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La fotografa y la tecnologa digital Conservar las distancias sin renunciar a lo novedoso

Por: Diego Arango Bustamante Universidad de Antioquia Facultad de Artes Especializacin en Artes Resumen Hablar en estos momentos de si la fotografa es arte o no, es simplemente perder el tiempo. La discusin qued atrs desde hace mucho, cada da vemos como el arte actual utiliza a la fotografa como herramienta de creacin que permite al artista explorar con propuestas que se salen de los conceptos tradicionales de la fotografa en cuanto a su valor documental o su estricta relacin con la realidad. Esto es precisamente lo que gener tanta discusin sobre su valor como arte, la supuesta ausencia de subjetividad en el operador de la mquina fotogrfica, es decir, que este solo se limitaba a representar la realidad tal cual, como todos la vean, sin proponer un punto de vista propio o atrevido que se alejara de los convencionalismos otorgados por las imgenes de la pintura que era el medio por excelencia para reproducir el mundo. Hoy en da encontramos en las galeras, museos, salones de arte un espacio para la fotografa. Los curadores, crticos, jurados, pblico, otorgan valor plstico a la obra fotogrfica, la reconocen, ms que como una herramienta de reproduccin, un medio para crear sentidos, para comunicar, para hacer y ser arte. Estamos en un momento histrico en donde la imagen juega un papel fundamental para la sociedad, lo que genera, incluso, un enfrentamiento con la palabra hablada y escrita que genera un tema de discusin al cual no me voy a referir en este texto.

Las nuevas generaciones se relacionan con imgenes. La realidad virtual, los juegos de video, el video digital, la imagen digital o fotografa digital, entre otros, son herramientas que estn a la mano de la sociedad contempornea. Es fcil hoy en da tener una cmara fotogrfica digital y permitir a quien la posee ser un generador o un hacedor de imgenes que trasmite por la red a sus amigos o familiares generando un intercambio masivo jams visto en la historia de la humanidad quizs comparado en la mnima expresin con el auge de las Tarjetas de Visita creadas por Disder en el Pars de la dcada del cuarenta en el siglo diez y nueve. La tecnologa ha generado un consumismo de imgenes que terminar saturando el imaginario colectivo lo que irnicamente contradice lo que sucedi al momento de la aparicin de la fotografa en 1839 y que segn Susan Sontag en su texto Sobre la Fotografa sac al hombre de la caverna platnica y le mostr por fin el mundo real en Daguerrotipos. Lugares, retratos de famosos y no famosos, imgenes que sin duda enriquecieron la realidad social. El hecho que genera la aceptacin de la fotografa como medio de expresin artstica ha generado tambin y en relacin con la tecnologa una discusin que aun est por desarrollarse. Es cierto como dije anteriormente que ahora es fcil tener una cmara fotogrfica digital que facilita hacer imgenes de una manera sencilla y de muy buena calidad en cuanto a definicin y otras cuestiones tcnicas, tambin hay programas, software que permiten la manipulacin de imgenes creando

efectos muy similares a algunas de las tcnicas experimentadas por la pintura. Todo esto est al alcance de cualquier persona sin importar cual sea su profesin o su inters en el uso de esta tecnologa. Ahora, he aqu lo que hasta ahora he observado y definido como un abuso de esta tecnologa que ha llevado a muchos a sentirse o declararse artistas.

Manejar la herramienta digital es fcil, todos sabemos que esa facilidad es precisamente una de las ventajas mas importantes de la tecnologa que pone al mundo en nuestras manos, haciendo ms fcil la vida para todos en todas sus expresiones. Valga mencionar que precisamente la imagen o fotografa digital empieza por mostrar en una pantalla, los resultados de una toma que antes tenamos que esperar horas o das sin conocer el resultado y que de ser negativo exiga la repeticin de la toma o en el peor de los casos la desilusin por la prdida de un hecho que jams se repetir y por consiguiente no podremos volver a fotografiar.. As la tecnologa soluciona una de las falencias de la imagen fotogrfica en su forma tradicional como es la espera de resultados. Tambin y debido a lo elemental del manejo de una cmara fotogrfica digital han aparecido un montn de personas que se autodenominan fotgrafos, es cierto que las diferencias entre la imagen analgica y digital se han acortado, as vemos imgenes de una calidad similar a la de un negativo en cuanto a su definicin el grano de una fotografa en el sistema tradicional casi a sido igualado por el mnimo tamao de un pxel en la imagen digitalOtro aspecto tcnico es el del control de la exposicin manual o automtico que permite a quien hace la imagen resultados ptimos en el manejo de la luz sin temor de encontrar una sub exposicin o sobre exposicin que afectara el resultado final. La cmara digital calcula la exposicin correcta corrigiendo en el momento posibles errores muy comunes en la fotografa analgica. Todas estas cualidades que presenta la imagen digital son aprovechadas por muchos para hacer imgenes, algunas que van a alimentar la historia de la familia, otras como el registro de viajes, en la prensa, en fin un sin nmero de usos hasta ahora no tan desarrollados por la fotografa tradicional. El arte no ha sido ajeno al uso de esta tecnologa, as encontramos cada vez mas, propuestas digitales en salones de fotografa que hasta hace muy poco no permitan en lo mas mnimo la intromisin o participacin de obras hechas con cmaras digitales o de obras donde se reconociera la intervencin digital y que alterara el original. Aqu me detengo un momento para mencionar que la imagen fotogrfica siempre ha estado sujeta a la intervencin y que no es de ahora gracias a los software como el Photoshop que se pueden manipular las imgenes. Obviamente los programas

de retoque digital facilitan la elaboracin de fotomontajes de una manera ms sencilla y rpida pero de ah a pensar que esto es nuevo es simplemente el desconocimiento de una historia del arte (el Dada, el surrealismo utilizaron frecuentemente la tcnica del fotomontaje) y de una historia de la fotografa que muestra como en el pictorialismo a finales del siglo diez y nueve, los fotgrafos manipulaban la toma original para parecerse a una pintura.

Aqu retomo un punto que mencion anteriormente y es el de la aparicin de nuevos fotgrafos que llegan a la par de los adelantos tecnolgicos y que para mi ponen en peligro lo ganado hasta el momento en la relacin arte fotografa. No es un rechazo a la tecnologa, para nada. Es un rechazo al abuso del medio tal como lo dice Joan Fontcuberta en su texto El Beso de Judas, fotografa y verdad: El aprovechamiento de los ruidos o parsitos generados por el interface entre la cmara (analgicos) y el ordenador (digitales, sintticos, virtuales). Es lo que se ha dado en llamar infografismo, es decir, un surtido de efectos grficos, cinticos y tambin acsticos, independientes de un referente externo al sistema y por tanto genuinamente producidos por la tecnologa digital. La precocidad de la misma tecnologa y la falta de madurez del nuevo medio en s favorece que tanto investigadores nefitos como artistas escasamente autocrticos queden fascinados por un mero efectismo gratuito, por la espectacularidad de unos recursos todava vacos de contenido. Estamos en un momento en donde abundan las imgenes y de ah el temor a la saturacin y la intromisin de estas en el mundo del arte sin tener la conciencia o los criterios para entrar all. Un buen paisajista no es aquel que hace una buena foto de un atardecer con su cmara digital de ocho mega pxeles, es aquel que aparte de eso tiene un inters desde la historia del arte que le permita entender precisamente sobre este genero en la historia de la pintura, aqu aclaro que esto no es un requisito para hacer una buena foto pero insisto en que de poseer unos conocimientos mnimos sobre arte estas imgenes tendran cabida fuera de un lbum familiar o de una carpeta de archivo en un disco duro, igual sucede con aquellos que usan el Photoshop para buscar un efecto pictrico ignorando que se acude por ejemplo a una tcnica impresionista del siglo diez y nueve.

En Medelln encontramos como en algunos salones o concursos de fotografa se presentan concursantes con propuestas como las anteriormente mencionadas, lo peor es que los jurados al parecer se dejan impresionar por los efectos y demuestran que desconocen las discusiones acerca del tema como pas en el anterior saln de Fotografa de la UPB en donde abund la presencia de la intervencin digital sin fundamento alguno pareciendo acaso un espacio para poner en comn el descubrimiento de un nuevo juguete y no de una herramienta que de ser aprovechada puede generar un momento interesante para ese desarrollo de la fotografa como arte. Medelln, mayo 3 de 2005