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Tiempo y clima

Con frecuencia se confunde el tiempo atmosfrico y el clima de un lugar. El tiempo atmosfrico a una hora determinada, por ejemplo a las doce del medioda, viene determinado por la temperatura, presin atmosfrica, direccin y fuerza del viento, cantidad de nubes, humedad etc., registrados en el instante que se considera. Se comprende que el tiempo atmosfrico cambia rpidamente por variar la temperatura, la presin atmosfrica etc. No hace la misma temperatura a las 12 del medioda que a las 6 de la maana. Por otro lado tambin puede decirse que Madrid, Pars y Caracas tienen el mismo tiempo en un momento dado, por ejemplo, un da con lluvia en las tres capitales da lugar a un mismo tiempo lluvioso. Sin embargo, es evidente que stas tres ciudades no tienen el mismo clima, ni siquiera parecido. Prueba de ello es la diferente vegetacin que rodea a cada una de ellas: exuberantemente tropical en Caracas, abundante en bosques y praderas en Pars y ms bien esteparia y reseca en Madrid. As pues, el tiempo traduce algo que es instantneo, cambiante y en cierto modo irrepetible; el clima, en cambio, aunque se refiere a los mismos fenmenos, los traduce a una dimensin ms permanente duradera y estable. De esta manera podemos definir el tiempo como "el estado de la atmsfera en un lugar y un momento determinados"; y el clima ,"como la sucesin peridica de tipos de tiempo". Por tanto la mejor forma de abordar el anlisis del clima sera a travs del estudio de los tipos de tiempo, estableciendo sus caractersticas, sucesin y articulacin habitual a travs de las estaciones. En efecto los seres vivos no perciben aisladamente los distintos meteoros. Segn sople el viento o est en calma, llueva o no, el sol brille o est nublado, una misma temperatura ambiente ser percibida de forma diferente por los organismos y producir una vegetacin tambin distinta. Sin embargo para poder tener una visin completa de los climas a nivel del globo, no queda otra solucin que analizar separadamente los elementos del tiempo. Establecindose as los distintos climas a partir de los valores medios de la temperatura, presin atmosfrica, direccin y fuerza del viento, cantidad de nubes, humedad, cantidad de lluvia etc., registrados durante un perodo de tiempo muy largo, generalmente de treinta aos. La utilidad del concepto de clima se debe a que, por ejemplo, la temperatura media de un lugar durante un perodo de treinta aos es prcticamente la misma que durante otros treinta aos distintos. Esto nos permite decidir si el clima de un lugar es fro o clido. El registro continuo de los datos meteorolgicos permiten igualmente apreciar las posibles variaciones o cambios que se pudieran producir a la norma establecida para un determinado lugar.

La Temperatura
Los tomos y molculas en una sustancia no siempre se mueven a la misma velocidad. Esto significa que hay un rango de energa (energa de movimiento) en las molculas. En un gas, por ejemplo, las molculas se mueven en direcciones aleatorias y a diferentes velocidades algunas se mueven rpido y otras ms lentamente.

La temperatura es una medida del calor o energa trmica de las partculas en una sustancia. Como lo que medimos en sus movimiento medio, la temperatura no depende del nmero de partculas en un objeto y por lo tanto no depende de su tamao. Por ejemplo, la temperatura de un cazo de agua hirviendo es la misma que la temperatura de una olla de agua hirviendo, apesar de que la olla sea mucho ms grande y tenga millones y millones de molculas de agua ms que el cazo.

Nosotros experimentamos la temperatura todos los das. Cuando hace calor o cuando tenemos fiebre sentimos calor y cuando est nevando sentimos fro. Cuando estamos hirviendo agua, hacemos que la temperatura aumente y cuando estamos haciendo polos o paletas de helado esperamos que la temperatura baje.

La Humedad
Se denomina humedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Se puede expresar de forma absoluta mediante la humedad absoluta, o de forma relativa mediante la humedad relativa o grado de humedad.

El Viento
El viento est siempre presente en la superficie de la tierra. Es caprichoso, nunca se sabe con antelacin cmo va a soplar, pero an as fue el que permiti a los grandes navegantes de los siglos XV y XVI dar la vuelta al mundo. El viento es aire que se mueve de un lugar a otro, bien sea de una ligera brisa o de un fuerte huracn. Tiene una procedencia directa de la energa solar. El calentamiento desigual de la superficie de la tierra produce zonas de altas y bajas presiones, este desequilibrio provoca desplazamientos del aire que rodea la tierra dando lugar al viento.

Adems, en verano y durante el da, el sol calienta el aire sobre la tierra firme ms que el que est sobre el mar. El aire continental se expande y eleva, disminuyendo as la presin sobre el terreno, provocando que el viento sople desde el mar hacia las costas. Lo contrario ocurre durante la noche, especialmente en invierno, donde la tierra se enfra ms rpidamente que el mar.

La Presin atmosfrica
La presin atmosfrica es la presin ejercida por los gases que conforman la atmsfera en cualquier punto de la misma. Normalmente se refiere a la presin atmosfrica terrestre y al aire, pero el trmino es extensible a la atmsfera de cualquier planeta o satlite y sus componentes. La atmsfera en la Tierra tiene una presin media de 1013,25 hectopascales (hPa) (o milibares (mbar)) al nivel del mar, medido en latitud 45. La medida de presin del Sistema Internacional de Unidades (SI) es el newton por metro cuadrado (N/m) o Pascal (Pa). La presin atmosfrica a nivel del mar en unidades internacionales es 101325 N/m Pa. Cuando el aire est fro, ste desciende, haciendo aumentar la presin y provocando estabilidad. Se forma,entonces, un anticicln trmico. Cuando el aire est caliente, asciende, haciendo bajar la presin y provocando inestabilidad. Se forma entonces un cicln o borrasca trmica. Adems, el aire fro y el clido tienden a no mezclarse, debido a la diferencia de densidad, y cuando se encuentran en superficie, el aire fro empuja hacia arriba al aire caliente provocando un descenso de la presin e inestabilidad, por causas dinmicas. Se forma entonces un cicln, o borrasca dinmica. Esta zona de contacto es la que se conoce como frente. Cuando el aire fro y el clido se encuentran en altura, descienden en convergencia dinmica, haciendo aumentar la presin y provocando estabilidad, y el consiguiente aumento de la temperatura. Se forma, entonces un anticicln dinmico.