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LOS PROBLEMAS SOCIALES EN COLOMBIA


Gmez, Hernando. Para dnde va Colombia?, Pgina 25. Tercer Mundo Editores-Colciencias, Santaf de Bogot, febrero de 1999. 1999.

1 EL NARCOTRFICO....................................................................................................................................1 2 LA VIOLENCIA..............................................................................................................................................3 3 EL DFICIT DE LEGITIMIDAD................................................................................................................5 4 LA INSERCIN..............................................................................................................................................7 5 LA POBREZA...............................................................................................................................................10 6 LA INTEGRACIN NACIONAL...............................................................................................................12 7 EL MEDIO AMBIENTE..............................................................................................................................14

Preguntar por el futuro de Colombia desde siete distintos ngulos de mira es una manera de asegurar la identificacin del mayor nmero posible de variables y procesos relevantes. Esa identificacin es mucho ms que un listado; es en efecto un conjunto de hiptesis cuya justificacin pormenorizada no es dable aqu: sera tanto como anticipar el exacto resultado del proyecto. Pero aunque falte la carne, hay que dibujar el esqueleto; y por eso esta seccin hace un boceto grueso (entindase: tosco) de las hiptesis centrales que el equipo encontr para cada rea. Por economa de lenguaje, las hiptesis se expresan como si se tratara de una crnica resumida del futuro. La historia, por supuesto, podr ser muy distinta; pero esta historia imaginada es un recurso del mtodo, una hiptesis nula o de contrastacin, a partir de la cual se trata de discernir: (1) Cules son los "protagonistas" ms probables en cada caso, o sea cules variables y procesos prometen ser ms decisivos, (2) Cules son los "accidentes congelados" de mayor consecuencia, y (3) Qu relacin (gruesa) tienen entre s los (grandes) protagonistas de las siete "reas". Esos protagonistas y estas relaciones deben ser el objeto de los estudios que adelante el proyecto cuyo perfil venimos elaborando.

El Narcotrfico

Colombia tiene importantes ventajas competitivas para la produccin y comercializacin de sustancias psicotrpicas (coca/cocana, marihuana, y adormidera/opio/morfina/herona). Las principales ventajas tienen que ver con el carcter ilegal de la industria y estn

estrechamente ligadas con el almendrn. En este sentido, el narcotrfico es otro sntoma de la crisis colombiana. Pero es tambin un agravante que intensifica las ms serias tendencias disfuncionales del sistema (violencia, deslegitimacin de las instituciones...) adems de ser el casus belli en la crisis internacional del pas. El narcotrfico seguir presente en Colombia durante los prximos aos: habr demanda externa y se mantendrn por lo menos algunas de las ventajas competitivas. Pero es probable que continen los cambios en la estructura de la industria y que haya alguna variacin en la actitud mundial frente al problema: a. El cambio en la industria depende de (1) las tendencias en el consumo y, sobre todo, de (2) su muy notable capacidad de adaptacin a las estrategias represivas. En Estados Unidos, principal mercado, el consumo acab su fase de expansin acelerada y seguir creciendo a ritmo "vegetativo". La represin tiende a ser ms eficaz. As, el negocio tendera a evolucionar hacia carteles ms pequeos. Las organizaciones y sus cpulas seran plurinacionales. Las redes de comercializacin buscaran nuevos mercados (Europa, Asia) y serviran para distribuir otros bienes criminalizados (drogas sintticas, armas...). El lavado de dinero sera ms sofisticado. Esta evolucin tendra distintas implicaciones para Colombia. - Primero, una nueva divisin internacional del trabajo, donde la participacin de Mxico y la respuesta de sus autoridades jugar un papel crucial. El menor peso objetivo dentro del mercado ayudara a que, despus de un desfase, disminuyera la demonizan de Colombia como el narcopas. Pero esto supone un esfuerzo interno de "extra" endurecimiento durante varios aos: continuara la guerra (aunque sera distinta). - Segundo, el ingreso ilegal total para los colombianos tendera a disminuir: de esto se encargaran un mercado menos dinmico, ms competencia internacional y ms represin local. La irrigacin del narco sobre la economa, la sociedad y la poltica tenderan a decrecer; pero estamos hablando de un gigante. b. La actitud de los pases consumidores y, en especial, de Estados Unidos, es por supuesto fundamental. Por razones muy arraigadas en su cultura y su sistema poltico, Estados Unidos mantendr el prohibicionismo durante largo tiempo. Sin embargo, esta poltica sera atenuada por tres posibles motivos: la insuficiencia demostrada de la represin, el desplazamiento de la agenda americana hacia otros temas (coadyuvado por la menor dinmica del consumo) y la influencia que pueda ejercer Europa. As, aunque la opcin de legalizar o descriminalizar siga siendo tab por muchos aos, es posible algn viraje desde el acento moralista (la droga es causa de los males) hacia la actitud cientfica (la droga es consecuencia de otros males). En este nuevo escenario, sera pensable una alianza ms inteligente entre Colombia y Estados Unidos, donde ellos miren ms su propio "almendrn" y nos ayuden a enfrentar en su raz local el problema del narcotrfico: en nuestro almendrn. Pero conste: aqu ya estamos en el escenario de lo deseable.

La Violencia

Es ms exacto hablar de "las violencias": con el almendrn como trasfondo y un poco a la manera de los estratos en geologa, hay en Colombia una gama de violencias que se superponen y se suceden continuamente. . El estrato ms reciente es de narcoviolencia: Los ochenta y el comienzo de los noventa vieron la guerra de los carteles, el terrorismo magnicida y el narcoparamilitarismo de "limpieza" rural. La cresta de la ola ya pas: con carteles dispersos y la "narcorreforma agraria" prcticamente cumplida, la intensidad de los enfrentamientos no ser igual. Pero no hay que equivocarse: el narco trae violencia. Primero, porque la fuerza privada es el nico modo de garantizar los contratos en una industria ilegal (otro ejemplo de costos de transaccin). Segundo, porque esa fuerza es una "dote" que puede desparramarse sobre otras instancias (jueces, polticos...), otros negocios dudosos (contrabando, esmeraldas...), y otros intercambios sociales del mafioso (como consumidor, como vecino...). b. El segundo estrato es la violencia "poltica", que hoy gira en torno de las FARC y el ELN. Pero la guerrilla tiene dos ingredientes: el ideolgico y el de control territorial, que en la prctica pesa bastante ms. En ambos terrenos le responde una "contraviolencia" cuyo extremo son las llamadas "autodefensas". As que aqu podran distinguirse tres "capas" de violencia que interactan pero tienen cierta independencia dinmica: (1) la capa ideolgica; (2) la de disputa territorial por el excedente econmico y el control de poblaciones, y (3) la de contra violencia, especializada en "recuperar" territorio para los fnqueros (y presumiblemente, para la "ley").
A

1 La guerrilla ideolgica (y la "contrainsurgencia") pasaron de moda con la Guerra Fra: no hay espacio en el mundo para nuevas Cubas. Este hecho acerca la solucin negociada, como en efecto se dio con el M-19, el EPL, el Quintn Lame y el PRT. A juzgar por estas experiencias y por las de El Salvador o Guatemala, no hay diferendos insalvables, al menos en el papel. Un obstculo serio es la reticencia de la derecha, que cristaliza en el veto de las Fuerzas Armadas; y an, en este veto, el Ejrcito ya no cuenta con el To Sam, que comienza en cambio a subrayar los derechos humanos. 2. Pero hay un obstculo mayor: la guerrilla como poder territorial. Por una cadena larga y no intencional de circunstancias, las FARC y el ELN acabaron siendo ejrcitos regionales cuya fuerza nace del control sobre los territorios menos densamente poblados y sobre el excedente que ofrecen los hacendados, el erario local y las bonanzas agromineras (petrleo, coca, banano, carbn...). Estos excedentes alimentan el proyecto militar de expansin a otros territorios y dan vida ilusoria al proyecto ideolgico nacional. 3. Los paramilitares tambin son ejrcitos regionales. No tienen en realidad una "ideologa" sino un propsito obsesivo: limpiar la zona de la guerrilla y sus cmplices. La crudeza de esta guerra sucia depende del tipo de paramilitares: unos fueron herramientas de la narcorreforma agraria; otros son negociantes que sanean tierras desvalorizadas para revenderlas; y otros en efecto son empleados de los terratenientes que ya no aguantan ms la "vacuna". Dentro de esta

ambigedad de justificaciones, y con la lgica de "enemigo de mi enemigo", la Fuerza Pblica tiende a tolerar cuando no a delegar en los paramilitares. Por una punta o por otra, el conflicto territorial puede prolongarse durante mucho tiempo. Hay un escenario de relativo equilibrio: la guerrilla se con slida en los antiguos "territorios nacionales", las autodefensas controlan el corredor Caribe, y la Fuerzas Armadas mantienen las ciudades. Pero este reparto no eliminara el conflicto, porque cada una de las tres fuerzas tiene su propia y vlida razn para "atacar" el territorio del otro. Otros escenarios consistiran en "oficializar" la realidad de los poderes. Bien a costa de declarar Estados separados; un escenario tremendista y, por fortuna, improbable: no hay barrera tnica ni religiosa, no hay inters de las potencias ni de los vecinos, no hay viabilidad para esta especie de Yugoslavia (incluida la "Repblica FARC-ELN") en Suramrica. O bien a base de acuerdos de gobernabilidad que lleven gradualmente a la desmovilizacin o aun a la incorporacin de las fuerzas rebeldes al aparato del Estado (y aqu otra vez estamos en el escenario de lo deseable). Es ms: dado el gran papel potencial -positivo o negativo- que la guerrilla puede jugar en materia de narcotrfico, medio ambiente y derechos humanos, es probable que aumente la presin internacional para una solucin negociada del conflicto. El tercer estrato es la violencia ordinaria. Tambin aqu cabra distinguir varias capas, todas intensamente presentes en la vida colombiana (aunque no siempre se tienen estadsticas comparadas). Est la delincuencia organizada, de hampones profesionales; est la delincuencia callejera y annima de aprendices del crimen; est la violencia personalizada del delito pasional; est la violencia intrafamiliar; y est el trasfondo de agresividad privada e intolerancia pblica. De abajo hacia arriba, estas cinco violencias se alimentan y se revuelven como otros tantos rostros del almendrn. Los criminlogos han hecho esfuerzos ingentes por explicar la violencia ordinaria. Pero no es injusto ni es presuntuoso decir que su trabajo se resume en tres generalizaciones bastante bien demostradas (Gmez, 1989): 1. La violencia ordinaria es inversamente proporcional al grado de integracin social: cuando hay alta "sinonimia", la gente sencillamente no acude a la violencia (Adler, 1982). 2. A cualquier nivel dado de sinonimia, ciertos individuos y ciertas situaciones son ms proclives a la violencia. La variacin entre individuos se atribuye, segn la escuela, a factores genticos, psiquitricos o psicosociales. Entre los "disparadores situacionales" de la violencia figuran el desempleo, el alcoholismo y muchos ms. 3. Dadas la sinonimia y la distribucin diferencial de propensiones a la violencia, su probabilidad es mayor entre menor sea la probabilidad de castigo. Es decir: la impunidad cuenta, como han sostenido siempre los amigos del orden. Pero la impunidad cuenta en el margen apenas: las sociedades con baja sinonimia estn condenadas a la violencia ordinaria, y su brega por reducir la impunidad tendr una eficacia bastante limitada.

Esta digresin criminolgica es en realidad una prospectiva: basta notar que la "baja sinonimia" y el "almendrn" colombiano son una misma cosa, para predecir que la violencia ordinaria seguir siendo elevada en el pas. Es ms: como adelante se dir, el desempleo de larga duracin -uno de los ms seguros "disparadores situacionales" de la delincuenciaseguir siendo alto: la vida urbana se hara ms difcil todava. Y en todo caso se puede predecir que el futuro traer ms ruido pero no ms nueces. Ante la desazn que causa el crimen, el esfuerzo oficial por rebajar la impunidad seguir creciendo: ms leyes penales, ms jueces, ms crceles; pero estas medidas, eficaces en el margen, no alcanzarn a compensar la anomia inducida por nuestro modo de organizacin social (menos an con la ayuda del desempleo). Y otra digresin ms breve. El caso de la justicia es una buena muestra del fetichismo legislativo que tanto engaa a planificadores y polticos. Sucede a menudo que las instituciones informales son ms eficaces que las formales, que el cambio se da por "accidentes" lentos y no planificados. Lo cual no es siempre bueno para las sociedades, pero siempre facilita el oficio de los prospectlogos.

El dficit de legitimidad

Los colombianos creen y confan poco en las instituciones formales (es decir: la ley escrita y los rganos estatales que la producen o aplican). Esta falta de legitimidad tiene algunas de sus confirmaciones ms agudas en la violencia y en el narcotrfico. En efecto: si la poltica se invent para evitar la violencia, este sistema poltico no funciona; y si la mafia las penetra tan hondo, estas instituciones son corruptas. Pero la violencia y la corrupcin son resultados prcticos y tangibles, que fungen por eso como principales argumentos del discurso deslegitimador (y este discurso, repetido ad nauseam, agrava el dficit de legitimidad). Debajo de ambos resultados, hay una doble y ms profunda discontinuidad: la discontinuidad entre conflicto social y poltica, la discontinuidad entre poltica y gestin estatal. La sociedad no se reconoce en la poltica y la poltica no se reconoce en el Estado: en esto finalmente consiste nuestro problema de legitimidad, a.) La sociedad no cabe en los partidos. O los partidos no corresponden a las tensiones ms graves: por eso los conflictos tienden a desbordar la poltica es decir, a expresarse por medio de la violencia. Las banderas partidistas del siglo XIX -federalismo/centralismo, estado laico/ estado confesional- de alguna manera encarnaban dos proyectos de nacin y dos fuerzas sociales. Pero esas fronteras se fueron borrando (es ms: bajo el Frente Nacional se lleg a satanizarlas) y los partidos tuvieron que seguir haciendo elecciones sin hacer poltica. A falta de propuestas sobre lo pblico, el voto se privatiza. Esta privatizacin tiene una variante tosca y otra sutil. La variante tosca es el clientelismo: voto privatizado en cuanto al motivo. La variante sutil es el caudillismo: voto privatizado en cuanto al destinatario de la adhesin. De suerte que en la disyuntiva entre partidos clientelistas y caudillos fugaces (cuyo discurso es instintivamente "anticlientelista"), entre voto "cautivo" y voto "de opinin", la sociedad sigue sin poder expresar sus conflictos. Pero sigamos con los partidos, que son el modo duradero y habitual de la poltica (es decir, de las elecciones). El clientelismo es ms barato y ms eficaz entre votantes ms pobres y ms fciles de

controlar; por eso los partidos se asientan sobre el campesino, sobre la provincia, sobre el barrio marginal. Tambin por eso prosperaron los empresarios electorales, la "clase poltica" que menudea los bienes pblicos entre sus clientelas y que -enfrentada al discurso deslegitimador- desarrolla un sprit de corps que acab por reducirla a ser representante de s misma. Por poco que representen, sin embargo, los partidos cumplen al menos tres grandes funciones. A falta del Estado benefactor, son una red selectiva de seguridad social: llevan servicios bsicos a los muy pobres. A falta de oportunidades de empleo, son una vlvula de proteccin del sistema: cooptan a muchos jvenes potencialmente rebeldes y son un vehculo notable de movilidad social. A falta de mejor unidad nacional, llevan la voz de las regiones y distribuyen los recursos del centro (cada congresista en efecto es una especie de cnsul por su regin). Porque tienen races y funciones, los partidos tradicionales seguirn existiendo; el clientelismo seguir siendo la ruta principal para entrar al Congreso; y la clase poltica seguir de protagonista. Pero esta es apenas la mitad de la historia: hay una clara tendencia de largo plazo al debilitamiento de los partidos, del clientelismo y de la clase poltica. No es slo (aunque es tambin) una cuestin de desprestigio. Es ante todo una cuestin de desajuste: igual que el vestido de un adolescente, las prcticas propias del "pas atrasado" dejan de servir en el "pas moderno". La poblacin urbana, exigente, educada y bombardeada por el discurso deslegitimador, ya no podr ser recuperada por los partidos, el clientelismo y los polticos tradicionales. Es el bache insalvable y creciente entre maquinaria y opinin, pas nacional y pas poltico, clientelismo y protesta, o como quiera que se los llame. La ampliacin de este bache es una tercera hiptesis de la prospectiva poltica. Pero sigue un punto algo menos trillado: nada ha venido a remplazar los partidos. Ellos siguen siendo el instrumento electoral ms eficaz, la institucin colombiana que ms se parece a la poltica (por eso los movimientos terceristas funcionan con "visas de turismo"). As que el declive de la "vieja poltica" viene liberando ms y ms capital electoral, un capital flotante que nadie ha recogido hasta ahora. La disputa por ese capital promete ser el tema-eje de la poltica colombiana durante los prximos aos. Ser desperdiciado una y otra vez en episodios caudillistas y coaliciones de maquillaje momentneo? Es el escenario ms probable. Ser aprovechado para articular y resolver por fin nuestro conflicto social ms hondo ("racionalidades privadas" vs. "racionalidad pblica")? Es el escenario de lo deseable. Si las elecciones son opacas para la sociedad, el Estado es opaco para las elecciones. Los partidos, sus clientelas y su clase poltica no acceden en realidad al poder del Estado: se quedan con un pedazo. En efecto, la gestin pblica sucede en compartimentos estancos. Hay el compartimiento estanco de la poltica econmica, con sus agencias, sus tcnicos, su argot y sus interlocutores gremiales e internacionales; los partidos no toman partido en cuestin de economa, y los polticos si acaso opinan "a ttulo personal y tcnico" (este arreglo es el secreto de la continuidad de la poltica econmica y la ausencia de aventuras populistas). Hay el compartimiento estanco del orden pblico, donde opinan y deciden los militares, con apenas ocasional "interferencia" del Presidente, de los jueces o de algn ingenuo. Hay el compartimiento estanco de la poltica exterior. El de la rama judicial, sobre todo despus de la Constituyente. Y hay, para no alargar, el compartimiento estanco "de la clase poltica", donde se tramitan los asuntos que la afectan de modo ms directo: legislacin electoral, financiamiento de las regiones, servicios intensivos en

b.

empleo (educacin, salud) y, ahora ltimo, legislacin penal. Los compartimentos estancos sirven para trivializar la democracia: hay muchas elecciones pero ellas no cambian mucho. Y en vez de que la ciudadana entre por la puerta ancha, los grupos de presin entran por las puertas chicas. El inters pblico queda para hacer retrica en pblico; y el Estado se parte salomnicamente entre unos favores grandes y favores pequeos. Ese reparto en la penumbra no alcanza a integrar la sociedad al punto en que sus conflictos puedan fluir y tener solucin a la luz del da (sin integracin no hay acuerdo sobre las reglas, y el conflicto se vuelve inmanejable). Pero el reparto s alcanza a amarrar el "pas formal" en torno del Estado: aunque la vida diaria y concreta de las mayoras no cambie mucho con las elecciones, los grupos de presin y la clase poltica dependen intensa y extensamente del gobierno en turno. En medio pues de una sociedad desarticulada, el Estado sigue siendo la fuente principal (y casi nica) de integracin. A su vez, dentro de ese Estado de compartimentos estancos, la Presidencia es el punto de amarre ltimo. De aqu el significado de la crisis del gobierno anterior: el presidente qued recostado y cautivo de medio pas. De aqu tambin la cuestin prospectiva: De qu lado se inclinarn, finalmente, el Estado y la Presidencia? Hay, para simplificar, una regin del Estado y la administracin controlada por los "tecncratas", modernizante y apostada a la aldea global; hay otra regin-botn de la "clase poltica", premoderna, popular a su modo y nacionalista a su manera. Cada regin dialoga con y aboga por "sus propias" bases sociales, pero a la Presidencia no se llega sin tener apoyos en ambos bloques. Crecer -como es probablela tensin entre uno y otro "bloque" social? Vendrn -como no es descartable- una o ms elecciones de ruptura y uno o ms presidentes polarizados? O avanzaremos -como es deseable- hacia un "sinceramiento" de las elecciones hasta que logren descubrir la poltica?

La insercin

Tambin en economa, la prediccin de partida es: ms de lo mismo. Si alguna virtud se reconoce a Colombia, es su prudente estabilidad macroeconmica; y si algo se ha mantenido en medio de la violencia y las crisis polticas, es el ritmo positivo y modesto del crecimiento. El secreto de la estabilidad macroeconmica fue sugerido atrs: las decisiones se dan en un compartimiento estanco. El secreto de que a la economa "le vaya bien aunque al pas le vaya mal" se encuentra muy cerca del almendrn: a falta de emprendimientos colectivos, hay un sinfn de empresarios grandes, pequeos y micro -en efecto, casi todos los colombianosdedicados eternamente a la caza de oportunidades. Cabra casi hablar de una "tasa natural de crecimiento" de algo as como entre 3.0 % y 4.0% anual (para acortar: 3.5%). Este ndice "positivo y modesto" resultara de dos factores que convergen, respectivamente, desde una cota inferior y una cota superior. La cota inferior toma el aumento de poblacin y le suma el hecho de que la nuestra es una sociedad de takers. La risk cota superior se fija en el hecho aparentemente contradictorio: la nuestra es una sociedadrent de seekers (Krueger, 1974) donde las "coaliciones distributivas" ahogan el cimiento (Olson, 1982). cre Hechos contradictorios? No: buscamos la renta cuan se puede, tomamos el riesgo cuando do

toca; es la estrategia natural en una sociedad donde lo privado es privado y lo pblico es privatizable. En el pas existen modelos de proyeccin macroeconmica bastante nados, que el refi proyecto se propone utilizar a su debido tiempo. Sin embargo, efectos del anlisis inicial, para no parece descabellado suponer que el PIB cre dentro de su banda "natural" de 3 a 4% anual. cer Cierto que la economa se encuentra en un punto bajo y que al momento de este escrito tal vez no haya tocado fondo. Cierto tambin que el motor de la recuperacin no se vislumbra todava. Pero una tasa en el rango de 3 a 4% es de por s modesta para Colom Est decididamente por bia. debajo del 4.4% anual promedio de los ltimos 25 aos, y ms decididamente por debajo de la ltima bonanza (el 5.5% de 19951996); supera muy levemente el 3.3% promedio de la dudosa dcada de los ochenta, pero no es tan baja como la del trienio de desaceleracin ms severa (el 1.6% de 1981-1983). El escenario base sera pues moderadamente pesimista. Aunque no seticipa una recesin an severa y aunque el PIB por habitante seguira creciendo len tamente, tampoco se anticipa que al pas se le siga "apareciendo la Virgen" bajo la forma de bonanzas sucesivas. La tasa "natural" del 3.5% no supone, en efeco, un "sector lder": bajo la lgica del "rebusque", el crecimiento tiende a ser t diversificado. Un poco de petrleo, un poco de caf, un poco de droga, un pocoVenezuela, un de poco de tecnologa, un poco de escolaridad, un poco deconversin industrial, un poco de gasto re pblico, un poco de nuevos servicios, sumaran con relativa facilidad al 3.5% promedio de los prximos aos. Y eneste punto reaparece un protagonista y aparecen otros tres protagonistas que el proyecto ha de mirar con cuidado: a. La droga como factor de crecimiento econmico. Aunque hay una tenden a exagerar el cia flujo de narcodivisas, es indudable que la droga es parte la holgura cambiara del pas. de Sin embargo, la participacin colombiana en el mercado mundial tendera a disminuir, I como qued dicho. A lo cual'habra de agregarse el examen de por lo menos dos efectos negativos delas narcodivisas: la financiacin del contrabando, que afectara en especial a ciertos sectores (el textil, por ejemplo), y la distorsin de precios relativos (en particular, el encarecimiento de la tierra).

b. Estado. De hecho, hoy son la garanta ms clara de que durante los prximos aos Colombia seguir creciendo "a pesar de todo"; ms an, si el resto de la economa se desacelera de suerte que el sector energtico aumente su importancia relativa, hay que considerar el escenario de una cierta "venezolanizacin" (estado asistencial cum enfermedad holandesa). Pero incluir un boom petrolero en el escenario base no parece realista: ni las nuevas tendencias del mercado mundial, ni las ventajas de Colombia frente a otros productores -variables ambas que necesitan ser profundizadas-justifican ste como un supuesto de entrada. c. El caf. Aunque seguir siendo importante como fuente de divisas y moto* econmico local, aqu la pregunta bsica es distinta: cmo continuar ajustndose el pas a una caficultora en decadencia? Esta pregunta se desdobla en hiptesis ms especficas, y en especial: (1) Alto nivel de desempleo rural; (2) Presin para que el fisco remplace a los Comits Cafeteros; (3) Deterioro en la calidad de vida de la regin cafetera, y (4) Cambios en el equilibrio interregional del pas.

d. La industria. Las ventajas competitivas de Colombia no estn en la manufactura. De hecho, con relacin a su tamao econmico y a su poblacin, el pas est subindustrializado, especialmente en cuanto atae a bienes de capital. Sin embargo, las exportaciones fabriles van en aumento y ya suman casi a un tercio del total. Y, en todo caso, las manufacturas son el rengln ms dinmico del comercio mundial, la primera esperanza de los pases emergentes. As pues, aunque en el escenario base hay si acaso lugar para un modesto optimismo, en el escenario ideal habra que ahondar sobre la opcin de un industria modernizada y competitiva. En sntesis, el proyecto habra de indagar sobre (1) el ritmo y alcances de la reconversin y actualizacin tecnolgica en subsectores estratgicos, y (2) la prdida del mercado domstico en subsectores donde contine el retraso. Al apostarle a cuatro tipos de productos transables -droga, petrleo, caf e industria- se est diciendo que la economa colombiana depender en forma creciente de su sector externo. Esta hiptesis armoniza bien con nuestra historia econmica y con el viento inobjetable de la globalizacin. Pero tiene otros varios alcances: a. En primer lugar, las relaciones econmicas internacionales adquirirn ms y ms importancia. As, la inversin extranjera directa, los flujos de capital, los acuerdos de integracin, los pactos comerciales y los sistemas de preferencia sern, por derecho propio, un quinto protagonista. En el proceso de insercin a la nueva economa mundial, Colombia tiene " las desventajas que resultan del almendrn. Para retomar argumentos anteriores: sus altos costos de transaccin, su turbulenta narco-relacin con Estados Unidos, la violencia que espanta al inversionista y el clientelismo que eleva los impuestos. Pero existen ventajas competitivas: (1) algunas, las ms obvias, en minera y recursos no renovables, (2) otras, las ms traumticas, en la gestin de empresas ilegales, y (3) otras, las que habran de aprovecharse en el escenario ideal, como la creatividad del colombiano o, mejor, la inteligencia social para hacer uso ptimo de todas las ventajas anteriores.

b. En segundo lugar, aquella hiptesis tiende a descartar la opcin del crecimiento "hacia adentro". Los costos del proteccionismo son cada vez ms elevados y su adopcin por algn pas ya no sera una poltica sino un penoso ajuste a la estrechez cambiara. Adems, en el caso de la agricultura, el proteccionismo significara subsidios mayores que los del Norte. As que, en el escenario base, el sector agrcola y la industria tradicional seguirn de capa cada. c. En tercer lugar, el dinamismo de los sectores no transables dependera finalmente de los transables: la construccin y los servicios personales pueden activar la economa en forma transitoria pero no permanente. Lo cual no excluye una especificidad que amerita el anlisis separado de los no transables: su alta capacidad de generar empleo. Pero hay un sector "no transable" que requiere la atencin ms cuidadosa a la hora de hacer prospectiva. El volumen del gasto pblico, su composicin y el modo de financiarlo son y sern sin duda determinantes para la evolucin de nuestra economa. El hecho central es simple: hay una tendencia estructural al dficit que resulta de la incontinencia en el gasto y la inelasticidad de los ingresos. En el escenario puramente inercial, el dficit seguira creciendo hasta comprometer la proverbial estabilidad macroeconmica del pas: Colombia, a su propia y tarda manera, podra comenzar a vivir los zigzags del Cono Sur. Este escenario no es, sin embargo, el ms probable: ni el contexto mundial ni la independencia de la autoridad monetaria toleraran un exceso de inflacin, de suerte que asistiremos a una puja por el espacio monetario y a un esfuerzo serio por sanear las finanzas pblicas. Las proyecciones fiscales se vuelven as un captulo obligado del

proyecto, para lo cual: (a) se examinarn las perspectivas de ingresos (margen de tributacin, utilidades y privatizacin de empresas pblicas; endeudamiento externo), y (b) se aprovecharn estudios recientes sobre el gasto y sus componentes ms crticos (transferencias regionales, seguridad social, gasto en seguridad y justicia...). Una elevacin transitoria del gasto pblico se justifica en tanto contribuya a elevar la productividad de los factores domsticos; pero ste no ha sido el caso colombiano de los ltimos aos. Aunque hay algn progreso en infraestructura fsica y social, el grueso de lo ejecutado y, peor, de lo comprometido, son alzas de funcionamiento. Es ms: la financiacin del fisco \ con crdito externo dispar la reevaluacin, que nos hace an menos competitivos. Por eso, en el escenario ideal, habr que examinar las posibilidades de reorientar el gasto pblico hacia inversiones productivas y financiarlo con el ahorro generado internamente.

La pobreza

Medida en trminos de NBI, es previsible que la pobreza contine descendiendo al ritmo lento de los ltimos diez aos: la urbanizacin y la inercia del gasto social se encargaran de ello. Sin embargo, medida en trminos de ingreso, la pobreza se estabilizara cerca de su nivel actual (55% de los hogares). A este resultado contribuiran el lento crecimiento del producto per cpita (alrededor apenas del 1.5% anual) y la saturacin de los dos mecanismos redistributivos ms eficaces del perodo 1970-1990: la modernizacin del agro y la escolaridad masiva. Si el problema se aborda desde las fuentes de ingreso, el escenario base sera ms pesimista todava. En efecto, la supervivencia de los pobres depende de su trabajo o de los subsidios estatales; pero hay poco margen para la expansin del gasto pblico y las perspectivas del empleo no son brillantes. Verdad que hay tres factores tendendales de alivio para el mercado laboral: (1) la transicin demogrfica todava en curso; (2) la estabilizacin de las tasas de participacin femenina y (3) la expansin de algunos sectores no transables y modernos, como decir salud y educacin. Pero los factores negativos podran pesar ms. Primero, se parte de niveles excepcionalmente altos de desocupacin abierta y duracin del desempleo. Segundo, a juzgar por experiencias pasadas, un crecimiento del PIB en el orden de 3.5% no significa mucho en trminos de empleo. Tercero, la nmina tendi a encarecerse como consecuencia de la reevaluacin y los sobrecostos por seguridad social. Cuarto, el nuevo crecimiento sera jalonado por sectores an menos intensivos en mano de obra (comenzando por el petrleo). Quinto, las tecnologas de punta son altamente ahorrativas de trabajo, segn confirma la situacin del mercado laboral en los pases del Norte. Y sexto -tambin en Colombia- la demanda se est desplazando hacia trabajadores con alta calificacin, de suerte que los no educados estn pasando a ser "impeables". El fenmeno de la "nueva pobreza'' -clases medias afectadas por el desempleo prolongadomerece pues atencin dentro del proyecto: cules son las estrategias de respuesta a esta situacin y cules sus consecuencias para la sociedad en conjunto? Pero este es apenas un aspecto de la movilidad social, tema tan importante para entender a Colombia como descuidado por nuestros investigadores. En medio del desorden colectivo, hay lugar para el ascenso

individual y, con cierta frecuencia, para el ascenso rpido: este hecho (y sobre todo, esta expectativa) es un seguro y a la vez un motor poderoso del "almendrn''. Cuan extendida es la movilidad social en Colombia? Cules son sus mecanismos, sus determinantes y sus resultados psicosociales? A partir del poco saber existente y de alguna profundizacin sobre estas preguntas, habr de ensayarse su extrapolacin hacia los distintos escenarios del proyecto. Sospechamos, por ejemplo, que la droga es un canal de movilidad veloz, pero que irriga en forma desigual (capos vs. raspachines) y ms bien restringida (a las zonas cocaleras, a ciertas barriadas...). Sospechamos que la violencia es tambin un medio de enriquecimiento personal. Sospechamos que el activismo poltico es un ascensor social para muchos jvenes de provincia. Sospechamos, sobre todo, que la educacin sirve (y en todo caso, es vista) como un vehculo seguro de ascenso econmico y social: cul es su verdadera eficacia? El papel de la educacin no se reduce a la movilidad interna. De hecho, en el "siglo del conocimiento" que se avecina, la educacin podra convertirse en una gran ventaja competitiva para Colombia. Hay ya algunos indicios de cmo la creatividad de los colombianos, debidamente educada, permite competir con xito en industrias y actividades intensivas en talento (seo de software, por ejemplo). Es ms, dentro de la lgica del almendrn, podra preverse un escenario donde muchas personas educadas migran y triunfan en el exterior (ya hoy se habla de un milln de colombianos por fuera del pas); esta comunidad en dispora sera una fuente de remesas y un factor de peso creciente en nuestra poltica internacional. Bajo sus tendencias actuales, sin embargo, la educacin actuara ms bien como un cuello de botella: la expansin cuantitativa se est deteniendo y los problemas de calidad son bastante serios. Por eso, a medio camino entre lo probable y lo deseable, la prospectiva habr de considerar cuatro preguntas apremiantes: Cmo inculcar las destrezas que exigen la revolucin tecnolgica y la globalizacin, tanto en la educacin bsica como en la formacin tcnica?; b. Adolescentes y jvenes urbanos: qu hacer con ellos, si desertan del sistema educativo, si la jornada escolar es tan corta, si el colegio est tan lejos de su cultura, si no tienen o no sienten futuro laboral ni afiliaciones emocionales?; c. Ciencia y tecnologa ante el desafo conjunto de la revolucin del saber, la competitividad global, la desregulacin, la crisis fiscal y las redes virtuales, y d. Formacin de la lite para la "inteligencia social", en el sentido que la define Stevan Dedijer (1980): "Habilidad organizada de un pas para adaptarse a un mundo que cambia rpidamente, combinando la adquisicin, evaluacin y uso de informacin con actividades y operaciones planeadas en consecuencia". En materia de salud, la prospectiva debe girar en torno a una pregunta ms directa: Hasta dnde seguir amplindose la cobertura? Es decir: es sostenible el ritmo de aumento iniciado y previsto por la Ley 100? Con cules costos y/o con cul calidad de atencin? Detrs de este interrogante est por supuesto la sospecha de que -a falta de cambios radicales en la concepcin misma de la salud y en la estructura entera del servicio- no ser posible alcanzar la cobertura universal en el futuro previsible. Con los costos actuales de la medicina curativa y con la escalada que traern las nuevas tecnologas, habr que optar entre una capitacin muy modesta a.

(lo deseable) y la continuada exclusin de las mayoras. No es difcil predecir, en todo caso, que los conflictos laborales y sociales alrededor de la salud van a seguir en aumento. Lo propio tender a ocurrir con el sistema de pensiones: slo que aqu las cifras pueden llegar a proporciones astronmicas. Una larga serie de imprevisiones, presiones y equivocaciones hace tiempo viene causando desequilibrios actuariales que habrn de reventar tarde o temprano. Y el envejecimiento de la poblacin colombiana va a intensificar la presin. Las preguntas en este campo siguen siendo claras: (1) Cundo el desbalance actuarial dar paso al desbalance de tesorera?, y (2) Cules correctivos se deben adoptar (lo deseable) y cules se adoptarn para reducir y/o posponer el golpe? (lo previsible).

La integracin nacional

Colombia, como habra dicho Hegel, es ms geografa que historia. Su heterogeneidad territorial, en todo caso, es decisiva. Por eso, cada uno de los cinco "desafos" precedentes tiene una marcada connotacin regional: las zonas de cultivo de la droga y los carteles urbanos; la violencia como pugna por el control local; el clientelismo como modo vicario de integracin nacional; la muy diversa vocacin econmica de las regiones y su distinta insercin al mercado mundial; los "bolsones de pobreza" repartidos desigualmente a lo largo y ancho del pas... En efecto: la pujanza y la debilidad de Colombia se alimenta y se expresa en la vitalidad desarticulada de sus regiones. Para efectos del ejercicio en prospectiva, la variable territorial puede ser apreciada desde tres enfoques complementarios: como distribucin espacial de la poblacin, como locus de la administracin pblica y como conjunto de regiones. a. Dentro del patrn de poblamiento hay que destacar dos procesos como grandes protagonistas del desarrollo nacional: la expansin de la frontera interna y la urbanizacin. 1. Histricamente, la frontera interna se ha caracterizado por ser una zona de innovacin econmica, por atraer poblacin excedente, y por la ausencia de Estado. Estos tres rasgos se suman para explicar la intensa movilidad social, la frecuencia de actividades ilegales y la alta propensin a la violencia que desde siempre han acompaado la ampliacin de la frontera. Por regla general, sin embargo, el pas ha convivido con estas situaciones, en tanto ellas afectan regiones e intereses relativamente "marginales". Pero -y esta sera nuestra hiptesis base- los territorios de frontera tienen y tendrn importancia creciente para el centro: primero, por el peso econmico de la minera y, en particular del petrleo; segundo, por el significado internacional de los cultivos ilcitos; tercero, por el valor en aumento de las reservas ambientales; y, cuarto, por la saturacin eventual del espacio ocupable. Esa mayor importancia relativa de la frontera implicara, en el escenario inercial, una interpenetracin creciente de "centro" y "periferia" esto es, algo ms de institucionalizacin para la periferia y algo ms de "ruido" para el centro; en el escenario ideal, predominara el efecto de institucionalizacin en las zonas de frontera. 2. En materia de urbanizacin, las tendencias son relativamente fciles de identificar: (i) Las ciudades seguirn creciendo cerca de un 50% ms rpido que la poblacin total; (ii) pese al aumento en el peso proporcional de Bogot, el sistema urbano mantendr su clebre diversidad y balance, aunque cada vez ser ms integrado; (iii) el crecimiento se

concentrar en las reas metropolitanas y en los ejes o corredores urbanos, seguidos por algunas ciudades intermedias (aunque stas son muy sensibles a los booms -y destorcidas- econmicos); (iv) el desarrollo interno de las ciudades mantendr su desorden y su dualidad formal-in-formal, con intervenciones puntuales del Estado. Las tendencias anteriores se vern afectadas por muchos factores, entre los cuales cabe destacar tres para especial atencin dentro del proyecto: (i) el impacto de la apertura econmica sobre el sistema y sobre la jerarqua urbana; (ii) la evolucin de los servicios domiciliarios, cuya cobertura y calidad puede activar o asfixiar el avance de determinadas ciudades, y (iii) la calidad del transporte pblico o masivo, que ser ms y ms decisiva en las reas metropolitanas. b. El punto de vista administrativo, remite inmediatamente al tema de la descentralizacin, otro de los protagonistas obligados en cualquier ensayo de prospectiva para Colombia. 1. El tema, ya se dijo, tiene un alcance fiscal: cmo se vern afectadas las transferencias regionales por el previsible, aunque conflictivo, proceso de ajuste? Si el recorte se concentra en el gobierno central, la responsabilidad por gran parte de los servicios quedar en manos de los departamentos y municipios: cuales sern y cmo diferirn los patrones de respuesta? Si el recorte cae sobre las administraciones locales, cmo afectar el equilibrio nter-regional y la integracin centro-provincia? 2. Pero la descentralizacin tiene otro alcance de alto inters prospectivo: la aparicin de espacios de poder local. Por un lado, el botn para los violentos crecera en las regiones marginales. Por otro lado, los movimientos urbanos y los sectores "avieos" veran ampliado su espacio de maniobra. Y an, por otro lado, la competencia entre polticos tradicionales, actores armados y sectores cvicos por el dominio local tendera al aumento. c. La regin, igual que la ciudad, no es un hecho fsico sino un hecho social determinado por el espacio. La regin es un escenario de la vida ciudadana, con historia y cultura propias, condicionante del modo de ser y de las oportunidades econmicas de sus gentes. Pero entre nosotros el concepto de "regin" y el modo de integrarlas en una "nacin" han estado sobre condicionados por la lgica electoral; este hecho se traduce en (1) la escasa representatividad y (2) la notable debilidad de las instituciones regionales, pblicas y privadas, en especial las de carcter intermedio o articulador. Si bien la "unidad nacional desde arriba" nunca satisfizo del todo a las regiones, cabe tal vez hablar de un creciente "malestar regional", que resultara de tres factores: (1) la urbanizacin y modernizacin social de las regiones es cada da menos compatible con el viejo modo de integracin clientelista (2) la integracin fsica del pas intensifica la competencia interregional por el mercado, y (3) la internacionalizacin de la economa acelera los ascensos y cadas en el status relativo de las regiones. Este malestar -que sali a luz en la Constituyente de 1991- parecera ser el sntoma de un proceso de reacomodacin de largo aliento. As, a manera de hiptesis cruda, se dira que el desarrollo regional de las prximas dcadas va a concentrarse en tres ejes geogrficos: (1) el de la Costa Atlntica, (2) el de la marginal de

la selva (con paso al Pacfico por el eje cafetero), y (3) el eje Medelln-Cali. El primero se fundamenta en la prioridad que habra de tener el litoral Atlntico como entrada y salida del comercio y como localizacin ideal para inversiones nacionales e internacionales. El segundo ser el resultado de varias fuerzas: la presin de Venezuela por salir al Pacfico (al sudeste asitico); el desarrollo regional que debern inducir el petrleo y la carretera BogotVillavicencio; la decadencia eventual de la Capital (por ubicacin, en un contexto diferente, y por saturacin: Chingaza y Doa Juana son slo las primeras alarmas!). El paso hacia el Pacfico deber ser en primera instancia por el tnel de La Lnea y en segunda por la conexin Tulu-Chaparral. El tercer eje, tal vez el ms prximo en el tiempo, es el que conecta a Medelln con Cali y tiene como centro al eje cafetero (cuya nube urbana tendr ms de dos millones de habitantes en unos aos); este eje sera la fachada colombiana hacia la cuenca del Pacfico.

El medio ambiente

La situacin ecolgica de Colombia puede resumirse en unas cuantas generalizaciones. Primera: somos un pas comparativamente muy rico en recursos ambientales (espacio, tierra cultivable, agua, biodiversidad...). Segunda: esos recursos se estn destruyendo a paso acelerado (en la lgica del almendrn no est preocuparse de este bien pblico por antonomasia). Tercera: la conciencia ecolgica y la capacidad de control ambiental son apenas incipientes y bastante disparejas. En esas condiciones, la probable historia del futuro cabra tambin en unas pocas frases. Primera: la brecha entre deterioro y control seguir creciendo durante un perodo ms o menos largo, es decir, aumentar la prdida neta de recursos ambientales. Segunda: sin embargo, la presin poltica domstica e internacional ir subiendo de modo tambin acelerado. Tercera: a partir de un momento ms bien remoto, el balance comenzar a mejorar, inicialmente en virtud de los controles, despus en virtud de cambios en el modo de vida (ayudados por el abaratamiento de las tecnologas verdes). De la simplificacin anterior se desprende una consecuencia: dentro del escenario inercial y dentro del "plazo" de proyeccin implcito (digamos unos 10 aos), el medio ambiente ser ms bien una variable dependiente, un "protagonista" ms bien pasivo, cuyo deterioro neto resultar de la evolucin de otros protagonistas (el cultivo de la droga y la urbanizacin, para citar dos ejemplos). Sin embargo, en el escenario de lo deseable, la preservacin del ambiente debe tratarse como un objetivo autnomo o como una restriccin de gran importancia. Es ms: la presin poltica puede anticipar la conversin de lo inercial en lo deseable. No slo la presin internacional, que lleva camino de hacerse ms y ms eficaz (en cuanto a los daos sin fronteras -como decir a la atmsfera-en todo caso). Tambin la presin domstica, que empieza a expresarse en las grandes ciudades sobre todo. Y todava ms: el agua no es ya una restriccin de largo sino de mediano y an de corto plazo; su escasez (o sea su costo) puede afectar a fondo la evolucin econmica, social y poltica del pas en los prximos aos. Por eso el proyecto debe incluir un captulo especial sobre los recursos hdricos.