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CICLO HIDROLOGICO

El agua es la fuente de toda la vida en la tierra. La distribucin del agua, sin embargo, es absolutamente variada; muchos lugares contienen gran contenido de agua; mientras que otras tienen muy poca. El agua existe en la tierra en estado slido (hielo), lquido o gaseoso (vapor de agua). Los ocanos, los ros, las nubes, y la lluvia, que contienen el agua, estn en un estado de frecuente cambio (el agua superficial se evapora, y precipita de las nubes, la precipitacin se infiltra en la tierra,). Sin embargo, la cantidad total del agua de la tierra no cambia. La circulacin y la conservacin del agua de la tierra se llaman "ciclo hidrolgico". El agua cubre el 70% de la superficie de la tierra, pero es difcil comprender la cantidad total de agua cuando vemos solamente una porcin pequea de ella. El diagrama siguiente exhibe los volmenes de agua contenidos en tierra, en los ocanos, y en la atmsfera. Las flechas indican el intercambio anual del agua entre estos almacenajes.

Los ocanos contienen 97.5% del agua de la Tierra, la tierra 2.4%, y la atmsfera sostiene menos que el 0.01%, puede parecer sorprendente porque el agua desempea un papel tan importante en la atmsfera. La precipitacin anual para la tierra es ms de 30 veces la capacidad total de la atmsfera para retener el agua. Este hecho indica el rpido reciclaje del agua que debe ocurrir entre la superficie de la tierra y la atmsfera. Para visualizar la cantidad de agua contenida en estos almacenajes, imagnese que la cantidad total de la precipitacin anual de la tierra cayera sobre el estado Texas. Si ste pudiera pasar, cada pulgada cuadrada de ese estado estara bajo 1.841 pies, o 0.3 milla de agua! Tambin, hay bastante agua en los ocanos para llenar un envase profundo de l cinco-milla que tiene una base de 7.600 millas en cada lado.

Evaporacin Es la conversin del agua de un lquido en un gas. El agua se transfiere de la superficie a la atmsfera con la evaporacin, es el proceso por la cual existe el cambio de un lquido a un gas. Aproximadamente 80% de toda la evaporacin es de los ocanos, con el 20% restante procedente desde los continentes. El vientos transporta el agua evaporada alrededor del globo, el cual influencian la humedad del aire alrededor del mundo. La mayora del agua evaporada existe en forma gaseosa fuera de las nubes y la evaporacin es ms intensa en la presencia de temperaturas ms calientes. Condensacin Es la conversin del agua del estado gaseoso al lquido. La condensacin es el cambio del agua de su forma gaseosa (vapor de agua) en agua lquida. La condensacin ocurre generalmente en la atmsfera cuando el aire caliente asciende, se enfra y pierde su capacidad de mantener el vapor de agua. Como resultado, el vapor de agua en exceso se condensa para formar nubes. Los movimientos ascendentes que generan las nubes conveccin en aire inestable. pueden ser producidos por

Una demostracin simple de la condensacin a travs de la conveccin puede ser realizada colocando un pote de agua en una estufa caliente. La hornilla representa el calor de la superficie de la tierra por el sol, mientras que el agua y el aire sobre l representan la atmsfera. Mientras que el fondo del pote (superficie de la tierra) comienza a calentar el agua (atmsfera baja), el agua mas caliente y menos densa se evapora y asciende (termal) dentro del aire ms seco y ms fro sobre el pote (atmsfera media). Esto hace que las termales se enfren y el vapor de agua dentro de la termal se condense, formando una nube pequea, o vapor, que es visible sobre el pote de agua calentada.

Este mismo proceso ocurre en la atmsfera cuando el vapor de agua asciende dentro de la termal y se condensa para formar una nube, como lo ocurrido en el ejemplo de arriba.

Transporte En el ciclo hidrolgico, el transporte es el movimiento del agua a travs de la atmsfera, especficamente sobre los ocanos y sobre continente. Algo del transporte de la humedad de la tierra es visible como nubes, que consisten en cristales de hielo y/o en gotitas de agua. Las nubes son impulsadas de un lugar a otro por la corriente a chorro y las circulaciones superficiales como las brisas de tierra y las brisas de mar, u otros mecanismos. Sin embargo, una nube tpica de 1 kilmetro de espesor contiene solamente agua para un milmetro de precipitacin, mientras que la cantidad de humedad en la atmsfera es generalmente 10-50 veces mayor. La mayora del agua se transporta en la forma de vapor de agua, el cual representa el tercer gas en mayor cantidad presente en la atmsfera. El vapor de agua puede ser invisible a nosotros, pero no a los satlites, que son capaces de recoger datos sobre el contenido de agua de la atmsfera. De estos datos, se pueden visualizar las imgenes de vapor de agua el cual genera un cuadro visual del transporte de la humedad en la atmsfera.

Las reas brillantes indican mayor cantidad de humedad y se asocian a menudo a nubes. Las reas oscuras indican menos humedad, o un aire relativamente ms seco. Precipitacin La precipitacin es el mecanismo primario para transportar el agua de la atmsfera a la superficie de la tierra. Hay varias formas de precipitacin, la ms comn es la lluvia Otras formas de precipitacin incluyen; granizo, nieve, virga etc. Un cicln extra tropical bien desarrollado podra ser responsable de la generacin de cualesquiera o de todas estas formas de precipitacin. Las cantidades de precipitacin tambin varan a partir de ao a ao. Segn estadsticas lugares que han tenido sequa en un ao, el otro ao puede haber inundaciones. Agua Subterrnea El agua subterrnea es toda aquella agua que ha penetrado la superficie terrestre y se encuentra en una de las dos capas del suelo. La que esta ms cercana a la superficie es la "zona de la aireacin", donde los espacios vacos del suelo estn llenos de agua y aire. Debajo de esta capa est la "zona de la saturacin", donde los espacios vacos se llenan de agua. La mesa de agua es el lmite entre estas dos capas. Mientras que la cantidad de

agua subterrnea aumenta o disminuye, la mesa de agua se eleva o disminuye por consiguiente, cuando el rea entera debajo de la tierra se satura, ocurren inundaciones porque toda la precipitacin es forzada a permanecer en la superficie.

La cantidad de agua que se puede mantener en el suelo se llama "porosidad". La rata en la cual el agua atraviesa el suelo es su "permeabilidad". Diversas superficies sostienen diversas cantidades de agua y absorben el agua en diversas ratas. La permeabilidad superficial es extremadamente importante para que los hidrlogos supervisen porque cuando una superficie llega a ser menos permeable, existe un aumento de agua en la superficie, creando un mayor potencial para las inundaciones. Las inundaciones son muy comunes durante la temporada de lluvia.

El flujo de agua que se infiltra tiene su lmite en la roca madre y luego viaja lateralmente Los sitios en donde el agua se mueve lateralmente se llaman "acuferos". El agua subterrnea vuelve a la superficie a travs de estos acuferos que vierten sus aguas en lagos, ros, y ocanos. Bajo circunstancias especiales, el agua subterrnea puede incluso fluir hacia arriba en pozos artesianos. El flujo del agua subterrnea es mucho ms lento que el flujo superficial, con las velocidades medidas generalmente en centmetros por da, metros por ao, o an centmetros por ao. Transpiracin La transpiracin es la evaporacin del agua en la atmsfera de las hojas y de los tallos de las plantas. Las plantas absorben el agua a travs de sus races y esta agua se puede originar profundamente adentro del suelo. (por ejemplo, las plantas de maz tienen races a 2.5 metros de profundidad, mientras que algunas plantas del desierto tienen sus races que se extienden a 20 metros de profundidad). Las plantas bombean el agua desde el suelo para absorber sus nutrientes. Este bombeo es manejado por la evaporacin del agua a travs de los poros pequeos llamados los "estigmas", que se encuentran en los superficies inferiores de las hojas. La transpiracin es aproximadamente 10% de toda el agua que se evapora.

Escurrimiento El escurrimiento es el movimiento del agua terrestre a los ocanos, principalmente en la forma de ros, de lagos, y de corrientes. El escurrimiento consiste en la precipitacin que no sufre perdidas por evaporacin, ni infiltracin, ni penetra la superficie para convertirse en agua subterrnea, incluso las corrientes ms pequeas estn conectadas con ros ms grandes que llevan millones de litros de agua a los ocanos por todo el mundo. Un exceso de escurrimiento puede producir inundaciones, la cual ocurren cuando hay demasiada precipitacin. Resumen del Ciclo Hidrolgico El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua de la superficie del ocano, el cual provoca el ascenso del aire hmedo en forma de vapor de agua luego se enfra y condensa para formar nubosidad. La humedad es transportada alrededor del globo hasta que vuelve a la superficie en forma de precipitacin. Una vez que el agua alcance la tierra, uno de dos procesos puede ocurrir; 1) alguna cantidad de agua puede evaporarse nuevamente dentro de la atmsfera o 2) el agua puede penetrar la superficie y convertirse en agua subterrnea. El agua subterrnea al filtrarse en el terreno vierte sus aguas a los ocanos, a los ros, y a las corrientes, o se devuelve nuevamente a la atmsfera a travs de la transpiracin .El remanente de agua que permanece en la superficie de la tierra es el escurrimiento que se vierte en los lagos, los ros y las corrientes y es llevada de nuevo a los ocanos, en donde el ciclo comienza otra vez. La figura de abajo es una seccin representativa vertical que resume los procesos del ciclo hidrolgico.

La evaporacin desde la superficie caliente del agua aumenta la cantidad de humedad del aire ms fro, ms seco que fluye inmediatamente sobre la superficie del agua. Con la evaporacin continua, el vapor de agua con el aire fro se condensa para formar las nubes de hielo-cristal, que son transportadas hacia la orilla de los continentes. Para el momento en que estas nubes alcancen el litoral, las gotas de agua son demasiadas grandes para seguir suspendidas en el aire y por lo tanto, caen a lo largo del litoral como precipitacin La intensidad de las lluvias puede incrementarse por la elevacin adicional debido a las caractersticas topogrficas. (colinas) a lo largo del litoral. Una vez que precipitacin cae, el agua es absorbida por la tierra y se convierte

en agua subterrnea, y/o va de vuelta escurrimiento

de nuevo al lago, ros y ocanos como