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El origen del lenguaje

Lenguaje: medio de comunicacin entre los seres humanos a travs de signos orales y escritos que poseen un significado. En un sentido ms amplio, es cualquier procedimiento que sirve para comunicarse.

Una de las mayores interrogantes que se plantean los que estudian temas comunes a la lingstica es el origen del lenguaje humano. Hasta la fecha se han sucedido distintas hiptesis que tratan de arrojar algo de luz a esta pregunta pero, por desgracia, la respuesta definitiva an no ha sido hallada... En esta parte del trabajo nos referiremos a las Teoras o Hiptesis que existen del origen del Lenguaje de forma breve, para hacernos una idea ms global del tema. Hiptesis La aparicin del lenguaje en los seres humanos ha contribuido de gran manera a la elevacin de la raza con respecto de cualquier otra forma de vida conocida. Sin el lenguaje, en estos momentos seguiramos siendo una raza animal ms dentro del planeta, sin sociedades complejas, sin una capacidad desarrollada de expresin... sin ciencia. Los lingistas estn de acuerdo en que el cambio crucial se produjo en algn momento tardo de la prehistoria y, lo ms importante, este cambio slo se produjo una vez (probablemente en frica Oriental). La

aparicin de una nica fuente de la que derivaron todas las lenguas actuales y las ya desaparecidas simplifica de forma considerable la bsqueda de una explicacin para dicho fenmeno.

Teora teolgica La Biblia nos dice que el lenguaje fue un don de Dios dado al primer hombre. Adn no tiene que realizar todo un proceso de aprendizaje, pasando por etapas de balbuceos, gritos o gruidos, antes de pronunciar la primera palabra correcta, sino que en el mismo acto creador le es infundida una lengua perfecta y compleja. Inmediatamente, el padre de la humanidad es capaz de comprender rdenes verbales, de hablar con su compaera, de poner nombre a todos los animales -los zologos saben bien lo difcil que puede resultar esta labor- y de comunicarse con Dios. Segn el primer versculo del captulo 11 de Gnesis, parece que “toda la tierra era de una misma lengua...", pero esto no dur mucho; cien aos despus del diluvio universal, el Creador efectu un milagro de juicio. Los hombres se rebelan contra El, los descendientes de No no quieren obedecer el mandato de Dios de "llenar la tierra" (9:1) y Dios tiene que actuar. Confusin instantnea y total del primitivo lenguaje, para que no se pudieran entender unos con otros y no tuvieran ms remedio que dispersarse.

Surgen as el japons, el rabe, el bant, etc., modos completamente distintos de comunicacin verbal. Desde luego, es muy cierto que un espaol, un ingls, un alemn o un francs que no conociesen las lenguas de sus vecinos, no se podran entender en absoluto con ellos; pero la evidencia demuestra que probablemente Dios no actu dividiendo idiomas de una misma familia, en este caso, la Indoeuropea, sino que se centr en la separacin, rotunda y radical de las principales familias, que luego, con el tiempo, cada una por separado, originaran el total de las lenguas de la actualidad. Los partidarios de las hiptesis gestuales defienden que el lenguaje deriv de un sistema gestual en el que se podran haber entremezclado sonidos vocales. Lo que no logra explicar es cmo y porqu los gestos dieron lugar al lenguaje vocal. Las hiptesis vocalistas tratan de ver en nuestros antepasados a unos simios capaces de realizar diversas vocalizaciones instintivas y de los cuales evolucionamos cuando fuimos capaces de combinar esos sonidos en un nmero infinito de secuencias con distinto significado. Este cambio, debi ocurrir hace unos 100.000 aos y se debi a una mutacin gentica.

Otras teorias
En los procesos de la Comunicacin y del lenguaje , Nio Rojas (1998 :19 - 22) agrupa en tres las ms importantes teoras sobre la adquisicin del lenguaje: teoras

AMBIENTALISTAS, NATIVISTAS Y COGNITIVISTAS. TEORAS AMBIENTALISTAS: Estas teoras consideran decisivos los factores externos provenientes del entorno y del medio social. Se distinguen dos posiciones: (Skinner). la de los lingistas (Saussure y el estructuralismo) y la de los psiclogos

Tengamos en cuenta que Saussure consideraba la lengua como la parte social del lenguaje y que, por lo tanto, el nio la iba asimilando poco a poco, como una apropiacin de algo procedente del exterior. Skinner, el ms notable de los psiclogos conductistas, trat de explicar la adquisicin del lenguaje como un mecanismo basado en contingencias de refuerzo que operan sobre el sujeto para propiciar respuestas positivas. Obviamente cabe sealar contra el conductismo que la adquisicin del lenguaje no es slo producto de un mecanismo de estmulo - respuesta.

TEORAS NATIVISTAS: O teoras innatistas. Estas teoras dan primaca a los

factores internos al sujeto, mentales o biolgicos. Suponen estas teoras que los nios nacen con una capacidad innata de desarrollar el lenguaje mencionada anteriormente). (en stas se inscribira la teora racionalista de Chomsky,

TEORAS COGNITIVISTAS: Tanto las teoras ambientalistas como las nativistas le dan una especial primaca al desarrollo lingstico frente al cognitivo, al lenguaje frente al pensamiento. Por el contrario, las teoras cognitivistas le otorgan la primaca al desarrollo de lo cognitivo, subordinan el lenguaje al pensamiento. posicin de Jean Piaget. La explicacin cognitivista de mayor trascendencia corresponde a la Pero tambin son importantes las teoras de Lev Vygotsky y Jerome Bruner. Para Piaget, la funcin simblica o semitica 4 est en los orgenes del lenguaje en el nio y se desarrolla previamente al fenmeno lingstico. Los juegos simblicos, la imagen grfica y la imitacin diferida son ejemplos donde lo lingstico pasa a ser parte de una capacidad ms amplia, la funcin simblica. Segn este autor, la inteligencia es anterior al lenguaje, el cual, una vez adquirido, va a servir a lo cognitivo. Otra tesis tpica de Piaget, vinculada con la evolucin del lenguaje infantil, es la distincin entre un lenguaje egocntrico y un lenguaje socializado. El lenguaje egocntrico, que cubre el 75% de la produccin hasta los tres aos, va disminuyendo y tiende a un descenso total despus de los siente aos, para dar paso al lenguaje socializado.

La actitud egocntrica supone que el nio hasta el perodo preoperacional (2 a 7 aos) es poco sensible a la funcin comunicativa del lenguaje, que prescinde de su interlocutor y que ms bien habla para s mismo. Piaget ha sealado tres tipos de utilizaciones egocntricas: las repeticiones ecollicas, los monlogos y los monlogos colectivos. Esta tesis, que Piaget expuso en una de sus primeras obras (El lenguaje y el pensamiento en el nio, 1923), La posicin de Vygotsky es que no recibi pocos aos despus una importante crtica por parte de Vygotsky. tiene sentido distinguir entre un lenguaje egocntrico y un lenguaje socializado posterior, porque tanto en el nio como en el adulto la funcin primaria del lenguaje es la comunicacin, el contacto social, y en este sentido, las formas ms primitivas del lenguaje infantil son tambin sociales. El discurso egocntrico aparece cuando el nio transfiere las formas propias del comportamiento social al mbito de sus funciones psquicas internas. As pues, la lnea de desarrollo no sera desde el lenguaje individual al social, sino desde el lenguaje social al lenguaje individual. Vygotsky, adems, dio un mayor margen de independencia a la relacin lenguaje y pensamiento, ya que, segn l, ambos proceden de races genticas diferentes. De esta manera, el lenguaje verbal humano sera el resultado de dos races distintas, una natural y otra sociocultural. Vygotsky demostr que el nio en su primera infancia construye en su interaccin con el medio fsico esquemas representativos, y en su interaccin con el

medio social, esquemas comunicativos.

El lenguaje

propiamente dicho resulta de la fusin de estas dos lneas de desarrollo, y en el proceso de interiorizacin, el lenguaje toma el control de las facultades mentales del hombre para convertirse en pensamiento. 5 Jerome Bruner, a su vez, considera indisoluble el desarrollo de lo lingstico y de lo cognitivo. otorga importancia a cul fue primero, puesto que prefiere considerarlos como dos procesos simultneos, coincidentes. Para Bruner, es imposible hablar de un desarrollo cognitivo disociado del desarrollo del lenguaje, as como tampoco es posible disociar el lenguaje de la influencia que sobre l ejerce el medio. Sin lugar a dudas, podemos concluir que la adquisicin del lenguaje involucra diversos factores. Las destrezas de imitacin, un mecanismo general de aprendizaje y los aspectos cognitivos desempean un papel determinante en el curso de esta adquisicin. Estudios de psicolingstica y de psicologa evolutiva realizados en las dos ltimas dcadas demuestran que la adquisicin del lenguaje no slo requiere bases cognitivas sino sobre todo situaciones comunicativas. Naturalmente, quedan abiertos muchos interrogantes sobre un tema que an contina siendo objeto de investigacin. No le