rosa recién nacido tiene dos lóbulos redondeados y bordeados de cilios que se mueven muy rápido. al mismo tiempo respirar y atrapar las algas microscópicas y algunas bacterias hacia su boca para comer! Por lo tanto.

pero otras larvas son carnívoras. los peces (7) y muchos otros animales cuyas crías presentan una fase planctónica y flotan en el mar durante sus primeros días o semanas de vida. también están otros caracoles (2). no son los únicos animales microscópicos que flotan en el agua del mar cuando son pequeños. los erizos (5).Los bebés del Caracol rosa (1). Larva pedivelígera. Pero en el plancton. las langostas (3). 20 días 63 . como las larvas de moluscos que comen solo algas microscópicas (se puede decir que son herbívoras). los crustáceos (4). las almejas (6). las larvas de langostas y cangrejos se comen a otros animales pequeños como los propios bebés del Caracol rosa y los bebés de las almejas. no todos viven en paz. Todos los animales pequeños y todas las algas microscópicas que flotan en el agua del mar forman el plancton. Existen larvas. Por ejemplo.

se metamorfosea (como la oruga que se vuelve mariposa o el renacuajo que se transforma en rana).Luego de 3 semanas de vida en el plancton. se va desarrollando el pie que le va a permitir arrastrarse en el fondo marino. Al mismo tiempo. se va a desarrollar un pequeño rallador llamado rádula. siendo ahora más pesado porque su concha creció y se va a ir al fondo del mar. ¡escondiéndose durante un año!!! Pero sale de noche 64 . juvenil plantígrado. respirar y comer. Al mismo tiempo. Tiene también una branquia con la cual respira de otra manera. desaparece. 25 días El pequeño Caracol rosa metamorfoseado se hunde en la arena. empieza a parecerse a la anatomía de un pequeño Caracol rosa y no podrá nunca más nadar. A partir de este momento. El velum que le permitía nadar. En su proboscis. que le permite triturar las algas. el bebé Caracol medirá casi 1 milímetro.

tiene una concha con una espira y media. Al momento de la eclosión. 1 mm 1 mes 1 cm 3 meses 65 . ¿Cómo crece el Caracol rosa? El Caracol rosa construye su concha antes de salir del huevo. que se parece a sus padres pero sin el labio de la concha que es característica de los adultos.para comer algas minúsculas y bacterias pegadas a la superficie de las hojas de las praderas marinas y así engorda y va creciendo. a medida que el cuerpo del caracol crece. su concha está mas opaca. volviéndose cada vez más dura y gruesa. proporcionándole mayor protección y tiene 4 espiras. Se ha convertido así en un Caracol rosa miniatura. También consume arena para extraer las algas y bacterias pegadas a esta. Cuando se metamorfosea. La concha crece a medida que su cuerpo crece.

1 año 2 años 10 cm 15 cm 3 años 4 años 20 cm 22 cm Cuando empiezan a verse los caracoles rosa en praderas marinas. se forma un opérculo duro que le permite encerrarse al interior de su concha para protegerse. Al año. a los 5 ó 6 meses es todavía blanca. En su pie. que 66 . la concha es blanca. la superficie interna de la concha tiene la coloración rosa naranja del nacar típico del Caracol rosa.Cuando tiene entre 2 y 3 meses. tienen una talla de 8 a 10 centímetros. pero con estrías marrón oscuro.

La formación de este labio muestra que el Caracol rosa ha terminado de crecer y que próximamente alcanzará la madurez. el labio de su concha está todavía fino y frágil. espinas agudas.corresponde a la edad de un año. Se engrosará y alcanzará el tamaño adulto a la edad de 3 años y medio o 4 años. su concha forma el labio. las conchas se cubren de algas y algunos animales pequeños que se adhieren a estas. El Caracol rosa es como un adolescente. Las espinas que eran largas y puntiagudas se van gastando. o "Stone conch" que significa ”Caracol de piedra”. Sus conchas presentan. A medida que el Caracol rosa envejece. Los adultos entre 4 y 6 años de edad. su concha se vuelve cada vez más gruesa y pesada. 67 . La concha gruesa de los ancianos es más pequeña que la del caracol adulto porque el borde está gastado. A estos caracoles rosas viejos. su concha se alarga y continúa enrollándose en espiral. se les llaman "Samba conch" en algunas islas del Caribe. A menudo. es decir con capacidad para reproducirse. ¡siendo una verdadera fortaleza! Al continuar su crecimiento. como si fuesen rocas. poseen un labio grande y grueso. Cuando cumple tres años.

Pero cuando crezcan. tenemos que bajar al fondo del mar y realizar una metamorfosis En esta escuela todos los niños son pequeños Y en el fondo del mar. crecemos hasta parecernos a nuestros padres. para crecer. con una concha hermosa que tiene un gran labio color de rosa 68 . irán a la secundaría En mi familia.

Así como los hombres. Pero existen también caracoles más pequeños con concha muy gruesa y un labio blanco que pertenece a otra especie de Strombus (sistemática). con o sin labio. como un bebé es diferente a un niño y aun más a un adulto o a un anciano. Existen otras especies de caracoles de la familia Strombus que son mas pequeñas y que son de interés para los coleccionistas como el Caracol gallo. Así. Strombus gallus. Sin embargo. pequeñas. con espinas largas o cortas pertenecen a especies diferentes. 69 . Otra especie pequeña de Strombus.Mucha gente cree que los caracoles con conchas grandes. pero siempre con un labio desarrollado. estas diferentes formas de conchas corresponden solamente a las diferentes etapas del crecimiento del Caracol rosa. es el caracol llamado combatiente o Caracol canelo (Strombus pugilis) el cual se explota localmente en ciertos países como México. Se puede encontrar caracoles grandes o pequeños. Se llama Caracol blanco (Strombus costatus). los cuales son capturados localmente para completar la captura del Caracol rosa pero no entran al volumen del mercado internacional. los caracoles rosa adultos no tienen la misma talla.

¿Cómo se reproducen los Caracoles rosas? pene Canal ovígero macho hembra cópula Como casi todos los animales. atrás de la cabeza y arriba del pie. puesto que sus conchas son iguales. Cuando el Caracol rosa ha terminado de crecer y ya es adulto. El aparato genital del macho tiene un pene largo y negro. el cual le permite poner sus huevos. existen hembras y machos del Caracol rosa. Pero no se pueden reconocer los machos de las hembras sin sacarlos de sus conchas. localizado a la derecha. la hembra ha desarrollado su aparato genital femenino que tiene un canal que corre a lo largo del lado derecho del pie. A esta edad tiene la capacidad de producir espermatozoides necesarios para 70 .

en la medida que cada vez hay menos caracoles rosas en el mar. El macho se coloca detrás de la hembra. cada hembra puede poner 8 veces y cada puesta puede tener hasta 400 000 huevos. su pene se alarga debajo del manto de la hembra para depositarle el esperma que va a fecundar sus huevos.fecundar los huevos que produce la hembra madura. Para la cópula. Entonces. podemos preguntarnos qué sucede con todos estos bebés. ¿Cuántos millones de bebés caracoles rosas pueden nacer cada año de una hembra? ” ita ch on “C Anualmente. ¿Quiénes se comen al Caracoles rosas? ¿Quiénes se comen a los pequeños caracoles rosas en el plancton? ¿Quiénes se lo comen cuando se metamorfosean y quiénes se lo comen al crecer? 71 . los caracoles se ponen muy cerca uno del otro hasta que sus conchas se tocan.

sobrevivirán hasta alcanzar la talla adulta capaz de reproducirse? Muchos animales carnívoros del plancton se comen a los bebes del caracol que no están aún protegidos por una concha sólida. se esconden en la arena y salen a comer en la noche. Desde la metamorfosis y hasta que ellos tienen un año. 72 . pero a muchos se los comen los peces y otros animales carnívoros. ¿cuántos de los millones de bebés caracoles que nacen cada año.Sobre todo.

salen más a menudo de la arena. también de las langostas (2). pero están obligados a defenderse de sus primos los caracoles carnívoros (1). de peces carnívoros (5) y de todos los animales que son sus predadores naturales en el mar. de los cangrejos ermitaños (3) otros cangrejos carnívoros (4).Estos animales se comen a los bebés de Caracoles rosas a” hit nc o “C (1) (2) (5) (3) (4) A partir de un año cuando la concha del caracol ya es un poco más sólida. 73 .

puesto que su concha es aún más dura otorgándoles una mayor protección.Aquellos que logran sobrevivir hasta los dos años. y las rayas (8) son capaces aún de comerse a los juveniles del Caracol rosa de dos y tres años de edad e incluso a los caracoles adultos. están casi a salvo. Estos organismos se comen también a los Caracoles grandes a” hit nc Co “ (6) (7) (8) (9) Las tortugas (6) los pulpos (7). 74 .

exista siempre una cantidad suficiente para que lleguen a adultos. capturado. siempre los animales comen y se hacen comer. tiene que hacer frente a su enemigo más peligroso. el pobre caracol será irremediablemente 75 . En la naturaleza. el hombre. Un Caracol rosa puede defenderse dándose vuelta bruscamente y dando una buena patada a sus agresores. Pero ¿qué hacer contra los buzos (9) y pescadores que capturan caracoles para sacarlos del mar y matarlos? Su último medio de defensa es bajar a las praderas marinas más profundas donde los pescadores y buzos no pueden capturarlos. Todo funciona muy bien hasta que el hombre destruye ese maravilloso equilibrio que posee la naturaleza en su cadena alimenticia. Pero si el buzo utiliza tanques de aire (buceo autónomo). se reproduzcan y reemplacen a sus padres. Puede también ocultarse en su concha cerrándola con su opérculo. sin embargo se establece un equilibrio que permite que de los millones de caracoles rosas que nacen.Cuando el Caracol rosa ya es grande y ya puede defenderse de los predadores naturales.

Ahora. ¿Porqué? Simplemente porque. Los pescadores trabajan duro para pescar de más en más caracoles. 76 . Se ha desarrollado un mercado internacional voraz que va más allá del Caribe y que exige más caracol para satisfacer la demanda del mercado. en los países consumidores. Así el esfuerzo de captura que se ejerce sobre esta especie no ha dejado de incrementarse.La desaparición del Caracol rosa Antiguamente. los pescadores capturaban todos los caracoles rosas que querían y cada año los caracoles que quedaban lograban reproducirse y reemplazar a los que habían sido pescados. cada vez más restaurantes para turistas y cada vez hay más personas que compran caracoles. incluso si su precio ha ido incrementándose y cada vez más los pescadores están dispuestos a su captura porque representa mucho dinero. es cada vez más difícil encontrar caracoles rosas adultos e incluso juveniles. tanto adultos como juveniles.

por lo tanto no me toques. Los pescadores tienen que ir cada vez más profundo a buscar este recurso en aquellas zonas donde anteriormente adultos reproductores podían vivir tranquilamente. por ser un animal grande. por ser una fuente de trabajo. el número de caracoles. 77 . El museo de Historia Natural de Paris. que dicen: “No muerdo. no pellizco. Por el contrario. ni morder. por su precio en el mercado. es precisamente por su concha que lo pone en peligro. no corro.En la actualidad. Su única defensa contra sus predadores naturales es su concha. no es suficiente para reemplazar anualmente a los que fueron capturados. ¿Por qué se ha incrementado el esfuerzo de captura del Caracol rosa? Por su demanda. ni picar y que no tiene veneno. visible y de fácil captura. para el hombre. por su sabor. porque ella es grande y visible y porque el caracol no tiene medios para escapar ya que no puede ni correr. que queda en el mar. tiene letreros en ejemplares de animales que ya no existen. pues soy el único ejemplar que existe”. constituyendo una reserva para esta especie.

que el exceso de la pesca terminará matando a la propia pesquería. ya no hay suficientes Caracoles rosas como para que cada pescador pueda recoger tanto como quiera. el Caracol rosa va a desaparecer de los ecosistemas del mar Caribe. Hoy en día. en todo caso serán tan escasos. a” hit c on “C ¿Qué se puede hacer? A la pregunta ¿Qué se puede hacer? Existen varias alternativas: ü Se puede prohibir la capturar del Caracol rosa. 78 .Si no se deja la cantidad suficiente de caracoles adultos en el mar para que se reproduzcan. cuando quiera y donde quiera.

pero podrá continuar capturando una cantidad suficiente que le permita a sus hijos y otros pescadores jóvenes seguir con esta pesquería. y cuándo pescarlos (respetar las vedas temporales. ü Capturar aún los caracoles. El Caracol rosa. ligadas al período reproductivo) y no capturar 79 . de la misma manera que se debe guardar los sementales de las reses (vacas y toros) si se quiere tener terneras al año siguiente. Los pescadores deben saber cuánto pueden pescar (respetar la cuota de captura). Cada pescador no podrá capturar todos los caracoles que quiera. será así una fuente durable de alimento y de trabajo para los habitantes del Caribe. dejando la cantidad suficiente de ejemplares para que se reproduzcan. Mucha gente piensa que esta última solución es la mejor y que la reglamentación de su captura favorecerá su reproducción.ü Se puede capturar todos los caracoles que se quieran hasta que no quede ninguno y ya no se podrá nunca más comer ni venderlos. cómo pescarlos (respetar las artes de pesca). para que se pueda seguir pescando.

Dado que cada persona no puede decidir de manera individual como utilizar un bien común. los científicos y los pescadores piensan que la situación del Caracol rosa en todo el Caribe es muy grave y que no habrá otra alternativa que el cierre total o parcialmente por algunos años de la captura de este recurso. De lo contrario. Pero cada vez con mayor frecuencia. será demasiado tarde. que representa una pieza fundamental en la cadena trófica de los ecosistemas arrecifales coralinos del Caribe. es más fácil entender porqué se han tomado las decisiones de reglamentación. los científicos. los representantes de los pescadores y otros usuarios del mar se han puesto de acuerdo con las autoridades de pesca de diferentes países para establecer reglas que todo el mundo deberá respetar.todos los caracoles rosa que se encuentren. siendo además un patrimonio común a todos los pueblos del Caribe. para que las poblaciones del Caracol rosa puedan recuperarse. porqué hay que respetarlas y explicar a los demás el interés en preservar los recursos del mar y especialmente el Caracol rosa. 80 . Una vez que se conoce cómo los caracoles rosas viven y se reproducen. donde sea y cuando sea.

81 . por lo que estas reglas son muy peligrosas. Finalmente. para obtener una explotación sostenible del Caracol rosa. Existen diversas medidas de protección para el recurso caracol basadas en estudios de la dinámica de su población y de su biología. a fin de obtener una explotación durable. otros no están aún convencidos de la urgencia de proteger las poblaciones de este caracol en sus aguas. que permiten la captura de ejemplares jóvenes con labio fino de peso tan ligero que aún no han tenido la oportunidad de reproducirse. apoyándose en un programa de difusión y educación de que no debe limitarse a información rápida a los pescadores. así como en consultas y acuerdos entre los usuarios del mar y los inspectores que vigilan la aplicación de las normas para la captura de este recurso. En estos países los pescadores y otros usuarios del mar tienen acceso libre a este recurso. Otros países tienen reglas de pesca pero los pescadores no están convencidos de que todos tienen que respetar esas reglas. otros países tienen reglas muy generales.Algunos países han logrado establecer un plan de manejo del Caracol rosa. ya que no toman en cuenta el conocimiento para garantizar la protección eficaz de esta especie.

1. ni gorgonias. Las reservas deben estar bien vigiladas. Son también sitios privilegiados para el estudio de las especies que ahí viven sin agresiones mayores. pero diferentes medidas pueden ser empleadas para limitar el esfuerzo de captura a un nivel correcto en función del estado del recurso y de la idiosincrasia de cada país. y otros organismos. ni crustáceos. para que se aplique una u otra medida en cada país. Son santuarios para la reproducción de todos los animales y plantas que viven en esa zona. se han delimitado zonas de reservas naturales de biósfera o zonas de reservas regionales. 82 . No se puede pescar y no se debe recolectar nada.Se presentan las principales medidas de manejo. Además las reservas permiten otras actividades e ingresos paralelos a la pesca. En estas reservas. ni moluscos. ni piedras ni corales. como es la observación de la flora y fauna y otras actividades de ecoturismo. Áreas protegidas Para proteger todos los recursos marinos. todos los animales y todas las plantas están protegidos.

ya que tienen pocos predadores. incluso por los niños. Esta regla es la más importante porque va a proteger a los caracoles que finalmente lograron sobrevivir a la alta mortalidad que presentan las primeras fases del ciclo de vida de esta especie.2. la posibilidad de alcanzar la edad adulta del Caracol rosa aumenta a partir de la talla de 15 centímetros. El problema es que estos caracoles viven de preferencia en las praderas marinas poco profundas y por lo tanto son capturados fácilmente. El Caracolito rosa crecerá: ¡Déjalo vivir! En todos los lugares y a través del tiempo ha estado prohibido pescar a los juveniles del Caracol rosa cuya concha no tiene un labio formado. 3. se debe limitar la temporada de pesca durante su época reproductiva. La veda puede tener una duración de cuatro a ocho meses. Dejen a los Caracoles rosas adultos reproducirse y desovar Para asegurar la protección del Caracol rosa. en función de las condiciones del medio y del estado de la 83 . Cuando se deja actuar a la naturaleza. salvo el hombre.

Es importante que los adultos reproductores que viven abajo de los 20 metros no se capturen. a fin de proteger la temporada de cópula y desove del Caracol rosa. Esta reglamentación debe ser vigilada de manera muy estricta. ¿Buceo en apnea o buceo con tanque? En muchos países. está prohibido pescar tanto el Caracol rosa como la langosta y peces. utilizando buceo autónomo o compresor de aire que permiten al pescador respirar debajo del agua e ir cada vez más profundo. y por más tiempo para capturar estos animales que no tienen ninguna posibilidad de escapar. 84 . evitando su desaparición del Caribe ya que se agregan para la cópula. para que se reproduzcan.población en cada país. ¡Por la defensa de la vida de los pescadores jóvenes y del Caracol rosa: Stop al buceo con tanque! ” ita ch on “C 4.

debe de servir para observar a los animales en su medio natural. solo cuenta la ley del mercado y del beneficio. ni la vida de los hombres. es cuando al efectuar monitoreos de una pesquería se observa que el numero de caracoles capturados por barco durante la misma unidad de tiempo de pesca disminuye. al no respetar las reglas de seguridad de este tipo de buceo. 5. El equipo de buceo autónomo debe servir para trabajar debajo del agua. pone en peligro la vida de los pescadores o les provoca invalidez. Pero para el mercado no cuentan ni los recursos renovables. Limitar la pesca para mantener una producción durable Un indicador de la sobre explotación. a sólo algunos meses 85 .Este tipo de pesca. y no para cazarlos indiscriminadamente sin respetar las reglas de una explotación durable. sobre todo de los pescadores jóvenes. Un objetivo importante para las reuniones internacionales del Caracol rosa sería prohibir la pesca del caracol con equipo de buceo autónomo y que esta medida fuera adoptada por el conjunto de países del Caribe.

que son una garantía para el futuro no solamente 86 . número limitado de embarcaciones autorizados a la pesca o un número limite de meses al año para la captura. La primera etapa para todos los países del Caribe debería ser el respeto de reglas de gestión. mes o año. número de días autorizados para la pesca por semana. En estos casos se requiere limitar el esfuerzo de pesca. por día. Pero para que el conjunto de reglas para la sobrevivencia de las poblaciones del Caracol rosa sean eficaces. que puede ser de 4 años o más. cuotas de captura por año. siendo las más urgentes: ü Todos los países deberían tener reservas de zonas naturales y comprometerse a hacer respetar las zonas de reserva. También se puede decretar una veda total durante un periodo de recuperación o de reconstitución del stock.de la apertura de la pesquería. se requiere que todos los países del Caribe establezcan acuerdos para evitar que los caracoles pescados en un país no sean vendidos en otro país. Estas limitaciones pueden ser diferentes según los países: limitar la captura por embarcación.

cómo se puede reconocer si son adultos que tenían un labio grueso? ” ita ch on “C Muy fácil. ¿Y si los caracoles son vendidos sin concha. basta con pesar los caracoles y no debe de haber más de 4 caracoles sin concha para completar un kilo. ya que puede haber variaciones de talla entre las poblaciones de los caracoles adultos que pueden ser más o menos grandes. Pero esta regla debe de ajustarse a cada país. 87 .de los caracoles sino de todos los recursos del medio marino.

Estas dos reglas aplicadas correctamente son las únicas medidas que protegen a los juveniles que no han tenido aún tiempo de reproducirse. siendo importante aplicar el principio precautorio. que no se pueda romper a mano y cuyo peso de la carne corresponda a 4 animales por 1 kilo. Es más fácil proteger que reconstituir aquello que fue destruido.ü Todos los países debería comprometerse a respetar por lo menos: a) Un límite de talla y peso a niveles aceptables para la protección real de los juveniles y no permitir la pesca de caracoles que no hayan desovado al menos durante una época. que implica la aplicación de medidas de protección sin tener que esperar los resultados de estudios científicos para proteger las especies. ü Todos los países deben respetar el límite de producción en relación con sus zonas de pesca. b) Presencia del labio grueso en la concha. ü Todos los países deberían organizarse para dar seguimiento a su pesquería. 88 .

No basta con establecer reglas. ü Todos los países deben desarrollar sus programas de educación sobre un uso correcto de sus recursos marinos y tomar el caso del Caracol rosa como un ejemplo de gestión inteligente realizada tanto por los niños. Se requieren millones de jóvenes caracoles para 89 . Este libro y los documentos que lo acompañan están hechos para ayudar a los países del Caribe a implementar sus propios programas de educación. como por los pescadores y consumidores. para saber si estas medidas y sobre todo si el respeto de ellas permitieron reconstituir el Caracol rosa. La cita es en algunos años. La pesca pirata sólo será eliminada haciendo un esfuerzo de educación para que la población comprenda que es del interés de los pescadores. de los consumidores y de toda la población instituir una explotación durable para los recursos marinos.Se requiere también una gran concertación entre todos los países y un gran esfuerzo para eliminar la pesca ilegal que se ha convertido en una piratería de bien común. se requiere también que todos los países se organicen en la vigilancia de sus recursos en sus reservas naturales y castigar severamente a los infractores.

90 .que haya caracoles adultos reproductores en cantidad suficiente si se quiere dejar un recurso sano a nuestras hijas e hijos y a la descendencia de nuestras niñas y niños.

un labio extendido de la concha que se desarrolla cuando llegan a edad adulta.Glosario ANATOMIA. EL aparato genital femenino comprende un ovario café que se sitúa en la región superficial de las últimas vueltas de la espira de la masa visceral y de un aparato más complicado que el de los machos. En particular pedúnculos oculares (=ojo) largos y tentáculos oculares reducidos. y una región secretora muy desarrollada que participa en la formación de las envolturas protectoras de cada huevo y en la constitución de envolturas protectoras de la puesta. APARATO GENITAL FEMENINO. una trompa extensible que se llama proboscis. El aparato genital masculino se compone de un testículo que es la glándula blanca que ocupa la extremidad espiralada de la masa visceral. En realidad el testículo recubre la glándula digestiva y sólo ocupa la región superficial de las dos últimas 91 . que comprende bolsas que permiten la cópula (bolsa copulatriz). que se llama “útero” pero que no tiene la misma función que el útero de una hembra de un mamífero. APARATO GENITAL MASCULINO. Todas las especies del género Strombus tienen características anatómicas comunes. La disposición de las diferentes partes del tracto genital permite la cópula al mismo tiempo que el desove con trayectorias diferentes tanto para los huevos como para el esperma. Todas estas características son descritas para Strombus gigas pero son mas o menos válidas para las otras especies. el almacenamiento del esperma (receptáculo seminal).

arriba del pie y hacia atrás de la cabeza. Sin embargo no es la parte más visible del tracto genital. la concha presenta 4½ vueltas y ya es opaca a causa del depósito de calcio pero aún se trata de una concha larvaria que permanecerá en el ápice de la concha adulta. El desarrollo del pene es el punto de referencia más evidente del estado adulto de madurez. como la mayor parte de los moluscos fabrica su concha desde los primeros estadios del desarrollo embrionario. En los juveniles. es decir antes de la eclosión del huevo. 92 . Los túbulos del testículo desembocan en un canal con muchos pliegues (canal deferente o vaso deferente) que contiene los espermatozoides maduros. Strombus gigas. incluso durante el periodo de reproducción. la cual comienza a crecer al momento de la metamorfosis. Esta concha está constituida únicamente por la matriz proteica de la concha.vueltas de la espira. Al momento de la metamorfosis. pero presenta ya una espira con una y media vuelta. el primordio del pene forma una pequeña protuberancia amarilla. La concha de los strombidos es espiralada como la de la mayoría de los Gastrópodos Al momento de la eclosión. la pequeña concha es transparente. Este canal se continúa por un canal abierto formado por la próstata y el manto que llega hasta el pene que se sitúa a la derecha del animal. ya que no está aun calcificada. CONCHA.

Esta constituida por 3 partes: la capa externa café que se reseca y se separa de la superficie externa de las conchas vacías llamado periostraco que se forma a partir del borde del manto. Estructura de la concha. Es necesario dejarlo un período suplementario de reproducción. (Ver Labio).LABIO de la concha. El borde de la concha comienza a extenderse y alcanza su talla máxima alrededor del 6º mes. el Strombus empieza a formar el labio de la concha en dos tiempos. A partir de 3 años de edad. La toma de esta medida es complicada. Contrariamente. La concha propiamente dicha está formada de prismas de conquiolina (parte proteica) y de carbonato de calcio en forma de calcita o 93 . el animal no esta aún maduro. Si se puede romper el borde del labio con la mano. El labio comienza a formarse a partir de los 3 años en dos etapas. cuando el labio de la concha mide 4 mm de grosor. Los Strombus tienen un crecimiento limitado que se detiene poco antes de la madurez sexual. la concha continúa su crecimiento únicamente en espesor. resulta fácil verificar la solidez del labio. La concha esta formada por un depósito de cristales de carbonato de calcio en una matriz protéica. Formación de la concha adulta. Enseguida. Los estudios sobre la reproducción y el crecimiento muestran que la madurez sexual es alcanzada en Strombus gigas a partir del 4º año. por lo que no resulta útil en el dominio de la reglamentación pesquera. Esta es una medida que debería introducirse en los proyectos de regulación de la pesca de Strombus gigas.

El nácar es la capa interna de la concha. CONCHITA. que se efectúa por el tránsito de los huevos al útero hasta el canal de la puesta que corre a lo largo del lado derecho del pie. lisa. Pero los huevos puestos no son los que acaban de ser fecundados. ya que ellos transitan en el interior del útero. brillante y coloreada. pierde su color al sol e incluso en la oscuridad al paso del tiempo.aragonita que se agranda con el crecimiento a partir del borde paleal como el periostraco. El macho aprovecha la inmovilidad de la hembra durante el desove para la cópula. Es la una larva velígera del Caracol rosa y es la mascota de este libro y del programa caracol: Conocimiento integral para su manejo sustentable. lo que establece una competencia entre los espermatozoides. Además una hembra puede ser fecundada por varios machos. En español quiere decir caracolito. El nácar pigmentado en rosa del labio. 94 . Esta se engruesa por el depósito de nuevas capas sobre toda la superficie del manto el cual puede también producir perlas si son introducidos pequeñas partículas entre la concha y el manto. La cópula no es muy selectiva. CÓPULA. que es secretada por toda la superficie externa del manto. La cópula se puede hacer al mismo tiempo que el desove. La cópula se realiza con un estiramiento importante del pene que penetra en la bolsa copulatriz sin afectar el desove. ya que se han visto machos tratando de acoplarse con hembras de otras especies. donde ellos son envueltos por las capas protectoras.

La larva de Strombus es una larva velígera que presenta un velum que les permite nadar. El Caracol rosa posee un bastón gelatinoso translucido que mide más o menos 10 cm. LARVA VELIGERA. A través de todos los países del Caribe corre la leyenda de que este bastón gelatinoso posee propiedades afrodisíacas. el cual sale de la masa visceral cuando se limpia el animal para su preparación.ESTILETE CRISTALINO. recubre el cuerpo de todos los moluscos en contacto con la concha. el riñón y el aparato genital. MANTO. que es secretado por la pared de un anexo del tubo digestivo llamado saco del estilete. que contornea la concha y que se llama borde paleal. Es la región del manto que permite a la concha crecer a medida que el animal crece. Sin embargo. El manto es el tejido que secreta la concha. lo cual no impide que numerosos animales planctotróficos las ingieran en grandes cantidades. 95 . El manto forma un borde de color naranja. En realidad. Es un comprimido de enzimas que se disuelven progresivamente en el estómago y participan en la digestión. La larva velígera tiene una concha pequeña transparente que es lo suficientemente grande para permitirle retraerse al interior de su concha. Existe una pérdida enorme de individuos durante la fase larvaria. El manto recubre la cavidad paleal en la cual se encuentran la branquia y en la cual desemboca el tubo digestivo. el engrosamiento de la concha se lleva a cabo en toda la superficie. respirar y comer. este bastón es un elemento del tubo digestivo presente en la mayor parte de los moluscos.

incluyen a todos los Moluscos. una branquia que le permite respirar y la rádula que le permite comer. Adquiere esencialmente el pie que le permite desplazarse. el éxito de la metamorfosis en los Strombus depende de la presencia de factores ambientales que permitan una metamorfosis rápida. En los Strombus como en otros moluscos. La metamorfosis es el conjunto de modificaciones anatómicas y fisiológicas que permiten al animal pasar de un medio de vida a otro durante su desarrollo. La larva que está lista para la metamorfosis tiene ya un pie funcional pero no tiene aún las branquias. Durante la metamorfosis. La metamorfosis es un período de la vida durante la cual la mortalidad natural es muy elevada en la medida que la absorción del velum no le permite una respiración adecuada y la nueva branquia no es aún funcional.METAMORFOSIS. Los problemas de la metamorfosis no son exclusivas de los Strombidos ni de los Gasterópodos. el principal factor reconocido que 96 . los huevos eclosionan dando una larva que es muy diferente al adulto: la larva nadadora planctónica es llamada larva velígera. El conocimiento de los factores que desencadenan esta función son esenciales para el éxito de los cultivos en acuacultura. Como en la mayor parte de los moluscos. la larva velígera pierde su órgano esencial que es el velum y se transformará en un organismo bentónico. En los Strombus. Esta fase corresponde a un estado intermedio entre la larva velígera planctónica y el juvenil metamorfoseado que es bentónico y se llama pedivelígera (lo que significa que al mismo tiempo tiene un pie y el velum).

El opérculo es una placa córnea dura. pero puede también desencadenarse por otros factores químicos. mientras que los ojos están en el extremo de los tentáculos en los caracoles terrestres. Los Strombus tienen ojos que se encuentran en la base de los tentáculos cefálicos. Este opérculo tiene dos funciones: Permite cerrar el orificio de la concha cuando el animal se esconde al fondo de la concha. es puntiagudo de un lado y redondeado del otro. todo lo que pasa al exterior. En Strombus gigas. que se parece a una pequeña visera de una gorra para proteger el ojo. Para supervisar mejor al enemigo. Así. presente en la mayor parte de los Gastéropodos Prosobranquios. fijada a la parte dorsal posterior del pie.desencadena la metamorfosis es un alga roja. OPERCULO. Los pulpos llegan a forzar la abertura de la concha y pueden llegar a comerse un Caracol rosa adulto. El opérculo de Strombus gigas tiene una forma de garra. Pero el verdadero tentáculo es sólo el pequeño apéndice. protegido por un labio grande no ve gran cosa. la talla reducida del opérculo no permite cerrar correctamente la abertura de la concha. Strombus gigas. El pedúnculo ocular (es decir a la base del ojo) se alarga de tal manera que este pedúnculo se parece a un tentáculo. Así que con estos ojos en la base de los tentáculos. el animal está obligado de retraerse mucho más al fondo de la concha para que el opérculo se adapte a una sección mas estrecha de la concha. los Strombus tienen un pliegue especial al borde del labio de la concha que les permite vigilar de un solo ojo. 97 . OJO.

Se llama plancton. para voltearse o para escapar de sus predadores. de pequeña talla que pasaran toda su vida en la columna de agua y de estados larvarios de animales cuyos adultos viven en el fondo del mar como los Strombus y muchos moluscos y crustáceos. lo que le permite deslizarse como todos los Gasterópodos. Su superficie exterior es rica en células que producen mucus. El pie del Caracol rosa está constituido esencialmente de músculos poderosos. La fase larvaria planctónica permite por 98 . PLANCTON. se apoyan sobre el suelo con la extremidad puntiaguda de su opérculo que se encuentra fijo a la cara dorsal del pie. Para hacerlo. PIE. El conjunto de células que presentan el pigmento fotosintético constituye el fitoplancton. Este comportamiento juega un papel importante de defensa contra los predadores. utilizando la potencia de la musculatura de su pie. es para permitir al animal apoyarse en el suelo y efectuar saltos.La otra función del opérculo en los Strombus. El pie y el músculo de la columela (músculo que permite a los Gasterópodos fijarse a su la concha) son las dos principales partes comestibles de este animal. En estos casos se dice que el adulto es bentónico y que los estadios larvarios son planctónicos. El plancton deriva con las corrientes y puede recorrer grandes distancias importantes. El conjunto de pequeños animales forma el zooplancton. al conjunto de pequeños animales y algas que flotan libremente en el mar. El zooplancton está constituido a la vez de animales. pero los caracoles rosas son capaces de realizar verdaderos saltos.

Probablemente y siempre con relación a la presencia del labio. Cada huevo está envuelto en una vaina mucosa que posee otra cubierta protectora muy resistente. La puesta es a la vez la emisión de los huevos que están fecundados (fecundación interna) y el resultado de esta puesta. Esta trompa se llama proboscis. la boca está colocada a la extremidad de una trompa muy extensible que puede estirarse hasta llegar al borde del labio. dispersar a la especie a grandes distancias. La fase planctónica es una fase de pérdida muy importante del número de individuos en relación al número de larvas provenientes de los desoves. y que constituye la rádula (pequeño rallador). El paso del estadio planctónico a estadio bentónico se hace por una transformación muy importante de los órganos vitales del animal que es la metamorfosis. son necesarios estudios de genética para conocer con precisión el nivel de mezcla o de aislamiento de algunas de sus poblaciones. 99 . lo que refuerza aún más la protección tanto visual como en términos de resistencia. El conjunto se encuentra envuelto en un tubo mucoso que aglutina granos de arena.su gran movilidad. En la boca se presenta una pequeña banda que lleva los dientes. PUESTA. Se puede llamar también “postura”. es decir la masa de huevos constituida por el cordón conteniendo los huevos organizados para formar una masa en forma de cuerno que contiene los huevos. Sin embargo. PROBOSCIS. La puesta constituye un dispositivo muy eficiente de protección de los huevos durante los primeros días del desarrollo.

Strombus gigas pertenece a la clase de los Moluscos (animal suave. 100 . La rádula es una cinta situada en el bulbo bucal y la boca que se presenta en todos los Gasterópodos. 72 especies de la familia Strombidae. como todos los moluscos. a la clase de los Gasterópodos (que quiere decir «que el estómago está cerca del pie») y como todos los gasterópodos. un riñón y una gónada. lo que modificará considerablemente su anatomía. Todos viven en los mares tropicales y subtropicales del mundo. lleva a cabo la torsión que acerca la cavidad paleal hacia delante.RADULA. ya que los Gasterópodos sólo tienen una branquia. tienen hileras de dientes córneos que permiten raspar la superficie de las hojas de Thalassia o comer algunas algas suaves. desde Bahamas al norte hasta Brasil al sur. incluso aquellos que no han sufrido torsión. Pertenece al orden de Caenogastropodos y a la familia Strombidae. Pertenece a la sub-clase de los Prosobranquios que significa con la branquia situada hacia adelante. Tiene un solo pie. protegido por una concha calcárea dura. Strombus gigas es una de las. y de las 55 que pertenecen al género Strombus. Strombus gigas es una especie del género Strombus que vive en la gran región del Caribe desde Bermudas al norte hasta Brasil al sur. SISTEMÁTICA. de los cuales 5 viven en la región del Caribe. Sobre la rábula. Las otras especies del género Strombus.

Las veligeras de moluscos 101 . el Strombus gallo. se puede encontrar también Strombus alatus en Florida. el Strombus combatiente Strombus pugilis con labio rojo. que permiten la identificación ya sea del alimento. consultar American sea shells de Abbott. Strombus raninus. nadar y comer. VELÍGERA=LARVA VELÍGERA VELUM. o de la pareja sexual o bien de sus predadores. que existe sólo en Brasil. TENTÁCULO. y al Sur Strombus goliath. que son recolectados ocasionalmente y vendidos como objetos turísticos. No existen estudios sobre los receptores sensoriales en los Strombus. (1974). Los tentáculos pueden también presentar receptores que les permiten detectar movimiento (mecanoreceptores). Strombus costatus que tiene un labio blanco muy espeso. Por mas detalles. El velum es un órgano que le permite a la larva respirar. Strombus gallus y el Strombus alado. menos frecuente. más grande que Strombus gigas. Los verdaderos tentáculos están muy reducidos en los Strombus. capturando las partículas de fitoplancton. Los cuales pueden detectar substancias químicas (quimioreceptores). Los tentáculos son órganos sensoriales que presentan diferentes receptores. Al norte. No deben confundirse con los pedúnculos oculares que llevan los ojos situados a la base de los tentáculos.Strombus gigas es la especie más conocida y la de mayor tamaño en el Caribe donde existen otras 4 especies más pequeñas: el Strombus blanco.

la larva posee dos lóbulos y antes de la metamorfosis tiene seis. desplazar y enviar partículas de alimento hacia la boca. El velum de los Strombus crece durante toda la fase larvaria. lo que permite el renovar rapidamente del agua. 102 . A la eclosión del huevo. no filtradores. Está formado por lóbulos transparentes bordeados de cilios que se mueven.son micrófagos.

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