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INTRODUCCIN Qu envuelve al universo? Cmo medir la vasta redondez de la tierra?

de qu mgicos artilugios deban valerse los constructores para cubrir un muro con bellsimos mosaicos los sastres para cubrir con sinuosas cadas el cuerpo de una joven mujer y cmo tendra ella la certeza de que la poligonal marcada en el terreno es justo la que le corresponde y ningn vecino malintencionado ha corrido sus limites a su propio beneficio?. Desde antiguos tiempos haba una preocupacin por entender las leyes que regan el lugar donde vivan, se desplazaban, las cosas que vestan, etc. Ya fuera la preocupacin por la forma de la tierra (principalmente por muchos siglos), las telas para la ropa, la misma superficie de la piel que decoraban tantas culturas utilizando connotaciones simblicas de la divinidad (infinito, cosmos). Y es que es la naturaleza del ser humano sentirse atrado a explicarse, identificarse, intuir lo que sigue, lo que precedi y en el momento actual, cuando ve las estrellas sentirse pequeo y pensar. Desde el fenicio que observaba los ros, el egipcio adorando a los cocodrilos, comprendiendo la red delicada que se teje entre los seres vivos, los incas adorando al sol un Arqumedes cuyo punto de partida fue la naturaleza; la humanidad y el conocimiento han danzado por siglos, desde el dogma religioso, hasta el conocimiento cientfico, y es que en lo ms hondo del pensamiento cientfico se halla nuestra creencia en un Universo inteligible, regido por leyes cuya forma propia y la de sus manifestaciones sensibles son armoniosas y simples. La historia de la ciencia ha afianzado este credo, aunque la idea de armona y simplicidad solo se aprecie en muchos casos tras una preparacin cientfica bsica adecuada.3 Claro que para intuir la complejidad de conocimiento que significa no solo la vida, sino nuestra capacidad de percibirla no se necesita ser un cientfico, simplemente estar vivo. Por supuesto que la visin y la manera de expresarla ser sumamente distinta, an as, la ciencia se teje en la vida cotidiana aunque no se le explique como tal. DESARROLLO Las antiguas culturas cercanas al mar lo perciban como un infinito impenetrable y enorme, pensaban que nunca iban a poder navegarlo, atravesarlo ni conocer otras culturas. Tampoco saban que forma tena el mundo en el que vivan. Ellos, como la hormiguita que caminaba por las plantas de sus jardines no tenan una imagen de la forma de su, ya no digamos planeta, continente, isla, aunque con el tiempo fueron desarrollando conocimientos que dejaron en piezas tan exquisitas como los astrolabios, el astrolabio fue el reloj de bolsillo y la regla de clculo del mundo4. De la misma manera, si nos preguntamos que forma tiene el universo, podemos afirmar que (el universo), concebido como espacio tiempo, es localmente, en el entorno de cada uno de sus puntos de los eventos-, como un espacio euclidiano tetradimensional: sus puntos (es decir, los eventos) quedan descritos en ese pequeo entorno por cuatro coordenadas5. Se refiere a las tres coordenadas clsicas; eje x, eje y (las que observamos en el plano cartesiano), eje z (que podra usarse para dar altura a los objetos representados en las coordenadas) y otro eje virtual: el tiempo. Claro, para efectos de la fsica. En una cpula (que Bronowsky define como un arco en rotacin6) la cuarta dimensin sera admirar la construccin como espectador, pasendonos por el edificio, saboreando su antigua belleza, permitiendo a la perspectiva extender sus lneas para describirnos el espacio. Para los matemticos la cuarta dimensin es entendida de manera diferente. Alejandro Illanes Meja nos explica Entre los fsicos se acostumbra decir que la cuarta dimensin es el tiempo pero esto no se adapta a la concepcin que tienen los matemticos, pues para los matemticos la cuarta dimensin tiene exactamente las mismas propiedades que las otras tres, en particular en la cuarta dimensin se debe poder avanzar hacia delante y hacia atrs, lo que no ocurre con el tiempo (al menos hasta

ahora).7 En ese planeta de misteriosa y desconocida forma Globin toda la trama y el conocimiento se teje y se genera a partir de un problema: qu forma tiene?. De manera similar en la tierra, la Geometra surgi de la necesidad de tener una relacin espacial exacta con las superficies, principalmente la tierra. La palabra Geometra se refiere a "medir la tierra". En Egipto, cada ao el Ro Nilo (columna vertebral de la civilizacin egipcia) inundaba los campos. El limo y el agua, destruan los trazos que los agrimensores (medidores de terrenos, gemetras digamos) haban trazado. Tomemos en cuenta que despus de pasar el ro por un terreno, por lo general lo dejaba diferente en sus pendientes, deslavndolo hacia una direccin aleatoria cada ao. Cada ao se volvan a trazar los terrenos. Tambin de los Egipcios, admiramos hoy los monumentos arquitectnicos de gran belleza. Claro que para esto desarrollaron un conocimiento tcnico y cientfico para su tiempo sorprendente, que incluso era sagrado, Hipasso estar de acuerdo. Hablando de reas, medidas y construcciones, el primer problema es el terreno, medirlo, conocerlo para poder desplantar y desarrollar el proyecto ideado. En la actualidad, es la topografa la que se encarga de esto. En el diccionario de la Real Academia de la Lengua, define la palabra topografa (Del gr., lugar, y-grafa) como 1. f. Arte de describir y delinear detalladamente la superficie de un terreno. 2. f. Conjunto de particularidades que presenta un terreno en su configuracin superficial.8 Claro que la complejidad crece con el tamao del terreno. Un pequeo lote de 20 m. x 20 m. tan comunes ahora no ser en nada complejo comparndolo a, digamos, la ciudad de Oaxaca, entre sus tres valles, donde, a parte de su traza ortogonal en el centro histrico y la de plato roto en la periferia, ya puede apreciarse otra dificultad en esta dimensin: la curvatura de la tierra, o la geodsica, porque recordemos: la tierra no es plana. Claro, podemos decir que la tierra es localmente plana para un terrenito de 20 m. x 20 m., pero variando de la dimensin, por ejemplo, para el rea de la Repblica Mexicana si queremos seguir en nuestra convencin de que puede dibujarse como si fuera plana, tendremos serios problemas. En la historia de la ciencia tambin han tenido que cambiar la manera de entender y aceptar cosas y situaciones que el sentido comn tomara como absurdas. Nos dice Stephen W. Hawking : hemos tenido que cambiar nuestras ideas acerca del espacio y del tiempo. Aunque nuestras nociones de lo que parece ser el sentido comn funcionan bien cuando se usan en el estudio del movimiento de las cosas, tales como manzanas o planetas, que viajan relativamente lentas, no funcionan, en absoluto, cuando se aplican a cosas que se mueven con o cerca de la velocidad de la luz.9 Este razonamiento fue el que llev a Albert Einstein a preguntarse Cmo se vera el mundo si yo viajase en un rayo de luz?10 que puso en evidencia que no existe el tiempo universal. Es por acontecimientos de este tipo que se considera que la matemtica se convierte en una forma dinmica de pensamiento, lo cual constituye un gran paso mental en el ascenso del hombre.11 Hablando de espacios y terrenos, otra disciplina parecida a la topografa es la: topologa: (del gr., lugar, y -loga). Se define como 1. f. Rama de las matemticas que trata especialmente de la continuidad y de otros conceptos ms generales originados de ella, como las propiedades de las figuras con independencia de su tamao o forma.12 Y as, fcilmente comprendo el trmino topografa, pero su primo, topologa se me hace en extremo abstracto a mi conocimiento. Esto de topologa me lleva a pensar en el espacio, ese trmino abstracto del que tanto han explorado cientficos y filsofos. Sabemos que el espacio fsico, puede definirse por su mesura o medicin13, que en astronoma, el espacio exterior se refiere a las regiones vacas de materia msica en el universo, fuera de las atmsferas de los cuerpos celestes como la Tierra."14

A esto, me vienen a la mente otros conceptos parecidos al de plano, que se refiere a conjuntos parciales de infinitos puntos15. Tambin recuerdo superficie, que Baldor define como los lmites que separan a los cuerpos del espacio que los rodea16 y menciona las tres dimensiones (largo, ancho y alto) n=3. Esta tira es muy interesante. Es una curva simple cerrada (claro, la circunferencia es una curva plana cerrada, se parece mucho). La tira de Moebius junto con la botella de Klein son ejemplos de superficies unilteras17 Una vez, tom una tira de papel, rot un extremo y lo pegu formando la tira de Moebius en casa. Entonces le dije a mi amigo que lo retaba a dibujar una lnea al centro de la tira hasta encontrar un borde que lo limitara. El analiz la posibilidad y dijo que seguramente, como se trataba de una tira de papel, tendra lmite en algn momento. Yo le dije que una condicin era que no se detuviera hasta que encontrara el final. Acept la apuesta. Tericamente se tendra que haber quedado dibujando permanentemente. Despus nos dedicamos a admirar la tira y hacer dibujos sobre ellas. La tira de Moebius ha sido utilizada como rollo de pelcula que puede registrarse por ambas caras, duplicando el tiempo que dura la peli, en ingeniera industrial para cintas transportadoras que sufren el desgaste por los dos lados, ha sido patentada varias veces (muy parecidas entre si).18 CONCLUSIN Siento muy importante este tema y su divulgacin, principalmente porque me ha permitido acceder a un territorio que aunque me pareca fascinante se me haca terriblemente oscuro, laberntico e inaccesible. Hoy estoy muy contenta porque por fin empiezo a comprender. Pero la importancia que le concedo no es exclusivamente por mi experiencia personal, sino porque considero que un tema as, que rompe los esquemas que tradicionalmente tenemos del espacio, del tiempo etc. Y relatado de una manera no se, a la Bradbury, La guerra de las Galaxias de pronto sent que algn personaje de Jordi Sierra i Fabra; Balhissay 2 15 por decir irrumpira. De qu platicaran? qu nuevos problemas resolveran ahora? Y rompiendo los paradigmas, justo en los ms jvenes es como creo yo- se puede estimular a que la ciencia en nuestro pas sea mas difundida, practicada, leda, discutida. Sobre todo en este tiempo que las matemticas y su desarrollo han permitido y se han enriquecido mutuamente con las dems esferas del conocimiento humano.