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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL COMAHUE FACULTAD DE CIENCIAS DE LA EDUCACIN

CARRERAS: Profesorados en Enseanza Primaria y Profesorado en Nivel Inicial CTEDRA: Teoras Psicolgicas AO: 2005
Autoras: Silvina Mrquez y Mnica Echenique

LA PSICOLOGA CULTURAL: SIGNIFICADO Y NARRATIVIDAD El propsito de este trabajo consiste en la presentacin y desarrollo de la propuesta de la narratividad como metfora de la mente humana. En la introduccin encontrarn un breve desarrollo de la cuestin de la construccin del significado y su relevancia para la explicacin de la condicin psquica humana. La consideracin del significado ha sido objeto privilegiado de la investigacin de Jerome Bruner, quien lo plantea como eje central de la psicologa cognitiva, alternativo al foco de inters postulado por el modelo computacional. En el desarrollo del escrito examinamos algunos conceptos de carcter mentalista, tal como son recuperados en el planteo de dicho autor. A partir de ellos definimos su propuesta de la narratividad como principio organizador del psiquismo humano. Por ltimo, sintetizamos en una conclusin los tpicos del modelo que consideramos bsicos para la interpretacin de la metfora narrativa. 1) Introduccin A mediados del siglo XX, comienza a declinar la posicin del Conductismo, que vena siendo hegemnica en la psicologa norteamericana desde aproximadamente 1930. La llamada Revolucin Cognitiva (1950) sent las bases de un nuevo enfoque, orientado inicialmente por el objetivo de descubrir, y tambin describir formalmente, los significados que los seres humanos crean a partir de sus interacciones con el medio natural y social. Consecuentemente, se pretenda que la investigacin continuara con el planteo de hiptesis acerca de los procesos en que se basa dicha construccin . A partir de ello, el intento por comprender la condicin psquica humana se traslad desde la centracin exclusiva en el comportamiento observable hacia la focalizacin en los procesos, estructuras y contenidos mentales. La necesidad de incorporar estos temas convoc a los investigadores al anlisis de las representaciones mentales. No obstante, hoy encontramos valoraciones muy distintas respecto de los logros de aquella revolucin en relacin con sus objetivos iniciales. En rigor, la Psicologa Cognitiva reconoce diversos y hasta contradictorios acercamientos a su objeto de estudio. Un ejemplo de estas divergencias lo sostiene uno de los propios iniciadores de la Psicologa Cognitiva. Nos referimos a Jerome Bruner quien, en su texto Actos de

significado (1990), sienta su crtica central al carcter tcnico que adopt el modelo de Procesamiento de la Informacin, con el costo de deshumanizar el concepto mismo de mente que intentaba restaurar. Para este autor, lo que sucedi en los orgenes del Cognitivismo implic un desplazamiento del nfasis inicial: el inters por la construccin del significado se transform en anlisis del procesamiento de informacin, dejando de lado consecuentemente las implicancias mentalistas de la relacin informacinsignificado. Tal pasaje llev a asumir que la actividad mental se asimila a la actividad computacional. Es decir, consiste en clculos o cmputos binarios sobre representaciones. Esto tiene la ventaja de emparentarnos con sistemas cognitivos artificiales manipulables, como las computadoras, que nos sirven de espejo y ayudan fecundamente en la descripcin de estructuras y funcionamiento. Pero, desde este punto de vista, el inters por el significado es intrascendente ya que la informacin es indiferente a l. Se procesa siguiendo un sistema de reglas que hacen posible la transformacin de entradas informacionales en algn tipo de comportamiento/salida del sistema. Sin embargo, si lo que interesa a la Psicologa es ocuparse del sujeto, le incumben los perennes conflictos del hombre relativos a su psiquismo, tales como la construccin de la identidad, las relaciones con los dems, la relacin entre los sexos, los miedos ante las prdidas, la escasez, las miserias, la agresin, la muerte. En definitiva, la experiencia humana de la autoconciencia. Experiencia que es inabordable desde el modelo computacional y su prescindencia del significado. En efecto, cmo explicar desde un funcionamiento de cdigo binario la relacin inherente entre autoconciencia y experiencia de separacin que atraviesa la existencia humana? Si la mayor gloria del hombre es saberse uno-mismo, ese saber es simultneamente, conciencia de ser distinto del resto de la naturaleza y de los dems ya que en el momento en que me pienso a m mismo, soy un espectador de mi experiencia. An ms, ser espectador de mi propia vivencia, me provoca un sentido de divisin, de desolacin, de extraamiento y ajenidad respecto de lo/s dems. Seguramente la fuerza de esta vivencia convoc a nuestros antepasados a incrementar la consistencia afectiva con otros para que se pudiera remediar, de alguna manera, esta sensacin de aislamiento, de soledad existencial. Y con la misma fuerza nos convoca a cada uno a tensar los soportes emocionales, a trabajar en la tarea de ligarnos a otros, a afectivizar la experiencia relacionalmente con los dems. En sntesis, explicar la emergencia de la afectividad, encarnada y culturalmente relacional, es insoslayable para la Psicologa. Por tanto, es imposible considerar nuestra actividad mental sin dar cuenta de la corporeidad, la conciencia y la cultura. Tal como lo plantea Bruner, la tarea de ligarse a otros parece no poder avanzar sin la capacidad de narrar. Para el autor, es una tarea enfrentable solamente bajo la forma de un relato. Dotados de esta capacidad, podemos producir una identidad que nos vincule con los dems, que nos permita volver a recorrer selectivamente nuestro pasado mientras nos preparamos para la posibilidad de un futuro imaginado (Bruner, 2003. p 124.). En este sentido, la propuesta de Bruner se formula como una nueva metfora del funcionamiento mental humano. La metfora postula que la mente humana no es como un computador sino que asume una organizacin como determinada por las caractersticas de la narrativa. En otras palabras, para desentraar la trama compleja que es el mundo de las representaciones, se hace indispensable recurrir a un patrn relacional entre cultura y

mente que es el que encauza y ordena la experiencia humana. La narrativa pasa a ser un principio segn el cual la mente se organiza porque tiene unas caractersticas bsicas que pueden describir, en parte, la estructuracin y funcionamiento de la mente. Lo que nos interesa sealar ac es que una narracin no relata una historia en trminos de esto fue lo que pas, sino ms bien de esto es lo que debes saber si eres parte de esta comunidad y se te habilita a participar. De este modo, es una categora que permite abordar la cuestin de las intenciones y las acciones humanas en tanto las narraciones expresan el deseo de una vida plena y de las vicisitudes y amenazas que se encuentran en su bsqueda, que siempre es fallida. En este contexto cobra valor la convocatoria de Jerome Bruner de construir una psicologa cimentada en la recuperacin del concepto de cultura y de otros conceptos mentalistas que tanto malestar provocaron a los mentores del asociacionismo, pero sin los cuales se torna reduccionista cualquier intento de edificar una teora sobre el hombre. Conceptos recuperados: El concepto de cultura En sus comienzos como ciencia independiente la psicologa reconoci la importancia de la relacin psiquismo-cultura. Wilhem Wundt advirti que la conciencia de los individuos es el resultado de una larga historia de desarrollo cultural en la especie. En este sentido, mediante la Volkerpsychologie (Psicologa de los Pueblos), abord el estudio de los productos de la vida colectiva - especialmente el lenguaje, el mito y la tradicin con el propsito de encontrar all indicios para conocer las operaciones de la mente (Garca Vega - Moya Santoyo, 1991). Otras reas del conocimiento, tales como la Filosofa y la Antropologa, reconocieron con antelacin la importancia de los sistemas simblicos de la cultura como capaces de modificar la propia naturaleza del individuo. A modo de ejemplo, es posible citar un clsico de la filosofa, la Antropologa Filosfica, de Ernst Cassirer: El hombre (...) ha descubierto un nuevo mtodo para adaptarse a su ambiente. Entre el sistema receptor y el efector, que se encuentran en todas las especies animales, hallamos en l como eslabn intermedio algo que podemos sealar como 'sistema simblico'. Esta nueva adquisicin transforma la totalidad de la vida humana (....) El hombre no puede escapar de su propio logro, no le queda ms remedio que adoptar las condiciones de su propia vida; ya no vive solamente en un puro universo fsico, sino en un universo simblico. El lenguaje, el mito, el arte y la religin constituyen partes de este universo, forman los diversos hilos que tejen la red simblica, la urdimbre complicada de la experiencia humana (1984: 47) Por su parte, el clebre antroplogo Claude Lvi-Strauss, en el primer captulo de Las estructuras elementales del parentesco plantea claramente la imposibilidad de concebir al hombre en un estado precultural o de naturaleza, pues la cultura constituye la esencia misma de la humanidad.

Dentro del mbito de la psicologa, fue Lev Vygotski, a comienzos de la dcada del treinta, el primero en plantear la existencia de un proceso de apropiacin mutua entre individuo y cultura. Para el psiclogo ruso, la peculiaridad del psiquismo humano se halla en los Procesos Psicolgicos Superiores y stos se originan en un medio histrico y social; cada sujeto, al tratar de interiorizar esos PPS crea su propia conciencia. Lamentablemente, la obra del psiclogo ruso fue re-descubierta en occidente recin a partir de la segunda mitad de este siglo. Desde la perspectiva de Bruner, la psicologa tiene la obligacin de seguir los pasos de sus hermanas, las otras disciplinas sociales y recortar un objeto que site en primer plano los procesos de vinculacin entre el sujeto y la cultura. Al considerar la cultura como "una forma establecida y casi irreversiblemente estabilizada de pensar, creer, actuar, juzgar" (Bruner, 1997: 115), sta se convierte en un concepto fundamental para la Psicologa Popular (Folk Psychology/ Volkerpsychologie ) que propone el citado autor y a la cual define de la siguiente manera: "es la explicacin que da la cultura de qu es lo que hace que los seres humanos funcionen. Consta de una teora de la mente, la propia y la de los dems, una teora de la motivacin y todo lo dems" (Bruner, 1990: 29) Pero no se trata simplemente de recuperar el concepto de cultura, sino de conectar al sujeto con ella. En este sentido se puede afirmar que es el estudio de la construccin del significado lo que permitira a la psicologa lograr su cometido. Pues los significados encuentran su gnesis en la cultura, pero a la vez se plasman en las mentes individuales. Esta doble dimensin del significado connota para cada sujeto la posibilidad de dar sentido a su propia experiencia, a travs de los sistemas simblicos que le ofrece la cultura; pero adems supone comunicabilidad y aptitud para la negociacin, puesto que no es posible conocer sin recurrir a esos sistemas simblicos de origen social. En otras palabras, los significados son privados y pblicos, de ah que se conviertan en el particular recorte de la realidad que la psicologa popular pretende abordar, y que a su vez propone como alternativa ms viable y abarcativa que el mero procesamiento de informacin. As los seres humanos producen conocimiento, no simplemente procesan informacin, y ese conocimiento est atravesado por las intenciones de un yo. Los ordenadores pueden procesar la informacin que entra a su sistema a partir de una serie de mecanismos definidos de antemano, pero no pueden de ninguna manera exceder los lmites de esos mecanismos. Por el contrario, los seres humanos, moldean el conocimiento que producen en virtud de sus creencias anteriores, de sus intereses o sus propsitos. El concepto de yo-agente. Relacin individuo-cultura. De acuerdo a la definicin de Psicologa Popular (Folk Psychology/ Volkerpsychologie ) citada en la pgina anterior, sta consta de una teora acerca de la mente edificada en torno al concepto de yo-agente, es decir un yo con intenciones. El comportamiento del sujeto no puede explicarse a partir de la casualidad ni de la causalidad. No obstante, postular que la conducta humana no puede reducirse a una secuencia causal, no implica negar la influencia que lo previo - sean creencias, deseos,

teoras o compromisos morales - tiene sobre lo posterior en la construccin del concepto de yo. Las personas vivencian su propio yo como algo que no se modifica en las diferentes circunstancias y que es continuo en el devenir temporal. El yo, en su forma y constitucin, es sumamente permeable a la cultura. Basta con recordar el aporte de Margaret Mead y su investigacin en Samoa, para comprender que cada cultura moldea los yoes de sus individuos e implementa modos de reconocer a cada uno de ellos como agentes con control sobre sus propias acciones. Los sistemas de leyes son uno de esos modos, pues apelan a la nocin de responsabilidad: alguien es responsable cuando tiene control sobre sus propia conducta. Ahora bien, el yo forma parte del mundo interior del sujeto, sin embargo, la psicologa popular tambin reconoce la existencia del mundo exterior, fuera del sujeto; autnomo en cuanto a la experiencia pero que, a su vez, ofrece el contexto en el que toma su forma el mundo interior. Cada encuentro entre el yo agente y el mundo exterior no es un comienzo absoluto, sino que se halla mediado por las creencias. stas se organizan y conservan a travs de un registro coherente, articulando el pasado como historia y el futuro como posibilidad. El concepto de memoria: registro y reorganizacin de los encuentros yomundo exterior. El mundo no es experimentado como un caos de sensaciones. Como venimos desarrollando, las personas construyen y dan sentido al mundo a partir de la elaboracin de marcos o teoras que, adems de prolongar la experiencia en la memoria, permiten reconstruirla e incluso alterarla en funcin de las representaciones que se tienen sobre los cnones sociales. Las investigaciones de Bartlett, realizadas a comienzos de los aos 30`, pusieron de manifiesto la naturaleza esencialmente reconstructiva de la memoria (Carretero,1997), el papel determinante que tiene la cultura en la elaboracin de sus marcos y lo susceptibles que son a la influencia de la afectividad (Bruner,1990). Esos marcos constituyen un jaln cardinal en relacin al problema del acercamiento a la realidad. Especialmente si se toma en consideracin que para este modelo los sujetos no procesan informacin pura sino elaboran conocimiento que, a diferencia de aquella, trasluce la influencia de la afectividad y del medio. Ahora bien, el formato que adquiere la organizacin de la experiencia en los sujetos es, desde la ptica de la psicologa cultural, narrativo. La narratividad como metfora de la mente humana "Es a travs de nuestras narraciones como principalmente construimos una versin de nosotros mismos en el mundo, y es a travs de sus narraciones como una cultura ofrece modelos de identidad y accin a sus miembros" (Bruner, 1997, p.15.) A partir de este punto de vista, la narratividad constituye una metfora para comprender la mente humana. Al decir de Carretero, las metforas ofrecen "una serie de

ideas bsicas para comprender un conjunto de fenmenos que de otra manera careceran de sentido (....) la utilizacin de metforas en la ciencia posee no slo un slido valor heurstico, sino tambin un poder de justificacin bastante considerable" (1997: 128) Las narraciones para ser tales deben cumplir con una serie de requisitos bsicos que sintetizamos a continuacin (Bruner, 1990) Secuencialidad: es necesario que los acontecimientos y estados que constituyen la historia se presenten en un orden secuencial. Los relatos pueden ser reales o imaginarios, ambos conservan el mismo poder como relatos, en tanto y cuanto permitan metaforizar la vida. Sin embargo, la secuenciacin es una condicin indispensable, porque conduce al significado y a que ste pueda ser captado por otras mentes. Canonicidad: las narraciones se caracterizan por elaborar vnculos que permitan relacionar lo excepcional con lo usual. De all se deducen bsicamente dos implicancias. En primer lugar, se requiere sensibilidad para lo que es cannico. En segundo lugar, se establece una ligazn indisoluble entre el relato y lo moral. En efecto: son las acciones de agentes que no respetaron las convenciones culturales las que motivaron dichos relatos. Perspectivismo: Finalmente, en las narraciones se despliegan simultneamente los sucesos del mundo exterior y los del mundo interior de sus protagonistas. A su vez, los protagonistas dan sentido al mundo exterior basados en el conocimiento parcial que tienen del mismo. De esta manera surge la perspectiva humana que se despliega en una doble vertiente: por un lado, en la narracin se privilegia la accin dirigida a metas, controlada por agentes. Pero adems, se exige una voz que las cuente, es decir, requieren de la perspectiva de una narrador. En trminos de Bruner este rasgo implica la posicin afectiva y epistmica de uno mismo con respecto a las cuestiones comentadas. Aqu se incluyen trminos que indican duda y certeza, preferencia, nfasis, perspectiva temporal y dems: quiz, no s, gusta, por un ratito, todo el da, como tambin acentos enfticos y repeticiones marcadoras de nfasis" (Bruner, 1995. pp 177) Es necesario aclarar que la narracin constituye una estructura, por lo tanto, los requisitos mencionados anteriormente solo cobran valor en la interaccin. Todos ellos son necesarios, pero ninguno es suficiente por s mismo. Por otra parte, y debido a que acentan estados subjetivos intencionales, circunstancias y posibilidades alternativas, las narraciones estn teidas por un matiz de indeterminacin. En ellas se utilizan figuras retricas, de modo que las palabras pueden abandonar su significado originario para generar otros nuevos. La indeterminacin de los relatos se relaciona con su carcter emblemtico. Los emblemas dan lugar a interpretaciones diversas. Por eso "las historias son instrumentos especialmente indicados para la negociacin social" (Bruner, 1990: 65) 2) A modo de Conclusin

Dado que el propsito de este trabajo fue exponer los conceptos fundantes de la narratividad como una analoga, alternativa a la del ordenador, para la comprensin de la mente humana, se considera oportuno en esta instancia sintetizar los tpicos o tesis fundamentales de la misma, tal como fueron desarrollados en este trabajo: Los sistemas simblicos de la cultura constituyen la esencia misma del hombre, por lo tanto no es posible pensar el hombre al margen de la cultura. La antinomia individuo-cultura se vuelve irrelevante ante el anlisis de los procesos que permiten vincular ambos trminos, esto es la construccin de significados Si los seres humanos son activos productores de conocimiento y no simples procesadores de informacin, entonces esa produccin supone, por un lado, la intencionalidad de un yo consciente (agentividad) y, por otro, la mediacin de creencias, deseos, intereses, establecidos a partir de la experiencia y merced a la facultad reconstructiva de la memoria. La experiencia se organiza siguiendo un formato narrativo, lo cual implica las caractersticas de secuenciacin, canonicidad, estados subjetivos, carcter emblemtico. Por todo ello, la interpretacin de la actividad mental desde el formato narrativo permite responder a mayor cantidad de interrogantes, en tanto incluye lo cultural y lo afectivo, dos factores dejados al margen por el modelo de la psicologa cognitiva basado exclusivamente en el paralelismo mente-ordenador.

Bibliografa citada Bruner, J. (1990). Actos de significado. Madrid: Alianza Bruner, J. (1997). La educacin, puerta de la cultura. Madrid: Visor Bruner, J. y Weisser, S. (1995): La invencin del Yo: la autobiografa y sus formas. En D. Olson y N. Torrance (comps.) Cultura escrita y oralidad. Gedisa: Barcelona (pp. 177201) Bruner, J. (2003) La fbrica de historias. Derecho, literatura y vida. Buenos Aires. Fondo de Cultura Econmica Carretero, M. (1997). Introduccin a la psicologa cognitiva. Buenos Aires: Aique. Cassirer, E. (1984). Antropologa Filosfica. Mxico: Fondo de la Cultura Econmica Gardner, H. (1985). La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolucin cognitiva. Buenos Aires: Paids Garca Vega, L. y Moya Santoyo, J. (1991). Historia de la Psicologa II. Teoras y sistemas psicolgicos contemporneos. Espaa: Siglo XXI Lvi-Strauss, C. (1985). Las estructuras elementales del parentesco. Barcelona: Planeta Agostini Marcus, G. (1999). Una leccin de historia. En: Revista Trespuntos N 112. (80-83) Mead, M. (1984). Adolescencia y cultura en Samoa. Buenos Aires: Paids. Pozo J. I. (2001) Humana mente. Madrid: Morata.