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Ensayo Machu Picchu, a 100 aos de su descubrimiento

Una mirada a La Ciudad Sagrada de los Incas a travs de la historia y su revelacin al mundo en 1911, gracias al explorador estadounidense Hiram Bingham

Machu Picchu. Cien aos de maravilla Una expedicin encabezada por el explorador estadounidense Hiram Binghamlleg en julio de 1911 a la ciudadela de Machu Picchu, entonces cubierta bajo una espesa vegetacin acumulada en siglos de abandono. Poco despus, el hallazgo fue anunciado a nivel internacional en una edicin especial de la revista National Geographic, empezando a concitar el inters de viajeros, aventureros y acadmicos de diferentes pases. Para celebrar el centenario, desde este mes de agosto comienzan las actividades que cubrirn todo el calendario hasta julio del prximo ao. Escribe Henry Mitrani En 1548, solo diecisis aos despus de la llegada de los conquistadores espaoles al Tawantinsuyo, el cronista Pedro Cieza de Len viajaba con el ejrcito de Sebastin Benalczar por el camino inca desde Colombia hacia el Cusco para enfrentarse a las tropas de Gonzalo Pizarro. Al atravesar pueblos y templos, Cieza se sorprenda de encontrarlos totalmente abandonados y destruidos. El cronista dej testimonio de su asombro al escribir: Donde quiera que ha pasado cristiano conquistando y descubriendo, otra cosa no parece sino que con fuego se va todo gastandolos templos antiguos, que generalmente llaman huacas, todos estn ya derribados y profanados. Ese proceso de destruccin, iniciado tan prontamente por los primeros conquistadores, se agudizara con el establecimiento de las reducciones, la cada demogrfica entre los nativos por las enfermedades tradas de Europa y las campaas de extirpacin de idolatras. Entonces, muchas huacas y ciudades fueron abandonadas, perdindose en la memoria de los lugareos. Sin embargo, por algunos documentos coloniales se ha podido reconstruir la historia de diferentes monumentos arqueolgicos incas, como los que iban de Ollantaytambo a Chaullay (camino a Quillabamba, todo dentro del departamento del Cusco). Se sabe que este territorio fue conquistado en la primera mitad del siglo XV por el inca Pachactec, quien orden construir Pisac y Ollantaytambo para recordar sus hazaas militares, y los convirti, junto con otros lugares de la zona, en su hacienda real. Al pie de una montaa a orillas del Urubamba, particularmente, levant una ciudadela de hermosos edificios y andenes. S, Machu Picchu. Atajo histrico Cuenta la historia que aos despus Pachactec conquist Vitcos (Vilcabamba), base que le poda servir para atacar a los chancas si es que estos amenazaban nuevamente su reino. Partiendo de Vitcos, Pachactec poda seguir la misma ruta que luego, alrededor de 1540, utilizara Manco Inca para atacar a los espaoles entre Andahuaylas y Ayacucho. Para abrirse camino hasta Vitcos, el Inca sigui ro abajo penetrando por la quebrada de Machu Picchu y conquist el valle de Amaybamba, hoy llamado Lucumayo. Ya dominada toda la zona, Pachactec abri una nueva ruta ms directa para llegar a Vitcos desde Ollantaytambo: suba por el abra de Pantiacalla para bajar al valle de Amaybamba cerca de Chaullay, donde los incas construyeron un puente llamado Chuquichaca. As, con el tiempo la ruta que atravesaba Machu Picchu fue dejada de lado por ser ms difcil y despoblada. A los espaoles este camino no les llam la atencin, ya que estaban interesados en asuntos militares y para ir del Cusco a Vitcos ms rpido se llegaba por el abra de Pantiacalla. Esa fue la ruta que se utiliz durante el virreinato e incluso hasta fines del siglo XIX. Qu fue entonces de Machu Picchu? Segn un documento de 1568 que se encuentra en el archivo departamental del Cusco perteneciente a los papeles del Convento de los Agustinos, all se cultivaba coca seguramente para pagar el tributo exigido por los espaoles. Se menciona tambin al espaol Gabriel Surez, que compr las tierras de Quinte Marca a Gonzalo Cursirimachi, curaca de Ollantaytambo. Este espaol era famoso por viajar y negociar entre los indios que vivan tierra adentro de Ollantaytambo y fue quizs el primer extranjero que conoci la ciudadela que hoy llamamos Machu Picchu (y que entonces se conoca solo como Picchu). En otro documento de la misma poca, donde se menciona la tasa impuesta por el virrey Toledo al repartimiento de Calca, se dice que a los indios de Picchu les corresponda reunir 105 cestos de coca cada ao, los mismos que deban ser puestos en Ollantaytambo por el valor nominal de 210 pesos. Sin embargo, en la dcada de 1570 los espaoles tomaron el bastin de los ltimos incas rebeldes en Vilcabamba, despoblndose la zona y abandonndose pueblos y comarcas. A lo largo del siglo XVIII fue surgiendo un mito sobre Vilcabamba (o Vitcos). Se deca que all los incas haban enterrado riqusimos tesoros para que no cayeran en manos espaolas. As, diferentes viajeros y aventureros empezaron la bsqueda de esta ciudad perdida. Pero no todos los

exploradores de esta regin estuvieron movidos por la codicia. Est el caso de Pedro Nolasco, quien lleg a Choquequirao en la segunda mitad del siglo XVIII y diferenci por primera vez la arquitectura inca religiosa de la civil; ese estudio lo publicara posteriormente en el Mercurio Peruano. Exploradores, huaqueros y viajeros, tanto peruanos como extranjeros, recorrieron este territorio durante el siglo XIX: el Conde de Castellar, Marcoy, Gibbon, Squier, Raimondi, Wiener, Markham y el peruano Palacios, entre otros. A comienzos del siglo XX, exploradores y agricultores del Cusco peinaban a la zona en busca de andenes donde cultivar. Se sabe que Gabino Snchez, Enrique Palma y Agustn Lizrraga llegaron a Machu Picchu, y en el caso de Lizrraga que incluso arrendara los andenes a los propietarios de la hacienda donde se encontraba oculta la maravilla. Pero su inters solo estaba centrado en la andenera, no en los restos arqueolgicos. Entr en la ciudadela a huaquear y de esta manera junt una pequea coleccin de objetos, pero nada ms. Es que en el Per de ese entonces el desinters por los restos prehispnicos era notorio. Baste decir que recin en 1905, Jos Toribio Polo le dio por primera vez la categora de objeto artstico a una pieza prehispnica: la Estela de Raimondi. Bingham en Machu Picchu En 1908 el explorador Hiram Bingham (nacido en 1875 en Hawaii) lleg a Santiago de Chile como presidente de la delegacin estadounidense para el primer Congreso Cientfico Panamericano que se realiz en esa ciudad. En febrero del ao siguiente decidi recorrer a caballo la antigua ruta colonial que iba de Buenos Aires a Lima, pero partiendo del Cusco. Llegado a la capital de los incas junto a su amigo Clarence L. Hay, tom contacto con el prefecto Nez, quien lo anim a unirse a una expedicin que partira a Choquequirao en busca de tesoros enterrados. Al llegar a este lugar, Bingham concluy que no se trataba de Vitcos o Vilcabamba, como se crea, y decidi organizar una expedicin para encontrar el ltimo refugio de los incas rebeldes tras la ocupacin espaola. Al volver a Estados Unidos, Bingham hizo grandes esfuerzos para conseguir el apoyo econmico que necesitaba para organizar una expedicin cientfica integrada por diferentes especialistas que viajar al Per en busca de la ciudad perdida de los incas. Despus de muchas negociaciones, esta qued conformada finalmente por el gelogo Isaas Bowman, el botnico H.W. Foote, el cirujano W. G. Erving, el topgrafo Kai Hendriksen, el ingeniero H. L Tucker y P.B Lanius como secretario auxiliar. La expedicin lleg al Cusco en junio de 1911 y cont con la colaboracin del doctor Albert Giesecke, rector de la Universidad San Antonio de Abad, y del vecino cusqueo Csar Lomellini. Despus de recorrer durante dos semanas el can del Urubamba, llegaron por indicacin de Giesecke al puente de Mandor. Desde ese punto fueron guiados por el guardin del lugar, Melchor Arteaga, para subir el 24 de julio de 1911 a Machu Picchu, la fabulosa ciudadela cubierta de vegetacin. Inmediatamente se les encomend al ingeniero Tucker y al auxiliar Lanius que, en la medida de lo posible, limpiaran las ruinas para poder hacer un mapa topogrfico. Esta labor dur varias semanas y fue revelando la gran extensin y belleza del sitio, llamando la atencin de los expedicionarios los edificios de granito blanco. Bingham entonces regres a Estados Unidos, pero solo para organizar una nueva expedicin cientfica que estudiara con mayor amplitud esta maravillosa ciudadela inca y la diera a conocer al mundo entero. Para todo el mundo Efectivamente, en 1912 Bingham organiz desde Estados Unidos una expedicin mayor para estudiar Machu Picchu y sus contornos. Cont con el apoyo de la Universidad de Yale (especialmente de un acaudalado miembro de su junta de directores), de la National Geographic Society de Washington y de su propia esposa, Alfreda Mitchell, una millonaria norteamericana que era propietaria, nada menos, de la joyera Tiffany de Nueva York. An as, debido a los altos costos, varios de los expedicionarios partieron al Per sin recibir un sueldo, cubrindose solamente sus gastos de viaje. El grupo de trabajo, conformado por profesionales de alto nivel, sali del puerto de Nueva York en mayo de 1912 y permaneci un ao entero en Machu Picchu. Estuvo conformado por el gelogo Herbert Gregory, el ostelogo George Eaton, el topgrafo Albert H. Bumstead, el arquelogo e ingeniero Ellwood C. Erdis, el cirujano Luther Nelson, el ingeniero topgrafo Kenneth Heald, el topgrafo auxiliar Robert Stephenson, el auxiliar y secretario Paul Bestor y los auxiliares Osgood Hardy y Joseph Little. Varios sufrieron diferentes enfermedades y accidentes durante su estancia en Machu Picchu (levantaron su campamento sobre los andenes del lugar), pero con gran esfuerzo y la valiosa colaboracin de los campesinos del lugar se lleg a limpiar y fotografiar el sitio. Tambin se realizaron los primeros trabajos de geologa, fauna y flora en el lugar, se descubrieron muchas tumbas y se estudiaron y clasificaron los restos all encontrados. En 1913 la revista National Geographic ya toda una institucin cientfica internacional cumpla veinticinco aos de fundada. A insistencia de Alexander Graham Bell (el inventor del telfono), en ese entonces director de la National Geographic Society y fundador de la revista, toda la edicin de aniversario fue dedicada a Machu Picchu y as el mundo entero pudo conocer esta ciudadela inca que hoy es una de las 7 maravillas modernas. Lo que se mostr en las pginas de ese nmero especial fueron los estudios y las fotografas realizadas por la expedicin encabezada por Bingham el ao anterior en el Cusco. Turismo masivo A partir de su difusin en National Geographic, la comunidad cientfica internacional puso los ojos en Machu Picchu. Ese mismo ao de 1913 se empez a construir el ferrocarril que cubra la ruta Cusco-Quillabamba, pero como fue hecho por etapas, recin en 1928 lleg a la estacin de Machu Picchu, permitiendo desde entonces el inicio del turismo hacia este lugar. Sin embargo, hasta 1939 solo una o dos veces al mes pequeos grupos ascendan lentamente a pie o en mula hacia la ciudadela. Ese ao lleg a Machu Picchu otra expedicin cientfica, esta vez financiada por Axel Werner Gren, dueo entre otras industrias de Electrolux y considerado uno de los hombres ms ricos de Suecia. Esta expedicin fue dirigida por Paul Fejos, mdico de profesin y director de cine hngaroestadounidense que cont con la colaboracin ejecutiva de Alberto Giesecke Mattos (hijo del rector de la Universidad San Antonio de Abad que dos dcadas atrs ayudara a Bingham; actualmente, a sus 96 aos, vive en Lima). Esta expedicin compuesta por etnlogos, fitlogos y lingistas, recorri, estudi y limpi el camino inca que dcadas despus se convirti en una de las formas ms populares de acceder a Machu Picchu. Cada vez ms visitantes frecuentaban la zona y en 1948 se abri la carretera que va de Aguas Calientes a la ciudadela y que fue inaugurada por el propio Bingham en la que fue su quinta y ltima visita al Cusco (antes haba llegado en 1909, 1911, 1912 y 1915). Con el desarrollo de la industria de la aviacin despus de la Segunda Guerra Mundial se increment el turismo. En las dcadas de los sesenta y setenta empez a hacerse habitual en la capital de los incas un nuevo tipo de turista, generalmente joven, atrado por un sentimiento mstico hacia el llamado ombligo del mundo. Luego de la grave crisis social y econmica que atraves el Per en la dcada del ochenta, que afect profundamente al turismo, en los noventa este sector se revitaliz y empez la transformacin del Cusco. En julio del 2007 Machu Picchu fue elegido como una de las 7 maravillas del mundo moderno y se convirti, definitivamente, en un cono mundial. Hoy, Cusco es sin duda la ciudad ms cosmopolita del Per, cuenta con todo

tipo de servicios y los adelantos tecnolgicos ms avanzados, y Machu Picchu se prepara para celebrar el centenario de su descubrimiento. La ciudad sagrada de los incas, otra vez, en el centro de la atencin mundial. Piezas en disputa La campaa para que la Universidad de Yale devuelva los objetos extrados de Machu Picchu Por el centenario del descubrimiento cientfico de Machu Picchu se van a realizar una serie de acciones para recuperar los objetos llevados a la Universidad de Yale por las expediciones cientficas de 1912 y 1915. Debe tenerse en cuenta que estas piezas fueron sacadas del pas gracias a un permiso pedido por Hiram Bingham al entonces presidente peruano Augusto B. Legua. Este permiso daba un plazo de dieciocho meses para estudiar los objetos extrados, cumplido el cual, deban regresar al Per. Incluso en la edicin de 1913 de la revista National Geographic, donde se presenta Machu Picchu al mundo, Bingham agradece al gobierno de su pas por haberse puesto como garante ante el presidente peruano para que se otorgara el permiso necesario para que todas las piezas halladas salieran a ser estudiadas en Yale. Cumplido los dieciocho meses, en 1915, el gobierno peruano pidi que las piezas sacadas de Machu Picchu retornaran, pero Bingham adujo que se encontraba peleando en Europa por la Primera Guerra Mundial y pidi una ampliacin. Lo cierto es que fueron pasando los aos y los objetos se fueron quedando en Yale. Ahora la Universidad se niega a cumplir su compromiso como depositaria y el gobierno peruano ha iniciado un juicio por esta razn. Por el centenario del descubrimiento cientfico, el senador demcrata Chris Dodd, de Connecticu (estado donde se encuentra la Universidad de Yale), va a dirigir una campaa en Estados Unidos para que se cumplan los compromisos pactados por Bingham.