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UNIVERSIDAD DE LOS ANDES

Relaciones Familiares Mayo 22 de 2011 Laura Fernanda Norato Prieto Prof. Aroldo Quiroz - Prof. Asistente: Juan Sebastin Perilla

HASTA ADONDE LLEGAN LOS DEBERES DE LOS PADRES FRENTE A LA RESPONSABILIDAD PENAL SOBRE DELITOS COMETIDOS POR MENORES A SU CARGO?: UN ANLISIS A LA PATRIA POTESTAD El concepto de la patria potestad ha sido una figura en constante cambio durante la historia, segn el momento y las condiciones sociales existentes. Desde sus inicios en el derecho romano cuando significaba un poder, casi absoluto1, atribuido al pater familias que poda ser ejercida sobre los hijos o nietos, hasta el concepto que est presente hoy en la legislacin, tanto nacional como extranjera, se evidencia un terreno amplio de diferencias y transformaciones. El desarrollo de los derechos constitucionales, en el marco de derecho de la infancia y la adolescencia, tales como el libre desarrollo de la personalidad, han implicado una reduccin del poder de los padres con respecto de sus hijos. Esto parte del lmite que supone el inters superior de los nios y su beneficio, quedando en manos de los poderes pblicos la posibilidad de que, velando por los intereses del menor, se llegue incuso a privar de la patria potestad a los progenitores. Es as como la potestad se ha venido simplificando, y ha ganado ciertos lmites. Sin embargo, en el mbito de la responsabilidad penal para menores, entra en el debate el papel que juegan los padres para efectos de la atribucin de cargas y culpas en el cometimiento de un delito por parte de un menor a su cargo. Se desdibujan en este caso todos los lmites que la historia ha impuesto a esta potestad?, Deben ser los padres castigados por los delitos cometidos por sus hijos?, o por el contrario, son los menores plenamente responsables de sus actos? Estos y otros interrogantes al respecto elevan en importancia el anlisis del alcance de la responsabilidad penal 2 de los padres sobre las actuaciones de sus hijos a la luz del derecho, pues no solo describe una situacin actual del
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En el derecho romano la patria potestad implicaba un amplio poder que los padres o abuelos sobre hijos o nietos, que se encontraban en la familia a causa de las justas nupcias, por legitimacin o por la adopcin, de manera casi absoluta a grado tal que esa potestad disciplinaria inclusive podra llegar hasta la disposicin de la propia vida de quienes estaban bajo tal potestad , usualmente quienes habitaban en la domus 2 Existe una responsabilidad atribuible a los padres por parte del rgimen civil, responsabilidad por el hecho ajeno, sin embargo este documento busca hacer una anlisis nicamente en el mbito penal del delito cometi por un menor de edad.

concepto de la patria potestad, sino logra visualizar el estado de desarrollo del derecho de la infancia en un tema que poco se ha tratado en el pas. Se configura un tema problemtico cuando se aprecia que aun bajo la legislacin existente siguen surgiendo los interrogantes anteriores, generando controversia entre algunos doctrinantes y la legislacin que presentan posturas muy diversas. Para la resolucin del problema planteado este documento busca aportar un recuento del Sistema Penal para Menores que rige en la actualidad, a partir de una visin integral del derecho, pasando por un anlisis del concepto de la patria potestad en Colombia, como de los deberes que de este se derivan, incorporando argumentos de otras disciplinas3. 3, Actual Sistema de responsabilidad penal para menores Este sistema autnomo e independiente del sistema penal de juzgamiento para adultos en Colombia incluido en el sistema jurdico mediante la ley 1089 de 2010, se ha venido definiendo como un agregado de normas sustanciales y procesales que penalizan los delitos cometidos por adolescentes entre los (14) y menores de (18) aos de edad. La Corte Constitucional ha reiterado en varias ocasiones la importancia y necesidad de la existencia de un rgimen de esta naturaleza, el cual, mientras se ajuste a los principios constitucionales que guan el juzgamiento de los menores (), no merece reproche de constitucionalidad. Aroldo Quiroz Monsalvo4 ha explicado que en este sistema los adolescentes son sujetos de responsabilidad penal, y que por lo tanto, la naturaleza de tal sistema es estrictamente de carcter educativo, protectivo y especial. Esto se debe a tres aspectos: en primer lugar, se diferencia del Sistema de Responsabilidad Penal para adultos; segundo, busca que el adolescente no reincida en la transgresin de la norma punitiva; y tercero, la medida intenta encarrilar al joven a ser til para su familia y la sociedad, en la medida en la que este se encuentra en una transicin de nio a adulto.

.Con respecto de la Responsabilidad penal de los padres en el Derecho comparado, una mirada a las legislaciones extranjeras nos permite entrever la nocin de cuidados por parte de los padres para con los menores a su cargo y a responsabilidad que de eso se desprende. - Segn lo que dicta la ley de Colorado (E.U.), los padres de jvenes que cometen crmenes pueden ser juzgados como cmplices, si se establece que tenan conocimiento previo de las intenciones criminales de sus hijos, por lo que los progenitores de estos pueden enfrentar a mltiples demandas y a la posibilidad de ser juzgados como responsables indirectos. - En Espaa existe una propuesta de proyecto de ley que busca abarcar la responsabilidad a padres cuando sus hijos cometan delitos previstos con pena de penitenciaria en el Cdigo Penal. En tales casos, los padres sern llamados por el juez y tendrn que defenderse de la acusacin por omisin de los deberes inherentes a la patria potestad. Cuanto ms grave sea el delito, mayor ser la omisin en que haya cado el padre. 4 QUIROZ Monsalvo, Aroldo. Manual de derecho de infancia y adolescencia. Aspectos sustanciales y procesales. Segunda edicin. Librera Ediciones del Profesional Ltda. Bogot, 2009.

Dentro de la perspectiva constitucional5 y del derecho internacional, es jurdicamente admisible que los menores acusados de violar la ley penal se les tengan como responsables frente a Estado y frente a la sociedad por sus acciones dentro de un sistema diferente. Tal responsabilidad se traduce en la adopcin de medidas de tipo judicial y administrativo que sean apropiadas a su condicin de menores en tanto son sujetos de especial proteccin. La finalidad el sistema de Responsabilidad Penal Juvenil es establecer si el adolescente es responsable de la conducta punible por violar la ley penal y por lo cual se ubica en el modelo juzgamiento de Responsabilidad6. En l se conjuga lo educativo y lo judicial, y se genera una clara distincin entre los conflictos sociales y familiares del menor y las conductas delictivas, de igual manera se separan las funciones administrativas de las judiciales y se establece una edad en la cual no existe responsabilidad penal 7 (menores de 14 aos). As, Carlos Vsquez Gonzlez expone que, este sistema tiene en cuenta, que no todos los menores de edad son inimputables y, por tanto, irresponsables penalmente, sino que existe una franja de edad en la que los jvenes no son adultos y, por ello, no tienen responsabilidad penal segn las normas del cdigo penal, pero tampoco son nios; son personas que se estn desarrollando, psquica e intelectualmente. 8 (). As el adolescente infractor de la ley penal, en este modelo es responsable penalmente, pero permite educarse y resocializarse. Es claro el carcter de individual y personal que ostenta el rgimen penal el cual busca garantizar la seguridad jurdica, Pero qu papel juegan los padres frente a las condenas por delitos cometidos por sus hijos? Si la naturaleza del sistema mencionado es educativa, en dnde queda ese mismo deber en cabeza de los progenitores?
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La carta poltica omite el tema de responsabilidad penal juvenil, pero este si es desarrollado de manera amplia por el bloque de constitucionalidad y la jurisprudencia nacional constitucional como de la Corte Suprema de Justicia 6 Aroldo Quiroz Monsalvo menciona en su obra arriba resea tres modelos de juzgamiento que se has destacado durante la historia. A parte del modelo de responsabilidad aplicado en Colombia estn: de un lado el modelo comunal que se caracterizaba porque la persona del adolescente tiene una condicin real dependiente de los adultos, y son los adultos los que toman las ltimas decisiones. Existen unos consejos o comits de la infancia en lo que se valora la conducta infractora del adolescente. La irresponsabilidad del este implica que el Estado est imposibilitado para someterlo a procedimientos punitivo por la comisin de infracciones; no existe propiamente un proceso, lo que busca es la solucin de un conflicto social. De otro lado est el modelo titular en el que el adolescente es considerado como un objeto y no como sujeto de derechos, es decir, un ser inadaptado por lo cual no se le puede atribuir una responsabilidad por ser inimputable. En este caso el sistema se torna inquisitivo cumpliendo el juez el papel tanto de rgano acusador como de decisin con un marcado carcter paternalista. Este fue el modelo vigente en Colombia en vigencia del antiguo cdigo del menor. 7 ARTCULO 142 del Cdigo de Infancia y Adolescencia. Libro II. Ttulo I. Sistema de responsabilidad penal para adolescentes y otras disposiciones. EXCLUSIN DE LA RESPONSABILIDAD PENAL PARA ADOLESCENTES. Sin perjuicio de la responsabilidad civil de los padres o representantes legales, as como la responsabilidad penal consagrada en el numeral 2 del artculo 25 del Cdigo Penal, las personas menores de catorce (14) aos, no sern juzgadas ni declaradas responsables penalmente, privadas de libertad, bajo denuncia o sindicacin de haber cometido una conducta punible. La persona menor de catorce (14) aos deber ser entregada inmediatamente por la polica de infancia y adolescencia ante la autoridad competente para la verificacin de la garanta de sus derechos de acuerdo con lo establecido en esta ley. La polica proceder a su identificacin y a la recoleccin de los datos de la conducta punible. 8 VASQUEZ Gonzales, Carlos. Delincuencia Juvenil, consideraciones penales y criminolgicas. Madrid. Editorial Colex 2003, p. 255.

Resulta inadmisible conformarse con asumir que el silencio del Sistema de Responsabilidad Penal Juvenil implica una ausencia absoluta de responsabilidad parental, por lo cual es necesario un estudio ms a fondo de los deberes de los padres con respecto de sus hijos. 2. Responsabilidad paterna como derecho deber complementario de la patria potestad y visin psicolgica de tal responsabilidad Tal y como lo ha explicado Augusto Csar Bellusio9, el artculo 19 de la Ley 75 de 1968, la patria potestad se ha entendido como aquel conjunto de deberes y derechos que incumben a los padres con relacin a las personas y los bienes10 de sus hijos menores de edad no emancipados () 11, Como derechos deberes relativos a las personas de los hijos estn la guarda, educacin, respeto y obediencia, asistencia y representacin, as como la responsabilidad paterna frente a terceros por los hechos ilcitos de los menores12. El Cdigo de Infancia y Adolescencia colombiano en el inciso 1 del artculo 14 explicita que la responsabilidad parental es un complemento13 de la patria potestad establecida en la legislacin. Es adems, la obligacin inherente a la orientacin, cuidado, acompaamiento y crianza de los (menores) durante su proceso de formacin. Esto incluye la responsabilidad compartida y solidaria del padre y la madre de asegurarse que, los nios, las nias y los adolescentes alcancen el mximo nivel de satisfaccin de sus derechos. Es importante sealar que a pesar de que en los textos de derecho de familia, no se hace una remisin expresa a la responsabilidad penal sino a la civil por el hecho ilcito cometido por un menor, si se hace evidente que tal responsabilidad paterna se basa en la circunstancia de que tales hechos (ilcitos) se reputan practicados sin discernimiento, por consiguiente los nicos responsables de ellos son los padres. Tal y como lo menciona el mismo autor, la vulneracin del derecho de menor ordinariamente se debe a la falta de atencin de los padres y dems personas directamente encargadas de estos y por eso la primera medida que debe adoptarse es

Belluscio, Augusto Csar. Manuela de derecho de familia. Tomo 2. Editorial Astrea. Buenos Aires. 2004 9 Como derechos deberes relativos a los bienes de los hijos, estn la administracin y el usufructo de los bienes del menor. 11 De la enunciacin que se hace no se extrae una separacin tajante entre deberes y derechos por lo cual en muchos textos se ha incorporado la nocin de derechos-funciones, es decir, derechos que implican deberes correlativos. De otra parte se puede hablar de una diferenciacin entre los derechos deberes referentes a las personas de los hijos, y aquellos referentes a los bienes, pero para efectos del desarrollo de este ensayo tal separacin no ser muy significativa. 12 Belluscio, Augusto Csar. Manuela de derecho de familia. Tomo 2. Editorial Astrea. Buenos Aires. 2004
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Juan Enrique Medina Pabn explica que [la responsabilidad parental] es un complemento de la patria potestad, ms no es accesoria a esta; luego la supresin de la patria potestad no exime a los padres de esta responsabilidad

precisamente la conminacin14 a los padres para que subsanen las fallas que han venida cometiendo en la atencin de sus hijos. De hecho el Cdigo de Infancia y Adolescencia establece no solo la corresponsabilidad de los padres15 sino de la sociedad en general y del Estado para garantizar el ejercicio de los derechos de los nios. Adems se consagra una relacin extensa y detallada de deberes y cargas especiales 16 que los dems tienen para con estos, en la bsqueda de un justo balance entre la libertad del menor, que ha sido consagrada en la Constitucin, y la restriccin que supone su cuidado. En diversos estudios sobre la psicologa del nio delincuente se ha constatado que una de las mayores cusas de los delitos cometidos por estos, es la ausencia permanente de los progenitores y el rechazo u objecin de estos en el cumplimento de sus deberes como padres. Ana Mara Talak de la Universidad de Buenos Aires explica que el entorno del nio juega un papel primordial a la hora de la definicin de su personalidad y que son los padres quienes guan, no solo las etapas tempranas del menor, sino aquellas posteriores en donde se considera que este ya tiene conciencia. Por lo cual, afirma Talak, que el nio se desenvuelve segn una serie de reglas establecidas, tcitas o expresas, que configuran el entorno de crecimiento y que precisan muchos de los rasgos de los menores en su adultez. Segn lo anterior, la autora afirma que el nio es lo que sus padres le permiten ser. Conclusin Con el anlisis anterior se puede establece dos puntos: -An cuando el sistema de Responsabilidad Penal para Menores de edad tiene un carcter educativo, este deber aun no ha sido sustrado de aquellos deberes-derechos integrados en la patria potestad propia de los padres.

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Existe la posibilidad, explicada por Juan Enrique Median Pabn, de que los padres sean sujetos de amonestaciones, multas que ponga en evidencia su comportamiento en relacin a los menores. El artculo 54 del Cdigo de infancia y adolescencia las estipula y el artculo 55 del mismo cdigo trata el incumplimiento de la medida y/o obligaciones puestas en la diligencia (amonestacin). Al respecto la Corte Constitucional ha considerado que la posibilidad de la autoridad administrativa prive de la libertad en caso de imposicin de multa es inconstitucional (T-490/92, C-212/94, C024/94, C-041/94). De todas formas la conminacin que se menciona en el ensayo es una advertencia que hace un funcionario de familia a los padres y acudientes para que restituyan los derechos del menor y por eso tiene cabida cuando la falla que cometieron no pone en riesgo la vida del menor. Cuando la violacin de los derechos sea de tal magnitud que se entienda que el menor estn expuesto a un inminente dao el funcionario competentes tendr que suprimir la permanencia del menor con sus custodios. 15 A falta de los padres, se incluye la familia ampliada (por estas se entiende a la ampliacin del clan familiar, como los abuelos, tos, y otros parientes, ya sean matrimoniales o extramatrimoniales y los parientes afines), familias de crianza (que se pueden constituir a falta de los padres, o inclusive habindolos y declarados incompetentes para cuidar del menor. Tambin se entiende por figura de colocacin temporal como medida de proteccin) y tambin personas cuya cercana implica un deber de conservacin en razn de la expresa voluntad que el legislador ha imprimido en el carcter de los nios. 16 Esta relacin se ha expresado en trminos de Derechos de Proteccin de la siguiente manera Los nios y las nias sern protegidos de, con lo cual de manera indirecta imponen cargas a las personas quienes tienen bajo su cuidado menores.

-Siguen existiendo posiciones encontradas con respecto de la posibilidad de una responsabilidad penal de los padres, el debate sobre los lmites de los deberes de estos por las actuaciones contrarias al derecho por parte de sus hijos no solo se reduce al anlisis penal de la situacin jurdica de estos. As, si bien este documento reconoce la visin propuesta por Juan Eduardo Medina Pabn en la que aclara un error conceptual que implica creer que los padres pueden ser condenados por los delitos cometidos por los hijos, esta llega a ser rpidamente controvertida. Explica el autor que la responsabilidad penal en Colombia es siempre individual. Pero puede, en cambio, ocurrir que un padre viole sus deberes de cuidado y guarda propios del deber de patria potestad y, al hacerlo, coloque a sus hijos en riesgo fsico, psicolgico o moral. En tal caso, podra ser sancionado por descuido o abandono del menor. Queda claro, para este autor, que el castigo a los padres no se generar por el dao o la lesin que el menor haya causado, sino por el dao que su falta de cuidados le caus al menor. En todos los casos, y tal como lo mencionan Beatriz Linares y Pedro Quijano, los padres o personas de quienes dependan los y las adolescentes tendrn que responder ante las vctimas por los daos que las conductas de estos ltimos generaron. Sin embargo la contraparte de este autor la encuentra en Eduardo Montealegre, ex viceprocurador y ex magistrado general de la Nacin, quien ha afirmado que la estructura familiar y escolar pueden crear peligros, y los padres tienen el deber de evitar que los menores realicen actividades no permitidas, que afecten la vida o la integridad de la comunidad. Por esta razn, y como se reiter en la sentencia C-490 de 2002 si el nio incurre en una conducta prohibida, puede surgir para ellos (los padres) una responsabilidad penal, como autores por omisin imprudente, del delito realizado por el menor y tal disposicin ni viola la constitucin, ni la institucionalizacin de la justicia de los menores17. En respuesta a la pregunta inicial se pude afirmar que los deberes de los padres hacia sus hijos se extienden de manera amplia en su proceso de formacin con una clara direccin de proteccin y cuidado. Ya no con momo manifestacin absoluta de un poder, sino como un debito fundamental en el trato de personas que se encuentran en grado de vulnerabilidad, dado que no son adultos. En todo caso, son los estos quienes se encargan de crear el entorno en el cual va a crecer un menor, el cual puede llegar a estimular el camino a la delincuencia, que independiente de encasillarse como una responsabilidad penal o civil, si les atribuye un grado de compromiso no
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Corte Constitucional. Sentencia C-490 de 2002, Magistrado Ponente: Dr. Alfredo Beltrn Sierra

solo frente a un tercero lesionado o a una vctima de un delito, sino frente a sus propios hijos para quienes tienen el deber de educacin que no se espera sea subsanado por el Rgimen de Responsabilidad Penal para Jvenes. Finalmente no sobra decir, que a pesar que la corte ha hecho algunos esfuerzos por tocar el tema, estos han sido muy superficiales. Se hace necesario que se incluya dentro de la legislacin una remisin a la responsabilidad no solo civil sino penal de los padres derivada de los delitos cometidos por los menores a su cargo, ms an cuando se trata de ampliar el fuero de proteccin de los nios que son sujetos de especial inters por parte de Estado y de la sociedad.

BIBLIOGRAFIA LVAREZ-CORREA, Miguel Pescador de Ilusiones: Nios y Jvenes infractores de la ley penal. Procuradura General de la Nacin, Instituto de Estudios del Ministerio Pblico. Editorial Fundacin Antonio Restrepo Barco. Bogot, 2007 ALBRECHT, Peter-Alexis. El Derecho Penal de Menores. Editorial PPU. Barcelona, 1990. Constitucin Poltica de Colombia, Editorial Legis, 2010 Corte Constitucional. Sentencia C-490 de 2002, Magistrado Ponente: Dr. Alfredo Beltrn Sierra Belluscio, Augusto Csar. Manuela de derecho de familia. Tomo 2. Editorial Astrea. Buenos Aires. 2004 MEDINA Pabn, Juan Enrique. Derecho Civil, Derecho de Familia. Editorial Universidad del Rosario, lecciones. Bogot. 2008. QUIROZ Monsalvo, Aroldo. Manual de derecho de infancia y adolescencia. Aspectos sustanciales y procesales. Segunda edicin. Librera Ediciones del Profesional Ltda. Bogot, 2009. TALAC, Ana Mara y RIOS, Julio Cesar. El nio delincuente: entre la psicologa, la criminologa y la delincuencia. Faculta de Pscologa, Universidad de Buenos Aires. S. F. Recuperado el 20 de Mayo de 2011. Disponible en http://www.elseminario.com.ar/biblioteca/Talak_Rios_Ninio_delincuente.htm

VASQUEZ Gonzales, Carlos. Delincuencia Juvenil, consideraciones penales y criminolgicas. Madrid. Editorial Colex 2003.