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INUNDACIONES Introduccin Las inundaciones son el aumento significativo del nivel de agua de un curso de agua, cuerpo de agua o regin

costera y son eventos naturales y peridicos que representan el ms comn de los peligros naturales que puede afectar a personas, infraestructura y medio ambiente natural. Pueden ocurrir de diversas maneras y en diferentes ambientes, siendo las inundaciones provocadas por los ros las ms frecuentes. Origen de las inundaciones Las inundaciones pueden originarse por varios factores. Entre ellos destacan las precipitaciones prolongadas e intensas, la rpida fusin de la nieve en las vertientes o el deshielo durante la primavera. Otras inundaciones son causadas por precipitaciones cortas pero muy fuertes en terrenos considerablemente planos, por el reflujo de los estuarios, cuando las mareas altas coinciden con tormentas en las costas, por defectos o rebalse de presas y por las mareas originadas en grandes lagos por accin del viento. En el caso de las lluvias frecuentes (estacionales, es decir, que tienen perodos establecidos) o incesantes (de alta intensidad, es decir, que se precipitan en gran cantidad y en muy poco tiempo) se llega a sobrepasar la capacidad de retencin del suelo y del cauce de los ros, lo que genera desbordamientos e inundaciones que forman las denominadas llanuras de inundacin. stas surgen, por lo general, en aquellos terrenos cercanos a los cuerpos de agua. Las inundaciones tambin se pueden originar por diversos fenmenos atmosfrico (temporales, frentes fros y huracanes) que provocan tormentas o lluvias de corta duracin, pero muy intensas y continuas. Las presas, ya sean naturales o artificiales, pueden presentar fallas o fugas y dar origen a inundaciones o avalanchas. Cabe mencionar que las presas naturales pueden fallar por una mala conformacin o por un sismo de gran intensidad. Adicionalmente existen otros fenmenos naturales que tambin pueden originar inundaciones, como es el caso de las marejadas y las avalanchas. Las marejadas son fenmenos fsicos que se presentan en los mares y se deben a la accin de los huracanes y tormentas, as como a las grandes mareas. Las marejadas producen inundaciones al introducirse en las costas tierra adentro. Una avalancha es un fenmeno que se presenta en ros o quebradas por efecto inicial de un deslizamiento. Una recarga de agua sobre laderas inestables hace que adquieran gran peso y se deslicen partes de la ladera hacia el cauce del cuerpo de agua generando la formacin de presas e inundando el rea. Tipos de inundaciones

Las inundaciones se pueden dividir de acuerdo con la velocidad de evolucin en inundaciones de evolucin lenta, que resulta del que resulta del aumento del volumen de agua en cuerpos de agua a causa de la abundancia de precipitaciones durante un largo periodo (das o semanas) y que provoca el desplazamiento de los habitantes; o en inundaciones de evolucin rpida o sbita, que resulta de un aumento veloz del volumen de agua en cuerpos de agua a causa de fenmenos naturales, tales como mareas altas o tormentas, que provoca muertes, lesiones y la destruccin violenta de bienes. Adicionalmente las inundaciones tambin pueden clasificarse de acuerdo con el rgimen de los cauces en las siguientes categoras: a) Inundacin de tipo torrencial Es el resultado de un aumento del volumen de agua en ros o lagos y se origina debido a las lluvias intensas, ciclones y tormentas, mareas altas, maremotos, vientos fuertes o a fallas en la infraestructura de los cuerpos de agua, como el rompimiento de los muros de contencin de un embalse o la insuficiencia de los diques de un ro para contener su caudal. Por ejemplo, si rea de una cuenca en donde se almacena el agua es de tamao reducido y tiene fuertes pendientes, el nivel del agua aumenta de manera repentina y la cuenca se desborda cuando el aumento en los lmites de los caudales se produce al recibir sta la accin de las lluvias intensas. b) Encharcamiento Fenmeno que se da a causa de la saturacin del suelo y se caracteriza por la presencia de delgadas capas de agua sobre la superficie del suelo en pequeas extensiones; por lo general, presente en zonas moderadamente onduladas y planas. El fenmeno puede durar pocas horas o hasta unos cuantos das. Efectos de las inundaciones Los efectos directos que provocan las inundaciones son los siguientes: Arrastre de material slido Amplias zonas cubiertas por agua Acentuada erosin Incremento de microorganismos patgenos Interrupcin de las vas de comunicacin Daos a viviendas Prdida de vidas Destruccin de cosechas Depsito de lodo, arenas y grava Adems, existen otros efectos secundarios asociados, tales como: Enfermedades transmisibles Insuficiencia de alimentos

Problemas de eliminacin de desechos y materia fecal Contaminacin de los depsitos de agua potable

Fuentes de informacin CNE. Inundaciones. Comisin Nacional de Prevencin de Riesgos y Atencin de Emergencias (CNE), Costa Rica. http://www.cne.go.cr/modulos/inundaci.htm IDEAM. Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales (IDEAM), Colombia. http://www.ideam.gov.co/alertas/defini/index4.htm OEA. Manual Sobre el Manejo de Peligros Naturales en la Planificacin para el Desarrollo Regional Integrado. Parte II: Herramientas y tcnicas para la evaluacin de los peligros naturales. Unidad de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA). http://www.oas.org/usde/publications/Unit/oea65s/ch09.htm#1.%20inundaciones