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Las infecciones virales (producidas por virus) en humanos, animales y plantas son causa de muerte, dao y prdidas econmicas

Las mejoras en el nivel de salud pblica e higiene personal contribuyen en forma muy importante y efectiva a controlar la diseminacin de las enfermedades infecciosas, incluyendo las causadas por virus. Sin embargo, las vacunas tienen un papel primordial en la prevencin activa de las enfermedades virales en el hombre y en los animales. Las vacunas pueden ser infecciosas (hechas con virus activos) o no infecciosas (hechas con virus inactivados). El proceso de vacunacin se basa en la idea de que se puede lograr inmunidad especfica contra una enfermedad, en particular si se provoca sta en condiciones controladas de manera que el individuo no padece los sntomas asociados con la enfermedad y el sistema inmune reacciona produciendo un arsenal de anticuerpos y clulas inmunes con capacidad para destruir o neutralizar cualquiera otra invasin por parte del mismo agente infeccioso. El principal problema de las vacunas preparadas con virus atenuados consiste en garantizar la estabilidad gentica de la cepa virulenta, de manera que no revierta en forma espontnea o accidental al estado virulento. Esta reversin al estado virulento puede ocurrir por causa de eventos de recombinacin gentica espontnea entre el virus presente en la vacuna y algn otro tipo de virus que pueda estar presente en forma natural en el individuo vacunado. Las vacunas deben producir inmunidad suficiente y permanente, pues de lo contrario el virus invasor puede ser capaz de multiplicarse. Esto ltimo ocurre en el caso de vacunas, como la vacuna contra la fiebre aftosa del ganado, la cual slo confiere inmunidad parcial y por lo tanto acta como una presin selectiva que favorece la propagacin de virus mutantes poseedores de nuevos variantes antignicos no reconocidos por los anticuerpos inducidos por la vacuna. Con el paso del tiempo, la cepa de virus resistentes sustituye a los otras cepas del virus y entonces se hace necesario desarrollar una nueva vacuna especfica contra esta nueva cepa resistente a la vacuna anterior. Las vacunas pueden ser administradas por va oral, va parenteral (inyectadas) o por simple escarificacin de la piel con una aguja. La va de administracin depende del tipo de preparacin y de la estabilidad fsica de la misma. El surgimiento de la tecnologa del ADN recombinante o ingeniera gentica abre las puertas a la posibilidad de desarrollar vacunas efectivas preparadas a partir de los componentes virales causantes de inducir la respuesta inmune, pero sin los inconvenientes asociados con la presencia de virus ntegros, ya sea que estn inactivados o atenuados. A diferencia de lo que sucede con las infecciones bacterianas, la quimioterapia de las infecciones virales todava se encuentra en etapas primitivas. La multiplicacin de los virus est estrechamente ligada al metabolismo de la clula hospedera debido a que el virus por lo general utiliza la propia maquinaria celular para su replicacin. Por lo tanto, resulta difcil encontrar frmacos y compuestos qumicos capaces de afectar las funciones virales sin afectar a la clula hospedera. Las partculas verdes son el virus del Sida, infectando linfocitos "ayudantes". El virus se multiplicar desde aqu, conduciendo a la destruccin de este tipo de clulas (glbulos blancos). Esto compromete al sistema inmunolgico. Fuente: Jeff Johnson, Biolgica y Medica Visual

La amanta dina es un compuesto que se ha utilizado con xito en la profilaxis y tratamiento de la influenza viral. Durante una epidemia de influenza el nmero de casos en la poblacin sujeta al tratamiento profilctico fue equivalente a 21 por ciento de los casos presentes en la poblacin no tratada con amantadina. El ribavirin es un compuesto capaz de inhibir la enzima ARN polimerasa del virus de la influenza y tambin interfiere con el mecanismo de iniciacin de la trascripcin del ARN viral. De hecho, el ribavirin manifiesta accin antiviral contra un amplio espectro de virus tanto de ADN como de ARN, pero esta accin slo es

efectiva en condiciones de laboratorio, por lo cual el ribavirin en aerosol ha sido aprobado solamente para el tratamiento de infecciones por virus sinticial respiratorio (RSV) en nios. El aciclovir se utiliza en el tratamiento profilctico del herpes genital y cutneo, y tambin en el tratamiento de las lesiones causadas por el Herpes zoster. En pacientes que sufren de infecciones recurrentes por estos virus, el aciclovir disminuye la duracin y magnitud de las recurrencias. Sin embargo, es relativamente frecuente el aislamiento de cepas de estos virus que son resistentes al aciclovir, hecho que limita la utilizacin masiva de este compuesto. El ganciclovir es un compuesto muy similar al aciclovir y tiene importante accin antiviral contra el citomegalovirus que tambin forma parte del grupo de los herpesvirus. El foscarnet es un potente inhibidor de las ADN polimerasas de los herpesvirus y se utiliza al igual que el ganciclovir, para el tratamiento de la retinitis ocular causada por citomegalovirus. En aos recientes se han caracterizado o sintetizado diversos compuestos que manifiestan una accin antiviral contra el virus de la inmunodeficiencia humana (HIV oVIH) en condiciones de laboratorio (in vitro). De estos compuestos solamente la azidotimidina (zidovudina o AZT) ha sido ampliamente utilizada en el tratamiento del Sida. La azidotimidina es un potente inhibidor de la transcriptasa inversa (RT), enzima esencial para la replicacin del HIV. Lesin papiloma humano en hombre. El interfern tiene actividad antiviral universal y alta actividad especfica; por lo tanto, constituye potencialmente el agente ideal para el tratamiento de las infecciones virales. Sin embargo, la vida media del interfern administrado por va parenteral es muy corta (alrededor de 3 horas) debido a que es una molcula inestable que es rpidamente degradada cuando esta fuera de las clulas. Esto impone la necesidad de utilizar dosis elevadas de interfern para obtener un efecto teraputico. Quiz en un futuro cercano la metodologa del ADN recombinante permitir obtener cantidades industriales de interfern, adems de modificar las caractersticas moleculares del mismo, de manera que se pueda utilizar el interfern para el tratamiento de las enfermedades virales. Algunas enfermedades producidas por virus Virus Respiratorio Sincicial o Sinticial (VRS) El VRS es el mayor patgeno de vas respiratorias en pediatra. En Chile, aparece en brotes epidmicos anuales a partir de abril de cada ao, alcanzando su mxima incidencia entre julio y agosto. Es importante la trasmisin nosocomial del VRS. Descripcin del virus El virus tiene de 90 a 120 nm de dimetro, pertenece a la familia de los Paramyxoviridae, gnero Pneumovirus, es un virus RNA de cadena nica. No tiene hemaglutinina ni neuroaminidasa. Trasmisin Se trasmite por aerosoles o por contacto con material infeccioso, directo o depositado en superficies, cunas, manos del personal al cuidado de unidades de lactantes. Tiempo de incubacin: De tres a seis das. El paciente sigue siendo infeccioso hasta casi 2 semanas del inicio de la infeccin. Sntomas Coriza, tos, distress respiratorio. Fiebre moderada. Hipoxemia. Complicaciones: Se relaciona la infeccin por VRS en los primeros meses de vida con la aparicin posterior de asma bronquial. Tambin un 20 por ciento de los pacientes desarrollan otitis media viral. Tratamiento Se dispone de la ribavirina, para el tratamiento de infecciones por VRS en pacientes con complicaciones sobreaadidas: cardipatas, trasplantados... Ya que hay que valorar sus efectos txicos frente a sus posibles beneficios. Vacunacin: No son totalmente efectivas en la actualidad. Se conocen ms de doscientos tipos de virus pero en general no se les ha denominado en forma especfica. Otras enfermedades por virus Vctimas del virus Sincicial.

Enfermedad

Agente

Principales sntomas Fiebre, dolor intenso en las articulaciones y msculos, inflamacin de los ganglios linfticos y erupcin ocasional de la piel Fiebre alta, ictericia, sangrado de nariz y boca, vmito negro, bradicardia a pesar de la fiebre, deshidratacin Fiebre alta, postracin, mialgia, artralgias, dolor abdominal, cefalea, erupciones hemorrgicas en todo el cuerpo. Fiebre, astenia, anorexia, cefalea, malestar general, tos seca, dolor de garganta; gastroenteritis, vmitos, diarrea Inflamacin del hgado; fiebre, cansancio, nuseas, diarrea Ampollas cutneas en la boca (herpes labial), en los genitales (herpes genital) o en la piel (herpes zster) Fiebre, faringitis, inflamacin de los ganglios linfticos, fatiga Fiebre, cefalea, dolor e inflamacin de las glndulas salivales Fiebre, anorexia, leucopenia, temblores, parlisis, muerte Inflamacin en las neuronas motoras de la columna vertebral y del cerebro que ocasiona parlisis y atrofia muscular Fiebre, vmitos, confusin, agresividad, alucinaciones, convulsiones, parlisis, diplopa, hidrofobia, coma y muerte Estornudos, secrecin, congestin y picor nasal, dolo de garganta, tos, cefalea, malestar general Fiebre, cefalea, erupciones en la piel, malestar general, enrojecimiento de los ojos, faringitis, inflamacin dolorosa de ganglios alrededor de la nuca Fiebre, erupciones en la piel, tos, rinitis; diarrea, neumona, encefalitis Fiebre, cefalea, malestar general, anorexia, erupcin cutnea en forma de ampollas Fiebre alta, malestar, cefalea, fuerte erupcin cutnea en forma de pstulas, que dejan graves cicatrices en la piel

Dengue

Flavivirus

Fiebre amarilla

Flavivirus

Fiebre hemorrgica de bola

Filovirus

Gripe

Influenzavirus

Hepatitis A, B, C

A: Enterovirus (VHA); B: Orthohepadnavirus (VHB); C: Hepacivirus (VHC)

Herpes

Herpesvirus

Mononucleosis Parotiditis (Paperas) Peste porcina

Virus de Epstein-Barr

Paramixovirus

Pestivirus

Poliomielitis

Enterovirus

Rabia

Rhabdovirus

Resfriado comn

Rinovirus, Coronavirus, Ecovirus, Coxsackievirus

Rubola

Rubivirus

Sarampin

Morbillivirus

Varicela

Varicela-zoster

Viruela

Orthopoxvirus

Ejemplos de enfermedades humanas comunes causadas por virus incluyen el resfriado comn, influenza, varicela y el herpes labial. Muchas enfermedades graves como el bola, el SIDA, la gripe aviar y el SRAS son causados por virus. La capacidad relativa de los virus que causan la enfermedad se describe en trminos de virulencia. Otras enfermedades son objeto de investigacin en cuanto a si ellos tambin tienen un virus como el agente causal, como la posible conexin entre el virus del herpes humano de seis (HHV6) y enfermedades neurolgicas como la esclerosis mltiple y el sndrome de fatiga crnica. Existe controversia sobre si el virus de Borna, se pensaba que causa enfermedades neurolgicas en caballos, podra ser responsable de enfermedades psiquitricas en los seres humanos. Los virus tienen diferentes mecanismos por los que producen la enfermedad en un organismo, que en gran medida depende de la especie viral. Mecanismos a nivel celular incluyen principalmente la lisis celular, la muerte rompa y posterior de la clula. En los organismos multicelulares, si suficientes clulas mueren todo el organismo empieza a sufrir los efectos. Aunque los virus de causar la interrupcin de la homeostasis sana, lo que resulta en la enfermedad, que puede existir relativamente inofensivo dentro de un organismo. Un ejemplo sera la capacidad del virus del herpes simple, que causa el herpes labial, de permanecer en estado latente en el cuerpo humano. Esto se llama latencia y es una caracterstica de los virus de todos los herpes como el virus de Epstein-Barr, que causa la fiebre glandular, y el virus de la varicela zoster, que causa la varicela. La mayora de personas han sido infectadas con al menos uno de estos tipos de virus del herpes. Sin embargo, estos virus latentes a veces puede ser beneficioso, ya que la presencia del virus puede aumentar la inmunidad contra los patgenos bacterianos, tales como''''Yersinia pestis. Por otro lado, las infecciones de varicela latente de retorno en la vida posterior como la enfermedad llamada culebrilla. Algunos virus pueden causar infecciones de por vida o crnica, donde el virus contina replicarse en el cuerpo a pesar de los mecanismos de defensa del husped. Esto es comn en la hepatitis B y hepatitis C virus. Personas con infeccin crnica que se conoce como portadores, ya que sirven como reservorios del virus infeccioso. En poblaciones con una alta proporcin de portadores, la enfermedad se dice que es endmica. En contraste con las infecciones agudas virales ltico esta persistencia implica la interaccin compatible con el organismo husped. Virus persistentes puede incluso ampliar el potencial evolutivo de las especies huspedes.

Epidemiologa
Epidemiologa viral es la rama de la ciencia mdica que se ocupa de la transmisin y el control de las infecciones de virus en los seres humanos. La transmisin de virus puede ser vertical, es

decir de madre a hijo, u horizontal, lo que significa que de persona a persona. Ejemplos de transmisin vertical incluyen la hepatitis B y VIH, donde nace el beb ya est infectado con el virus. Otro, ms raros, ejemplo de ello es el virus varicela zoster, que a pesar de que causa infecciones relativamente leves en los seres humanos, puede ser fatal para el feto y el beb recin nacido. La transmisin horizontal es el mecanismo ms comn de propagacin del virus en las poblaciones. La transmisin puede ser el intercambio de sangre por la actividad sexual, por ejemplo, VIH, hepatitis B y la hepatitis C, por va oral mediante el intercambio de saliva, por ejemplo, virus de Epstein-Barr, o de agua o alimentos contaminados, por ejemplo, causada por el norovirus, por la inhalacin de virus en forma de aerosoles, por ejemplo, virus de la influenza, y por insectos vectores como los mosquitos, por ejemplo, el dengue. La tasa o velocidad de transmisin de infecciones virales depende de factores que incluyen la densidad de poblacin, el nmero de individuos susceptibles, (es decir, aquellos que no son inmunes), la calidad de la atencin de la salud y el clima. Epidemiologa se utiliza para romper la cadena de infeccin en las poblaciones durante los brotes de enfermedades virales. Las medidas de control que se utilizan se basan en el conocimiento de cmo se transmite el virus. Es importante encontrar la fuente o fuentes del brote e identificar el virus. Una vez que el virus ha sido identificado, la cadena de transmisin puede ser a veces rotos por las vacunas. Cuando las vacunas no estn disponibles servicios de saneamiento y desinfeccin puede ser eficaz. Las gentes a menudo infectadas se aslan del resto de la comunidad y aquellos que han estado expuestos al virus en cuarentena. Para controlar el brote de fiebre aftosa en el ganado en Gran Bretaa en 2001, miles de animales fueron sacrificados. La mayora de las infecciones virales de los seres humanos y otros animales tienen perodos de incubacin durante el cual la infeccin no produce signos o sntomas. Perodos de incubacin de las enfermedades virales van desde unos pocos das o semanas, pero son conocidos por la mayora de las infecciones. Con un cierto solapamiento, pero sobre todo despus del perodo de incubacin, hay un perodo de transmisibilidad, un momento en que una persona o animal infectado es contagioso y puede infectar a otra persona o animal. Esto tambin es conocido por muchas infecciones virales y el conocimiento de la longitud de ambos perodos es importante en el control de brotes. Cuando los brotes causan una proporcin inusualmente alta de casos en una regin de poblacin, comunidad o se les llama las epidemias. Si los brotes de difusin en todo el mundo que se llaman pandemias.

Las epidemias y las pandemias


Poblaciones de nativos americanos fueron devastadas por las enfermedades contagiosas, especialmente la viruela, trada a las Amricas por los colonizadores europeos. No est claro

cuntos americanos nativos fueron muertos por enfermedades extranjeras despus de la llegada de Coln a Amrica, pero el nmero ha sido estimado en cerca del 70% de la poblacin indgena. El dao causado por esta enfermedad de manera significativa ayuda en los intentos europeos para desplazar y conquistar a la poblacin nativa. Una pandemia es una epidemia mundial. La pandemia de gripe de 1918, comnmente conocida como la gripe espaola, fue uno de categora 5 pandemia de gripe causada por una gripe inusualmente severa y mortal virus. Las vctimas eran frecuentemente adultos jvenes y sanos, a diferencia de la mayora de los brotes de gripe, que afectan sobre todo a pacientes jvenes, ancianos, debilitados o de otra manera. La pandemia de gripe espaola dur desde 1918 hasta 1919. Mayores estimaciones dicen que mat a 40-50 millones de personas, mientras que la investigacin ms reciente sugiere que podra haber matado hasta a 100 millones de personas, o el 5% de la poblacin mundial en 1918. La mayora de los investigadores creen que el VIH se origin en el frica subsahariana durante el siglo XX, es ahora una pandemia, con un estimado de 38,6 millones de personas viven con la enfermedad en todo el mundo. El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estiman que el SIDA ha matado a ms de 25 millones de personas desde que fue reconocido por primera vez el 5 de junio de 1981, por lo que es una de las epidemias ms destructivas de la registrado la historia. En 2007 se produjeron 2,7 millones de nuevas infecciones por el VIH y 2 millones de muertes relacionadas con el VIH. Varios patgenos virales altamente letales son miembros de la Filoviridae''''. Filovirus son filamentos similares a los virus que causan fiebre hemorrgica viral, e incluyen los virus Ebola y Marburg. El virus de Mar burgo atrajo la atencin de prensa difundido en abril de 2005 por un brote en Angola. A partir de octubre de 2004 y continuando en 2005, el brote fue la peor epidemia en el mundo de cualquier tipo de fiebre hemorrgica viral.

Cncer
Los virus son una causa establecida de cncer en seres humanos y otras especies. Cnceres virales slo se producen en una minora de personas infectadas (o animales). Los virus del cncer provienen de una serie de familias de virus, incluyendo los virus ARN y ADN, y lo que no hay un solo tipo de "oncovirus" (un trmino obsoleto utilizado originalmente para el retrovirus de transformacin aguda). El desarrollo del cncer est determinado por una serie de factores tales como la inmunidad del husped y las mutaciones en el receptor. Los virus que causa cncer aceptado humanos son algunos de los genotipos del virus del papiloma humano, virus de hepatitis B, hepatitis C, virus de Epstein-Barr, el sarcoma de Kaposi asociado a herpes y el virus linfotrpico T humano. El virus recientemente descubierto el cncer humano es un poliomavirus (poliomavirus de clulas de Merkel) que causa la mayora de los casos de una rara forma de cncer de piel llamado carcinoma de clulas de Merkel.

Virus de la hepatitis puede convertirse en una infeccin crnica por el virus que provoca cncer de hgado. La infeccin por el ser humano el virus linfotrpico puede llevar a la paraparesia espstica tropical y la leucemia de clulas T adultas. Virus del papiloma humano son una causa establecida de cncer de cuello uterino, piel, ano y pene. Dentro de la''''Herpesviridae, el sarcoma de Kaposi asociado al virus del herpes causa el sarcoma de Kaposi y el linfoma de cavidad corporal, y virus de Epstein-Barr causa linfoma de Burkitt, linfoma de Hodgkin, trastorno linfoproliferativo B y el carcinoma nasofarngeo. De clulas de Merkel poliomavirus estrechamente relacionado con el SV40 y los poliomavirus ratn que han sido utilizados como modelos animales para los virus del cncer durante ms de 50 aos.

Mecanismos de defensa del husped


La primera lnea de defensa del cuerpo contra los virus es el sistema inmune innato. Esto incluye las clulas y otros mecanismos de defensa del husped de la infeccin de una manera no especfica. Esto significa que las clulas del sistema innato reconocen y responden a los patgenos de forma genrica, pero a diferencia del sistema inmune adaptativo, no confiere inmunidad de larga duracin o de proteccin a la mquina. La interferencia de ARN es una importante defensa innata contra los virus. Muchos virus tienen una estrategia de replicacin que implica ARN de doble cadena (dsRNA). Cuando un virus infecta una clula, libera su molcula de ARN o molculas, que de inmediato se unen a una protena compleja llamada dice que corta el ARN en pedazos ms pequeos. Una va bioqumica denominada complejo RISC se activa, lo que degrada el ARNm viral y la clula sobrevive a la infeccin. Los rotavirus evitar este mecanismo no uncoating totalmente dentro de la clula y por la liberacin de ARNm de nueva produccin a travs de los poros de la cpside interna de la partcula. El dsRNA genmico permanece protegido en el interior del ncleo del virin. Cuando el sistema inmune adaptativo de vertebrados se encuentra con un virus, produce anticuerpos especficos que se unen al virus y hacer que no sea infeccioso. Esto se conoce como inmunidad humoral. Dos tipos de anticuerpos son importantes. La IgM primera llamada es muy eficaz en neutralizar los virus, pero slo es producida por las clulas del sistema inmune durante unas pocas semanas. El segundo, llamado IgG se produce de forma indefinida. La presencia de IgM en la sangre del husped se utiliza para detectar una infeccin aguda, mientras que el IgG indica una infeccin en algn momento del pasado. De anticuerpos IgG se mide cuando las pruebas de inmunidad se llevan a cabo. Una segunda defensa contra los virus de los vertebrados se denomina inmunidad celular y consiste en las clulas inmunes conocidas como clulas T. Las clulas del cuerpo constantemente la pantalla de breves fragmentos de sus protenas en la superficie de la clula, y si una clula T reconoce un fragmento viral sospechoso all, la clula husped es destruida por las clulas T asesinas''''y la proliferacin de los virus de las clulas T especficas. Las clulas como los macrfagos son especialistas en esta presentacin de antgenos. La produccin de interfieren es un mecanismo de defensa del husped importante. Esta es una hormona producida por el

cuerpo cuando los virus estn presentes. Su papel en la inmunidad es complejo, pero con el tiempo se detiene los virus se reproduzcan, matando la clula infectada y sus vecinos cercanos. No todas las infecciones por el virus producen una respuesta inmune protectora de esta manera. VIH evade el sistema inmunolgico que cambia constantemente la secuencia de aminocidos de las protenas en la superficie del vieron. Estos virus persistentes evadir el control inmunolgico por el secuestro, el bloqueo de la presentacin del antgeno, la resistencia de citosinas, la evasin de los recursos naturales las actividades de las clulas asesinas, escapar de la apoptosis, y el cambio antignico. Otros virus, llamado virus neurotrpico'''', se difunden por la propagacin neural en el sistema inmunolgico puede ser incapaz de llegar a ellos.

Prevencin y tratamiento
Debido a que los virus utilizan las vas metablicas vitales dentro de las clulas husped para replicarse, que son difciles de eliminar sin necesidad de utilizar medicamentos que causan efectos txicos a las clulas husped en general. Los enfoques mdicos ms eficaces para las enfermedades virales son las vacunas preventivas para proporcionar inmunidad a la infeccin, y los medicamentos antivirales que selectivamente interfiere con la replicacin viral.

Vacunas
La vacunacin es una forma barata y eficaz de prevenir las infecciones por virus. Las vacunas se utilizan para prevenir las infecciones virales mucho antes del descubrimiento de los virus reales. Su uso se ha traducido en una disminucin dramtica en la morbilidad (enfermedad) y mortalidad (muerte) asociados con infecciones virales como la poliomielitis, el sarampin, las paperas y la rubola. Infecciones de la viruela ha sido erradicada. Hay vacunas disponibles para prevenir ms de trece infecciones virales de los seres humanos, y ms se utilizan para prevenir las infecciones virales de los animales. Las vacunas pueden consistir en virus vivos atenuados o muertos, o de las protenas virales (antgenos). Las vacunas vivas contienen formas debilitadas del virus que causa la enfermedad. Estos virus son llamados atenuados. Las vacunas vivas pueden ser peligrosas cuando se les da a las personas con una inmunidad dbil, (que se describen como inmunocomprometidos), ya que en estas personas, el virus debilitado puede causar la enfermedad original. Tcnicas de la biotecnologa y la ingeniera gentica se utilizan para producir vacunas de subunidades. Estas vacunas usan slo las protenas de la causa del virus. Vacuna contra la hepatitis B es un ejemplo de este tipo de vacuna. Las vacunas de subunidades son seguras para los pacientes inmunocomprometidos, ya que no puede causar la enfermedad. La vacuna contra el virus de la fiebre amarilla, una cepa viva atenuada denominada 17D, es probable que la vacuna ms segura y efectiva siempre genera.

Los medicamentos antivirales

En los ltimos veinte aos, el desarrollo de medicamentos antivirales ha aumentado rpidamente. Esto ha sido impulsado por la pandemia del SIDA. Los medicamentos antivirales son a menudo anlogos de nucletidos, (falsos bloques de construccin del ADN), que los virus de incorporar en sus genomas durante la replicacin. El ciclo de vida de los virus se detuvo debido a que la nueva sntesis de ADN est inactivo. Esto se debe a estos anlogos carecen de los grupos hidroxilo, que, junto con los tomos de fsforo, se unen para formar la fuerte "columna vertebral" de la molcula de ADN. Esto se conoce como la terminacin de la cadena de ADN. Ejemplos de anlogos de nucletidos son el aciclovir para el herpes simple infecciones de virus y lamivudina para el VIH y la Hepatitis B infecciones por el virus. El aciclovir es uno de los medicamentos ms antiguos y ms frecuentemente prescrito antiviral. Otros frmacos antivirales en las fases de destino utilizan diferentes etapas del ciclo vital del virus. El VIH depende de una enzima proteoltica llamada proteasa VIH-1 para que sea plenamente infecciosas. Hay una gran clase de medicamentos llamados inhibidores de la proteasa que inactivan esta enzima. La hepatitis C es causada por un virus ARN. En el 80% de las personas infectadas, la enfermedad es crnica y sin tratamiento, que estn infectadas por el resto de sus vidas. Sin embargo, ahora existe un tratamiento efectivo que utiliza el anlogo de nucle sido riba virina drogas combinado con interfieren. El tratamiento de los portadores crnicos del virus de la hepatitis B mediante el uso de una estrategia similar con lamivudina se ha desarrollado.

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