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APUNTE TECNICO

N I V E L I OPERADORES

AGENTES Y METODOS DE EXTINCION Y DE CONTROL DE MATERIALES PELIGROSOS

GRUPO

Haz-Mat

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AGENTES Y METODOS DE EXTINCION Y DE CONTROL DE MATERIALES PELIGROSOS


OBJETIVO: Exponer sobre los AGENTES EXTINTORES y los mtodos con que se aplican para atacar fuegos en Materiales Peligrosos, como asimismo, para controlar otras eventualidades tales como derrames y escapes

INTRODUCCION: Si bien ya conocemos la qumica del fuego o de la combustin y como consecuencia dominamos la tcnica para eliminar las partes del "Tetraedro del Fuego", en este apunte la enfocaremos hacia el CONTROL DE MATERIALES PELIGROSOS, tanto como cuando se encuentren inflamados o cuando se derramen o escapen.

1.-

EL AGUA

Agente extintor por excelencia, es el ms usado en fuegos estructurales por su alta disponibilidad, bajo costo, fcil transportacin y propiedades fsico-qumicas que actan eficazmente ante el fuego. Del Tetraedro del Fuego elimina la TEMPERATURA por su alto poder de absorcin de calor (540 kilocaloras para transformarla en vapor), como tambin elimina el OXIGENO del aire, desplazndolo al vaporizarse, pues aumenta su volumen de 1 a 1.700 veces, es decir, 1 litro de agua se transforma en 1.700 litros de vapor. Por tanto, su eficacia en extincin de fuegos Clase A es indiscutible. Pero en los fuegos Clase B la cosa cambia. En fuegos Clase B, su capacidad extintora depender del producto involucrado. Por definicin slo se aplicar en COMBUSTIBLES, vale decir, aquellos hidrocarburos con un FLASH POINT igual o superior a 38oC. Si se pretende apagar INFLAMABLES (que continan desprendiendo vapores que se encienden bajo los 38oC), no se lograr y slo se har que aumente el volumen del problema.
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Esta propiedad, DENSIDAD, debe tenerse siempre en cuenta cuando se trabaje con agua. Generalmente los hidrocarburos son menos densos que el agua, por lo tanto flotarn sobre ella. Por tanto, si aplicamos agua en forma excesiva a un rea comprometida, corremos el riesgo de rebalsarla, produciendo un derrame de lquido encendido, aumentando, con ello, el problema. Muy importante es, durante un incendio que comprometa instalaciones o vehculos relacionados con hidrocarburos, el enfriar con agua todas las partes adyacentes y cercanas, por la gran radiacin de calor que producen este tipo de fuegos, con el consiguiente peligro de propagacin a estas partes. Tambin,cuando se ha aplicado espuma de cualquier tipo sobre algn fuego Clase B, debe evitarse el lanzar agua sobre sta, pues puede destruirla, rompiendo el sello que forma sobre los gases inflamables, produciendo una reignicin violenta. Puede mencionarse tambin el efecto mecnico que tiene el agua al ser lanzada en forma de chorro, lo que puede aprovecharse para remover algunos slidos en fuegos Clase A. Para el control de vapores en derrames y escapes, el agua tiene un amplio campo de aplicacin. Esta ayuda a bajar a nivel suelo vapores altamente inflamables como los del PROPANO o el METANO, evitando que estos escapen fuera de control en busca de una fuente de ignicin. Tambin el agua es usada para bajar vapores de ACIDOS con bastante efectividad. Debe ser aplicada en forma cuidadosa, SIEMPRE EN FORMA DE NEBLINA, de modo de NO remover el producto involucrado, lo que facilitara su dispersin y combinacin con el suelo. El uso de agua para diluir materiales peligrosos, debe ser siempre autorizada por un profesional del rea, quien debe tener plenamente identificado el producto involucrado. Adems se pondr especial cuidado con las aguas de residuo que se generen de estas maniobras, las cuales debern ser analizadas antes de desecharlas. De lo contrario, debern ser tratadas por empresas especializadas. El uso de agua para fuegos Clase C no es recomendable, pues el vital elemento usado por las ciudades contiene sales minerales que lo hacen conductor de la electricidad, con riesgo de daos al operador y equipos que participan de la extincin. Tericamente, el agua pulverizada producida por pitones especiales, permitira la accin segura. Pero como esto depende de una presin determinada y constante, no existe el sistema ciento por ciento confiable y seguro de entrega de agua que nos asegure la permanente aislacin entre pitn y parte energizada. En los fuegos Clase D, vale decir, metales y polvos de stos, la aplicacin de agua no es factible, principalmente por la alta temperatura a la cual arden estos productos, producindose violentas reacciones al aplicarles el lquido. En general, debe tomarse en cuenta que para aplicar agua, siempre debe conocerse el producto al cual se atacar, que ste NO SEA REACTIVO. Dicho punto lo encontramos sealizado en los rombos de seguridad de la NFPA, con el color amarillo y un nmero de 0 a 4 que indica el GRADO DE RIESGO. Como regla, el uso EN NEBLINA del agua siempre optimizar su uso, abarcando un rea mayor, produciendo ms fcilmente vapor, creando corrientes de aire, multiplicando la superficie de contacto, etc.
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2.-

LAS ESPUMAS

Elemento fundamental en la extincin de HIDROCARBUROS, como tambin en el sellado de VAPORES INFLAMABLES y en el control de otros PRODUCTOS QUIMICOS. Las Espumas convencionales, son definidas como UNA MASA DE BURBUJAS DE AGUA CAPAZ DE FLOTAR SOBRE HIDROCARBUROS Y SUS DERIVADOS. Estas extinguen de 4 formas: SOFOCAN, al negar el aire a la combustin SEPARAN las llamas de la superficie afectada SUPRIMEN la salida de los vapores inflamables ENFRIAN la superficie del producto al drenar el agua contenida en la espuma.

Las ESPUMAS segn la forma de producirse se dividen en QUIMICAS y MECANICAS. Las primeras ya no se usan y se producan por una reaccin qumica al mezclar ciertos elementos. Las MECANICAS se usan actualmente y son el resultado de un proceso mecnico mediante el cual se produce la espuma. Este consta de dos etapas: la INDUCCION, en la cual se introduce al ETAPA EN LA FORMACION DE LA ESPUMA torrente de agua el CONCENTRADO ESPUMOGENO, mediante un premezclador o inductor en lnea, que acta por principio VENTURI. En la segunda etapa, la GENERACION, por el mismo principio se agrega aire a la solucin AGUA-CONCENTRADO mediante pitones especiales, producindose la ESPUMA.

INDUCCION

La relacin agua/concentrado se grada en el PREMEZCLADOR desde un 1% hasta un 6%, vale decir desde 1 litro de concentrado por 99 litros de agua, hasta 6 litros de concentrado por 94 litros de agua. La CONCENTRACION a usar la dar el tipo de problema que se enfrente. En fuegos ser de 3%, en derrames y con solventes polares (que se mezclan con el agua) ser del 6% y en alta expansin de 1%. La EXPANSION se refiere al VOLUMEN FINAL de espuma logrado dependiendo de la cantidad de aire inyectado. Esto depende del tipo de pitn que se use:

GENERACION

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ESPUMAS DE BAJA EXPANSION 1:20 (con 1 litro de mezcla se producen 20 litros de espuma) ESPUMAS DE MEDIANA EXPANSION 1:200 (con 1 litro de mezcla se producen 200 litros de espuma) ESPUMAS DE ALTA EXPANSION 1:1000 (con 1 litro de mezcla se producen 1.000 litros de espuma) Las ESPUMAS de BAJA EXPANSION se usan para extincin de fuegos en hidrocarburos (Fuegos Clase B), ya sea lanzada o inyectada a los estanques. Tambin se usa para controlar y sellar salidas de vapores de diversos productos combustibles e inflamables e incluso, existen ESPUMAS ESPECIALES para productos qumicos, tales como cidos, bases y neutros, sobre los cuales es lanzada para controlar sus efectos en derrames. Las ESPUMAS de MEDIANA y ALTA EXPANSIONES son usadas principalmente para fuegos Clase A, pues sofoca el fuego produciendo muy poco dao por efecto del agua a las instalaciones que se aplica. Ideal para bibliotecas, recintos cerrados o aquellos donde hay equipos delicados. Por su ligera composicin, no debe usarse en fuegos Clase B, pues se contamina rpidamente, adems de abrirse con facilidad, produciendo reigniciones. Este tipo de ESPUMA debe aplicarse con pitones especiales denominados generadores de MEDIA y ALTA EXPANSIONES y llevada al lugar deseado mediante mangas plsticas. Segn la base con que se fabrican los concentrados espumgenos, stos se dividen en PROTEINICAS y SINTETICAS. En las primeras tenemos las PROTEINICAS, FLUOROPROTEINICAS y FLUOROPROTEINICAS RESISTENTES AL ALCOHOL. Las PROTEINICAS tienen aspecto viscoso y olor nauseabundo. Se fabrican a partir de desechos orgnicos, tales como huesos, pezuas, plumas, etc. Tienen buena resistencia al calor, pero se desplaza lentamente y se contamina con los hidrocarburos. Las FLUOROPROTEINICAS tienen la misma base que las anteriores, pero se les han agregado aditivos FLUORADOS, que le dan mayor fluidez (mayor rapidez para desplazarse sobre la superficie del producto), y a su vez, le dan mayor resistencia a la contaminacin. Las FLUOROPROTEINICAS RESISTENTES A LOS ALCOHOLES son creadas para productos tales como: alcoholes o solventes polares que atacan a las espumas tradicionales, mezclndose con el agua contenida en ella. Esta espuma despliega una MEMBRANA POLIMERICA sobre el producto que la separa totalmente de ste.

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Pasando a las ESPUMAS SINTETICAS tenemos la de alta expansin, que ya analizamos, y las del tipo FORMADORA DE PELICULA ACUOSA (AFFF) y las de igual base, pero resistentes a los alcoholes. La FORMADORA DE PELICULA ACUOSA (AFFF) est compuesta por elementos sintticos con agentes tensoactivos que drenan formando una pelcula sobre el producto derramado, sellando la salida de vapores, la entrada de aire, separa las llamas si las hay y enfra al drenar el agua que contienen. Es la espuma de ms alta velocidad de despliegue, pero tiene limitada resistencia a las temperatura. La ESPUMA FORMADORA DE PELICULA ACUOSA PARA ALCOHOLES (AFFF ATC) tiene igual base que la anterior, pero se le ha agregado una membrana polimrica que la separa de los productos que atacan la espuma.

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POLVO QUIMICO SECO (PQS)

El POLVO QUIMICO SECO es un agente extintor que acta principalmente como INHIBIDOR, vale decir, ataca la reaccin en cadena del TETRAEDRO DEL FUEGO. Principalmente son sales minerales inorgnicas pulverizadas y finamente divididas las cuales son expelidas desde cilindros porttiles, carros o instalaciones fijas mediante un gas impulsor, generalmente Bixido de Carbono o Nitrgeno. Para fuegos Clase A se usa el FOSFATO MONOAMONICO, polvo de color amarillo que es multipropsito, para fuegos Clases A, B y C. Forma una costra al fundirse con el calor sobre los materiales slidos, de ah su efectividad en combustibles ordinarios. Para fuegos Clase B se usa el BICARBONATO DE POTASIO, polvo de color prpura que tiene un buen rendimiento en Hidrocarburos. Se usa tambin mezclado con UREA, lo que aumenta su efectividad. El BICARBONATO DE SODIO, polvo de color celeste, tambin se usa en fuegos Clase B, ste tiene especial efecto sobre aceites y grasas de uso domstico. Estos 2 tipos de polvos no deben mezclarse con compuestos de AMONIO, pues reaccionan qumicamente, generando temperatura y presin en envases cerrados. Para Fuegos Clase C sirven todos los anteriormente nombrados pues todos no conducen la electricidad. Para fuegos Clase D se utilizan polvos como el CLORURO DE SODIO, CARBONATO DE SODIO que forman una costra sobre metales como el Sodio, Potasio, Circonio, Titanio, Magnesio o aleaciones. Tambin se usan compuestos en base a GRAFITO con aditivos para darle fluidez.

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GASES EXTINTORES

Los GASES EXTINTORES se usan principalmente en recintos cerrados para controlar emergencias en recintos de equipos delicados, donde otro agente extintor hara ms dao que el fuego. En general son aplicables a fuegos Clases A, B y C, no as para los Clase D ni para NITRATO DE CELULOSA, POLVORA, HIDRACINA o PEROXIDOS ORGANICOS que reaccionan en ausencia de aire. De aqu deducimos que los gases desplazan el aire principalmente por ser ms pesados que l, pero su principal efecto es atacar la REACCION EN CADENA, por tanto apagan por INHIBICION. Actan tridimensionalmente al igual que los Polvos Qumicos Secos, pero tienen un limitado alcance, no ms de 3 metros. BIOXIDO DE CARBONO (CO2): Es un gas incoloro, inodoro, inerte, no conductor de la electricidad, 50% ms pesado que el aire. Por un efecto fsico, al despresurizarse (descarga de un extintor) sale a muy baja temperatura (-76oC = -110oF) por lo que debe cuidarse su aplicacin sobre equipos sobrecalentados, como tambin el operador debe cuidar sus manos al contacto con la manguera aplicadora. Este gas no deja residuos. - GASES HALOGENADOS: Dentro de la gama de hidrocarburos halogenados existen dos que se destinaron al uso comercial. * HALON 1211 (BROMOCLORODIFLUOROMETANO): De uso preferente en extintores porttiles, es 5 veces ms pesado que el aire y su presin de vapor es de 25 psi a 21oC, por lo que deber ser represurizado con nitrgeno en los extintores a 150 360 psi para su impulsin. Es til para fuegos Clases A, B y C, no as para Clase D. * HALON 1301 (BROMOTRIFLUOROMETANO): De uso en instalaciones fijas, 5 veces ms pesado que el aire, alta presin de vapor (199 psi a 21oC), lo que lo hace casi autoexpelente. Es incoloro e inodoro y es til para fuegos Clases A, B y C, no para Clase D.

Ambos gases son TOXICOS PARA EL SER HUMANO y actualmente estn siendo reemplazados por comprobarse su efecto daino a la CAPA DE OZONO. Adems de actuar por inertizacin, desplazan el aire por ser ms pesado pudiendo PROVOCAR ASFIXIA en reas donde se descargan.

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OTROS MATERIALES

Los anteriormente nombrados son los agentes de extincin y control ms usados y su conocimiento por parte de un integrante de un Grupo de Respuesta Inicial Haz-Mat es fundamental. Dependiendo de la situacin que se enfrente, se podrn usar otros materiales para extinguir algunas emergencias con materiales peligrosos, tales como la ARENA, TIERRA, CEMENTO u otros en caso de fuegos, o PAJAS, ASERRIN, CAL o MATERIALES ABSORBENTES ESPECIALES para neutralizar o recoger un producto peligroso derramado. El detalle de stos, como la tcnica para su correcta y efectiva aplicacin, se vern en la parte prctica de este curso.

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