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La composicin de lo terrorfico sublime en la obra de Edgar Allan Poe Introduccin.

Que el terror ha sido y es producto de fascinacin para la humanidad y que en lo terrorfico la creacin del arte ha tenido numerosas expresiones es algo que podemos constatar ampliamente. Desde la ms temprana literatura, como en mltiples pasajes del Antiguo Testamento, hasta el sptimo arte, en el que se ha constituido todo un gnero consagrado a esta pasin, pasando por ejemplo por los Caprichos de Goya, el horror se muestra como un sentimiento que vivifica el espritu del hombre y que lo deleita en muchas ocasiones. Este deleite del que hablamos, este gusto por aquello que aterra, puede resultar en cierto modo incomprensible, pues comnmente se disocian siguiendo la dicotoma dolor-placer las ideas de horror y belleza y se toma el dolor como algo que por no suscitar placer no puede ser objeto de gusto o de atraccin alguna. Sin embargo, la oposicin entre lo bello y lo horrible, pese a estar popularmente asumida como tal, no se contempla en el estudio esttico de esta manera, no en vano el terror, como hemos dicho ms arriba, suscita inters y agrada a menudo tanto o ms que aquello considerado comnmente como bello, no en vano el terror es considerado como la principal fuente de lo sublime. A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, el llamado Siglo de las luces, se inician los estudios sobre la esttica, el filsofo se emparienta con el artista, en un rango esencial de su pensamiento, compartiendo su voluntad de totalidad, dirigiendo su mirada a la formacin integral del hombre. La doctrina cartesiana del desprecio a lo sensible va decayendo y surge una cierta necesidad de educar la sensibilidad y con ello el goce en lo sensible. As, aquellos que se ocuparn de la filosofa esttica observan de este goce, que no se limita a lo placentero sino que de alguna manera incluso se le opone, no se relaciona tanto con aquello considerado bello como con lo sublime. Lo sublime plantea una apora con respecto a la cuestin del goce. Lo bello est relacionado con el placer en trminos de placer-displacer, dentro de los lmites del eudemonismo, pero lo sublime se relaciona en trminos de deleite, trascendiendo la regularidad de la esttica al uso y los limites en que se enmarca lo bello. En lo que sigue, trataremos de definir con mayor concrecin el concepto de lo sublime y su ntima relacin con el terror a travs de clsicos como Burke y Kant. El primero, pese a ser versado especialmente en temas polticos indaga, en su nico ensayo publicado, la diferencia entre lo bello y lo sublime para alejar la belleza de la tradicional visin racional que la somete a la proporcin y la virtud. Para romper el yugo bajo el que la razn someta a la experiencia. El segundo, que siguiendo la estela de Baumgarten, comparte con l la idea de que un autntico autoconocimiento de la razn

no debe dejar de lado al conocimiento sensitivo que se escapa a los conceptos lgicos, para el cual el papel de la ciencia esttica es fundamental. Se trata de salvar la intuicin y de reconocerle al conocimiento sensible una dignidad que pasa por mantener un a priori en la percepcin de la belleza. As, la sntesis entre conocimiento sensible y lgico ser la consecuencia ms notable de la revisin moderna a la teora esttica. Nos centraremos despus en la obra de Edgar Allan Poe, considerado uno de los ms grandes maestros del terror en la literatura universal, para ver cual es el sentido que en ella se da a lo terrorfico,y como este uso del terror forma parte de una elaboracin literaria cuidadosa y premeditada.

De lo sublime Partimos para el estudio de lo sublime de la clsica obra de Edmund Burke Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello escrita en 1757. Esta arranca con un pequeo discurso preliminar Sobre el gusto y parte desde una perspectiva de carcter fisiolgico que reivindica las sensaciones como base del conocimiento y que ignora la belleza ideal platnica. Ser una obra clave en el estudio de este tema, y un precedente fundamental para la obra de Kant sobre el mismo (de la que hablaremos despus), en la que se dota de contenido al concepto de lo sublime estableciendo un dilema entre este y el de lo bello. Para comenzar, sobre el gusto dir que dado que las potencias naturales del hombre que establecen relacin con los objetos externos son los sentidos, la imaginacin y el juicio, siendo estos comunes para todos, puede deducirse que los placeres y displaceres que provocan tambin lo son. As pues, es posible hablar sobre esta facultad as como sobre las sensaciones por las que se ve afectado. Burke resolver definirla as En conjunto, creo que lo que llamamos gusto, en su aceptacin ms general, no es una idea tan simple, sino en parte hecha de una percepcin de los placeres primarios de los sentidos, de los placeres secundarios de la imaginacin y de las conclusiones de la facultad de razonar, acerca de las diversas relaciones de stas y acerca de las pasiones humanas, costumbres y acciones1 Tras esto, la investigacin de Burke sobre lo sublime y lo bello partir de la consideracin de aquello que es capaz de mover las pasiones de la gente. Si bien en muchas ocasiones, sobretodo en la primera etapa de la vida, la curiosidad y el inters por lo nuevo es la primera y ms simple emocin que las mueve, agotada sta lo sern los sentimientos de dolor y placer. Dolor y placer son para nuestro autor ideas simples y de naturaleza positiva que, aunque ciertamente guardan entre s una relacin de dependencia, ambos se dan a partir de un estado primero de indiferencia, relajacin o tranquilidad de la mente humana. Afirma que, de hecho la disminucin o cese del placer no acta como verdadero dolor y viceversa, En resumen, el placer (quiero decir sea en sensacin interna como en el aspecto externo, como el placer derivado de una causa positiva) nunca procede, imagino, de la remocin del dolor o del peligro.2, nuestro autor utilizar la palabra deleite para expresar la remocin del dolor y distinguirla as del placer. Dolor y peligro se relacionan con lo sublime, pues actan de manera anloga a su fuente, es decir, al terror, produciendo la emocin ms fuerte que la mente es capaz de sentir. Tanto el dolor como el peligro son ideas que invocan a la muerte cuando son acusadas y esta es sin duda aquello ms afecta al hombre dado su carcter irreversible y misterioso. As, pese a que cuando acosan demasiado son
1 Burke, E. Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello. Madrid: Editorial Tecnos, 1987. p.16 2 Ibid. p. 26

sencillamente terribles, por contraste con esto a ciertas distancias y con ligeras modificaciones, pueden ser y son deliciosos3. Edmund Burke empieza as a definir el carcter de lo sublime en oposicin a lo bello contraponiendo el placer de lo bello al deleite de lo sublime, cuya fuente es el dolor o lo terrorfico. La causa final de la diferencia entre ambas pasiones la situar en su distinta procedencia de las pasiones pertenecientes a la autoconservacin, en el caso del dolor, o a la pasin social de la propagacin, en el caso del placer. Y es por la importancia que necesariamente tiene la supervivencia, o el autoconservarse, por lo que se ligan ella las ideas que antes dijimos se relacionan con la muerte y que son, segn nuestro autor, las pasiones ms poderosas de todas. Existe sin embargo otra rama de las pasiones sociales, la de la sociedad en general, en la que tambin resulta predominante la idea del dolor, pues la exclusin total y perpetua de toda sociedad aterra a cualquier ser humano prcticamente tanto como la muerte. En este enclave social y a partir del modo en que la pasin de la simpata nos pone en el lugar del otro, situar tambin Burke otro momento en el que lo terrorfico tiene el poder de deleitarnos, en la contemplacin de la tragedia. A partir de aqu el autor de Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello considerar toda una serie de cosas que causan en el hombre las afecciones de lo sublime y de lo bello, nosotros las enumeraremos ahora brevemente las relacionadas con lo sublime para tratarlas con ms detenimiento ms tarde no sin antes apuntar los efectos que causa: asombro, en su grado ms alto, admiracin, reverencia y respeto en el inferior. As, las causas de lo sublime son el temor, como percepcin del dolor y la muerte; la oscuridad, cuya naturaleza incierta acrecienta el horror; el poder, ya que el dolor viene infringido siempre por un poder superior; la privacin, que en general se tiene como algo doloroso; la vastedad, tanto de la dimensin ms grande como de la ms extrema pequeez; la infinidad, como una vastedad que supera a los sentidos; la dificultad; la magnificencia; la luz; la brusquedad, que por lo repentino alerta de algn peligro; la intermisin; el sonido y el ruido, en especial los gritos animales; ciertos olores; y el tacto en la medida que es lo que percibe el dolor corporal. Como se dijo ms arriba, la figura de Kant es tambin muy significativa en lo que respecta al tema de lo sublime. La primera vez que trata el problema esttico es precisamente en el ensayo Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime, del 1764, en el que no se ceir nicamente al sentido esttico de estos sentimientos sino que lo considerar tambin en lo que respecta a la moral, la psicologa, y los distintos carcteres nacionales y de gnero. Parte tambin de la importancia de los sentidos en lo que refiere a las sensaciones de contento o de disgusto, mas considera que tanto el sentimiento de lo sublime como el de lo bello son de una naturaleza ms fina que la mera felicidad reportada por la satisfaccin de una inclinacin cualquiera, ambos se
3 Burke, E. Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello. Madrid: Editorial Tecnos, 1987. p. 29

distinguen de los dems por poner de manifiesto unas ciertas aptitudes y ventajas intelectuales, pese a que en el plano de lo sensible, que es el que se observa en este tratado, es tambin accesible a las almas ms comunes4; pues cuando algo conmueve o encanta no lo hace tanto por una cuestin de entendimiento como por lo que el sentimiento experimenta, Vanas resultaran las dotes intelectuales para quien al mismo tiempo no tuviese el sentimiento de lo bello y de lo noble, sentimiento que sera el mvil de aplicarlas bien y con regularidad 5. La emocin que ambos reportan es agradable, pero cada uno de manera muy diferente, el sentimiento de lo sublime produce agrado pero unido a terror, mientras que en lo bello la sensacin es agradable pero alegre y sonriente. As, y siguiendo la estela de Burke lo propio del primero es conmover y sus cualidades infunden respeto mientras que del segundo es propio encantar e infundir amor. Apunta Kant que lo sublime presenta a su vez diferentes caracteres, cuando va acompaado de cierto terror o melancola lo denomina lo sublime terrorfico, cuando es meramente un asombro tranquilo, lo noble, y cuando es un sentimiento de belleza extendido sobe una disposicin general sublime, lo magnfico. Coincide tambin con Burke en las cualidades de lo sublime en las que destacan la grandeza, la sencillez y el terror y en la consideracin de que es esta emocin ms poderosa que la de lo bello; igualmente relaciona la tragedia a lo primero y la comedia a lo segundo. Sobre las propiedades que se corresponden a ambos en el hombre en general aquellas ms regias y graves como la inteligencia, la audacia y la rectitud son las que considera propias de lo sublime, en oposicin a las que como el ingenio, la audacia y la lisonja tienen ms que ver con la belleza. Siguiendo este mismo patrn el sentimiento que coincide con lo primero es el de amistad y con lo segundo el del amor, del mismo modo que lo sublime es lo propio del hombre y lo bello de la mujer. En cuanto a su vertiente moral, Kant considera que el temperamento que ms sensible para lo sublime es del melanclico, aqul al que incluso la belleza conmueve. Pero dnde ahondar ms sobre este sentimiento de lo sublime y su relacin con la moral ser en la Crtica del Juicio, de 1790, que funciona en cierto modo como bisagra entre la Crtica de la razn pura y la Crtica de la razn prctica. Con esta obra enlazar el sentimiento esttico al conocimiento de la tica, teniendo que lo que hay en la naturaleza de bello y de sublime, al igual que el orden y la armona que descubren en ella las ciencias, nos muestran su adecuacin, en general a los fines del hombre, que ya no son los fines de la naturaleza sino de la libertad6 pues ni lo bello ni lo sublime presuponen para Kant un juicio sensible determinante, ni uno lgico determinante, sino un juicio de reflexin. En lo que se refiere al sentimiento de lo sublime, coincidir de nuevo con Burke en que se despliega por medio del sentimiento de una suspensin momentnea de las facultades vitales, seguida

4 Kant, I. Lo bello y lo sublime, ensayo de esttica y moral. Madrid: Espasa-Calpe, 1979.p. 13 5 Ibid. p. 38 6 Bredlow, L. A. Kant Esencial. Ediciones de Intervencin Cultural, 2010. p. 81

inmediatamente por un desbordamiento tanto ms fuerte de las mismas7 y, matizando la idea del anterior en que siendo el espritu, no solo atrado por el objeto, sino sucesivamente tambin siempre rechazado por l, la satisfaccin en lo sublime merece llamarse, no tanto placer positivo como, mejor, admiracin o respeto, es decir, placer negativo.8 Lo que distingue a lo sublime de lo bello es que resulta contrario a un fin para nuestro juicio, inadecuado a nuestra facultad de exponer y, en cierto modo, violento para la imaginacin9. De nuevo lo que es propio de lo sublime es lo absolutamente grande, lo que supera toda medida de los sentidos. Theodor W. Adorno, se referir a esta concepcin kantiana de lo sublime en el terreno del arte considerndola como una reconciliacin del hombre con la naturaleza, tras haber experimentado la impotencia emprica frente a su magnificencia, defini el concepto de lo sublime por la resistencia del espritu frente al poder desatado. El sentimiento de lo sublime no se refiere inmediatamente a lo que aparece.10

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Kant, I. Crtica del Juicio. Madrid: Editorial Tecnos, 2007. p. 162 Ibid.. p.162 Ibid. p. 163 Adorno, T.W. Teora Esttica. Barcelona: Ediciones Orbis, 1983. p. 261

De las implicaciones filosficas de la idea de lo sublime A partir de la Ilustracin, la modernidad se va desprendiendo de la concepcin cartesiana y puramente racionalista del mundo para dar valor y dignidad al conocimiento sensible y su implicacin en el juicio de lo esttico. As, para comprender la vertiente ms filosfica, que la cuestin de lo sublime nos plantea acudimos a los textos de Leo Strauss Derecho natural e historia de 1953 y Ernst Cassirer Filosofa de la Ilustracin de1932 en los que se nos aclarar el nexo, en lo que al conocimiento y sus implicaciones se refiere, entre lo considerado por Burke y Kant. A travs del captulo que Strauss dedica a Burke en la ltima parte de su libro, observamos como su puntual tratado sobre esttica pone sobre la mesa la idea clsica de la superioridad de la teora frente a la prctica, para juzgarla severamente. Trata de emancipar el sentimiento y el instinto de la razn, desprecindola en cierto modo, siendo aquellos ms capaces que esta para captar el valor de lo esttico. Se opondr al racionalismo respecto a la percepcin de la belleza apelando al conocimiento sensible as como con respecto a la poltica, que fue propiamente su campo de accin y de teorizacin, se opone a lo legal apelando a lo prudencial. En el campo de lo poltico considera que la prctica, implicando un vnculo con lo particular, resulta ms efectiva por ser ms prxima a las vidas de los hombres, siendo ms simple y llana. As, la poltica refinada se aleja de las problemticas sociales trascendiendo los lmites de la experiencia comn mientras que the wants for wich society has to provide and the duties to wich it has to conform may be said to be known to everyone through his feelings and his conscience11. La tesis fundamental del irlands en su tratado sobre lo bello y lo sublime niega la pura conexin entre belleza y proporcin, equivale segn Strauss to say, he refuses to understand visible or sensible beauty in the ligth of intellectual beauty12. La esttica clsica, supona que la verdad de la obra de arte se desprenda de ella misma, de su naturaleza pura, sin embargo a la prctica en lugar de a una verdad natural, se hallaba ligada a una verdad relativa; en lugar de las leyes universales de la razn, determinadas convenciones sociales13. Burke, padre del liberal-conservadurismo, encuentra en el sentimiento de lo sublime la expresin de la ntima libertad del hombre frente a los objetos de la naturaleza y al poder del destino y el individuo se libera de los vnculos a que se halla sujeto en su calidad de miembro de la comunidad, del orden civil social14pues como se dijo ms arriba lo bello se corresponde al espritu social y de reproduccin mientras que lo sublime tiene que ver con la autoconservacin del individuo. Este fenmeno de lo sublime supone un paso ms all en el campo de la teora esttica, rompiendo con el marco conceptual clsico; pero adems la
11 12 13 14 Strauss L. Natural Right and History. Chicago: The University of Chicago Press, 1953. pg.312 Ibid. pg.308 Cassirer E. Filosofa de a Ilustracin. Madrid: Fondo de Cultura Econmica S.A. 1993. pg. 362 Ibid. pg. 361

significacin histrico-espiritual de la doctrina de lo sublime consiste en que, desde el terreno del arte, se sealan los lmites del eudemonismo y se rebasan sus estrechas fronteras.15. Cassirer nos muestra como tambin Kant puso tambin de manifiesto los problemas que implicaba la tica del eudemonismo que se desprenda de los primeros pasos para superar la esttica clsica, ms plenamente sensibilistas y patticos. Le objeta la destruccin de los valores morales que supondra nivelar todas las diferencias entre ellos, midiendo el valor tico de las acciones segn su rendimiento y sin preguntarse por su origen16. Esta objecin que nos remite, siguiendo a Cassirer, a la teora del gusto de Dubos que convierte el poder de conmover en el nico criterio para valorar una obra de arte. Esta teora del gusto ser la que continuar Hume en Of the standard of taste de 1757 renunciando, a travs del sentimiento subjetivo por el que se formula un juicio esttico, a toda validez universal en el juicio esttico. No renuncia en cualquier caso a toda generalidad prctica, pues existe una cierta uniformidad emprica en lo que respecta al juicio del gusto, una medida comn a las diferencias de sentimiento. Esta medida es, por as decirlo, convencional, no viene dada a priori por la esencia de lo bello; una coincidencia relativa de los juicios estticos que podemos apreciar como fenmeno puramente fctico, un trmino medio emprico17. Sin embargo Kant, pese a haber reconocido que aquel lo despert del sueo dogmtico (tambin Burke debe mucho en este aspecto a la influencia empirista del escocs), marcar distancias con Hume al oponerse a esta idea sobre los principios a priori en su camino hacia una esttica transcendental. Pese a sus diferencias, siguiendo a su admirado analtico Baumgarten, Kant tratar de salvar la importancia de la intuicin en el juicio esttico. A travs de sus crticas, introduce los principios a priori de tiempo y espacio como elementos esenciales de la percepcin sensible creando una vinculacin entre lgica y esttica que encuentra su culminacin en la Crtica del Juicio18. Como se ha dicho ms arriba, Kant considera lo sublime, as como lo bello, como algo que no presupone un juicio sensible determinante, ni uno lgico determinante, sino un juicio de reflexin. Tanto Kant como Burke tienen un papel fundamental para la nueva concepcin de la esttica que se desarrolla en la modernidad y cuyo problema principal se centra en la consideracin del conocimiento sensible y su validez. Se anan razn y sensibilidad en las ideas de ambos extrayendo de esta sntesis unas implicaciones respecto a las relaciones entre los hombres, la tica y la poltica, que irn ms all de las teoras estticas de partida.

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Ibid. pg.360 Ibid. pg. 356 Ibid. pg. 335 a 338 Ibid. pg. 364

De lo terrorfico de lo sublime Hemos visto ya como lo sublime tiene su fundamento principalmente en el terror, en la sensacin de sobrecogedor asombro que se experimenta ante aquello que sobrepasa lo que la sensibilidad del hombre puede asumir pues no hay pasin que robe tan determinantemente a la mente todo su poder de actuar y razonar como el miedo19. Sobre esto mencionamos ms arriba como Burke capta en su obra aquellas caractersticas de las que se desprende con claridad la sensacin terrorfica de lo sublime, toda una serie de efectos que generan en el hombre la impresin de no poder asir la naturaleza que lo rodea y el consiguiente temor hacia ella, veamos ahora con ms de detalle las que ms terror suscitan: Destaca la pasin del temor, pues el miedo, al ser una percepcin del dolor o de la muerte, conlleva que no pueda concebirse algo que pueda ser peligroso como insignificante o despreciable, sino que por terrible resulta respetable, as pone como ejemplo de esto el temor que despiertan en el hombre ciertos animales de pequeo tamao pero de peligro mortal como son toda clase de animales venenosos. Nuestro autor sealar como prueba de esto como en varias lenguas se utilizan las mismas palabras para expresar terror, asombro o admiracin. La oscuridad, es otro factor clave de lo terrorfico, prcticamente necesario. La importancia de esta estriba en la incertidumbre y la inseguridad que genera. El hecho de no poder ver con claridad hace que el hombre se sienta perdido e indefenso ante aquello que no puede distinguir y de lo que no conoce el alcance, adems la oscuridad en la naturaleza estimula la imaginacin en lo concerniente a la asociacin de fantasmas y duendes, seguramente es ms natural pensar, que la oscuridad, al ser originalmente una idea de terror, fue escogida como escenario adecuado para tan terribles representaciones, que pensar que tales representaciones han hecho terrible la oscuridad.20 Cabe sealar sobre esto que Burke encuentra tambin en la luz los efectos de lo sublime, ya que cuando es extrema supera a los rganos de la vista actuando de manera similar a la oscuridad. El poder, se ala con lo sublime en la medida en que el dolor viene infringido siempre por un poder superior, pues no es algo que se acepte sino que resulta impuesto. Observa como en los casos en los que sea posible disminuir la capacidad de daar de aquello que impona su violencia esto pierde todo lo poderoso lo sublime que lo caracterizaba volvindose despreciable. Ejemplificando esto a travs de ciertos animales cuya fuerza resulta amenazadora, se nos muestra como esa misma fuerza, en el caso de resultar sometida y simplemente til a nuestros fines nunca ser sublime. Con respecto a la objecin de que, adems de infinitamente poderoso, Dios es amor Burke resuelve que es
19 Burke, E. Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello. Madrid: Editorial Tecnos, 1987. p. 42 20 Ibid. p. 107

imposible que no inspire un cierto temor una fuerza a la que nada pueda oponerse. Sobre la privacin, nos dir muy acertadamente que, todas las privaciones generales son grandes porque todas son terribles; la Vacuidad, la Oscuridad, la Soledad y el Silencio.21 De la vastedad, la grandeza, hemos hablado ya de cuan poderosa es como causa de lo sublime, en cuanto a que asombra su sola percepcin. Nuestro autor considera tambin de qu manera provoca el efecto ms sorprendente, pues segn la forma que adopte una gran dimensin afecta con ms o menos al espritu del hombre. En cualquier caso, tanto la dimensin ms grande como la ms extrema pequeez nos asombra y confunde. As, la infinidad, como una vastedad es tambin fuente de lo sublime por superar a los sentidos llenando la mente. El sonido y el ruido son tambin muy poderosos a la hora de infundir terror, un ruido excesivo por s solo es suficiente para subyugar el alma22, los gritos de animales salvajes as como las voces naturales e inarticuladas de los hombres cuando se aquejan de un dao, son tambin capaces de transmitir horribles sensaciones. Respecto a la brusquedad, el principio o cese brusco de algn sonido (y podramos decir tambin que en el paso inesperado de la luz a la oscuridad y viceversa) llaman nuestra atencin, nos sobresaltan e impelen a las facultades, por lo repentino, a estar alerta frente a algn peligro inesperado. La intermisin aunque parezca opuesto a esto tiene tambin un efecto semejante, hay algunos sonidos inciertos que, cuando compiten las disposiciones necesarias, son ms alarmantes que un silencio total23. Se observar tambin que ciertos olores y sabores participan tambin , aunque ms dbilmente, de las ideas relacionadas con lo sublime, en especial cuando se utilizan descriptivamente en una narracin. Por ltimo,el tacto capaz de percibir el dolor corporal, del trabajo, la angustia y el tormento es tambin destacable cuando hablamos de la idea de lo sublime. Burke dedicar la ltima parte de su tratado a explicar brevemente el poder de las palabras para transmitir y excitar las ideas de la belleza y de lo sublime. El sonido, la representacin y la afeccin que esta produce se suman para privilegiar a la palabra en su capacidad para evocar sentimientos en los hombres. Seguidamente veremos como Edgar Allan Poe las utiliz para estimular las pasiones de sus lectores.

21 Ibid. p. 52 22 Ibid. p. 62 23 Ibid. p. 63

De la composicin crtica del terror en la obra de Poe La obra de Edgar Allan Poe es caracterstica por su estilo oscuro y su temtica impregnada de lo macabro y lo fantstico. En sus cuentos como en sus poesas, narra historias de muerte, de claustrofobia, de culpa, de autopunicin, no encontramos entre sus escritos historias de amor, al menos no de amor ertico, pues tambin es un tema que quedar para nuestro autor ligado a la muerte, enmarcndolo en un contexto melanclico. Se decanta as por lo sublime, y su espritu de conservacin ms que por lo bello y su naturaleza engendradora. Poe utiliza recursos simblicos e imgenes evocadoras que remueven los sentimientos ms profundos y oscuros del lector, su literatura se puede situar en los grmenes del simbolismo y del decadentismo. As en la elaboracin de su obra, que Poe desarrolla siguiendo un cuidadoso mtodo de composicin, trata de mostrar una belleza trascendente, inalcanzable, que tiene que ver ms que con lo bello, con lo sublime, El valor del poema se halla en relacin con el estmulo de lo sublime que produce24. Su objetivo no es otro que el de despertar las pasiones ms ocultas del hombre, aunque las incorporar al poema como estmulos imaginativos y no como pasiones en s25. Encontramos en sus obras muchos de los elementos que, como hemos visto en Burke, suscitan una sensacin de sublime terror. El temor y la muerte que se extienden por la obra del americano, bien como motivo central, bien en un segundo plano, son uno de los elementos fundamentales de la descripcin burkeana de lo sublime, as como la estremecedora sensacin de impotencia que siente el hombre frente a los inexpugnables designios del destino pese a los esfuerzos de su voluntad. Por ello, el solitario desconsuelo de un hombre privado por la muerte de su bella amada, ser para Edgar Allan Poe el tema ms potico del mundo26 y lo encontraremos en obras como El cuervo, Annabel Lee, o Berenice. Tambin las ambientaciones nocturnas son recurrentes en gran parte de sus poemas y relatos. La luna, la oscuridad, la niebla y el fro describen los paisajes en los que tienen lugar, impregnndolos de una desconsolada sensacin de misterio. Los entornos naturales guardan igualmente estas caractersticas de frialdad, a menudo baados por el mar o por el curso fluvial, que le confieren un carcter mstico, como smbolos de purificacin pero que tambin pueden ocultar secretos, son ejemplos de esto Pas del sueo o La ciudad en el mar. La oscuridad y el misterio se hacen eco tambin en la vastedad de la naturaleza, Poe traza a menudo paisajes abruptos y tenebrosos en los que destaca la magnificencia de las montaas y los valles, abocando al lector a la imponente y escarpada profundidad de sobrecogedores acantilados. La grandeza
24 Allan Poe, E. Ensayos y crticas, traduccin e introduccin de Julio Cortzar. Madrid: Alianza Editorial, 1973. EL principio potico p. 81 25 Cortzar, J. en El poeta, el narrador y el crtico. en Allan Poe, E. Ensayos y crticas, traduccin e introduccin de Julio Cortzar. Madrid: Alianza Editorial, 1973. p.28 26 Allan Poe, E. Ensayos y crticas, traduccin e introduccin de Julio Cortzar. Madrid: Alianza Editorial, 1973. Filosofa de la composicin p.72

absoluta inherente al concepto de lo sublime es un recurso que a menudo utiliza nuestro autor para hacer ms conmovedoras sus narraciones. En estas se incluyen ocasionalmente alusiones a animales popularmente tenidos como funestos, el gusano es un ejemplo que nos remite adems a la consideracin de Burke de que no slo lo grande impone a los ojos del hombre sino tambin lo pequeo en casos como el del gusano que corromper el cadver. El famoso cuervo del poema homnimo resulta igualmente aterrador, pues adems de las connotaciones siniestras a las que suele asociarse comnmente, Poe acentuar en este caso la facultad del habla del animal despertando en el lector siniestras fantasas. Sobre la composicin de este mismo poema, el autor escribi un pequeo tratado en el que apunta tambin el efecto que provoca la brusquedad, la sucesin y uniformidad de la intervencin del pjaro con su repentino Nevermore!27 en el estribillo del poema. Hemos visto como Edgar Allan Poe incorpora en su literatura elementos caractersticos de la idea de lo sublime: el temor, la oscuridad, la vastedad de la naturaleza... Pero vemos tambin como estos ingredientes, que han hecho inconfundible su obra, no han sido empleados por el autor de manera casual o inconsciente, sino que son fruto de la cuidada y premeditada metodologa de su escritura. Sobre este estilo caractersticamente terrorfico propio de Edgar Allan Poe podramos, siguiendo a Baudelaire, quien lo considera como el nico romntico estadounidense, pensar que su temtica oscura y macabra refleja la fatalidad de la vida que le toc vivir, mxime en un pas como Estados Unidos. Para el francs, el genio de Poe, enjaulado en la idiosincrasia norteamericana y marcado por sus desafortunadas experiencias, se vera afectado por un rencor que lo enfrent a la sociedad. Sin embargo, ni esto, ni los malos hbitos alcohlicos, ni las crticas que recibira por ellos, pudieron mermar su exquisito talento ni su recto trabajo. Charles Baudelaire, declarndose gran admirador del poeta, lo considerar, adems de un extraordinario artista, un lcido crtico de la sociedad y de su tiempo, que transmite su clarividencia a travs de su obra28. La reflexin y el juicio sobre lo sublime es algo que Kant tambin consider en la Crtica del Juicio, atribuyndolo a un cierto nivel cultural y moral por parte del que lo ejerce; lo sublime es propio del hombre culto mientras que para el hombre rudo se aparece slo como atemorizante29. Edgar Allan Poe, escribi numerosos ensayos y crticas sobre la literatura de su poca. Para l, la crtica es tambin como una obra de arte y consecuentemente con este criterio, aprovechar casi siempre la resea (aunque sin tomarla nunca como mero pretexto) para insinuar o proponer principios literarios, enfoques del problema de la narracin potica o narrativa, crtica de ideas y de
27 Allan Poe, E. Ensayos y crticas, traduccin e introduccin de Julio Cortzar. Madrid: Alianza Editorial, 1973. Filosofa de la composicin. 28 Baudelaire, C. Edgar Allan Poe. Barcelona: Editorial Fontamara, 1981. 29 Kant, I. Crtica del Juicio. Madrid: Editorial Tecnos, 2007. p. 185

principios30. Vemos como nos muestra en su ensayo Filosofa de la composicin, as como en el titulado El principio potico, su cuidado en la conformacin de la obra literaria. Poe insiste en que no es la inspiracin aquello que da lugar a una buena obra, sino que son el ingenio y el trabajo del autor lo que la constituyen, lo que dan lugar a un poema o relato que contenga los elementos necesarios para despertar los sentimientos del lector, ningn punto de la composicin puede atribuirse a la intuicin ni al azar. Razn, gusto y moral son elementos claves en el espritu del artista a la hora de crear su obra. Para l, la narracin literaria es un fin en s misma y elabora sus propias obras como un verdadero artesano de las palabras. De igual modo observa y tiene en cuenta aquello que llamar la atencin en sus lectores, no en vano as a magazine editor for many years, Poe became acquainted with his audience's desires31, utilizando para ello los temas que ms inquietan la mente de los hombres de su poca. Gran conocedor de sta utiliza tambin los huecos que el avance de la ciencia deja tras de s para hacer ms terriblemente plausibles sus historias. Cabe decir que su obra dio origen al relato detectivesco con sus cuentos analticos y de raciocinio, asimismo como un fuerte impulso al gnero emergente de la ciencia-ficcin Allan Poe considera tambin que es necesario tener en cuenta en la escritura ciertos factores que la determinen, como el efecto que debe provocar en el lector o la dimensin que debe tener para que surja ese efecto que se pretende; su obra sienta as en gran medida las bases de la narracin breve moderna. Asimismo la eleccin del tema y el tono en que se ha de desarrollar son parte de esa esmerada metodologa de escritura. De ello que, en su esfuerzo para revestir de la mayor belleza a su creacin, considerar que la melancola es, pues, el ms legtimo de los tonos poticos32 La melancola es, como nos mostraron Kant y Burke, el carcter propio de lo terrorfico sublime pero esta sublimidad, en la creacin literaria que la ambiciona, no es posible sin una intencin que se cuide de elaborarla siguiendo unos procedimientos atentos y meticulosos. Fuera de la naturaleza, el hombre que en su obra persiga evocar este sentimiento deber tener un celoso criterio y esmerarse para su creacin en la eleccin y composicin de los motivos y las palabras que le darn lugar.

30 Cortzar, J. en El poeta, el narrador y el crtico. en Allan Poe, E. Ensayos y crticas, traduccin e introduccin de Julio Cortzar. Madrid: Alianza Editorial, 1973. p. 53 31 Claypole, J. Afterword en Tales of Mistery and Imagination, London: CRW Publishing Limited, 2003. 32 Allan Poe, E. Ensayos y crticas, traduccin e introduccin de Julio Cortzar. Madrid: Alianza Editorial, 1973. Filosofa de la composicin. p. 70

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