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MONOGRAFA SOBRE INFORME SOBRE EL DESARROLLO MUNDIAL 2009 Una nueva geografa econmica Panorama general

El informe parte de tres premisas fundamentales, a partir de las cuales se va a desarrollar. En primer lugar, sostiene la premisa de que algunos pases estn obteniendo buenos resultados porque han promovido transformaciones en las tres dimensiones de la geografa econmica: mayores densidades, como se observa en el crecimiento de las ciudades; distancias menores, a medida que los trabajadores y las empresas migran para aproximarse a la densidad; menos divisiones, a medida que los pases reducen sus fronteras econmicas y se introducen en los mercados mundiales para aprovechar las ventajas de la escala y la especializacin. En segundo lugar, afirma, o en realidad determina, que el crecimiento econmico ser siempre desequilibrado, y que tatar de dispersar la actividad econmica en el territorio significa desalentarla. A pesar de ello, el desarrollo puede ser incluyente, ya que an las personas que inician su vida en lugares muy alejados de las oportunidades econmicas pueden beneficiarse de la concentracin creciente de riqueza en un reducido nmero de lugares. Y en tercer lugar, plantea a la integracin econmica como la herramienta o el modelo ms adecuado a seguir, para obtener tanto los beneficios inmediatos de la concentracin de la produccin como las ventajas a largo plazo de la convergencia en los niveles de vida entre diferentes zonas geogrficas. Integracin econmica que se define o explica en tres sentidos: conectar mejor las zonas rurales con las urbanas, y los barrios pobres con las otras partes de las ciudades; conectar las provincias rezagadas y avanzadas dentro de una nacin; y finalmente, conectar a los pases asilados y a los que estn bien integrados. El objetivo o finalidad del Informe de sobre el Desarrollo Mundial (IDM) es replantear una visin que integre 3 elementos en la integracin regional: el primer paso en los esfuerzos de integracin consistira en establecer una serie de INSTITUCIONES geogrficamente neutras; sin embargo, los desafos planteados por la geografa son ms exigentes y la respuesta debera incluir una INFRAESTRUCTURA con capacidad de conexin. Donde la integracin es ms difcil an, la respuesta normativa debera combinar INTERVENCIONES FOCALIZADAS, con instituciones que unen e infraestructura que conectan.

Tomando estos ejes como punto de partida, el IDM comienza planteando que el lugar es el correlativo ms importante en el bienestar de una persona, y que existe un beneficio intrnseco del lugar en el que se vive o se trabaja, que es considerable en todo el mundo en desarrollo; as por ejemplo, un hombre boliviano con nueve aos de escolarizacin, ganara tres veces ms en los Estados Unidos que en su pas natal, por el simple hecho de estar all. As, el sitio donde se vive o se trabaja es importante en todas las fases del desarrollo, pero tiene menos impacto sobre los niveles de vida en los pases ricos que en los pobres; por el contrario, a medida que un pas se hace ms rico, la ubicacin adquiere mayor importancia para la produccin econmica: a medida que los pases se desarrollan, la ubicacin importa menos para las familias y ms para las empresas. El desarrollo parece otorgar a un lugar la capacidad de beneficiarse econmicamente de las mayores concentraciones de la produccin y obtener las ventajas sociales resultantes de la convergencia en el consumo. Estas divergencias de ingreso y de niveles de vida son el resultado de un atributo del desarrollo econmico: su heterogeneidad espacial, es decir, que la prosperidad no llega a todos los lugares al mismo tiempo, lo que se aplica en todas las escalas geogrficas, desde lo local a lo nacional y a lo internacional. Otra certeza que asume el IDM, es que la proximidad es importante: una ciudad prspera pocas veces deja que su periferia se sumerja en la pobreza. La prosperidad produce congestin, hace que la actividad econmica tienda a expandirse ms all de sus lmites originales, pero slo hacia los lugares que estn bien conectados con esas partes prsperas. De algn modo el IDM se contradice, al afirmar tambin que los efectos negativos de la pobreza, la inestabilidad y los conflictos tambin se contagian, y que para los lugares prsperos, la proximidad es una bendicin, y para los lugares pobres, una maldicin. Cuando en realidad lo que plantea es que todas las zonas vecinas de una zona dinmica, se benefician por el hecho de que se produce una especie de derrame de capitales y bienestar. Una vez presentado en unas ideas generales, analiza tres atributos del desarrollo, que tienen una implicancia particular: DESIGUALDAD GEOGRFICA implica que, en general, los gobiernos no pueden promover el rpido crecimiento econmico y, al mismo tiempo difundir sus efectos positivos de manera homognea en el territorio (de algn modo minimiza la capacidad de incidencia y decisin del estado). La CAUSALIDAD CIRCULAR, en la que la mayor concentracin de la produccin econmica es compatible con la convergencia geogrfica en los niveles de vida.; las fuerzas de mercado asociadas con la aglomeracin, la migracin y la especializacin, si se combinan con polticas progresivas, pueden conseguir tanto una concentracin de la produccin econmica como una convergencia de los niveles de vida. Finalmente, los EFECTOS DE LA PROXIMIDAD, conllevan un principio para la formulacin de polticas, siendo la integracin econmica el eje principal.

Los distintos problemas, son distintos segn la escala geogrfica: las fuerzas de mercado que es preciso encauzar o respaldar no son siempre las mismas. As, localmente, la concentracin de produccin econmica a medida que los pases se desarrollan se pone de manifiesto en la urbanizacin; en el plano nacional, el crecimiento econmico presenta una desigualdad semejante: los lugares prximos a los grandes mercados, situados dentro o fuera del pas, prosperarn antes que los ms distantes, y nuevamente desvalorizando las capacidades del estado, sostiene que las polticas para reducir las disparidades interestatales en la produccin y niveles de vida son prctica comn, pero en gran parte ineficaces. En escala internacional, tambin se produce la concentracin de la produccin mundial en un reducido nmero de regiones, con diferencias equivalentes en los ingresos. De esta manera, nuevamente el IDM, da por sentado, e incluso lo toma como una especie de ley universal, al hecho de que el crecimiento econmico tiende a ser desequilibrado geogrficamente, que siempre se dio de esta manera, y que no hay ninguna razn vlida para esperar que el crecimiento econmico se extienda uniformemente en el espacio. Por otro lado, clasifica a las transformaciones geogrficas para el desarrollo en tres categoras: densidad, distancia y divisin, que ayudan a determinar las respuestas normativas pertinentes a implementar en cada una de las escalas geogrficas. La densidad, representara la dimensin ms importante en el plano local, cuyo desafo normativo es conseguir una densidad adecuada, encauzando las fuerzas de mercado con el fin de alentar la concentracin y promover la convergencia en los niveles de vida entre aldeas y ciudades grandes y urbes. La distancia, primordial en lo nacional, hace referencia a las distancias entre las zonas donde se concentra la actividad econmica y las que quedan rezagadas, siendo lo normativo ayudar a las empresas y trabajadores a reducir su distancia a la densidad, siendo los mecanismos ms usuales, la reduccin del costo de transporte con inversin en infraestructura. La divisin, preponderante en lo internacional, hace referencia a las divisiones asociadas con la impermeabilidad de las fronteras y las diferencias de monedas y reglamentos, que son un obstculo ms grave para el acceso a los mercados mundiales, que la distancias. Volviendo a la idea de que el desarrollo no es homogneo ni lineal en ninguna escala geogrfica, se desarrolla la cuestin de la concentracin, consecuencia directa del desarrollo, y que se da de distintas maneras segn la escala geogrfica: la concentracin es especialmente rpida en el plano local, medida en tasa de urbanizacin (crecimiento de poblacin en las ciudades y de la densidad econmica); las transformaciones espaciales, producidas por la movilidad de la poblacin a las urbes y ciudades, estn estrechamente relacionadas con la transformacin sectorial de pases agrarios que se transforman en industrializados.

En el plano nacional, la concentracin se da en forma ms estable, y los principales indicadores de desarrollo en cada zona son la acumulacin de la produccin y de las personas en las reas ms avanzadas. A escala mundial, la concentracin internacional es muy lenta, y dura ms tiempo. En consonancia con el desequilibrio o la desigualdad en el desarrollo, el IDM plantea, que al alcanzar un desarrollo determinado, los niveles de vida, en principio divergentes, terminarn por converger tanto en las zonas desarrolladas, como en las zonas atrasadas. Plantea como un cierto orden y evolucin en la convergencia, comenzando primero por el consumo esencial de los hogares, especialmente en lo local, siguiendo por la convergencia que tiene lugar en los servicios pblicos bsicos, ms lenta en lo nacional, y terminando en la convergencia de salarios e ingresos, al alcanzar un grado de desarrollo alto.

Otra pauta general de desarrollo son los mercados. La existencia de mercados ms amplios, debido a los avances de la tecnologa de las comunicaciones y transporte, ha configurado un carcter verdaderamente global de mercado. Simultneamente con este proceso de internacionalizacin de los mercados, se da un proceso de fragmentacin poltica, con la divisin de estados para la conformacin de entidades estatales ms pequeas, por lo cual los mercados nacionales pasan a ser ms pequeos. A su vez, dificulta atravesar las fronteras (divisin) entre los pases, impidiendo que se generen mayores beneficios para los productores y trabajadores. La creciente densidad de los asentamientos humanos, las migraciones de trabajadores y empresarios para recortar la distancia a los mercados y la reduccin de las divisiones debidas a las diferencias en las monedas y convenciones entre pases son elementos fundamentales para un desarrollo econmico eficaz. Transformndose la aglomeracin, migracin y la especializacin en los catalizadores del progreso en el mundo desarrollado. Las funciones y fortunas de los asentamientos estn mutuamente vinculadas. El descenso de los costos del transporte y las comunicaciones permite a las empresas separar espacialmente la siembra y la recoleccin. Los productos pueden disearse y financiarse en grandes urbes, y producirse en pequeas ciudades. A medida que las empresas se adaptan a las cambiantes condiciones del mercado, los lugares deben adaptarse, en la forma de que instituyan los reglamentos, se cree la infraestructura y se apliquen las intervenciones para conseguir un uso de la tierra eficiente, y as poder desarrollarse efectivamente.

La migracin es otro factor decisivo en el desarrollo: las economas de aglomeracin ejercen atraccin sobre las personas y las finanzas, que recorren grandes distancias para beneficiarse de la proximidad, ms bien, para acercarse a las oportunidades de beneficio que dichas zonas ofrecen. Nuevamente, plantea que se da en forma distinta segn la escala geogrfica, partiendo de lo internacional, la migracin regional es una parte considerable de la movilidad laboral; a escala nacional, los trabajadores se trasladan para reducir la distancia a los mercados en los lugares prsperos, y localmente, el movimiento hacia la densidad es veloz en los pases en desarrollo y se pone de manifiesto en una migracin rpida del campo a la ciudad, asociada al paso de la agricultura a la industria. Centrndose en la persona, el IDM afirma que los trabajadores instruidos son atrados hacia los lugares donde se agrupan otros trabajadores especializados, pero cuando las personas se sienten desplazadas por la falta de seguridad o de servicios bsicos, la migracin es beneficiosa para el migrante pero no siempre para la nacin. El efecto atraccin resulta ms beneficioso que el efecto rechazo. Las autoridades se estn convenciendo de que el desafo no est en cmo impedir que las personas se trasladen, sino ms bien en evitar que lo hagan por razones equivocadas. Los pases no prosperan sin una poblacin mvil. De hecho, la capacidad de las personas de trasladarse parece ser una manera vlida de calibrar su potencial econmico, y la disponibilidad a migrar parece ser un indicador de su deseo de avanzar, por lo tanto, los gobiernos deben favorecer y facilitar la movilidad laboral.

Finalmente, la especializacin y comercio a medida que disminuyen los costos del transporte, ha sido uno de los factores que permitieron constituirse como pases desarrollados a las zonas dinmicas actuales. A diferencia de los efectos que se esperaban del desarrollo, y por ende la reduccin de costos de transporte y comunicaciones, a saber, la produccin econmica debera haberse distribuido en forma ms homognea dentro de los pases, se produjo exactamente lo contrario: la cada de los costos de transportes ha coincidido con una mayor concentracin econmica dentro de los pases. Es as, ya que la cada de los costos del transporte ha hecho posible una mayor especializacin y ha transformado la ubicacin de las empresas y el carcter del comercio, permitiendo que las empresas puedan valerse de las economas de escala internas, y transportar los productos hasta los consumidores, evitando as tener que radicarse cerca de los consumidores y por lo tanto, favoreciendo la concentracin. Por lo tanto, la reduccin de los costos de transporte, ha favorecido a la concentracin en las tres escalas geogrficas: en el plano local, tanto las ciudades y urbes cuentan con mayor densidad poblacional; en el plano nacional, la produccin se concentra ms en las zonas econmicamente ms densas para aprovechar la economas de aglomeracin; y en el plano

internacional, la mayor especializacin ha hecho que estos pases sean todava ms competitivos, concentrando su comercio y riqueza en algunas partes del mundo.

El IDM destaca la importancia de la geografa en el desarrollo. Dado que la prosperidad no llega a todos los lugares a la vez, para evitar condenar una zona o regin a la pobreza, es necesario utilizar y aplicar polticas acertadas para que la concentracin de la actividad econmica y la convergencia de los niveles de vida puedan darse simultneamente. Para lograr esto, los gobiernos, dado que no pueden implementar polticas efectivas para solucionar esto o no tienen suficiente capacidad, no slo deben aceptar, sino incluso favorecer el crecimiento econmico desequilibrado y, a su vez, garantizar un desarrollo incluyente. Para lograr estos objetivos, la solucin es la integracin, en trminos econmicos, entre los lugares avanzados y rezagados; incluso los pases o zonas rezagados, deben ver con esperanza la posibilidad de explotar su abundante mano de obra barata, dado que pueden, por ejemplo, producir insumos o partes de artefactos ms barato que en los pases desarrollados, por lo que deberan fomentar dichas actividades econmicas, haciendo de estas su principal factor productivo y de desarrollo, ya que ser un camino para integrarse con la zona dinmica, integracin que constituye un valor siempre ms valioso que la autonoma de un estado atrasado, que de algn modo est determinado a una subordinacin econmica hacia las zonas desarrolladas. La mejor manera de conseguir esta integracin es abrir las puertas a las fuerzas de mercado de la aglomeracin, la migracin y la especializacin, combinado la implementacin de instituciones, la construccin de infraestructura e intervenciones focalizadas, para fomentar dicha integracin, y recordando siempre que el estado no debe combatirlas u oponerse a ellas, ya que estara desalentando su desarrollo.