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Ley de las XII tablas La primera fecha fija de la historia del derecho romano es la de la Ley de las XII Tablas.

Se realiz a principios de la Repblica en el 450 a.C. y fue una obra legislativa nica en la historia del derecho romano hasta la compilacin de Justiniano nueve siglos despus. La tradicin ha considerado la publicacin de las XII Tablas como una de las grandes reivindicaciones plebeyas. Segn esa tradicin, en el 462 a.C. un Tribuno Terentirio Arsa propuso la creacin de cinco magistrados con el fin de codificar el derecho existente pero su propuesta fue rechazada. Sin embargo, la plebe se mantuvo firme y eligi durante 8 aos a los mismos tribunos. Al cabo de esos ocho aos, los patricios cedieron y el cnsul Appio Claudio hizo votar una ley que cre un colegio de diez miembros. Ese colegio estaba formado por diez patricios y esos patricios haban sido cnsules. El colegio denomin Decenviri legibus scribendis. Ese colegio estuvo gobernado y administrando y justicia durante un ao y discutieron cada norma con el pueblo. Pasado ese ao, publicaron diez Tablas peor la recopilacin estaba incompleta y se eligi un segundo colegio para un ao ms donde entraron plebeyos redactaron las tablas restantes. Sin embargo, el carcter de algunas normas contenidas en esa codificacin y otras ms que fue la ofensa que Appio Claudio hizo a Virginia provocaron un levantamiento popular que derroc a los decenviros y restableci el consulado. A pesar de todo, los dos cnsules que nombraron publicaron las XII Tablas y stas fueron grabadas en madera o en bronce y expuestas en el foro.

Contenido ley de las Xll tablas


Las tres primeras tablas tratan del procedimiento judicial, extremadamente riguroso, bajo el sistema de las acciones de la ley, que contaba de dos instancias, una ante el magistrado, y otra ante un juez privado. Las acciones se dividan en declarativas, para resolver la existencia o rechazo de la pretensin, y las ejecutivas que una vez otorgado el reclamo o habiendo confesado el reo, aseguraban el cumplimiento de la condena.

La actio per manus iniectionem, llevaba incluida la posibilidad de ejecutar la condena de un deudor reticente en forma privada, previa autorizacin del magistrado. As el acreedor, tena por un vnculo fsico que se estableca entre las partes, la posibilidad de mantener encadenado al deudor en su casa, llevarlo durante tres das a la feria, y si an no pagaba, poda cortarlo en pedazos o

venderlo como esclavo, ms all del Tber. En ninguna fuente doctrinaria se revela que la posibilidad de descuartizar al deudor se haya ejercido realmente.

La cuarta tabla trataba de los inmensos poderes del pater, autoridad mxima de la familia romana, que tena derecho de abandono, y an tena la obligacin de dar muerte a sus hijos recin nacidos monstruosos, o, de castigarlos, muy severamente, sin importar su edad o los cargos que desempearan. Se estableca un lmite a su enorme potestad. El pater que vendiera a un hijo ms de tres veces, perda la patria potestad.

La tabla quinta trata de la herencia, la tutela y la curatela. La herencia establecida legalmente, o sea, ab intestato, por ausencia de testamento o por ser ste nulo, era asignada a los agnados, parientes por va masculina La propiedad y la posesin son tratadas en la tabla seis.

La Tabla sptima tiene como contenido las servidumbres, o sea, los lmites establecidos, para no perjudicar a terceros, en el carcter absoluto del derecho de propiedad.

La tabla octava, legislaba sobre los delitos, que regulaba minuciosamente. As aconteca con las distintas clases de furtum, que era el apoderamiento ilegtimo de una cosa mueble ajena, sin consentimiento de su dueo. Otro de los delitos privados era la iniuria o injuria.

La tabla novena inclua normas de derecho pblico y los delitos contra el pueblo romano.

La dcima estableca regulaciones sobre el derecho sacro, y reglamentaba con detalle las reglas funerarias, prohibindose la inhumacin de cadveres dentro de la ciudad de Roma, por razones de salubridad. Recordemos que los sepulcros eran cosas religiosas, que albergaban el cuerpo de los dioses manes, como eran considerados los antepasados muertos.

Las dos ltimas tablas, redactadas en el segundo perodo, por la comisin cuestionada, contenan disposiciones, que se referan, por ejemplo, en la tabla XI, a la prohibicin del matrimonio entre patricios y plebeyos, norma extraa si se tiene en cuenta que esta ltima comisin integr aparentemente a tres plebeyos.

La Tabla XII, dispona que las leyes posteriores derogaran, en lo que se les oponen, a las leyes anteriores, aun cuando no lo digan en forma expresa. Tambin hablaba de la prohibicin de que las cosas litigiosas fueran consagradas a los dioses, y para los que no hubieran cumplido su obligacin de conceder un sacrificio a los dioses, luego de ofrecerlo, se estableca la toma de prenda, como un procedimiento especial.

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