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Una democracia ms participativa usando las TICs

Por Erika Torres Carrasquilla.

Es claro que las tecnologas de informacin y comunicaciones posibilitan tcnicamente la entrega y recepcin de mucha ms informacin de la que incluso podemos procesar como ciudadanos, sin embargo la participacin en los temas polticos y en la democracia desde luego no es un asunto tcnico sino un asunto social. Por tanto, si bien se hacen esfuerzos por cerrar la

brecha digital para que contemos con la tecnologa, tambin es fundamental que esos esfuerzos se centren en la generacin de conocimiento y en el desarrollo de las habilidades requeridas para que el ciudadano pueda hacer uso de estos canales de comunicacin y por ende de nuevos mecanismos de participacin. Y por qu es importante la participacin del ciudadano en la democracia electrnica? Segn J.M. Balkin, Profesor de Derecho en Yale University, la democracia electrnica puede hacer ms transparente un sistema poltico en la medida en que logre que las personas comprendan las operaciones del gobierno, lo que hace el gobierno; que las personas participen en decisiones polticas y que puedan tener acceso a los procesos de rendicin de cuentas de las entidades del gobierno. En este sentido la democracia electrnica se

convierte en un importante canal de comunicacin entre el Estado y sus ciudadanos. En un canal mucho ms interactivo que convoca la participacin tanto de representantes como de los representados y en ambos sentidos, es decir con igual posibilidad de participar y plantear inquietudes, comentarios e iniciativas.

Si los ciudadanos participamos activamente en este proceso democrtico a travs de las TICs, podramos establecer un mejor control sobre las acciones de los dirigentes, podramos comprender mejor el desarrollo de los planes gubernamentales al contar con ms informacin en la red, tambin es posible aprovechar las ventajas en ambos sentidos al tener un contacto mucho ms cercano al sistema poltico. Todo esto sera posible si ambos, polticos y ciudadanos, comprendemos el sentido real de la participacin democrtica, pues como ya lo dijimos antes, este no es un asunto tcnico que se resuelva slo con inversin en TICs, es mucho ms.

Con todo este potencial, sera una lstima que la idea de participacin en democracia electrnica, sea mal entendida y se quede slo en creer que es lo que est de moda, que se trata sencillamente de twitear o ser seguidores amigos en facebook y dems portales. Acaso no es esto lo que vivimos en Colombia con el fenmeno de la Ola Verde? La participacin

requiere tambin la presencia en las urnas, en las decisiones polticas, en la sociedad como tal. hace el ciudadano. Las TICs son un complemento pero la participacin la

Candidatos: an hay tiempo de programar campaas exitosas, con una estrategia, que sin dejar de lado lo tradicional, le d ms importancia a lo innovador, medio ambiental y tecnolgico. Dice Juan Pablo Barrientos, candidato al Concejo de Medelln en 2011. Quiero tomar este ejemplo

como referente en el pas, pues da cuenta de cmo las nuevas generaciones que participan en la poltica comienza a utilizar las TICs no slo como medios de comunicacin sino como herramienta de participacin para la

comunidad. En este caso puntual, podemos ver cmo en las redes sociales y en la pgina web de este aspirante a Concejal, se tratan temas de inters de la comunidad de Medelln y se establece un dialogo entre representante y representados. Se debaten los temas y los ciudadanos participan con sus respuestas y comentarios a las propuestas o preguntas del candidato. No slo se le cuenta a la comunidad en qu va la campaa, sino que tambin se le hace partcipe cuando se le plantean ideas como: Escucho propuestas de ciudad. No quiero cerrarme a mis ideas, quiero ESCUCHAR, hacer este ejercicio con ustedes y luego plantea temas de inters general como las corridas de toros, el turismo sexual en Medelln, la movilidad en la ciudad, entre otros. Un siguiente paso ser que el ciudadano vea que en efectos sus sugerencias o sus comentarios son tomados en cuenta por el poltico, pues de eso se trata de construir juntos.

La democracia electrnica entendida como la participacin de la ciudadana, se ve claramente limitada en Colombia, precisamente por la desigualdad en el acceso a estas tecnologas. a internet o no sabe usarlo. Mucha parte de la poblacin no tiene acceso As la participacin queda concentrada en

pequeos grupos sociales, que no necesariamente reflejan el sentir colectivo y tal hecho puede afectar la toma de decisiones pblicas.

Otro tema preocupante es la calidad de la participacin, pues la tendencia muestra que los planteamientos en redes sociales y en general en internet, son de carcter rpido, no muy reflexivos sino ms bien opiniones ligereas y cortas. Acelerada es en muchos casos la personalidad de quienes usan las TICs y as son sus participaciones. No en general, pero si en muchos casos, de ah que preocupe el hecho de que la participacin en la democracia

electrnica se quede sin planteamientos de fondo, sin profundidad y sea algo ms parecido a una consulta o a una encuesta al ciudadano.

Por otro parte la participacin ciudadana requiere mucha responsabilidad en lo que se dice o se aporta, como tambin en lo que se cree o se considera para la toma de decisiones, pues no todo lo que se publica o se dice en internet corresponde a la verdad, de ah que se requiere tambin una participacin permanente y activa de los representantes polticos para procurar aclarar la informacin que circula en la red, a fin de que el ciudadano cuente con informacin clara y de calidad para su participacin y para la formacin de su posicin personal.

Este es un camino incipiente que trae muchas ventajas para el ciudadano y es un buen complemento al ejercicio democrtico actual. No lo reemplaza, lo complementa y lo facilita y para ayudar en el desarrollo de la democracia electrnica necesitamos hacer presencia en los espacios virtuales de participacin, informarnos y aprovechar estas bondades de las TICs que adems de acercarnos a representantes y ciudadanos, hacen ms econmico y gil el ejercicio poltico.

CIBERGRAFA

CANDIDATO: Gane y ponga a ganar al Medio Ambiente. Consulta marzo 26 de 2011.


http://www.buenanota.org/2/noticias/opinion/item/2787-candidato-

gane-y-ponga-a-ganar-al-medio-ambiente http://www.juanpablobarrientos.com/

'La Ola Verde fue una bella parsita': Antanas Mockus. Consulta marzo 27 de 2011.
http://www.eltiempo.com/politica/confesiones-del-partido-verde_9076849-4

Innovacin democrtica y TIC, hacia una democracia participativa? Consulta marzo 26 de 2011. http://www.uoc.edu/idp/3/dt/esp/colombo.html El Instituto Federal Electoral (IFE) y el monitoreo de los medios: Efectos perversos de su institucionalizacin. Consulta marzo 26 de 2011.
http://www.ulima.edu.pe/revistas/contratexto/conte02.htm

How Mass Media Simulate Political Transparency. J.M. Balkin. Yale University. Consulta marzo 26 de 2011.
http://www.yale.edu/lawweb/jbalkin/articles/media01.htm