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MINISTERIO DEL DICONO

Funciones de los diconos


22. El ministerio del diaconado viene sintetizado por el Concilio Vaticano II con la trada: ministerio (diacona) de la liturgia, de la palabra y de la caridad. (78) De este modo se expresa la participacin diaconal en el nico y triple munus de Cristo en el ministro ordenado. El dicono es maestro, en cuanto proclama e ilustra la Palabra de Dios; es santificador, en cuanto administra el sacramento del Bautismo, de la Eucarista y los sacramentales, participa en la celebracin de la Santa Misa en calidad de ministro de la sangre, conserva y distribuye la Eucarista; es gua, en cuanto animador de la comunidad o de diversos sectores de la vida eclesial. (79) De este modo, el dicono asiste y sirve a los obispos y a los presbteros, quienes presiden los actos litrgicos, vigilan la doctrina y guan al Pueblo de Dios. El ministerio de los diconos, en el servicio a la comunidad de los fieles, debe colaborar en la construccin de la unidad de los cristianos sin prejuicios y sin iniciativas inoportunas, (80) cultivando aquellas cualidades humanas que hacen a una persona aceptable a los dems y creble, vigilante sobre su propio lenguaje y sobre sus propias capacidades de dilogo, para adquirir una actitud autnticamente ecumnica. (81)

Diacona de la Palabra
23. El obispo, durante la ordenacin, entrega al dicono el libro de los Evangelios diciendo estas palabras: Recibe el Evangelio de Cristo del cual te has transformado en su anunciador. (82) Del mismo modo que los sacerdotes, los diconos se dedican a todos los hombres, sea a travs de su buena conducta, sea con la predicacin abierta del misterio de Cristo, sea en el transmitir las enseanzas cristianas o al estudiar los problemas de su tiempo. Funcin principal del dicono es, por lo tanto, colaborar con el obispo y con los presbteros en el ejercicio del ministerio (83), n. 9: Enseanzas, VII, 2 [1984], 436)] no de la propia sabidura, sino de la Palabra de Dios, invitando a todos a la conversin y a la santidad. (84) Para cumplir esta misin los diconos estn obligados a prepararse, ante todo, con el estudio cuidadoso de la Sagrada Escritura, de la Tradicin, de la liturgia y de la vida de la Iglesia. (85) Estn obligados, adems, en la interpretacin y aplicacin del sagrado depsito, a dejarse guiar dcilmente por el Magisterio de aquellos que son testigos de la verdad divina y catlica: (86) el Romano Pontfice y los obispos en comunin con l, (87) de modo que propongan integral y fielmente el misterio de Cristo. (88) Es necesario, en fin, que aprendan el arte de comunicar la fe al hombre moderno de manera eficaz e integral, en las mltiples situaciones culturales y en las diversas etapas de la vida. (89) 24. Es propio del dicono proclamar el evangelio y predicar la palabra de Dios. (90) Los diconos gozan de la facultad de predicar en cualquier parte, segn las condiciones previstas por el Cdigo. (91) Esta facultad nace del sacramento y debe ser ejercida con el consentimiento, al menos tcito, del rector de la Iglesia, con la humildad de quien es ministro y no dueo de la palabra de Dios. Por este motivo la advertencia del Apstol es siempre actual: Investidos de este ministerio por la misericordia con que fuimos favorecidos, no desfallecemos. Al contrario, desechando los disimulos vergonzosos, sin comportarnos con astucia ni falsificando la palabra de Dios, sino anunciando la verdad, nos presentamos delante de toda conciencia humana, en presencia de Dios (2 cor 4:12). (92) 25. Cuando presidan una celebracin litrgica o cuando segn las normas vigentes, (93) sean los encargados de ellas, los diconos den gran importancia a la homila en cuanto anuncio de las maravillas hechas por Dios en el misterio de Cristo, presente y operante sobretodo en las celebraciones litrgicas. (94) Sepan, por tanto, prepararla con

especial cuidado en la oracin, en el estudio de los textos sagrados, en la plena sintona con el Magisterio y en la reflexin sobre las expectativas de los destinatarios. Concedan, tambin, solcita atencin a la catequesis de los fieles en las diversas etapas de la existencia cristiana, de forma que les ayuden a conocer la fe en Cristo, a reforzarla con la recepcin de los sacramentos y a expresarla en su vida personal, familiar, profesional y social. (95) Esta catequesis hoy es tan importante y necesaria y tanto ms debe ser completa, fiel, clara y ajena de incertidumbres, cuanto ms secularizada est la sociedad y ms grandes son los desafos que la vida moderna plantea al hombre y al evangelio. 26. Esta sociedad es la destinataria de la nueva evangelizacin. Ella exige el esfuerzo ms generoso por parte de los ministros ordenados. Para promoverla alimentados por la oracin y sobre todo del amor a la Eucarista, (96) los diconos adems de su participacin en los programas diocesanos o parroquiales de catequesis, evangelizacin y preparacin a los sacramentos, transmitan la Palabra en su eventual mbito profesional, ya sea con palabras explcitas, ya sea con su sola presencia activa en los lugares donde se forma la opinin pblica o donde se aplican las normas ticas (como en los servicios sociales, los servicios a favor de los derechos de la familia, de la vida etc.); tengan en cuenta las grandes posibilidades que ofrecen al ministerio de la palabra la enseanza de la religin y de la moral en las escuelas, (97) la enseanza en las universidades catlicas y tambin civiles (98) y el uso adecuado de los modernos medios de comunicacin. (99) Estos nuevos arepagos exigen ciertamente, adems de la indispensable sana doctrina, una esmerada preparacin especfica, pues constituyen medios eficacsimos para llevar el evangelio a los hombres de nuestro tiempo y a la misma sociedad. (100) Finalmente los diconos tengan presente que es necesario someter al juicio del ordinario, antes de la publicacin, los escritos concernientes a la fe y a las costumbres (101) y que es necesario el permiso del ordinario del lugar para escribir en publicaciones o participar en transmisiones y entretenimientos que suelan atacar la religin catlica o las buenas costumbres. Para las retransmisiones radio televisivas tendrn en cuenta lo establecido por la Conferencia Episcopal. (102) En todo caso, tengan siempre presente la exigencia primera e irrenunciable de no hacer nunca concesiones en la exposicin de la verdad. 27. Los diconos recuerden que la Iglesia es por su misma naturaleza misionera, (103) ya sea porque ha tenido origen en la misin del Hijo y en la misin del Espritu Santo segn el plan del Padre, ya sea porque ha recibido del Seor resucitado el mandato explcito de predicar a toda criatura el Evangelio y de bautizar a los que crean (cf. Mc 16, 15-16; Mt 28, 19). De esta Iglesia los diconos son ministros y, por lo mismo, aunque incardinados en una Iglesia particular, no pueden sustraerse del deber misionero de la Iglesia universal y deben, por lo tanto, permanecer siempre abiertos, en la forma y en la medida que permiten sus obligaciones familiares -si estn casados- y profesionales, tambin a la missio ad gentes. (104) La dimensin del servicio est unida a la dimensin misionera de la Iglesia; es decir, el esfuerzo misionero del dicono abraza el servicio de la palabra, de la liturgia y de la caridad, que a su vez se realizan en la vida cotidiana. La misin se extiende al testimonio de Cristo tambin en el eventual ejercicio de una profesin laical.

Diacona de la liturgia
28. El rito de la ordenacin pone de relieve otro aspecto del ministerio diaconal: el servicio del altar. (105)

El dicono recibe el sacramento del orden para servir en calidad de ministro a la santificacin de la comunidad cristiana, en comunin jerrquica con el obispo y con los presbteros. Al ministerio del obispo y, subordinadamente al de los presbteros, el dicono presta una ayuda sacramental, por lo tanto intrnseca, orgnica, inconfundible. Resulta claro que su diacona ante el altar, por tener su origen en el sacramento del Orden, se diferencia esencialmente de cualquier ministerio litrgico que los pastores puedan encargar a fieles no ordenados. El ministerio litrgico del dicono se diferencia tambin del mismo ministerio ordenado sacerdotal. (106) Se sigue que en el ofrecimiento del Sacrificio eucarstico, el dicono no est en condiciones de realizar el misterio sino que, por una parte representa efectivamente al Pueblo fiel, le ayuda en modo especfico a unir la oblacin de su vida a la oferta de Cristo; y por otro sirve, en nombre de Cristo mismo, a hacer partcipe a la Iglesia de los frutos de su sacrificio. As como la liturgia es el culmen hacia el cual tiende la accin de la Iglesia y, juntamente, la fuente de la cual emana toda su virtud, (107) esta prerrogativa de la consagracin diaconal es tambin fuente de una gracia sacramental dirigida a fecundar todo el ministerio; a tal gracia se debe corresponder tambin con una cuidadosa y profunda preparacin teolgica y litrgica para poder participar dignamente en la celebracin de los sacramentos y de los sacramentales. 29. En su ministerio el dicono tendr siempre viva la conciencia de que cada celebracin litrgica, en cuanto obra de Cristo sumo y eterno sacerdote y de su Cuerpo, que es la Iglesia, es una accin sagrada por excelencia, cuya eficacia, con el mismo ttulo y el mismo grado, no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia. (108) La liturgia es fuente de gracia y de santificacin. Su eficacia deriva de Cristo Redentor y no se apoya en la santidad del ministro. Esta certeza har humilde al dicono, que no podr jams comprometer la obra de Cristo, y al mismo tiempo, le empujar a una vida santa para ser digno ministro de Cristo. Las acciones litrgicas, por tanto, no se reducen a acciones privadas o sociales que cada uno puede celebrar a su modo sino que pertenecen al Cuerpo universal de la Iglesia. (109) Los diconos deben observar las normas propias de los santos misterios con tal devocin que lleven a los fieles a una consciente participacin, que fortalezca su fe, d culto a Dios y santifique a la Iglesia. (110) 30. Segn la tradicin de la Iglesia y cuanto establece el derecho, (111) compete a los diconos ayudar al Obispo y a los Presbteros en las celebraciones de los divinos misterios. (112) Por lo tanto se esforzarn por promover las celebraciones que impliquen a toda la asamblea, cuidando la participacin interior de todos y el ejercicio de los diversos ministerios. (113) Tengan presente tambin la importante dimensin esttica, que hace sentir al hombre entero la belleza de cuanto se celebra. La msica y el canto, aunque pobres y simples, la predicacin de la Palabra, la comunin de los fieles que viven la paz y el perdn de Cristo, son un bien precioso que el dicono, por su parte, buscar incrementar. Sean siempre fieles a cuanto se pide en los libros litrgicos, sin agregar, quitar o cambiar algo por propia iniciativa. (114) Manipular la liturgia equivale a privarla de la riqueza del misterio de Cristo que existe en ella y podra ser un signo de presuncin delante de todo aquello, que ha establecido la sabidura de la Iglesia. Limtense por tanto a cumplir todo y slo aquello que es de su competencia. (115) Lleven dignamente los ornamentos litrgicos prescritos. (116) La dalmtica, segn los diversos y apropiados colores litrgicos, puesta sobre el alba, el cngulo y la estola, constituyen el hbito propio del dicono. (117)

El servicio de los diconos se extiende a la preparacin de los fieles para los sacramentos y tambin a su atencin pastoral despus de la celebracin de los mismos. 31. El dicono, con el obispo y el presbtero, es ministro ordinario del bautismo. (118) El ejercicio de tal facultad requiere o la licencia para actuar concedida por el prroco, al cual compete de manera especial bautizar a sus parroquianos, (119) o que se d un caso de necesidad. (120) Es de particular importancia el ministerio de los diconos en la preparacin a este sacramento. 32. En la celebracin de la Eucarista, el dicono asiste y ayuda a aquellos que presiden la asamblea y consagran el Cuerpo y la Sangre del Seor, es decir, al obispo y los presbteros, (121) segn lo establecido por la Institutio Generalis del Misal Romano, (122) manifestando as a Cristo Servidor: est junto al sacerdote y lo ayuda, y, en modo particular, asiste a un sacerdote ciego o afectado por otra enfermedad a la celebracin eucarstica; (123) en el altar desarrolla el servicio del cliz y del libro; propone a los fieles las intenciones de la oracin y los invita a darse el signo de la paz; en ausencia de otros ministros, el mismo cumple, segn las necesidades, los oficios. No es tarea suya pronunciar las palabras de la plegaria eucarstica y las oraciones; ni cumplir las acciones y los gestos que nicamente competen a quien preside y consagra. (124) Es propio del dicono proclamar la divina Escritura. (125) En cuanto ministro ordinario de la sagrada comunin, (126) la distribuye durante la celebracin, o fuera de ella, y la lleva a los enfermos tambin en forma de vitico. (127) El dicono es as mismo ministro ordinario de la exposicin del Santsimo Sacramento y de la bendicin eucarstica. (128) Le corresponde presidir eventuales celebraciones dominicales en ausencia del presbtero. (129) 33. A los diconos les puede ser confiada la atencin de la pastoral familiar, de la cual el primer responsable es el obispo. Esta responsabilidad se extiende a los problemas morales, litrgicos, y tambin a aquellos de carcter personal y social, para sostener la familia en sus dificultades y sufrimientos. (130) Tal responsabilidad puede ser ejercida a nivel diocesano o, bajo la autoridad de un prroco, a nivel local, en la catequesis sobre el matrimonio cristiano, en la preparacin personal de los futuros esposos, en la fructuosa celebracin del sacramento y en la ayuda ofrecida a los esposos despus del matrimonio. (131) Los diconos casados pueden ser de gran ayuda al proponer la buena nueva sobre el amor conyugal, las virtudes que lo tutelan en el ejercicio de una paternidad cristiana y humanamente responsable. Corresponde tambin al dicono, si recibe la facultad de parte del prroco o del Ordinario del lugar, presidir la celebracin del matrimonio extra Missam e impartir la bendicin nupcial en nombre de la Iglesia. (132) El poder dado al dicono puede ser tambin de forma general segn las condiciones previstas, (133) y puede ser subdelegada exclusivamente en los modos indicados por el Cdigo de Derecho Cannico. (134) 34. Es doctrina definida (135) que la administracin del sacramento de la uncin de los enfermos est reservado al obispo y a los presbteros, por la relacin de dependencia de dicho sacramento con el perdn de los pecados y de la digna recepcin de la Eucarista. El cuidado pastoral de los enfermos puede ser confiado a los diconos. El laborioso servicio para socorrerles en el dolor, la catequesis que prepara a recibir el sacramento de la uncin, el suplir al sacerdote en la preparacin de los fieles a la muerte y a la administracin del Vitico con el rito propio, son medios con los cuales los diconos hacen presente a los fieles la caridad de la Iglesia. (136)

35. Los diconos tienen la obligacin establecida por la Iglesia de celebrar la Liturgia de las Horas, con la cual todo el Cuerpo Mstico se une a la oracin que Cristo Cabeza eleva al Padre. Conscientes de esta responsabilidad, celebrarn tal Liturgia, cada da, segn los libros litrgicos aprobados y en los modos determinados por la Conferencia Episcopal. (137) Buscarn promover la participacin de la comunidad cristiana en esta Liturgia, que jams es una accin privada, sino siempre un acto propio de toda la Iglesia, (138) tambin cuando la celebracin es individual. 36. El dicono es ministro de los sacramentales, es decir de aquellos signos sagrados por medio de los cuales, con una cierta imitacin de los sacramentos, son significados y, por intercesin de la Iglesia, se obtienen sobre todo efectos espirituales. (139) El dicono puede, por lo tanto, impartir las bendiciones ms estrictamente ligadas a la vida eclesial y sacramental, que le han sido consentidas expresamente por el derecho, (140) y adems, le corresponde presidir las exequias celebradas sin la S. Misa y el rito de la sepultura. (141) Sin embargo, cuando est presente y disponible un sacerdote, se le debe confiar a l la tarea de presidir la celebracin. (142)

Diacona de la caridad
37. Por el sacramento del orden el dicono, en comunin con el obispo y el presbiterio de la dicesis, participa tambin de las mismas funciones pastorales, (143) pero las ejercita en modo diverso, sirviendo y ayudando al obispo y a los presbteros. Esta participacin, en cuanto realizada por el sacramento, hace que los diconos sirvan al pueblo de Dios en nombre de Cristo. Precisamente por este motivo deben ejercitarla con humilde caridad y, segn las palabras de san Policarpo, deben mostrarse siempre misericordiosos, activos, progrediendo en la verdad del Seor, el cual se ha hecho siervo de todos. (144) Su autoridad, por lo tanto, ejercitada en comunin jerrquica con el obispo y con los presbteros, como lo exige la misma unidad de consagracin y de misin, (145) es servicio de caridad y tiene la finalidad de ayudar y animar a todos los miembros de la Iglesia particular, para que puedan participar, en espritu de comunin y segn sus propios carismas, en la vida y misin de la Iglesia. 38. En el ministerio de la caridad los diconos deben configurarse con Cristo Siervo, al cual representan, y estn sobre todo dedicados a los oficios de caridad y de administracin. (146) Por ello, en la oracin de ordenacin, el obispo pide para ellos a Dios Padre: Estn llenos de toda virtud: sinceros en la caridad, premurosos hacia los pobres y los dbiles, humildes en su servicio... sean imagen de tu Hijo, que no vino para ser servido sino para servir. (147) Con el ejemplo y la palabra, ellos deben esmerarse para que todos los fieles, siguiendo el modelo de Cristo, se pongan en constante servicio a los hermanos. Las obras de caridad, diocesanas o parroquiales, que estn entre los primeros deberes del obispo y de los presbteros, son por stos, segn el testimonio de la Tradicin de la Iglesia, transmitidas a los servidores en el ministerio eclesistico, es decir a los diconos; (148) as como el servicio de caridad en el rea de la educacin cristiana; la animacin de los oratorios, de los grupos eclesiales juveniles y de las profesiones laicales; la promocin de la vida en cada una de sus fases y la transformacin del mundo segn el orden cristiano. (149) En estos campos su servicio es particularmente precioso porque, en las actuales circunstancias, las necesidades espirituales y materiales de los hombres, a las cules la Iglesia est llamada a dar respuesta, son muy diferentes. Ellos, por tanto, busquen servir a todos sin discriminaciones, prestando particular atencin a los que ms sufren y a los pecadores. Como ministros de Cristo y de la Iglesia, sepan superar cualquier ideologa e inters particular, para no privar a la misin de la Iglesia de su fuerza, que es la caridad de Cristo. La diacona, de hecho,

debe hacer experimentar al hombre el amor de Dios e inducirlo a la conversin, a abrir su corazn a la gracia. La funcin caritativa de los diconos comporta tambin un oportuno servicio en la administracin de los bienes y en las obras de caridad de la Iglesia. Los diconos tienen en este campo la funcin de ejercer en nombre de la jerarqua, los deberes de la caridad y de la administracin, as como las obras de servicio social. (150) Por eso, oportunamente ellos pueden ser elevados al oficio de ecnomo diocesano, (151) o ser tenidos en cuenta en el consejo diocesano para los asuntos econmicos. (152)

La misin cannica de los diconos permanentes


39. Los tres mbitos del ministerio diaconal, segn las circunstancias, podrn ciertamente, uno u otro, absorber un porcentaje ms o menos grande de la actividad de cada dicono, pero juntos constituyen una unidad al servicio del plan divino de la Redencin: el ministerio de la Palabra lleva al ministerio del altar, el cual, a su vez, anima a traducir la liturgia en vida, que desemboca en la caridad: Si consideramos la profunda naturaleza espiritual de esta diacona, entonces podemos apreciar mejor la interrelacin entre las tres reas del ministerio tradicionalmente asociadas con el diaconado, es decir, el ministerio de la Palabra, el ministerio del altar y el ministerio de la caridad. Segn las circunstancias una u otra pueden asumir particular importancia en el trabajo individual de un dicono, pero estos tres ministerios estn inseparablemente unidos en el servicio del plan redentor de Dios. (153) 40. A lo largo de la historia el servicio de los diconos ha asumido modalidades mltiples para poder resolver las diversas necesidades de la comunidad cristiana y permitir a sta ejercer su misin de caridad. Toca slo a los obispos, (154) los cuales rigen y tienen cuidado de las Iglesias particulares como vicarios y legados de Cristo, (155) conferir a cada uno de los diconos el oficio eclesistico a norma del derecho. Al conferir el oficio es necesario valorar atentamente tanto las necesidades pastorales como, eventualmente, la situacin personal, familiar -si se trata de casados- y profesional de los diconos permanentes. En cada caso, sin embargo, es de grandsima importancia que los diconos puedan desarrollar, segn sus posibilidades, el propio ministerio en plenitud, en la predicacin, en la liturgia y en la caridad, y no sean relegados a ocupaciones marginales, a funciones de suplencia, o a trabajos que pueden ser ordinariamente hechos por fieles no ordenados. Solo as los diconos permanentes aparecern en su verdadera identidad de ministros de Cristo y no como laicos particularmente comprometidos en la vida de la Iglesia. Por el bien del dicono mismo y para que no se abandone a la improvisacin, es necesario que a la ordenacin acompae una clara investidura de responsabilidad pastoral. 41. El ministerio diaconal encuentra ordinariamente en los diversos sectores de la pastoral diocesana y en la parroquia el propio mbito de ejercicio, asumiendo formas diversas. El obispo puede conferir a los diconos el encargo de cooperar en el cuidado pastoral de una parroquia confiada a un solo prroco, (156) o tambin en el cuidado pastoral de las parroquias confiadas in solidum, a uno o ms presbteros. (157) Cuando se trata de participar en el ejercicio del cuidado pastoral de una parroquia, -en los casos en que, por escasez de presbteros, no pudiese contar con el cuidado inmediato de un prroco- (158)los diconos permanentes tienen siempre la precedencia sobre los fieles no ordenados. En tales casos, se debe precisar que el moderador es un sacerdote, ya que slo l es el pastor propio y puede recibir el encargo de la cura animarum, para la cual el dicono es cooperador. Del mismo modo los diconos pueden ser destinados para dirigir, en nombre del prroco o del obispo, las comunidades cristianas dispersas. (159) Es una funcin misionera a

desempear en los territorios, en los ambientes, en los estados sociales, en los grupos, donde falte o no sea fcil de localizar al presbtero. Especialmente en los lugares donde ningn sacerdote est disponible para celebrar la Eucarista, el dicono rene y dirige la comunidad en una celebracin de la Palabra con la distribucin de las sagradas Especies, debidamente conservadas. (160) Es una funcin de suplencia que el dicono desempea por mandato eclesial cuando se trata de remediar la escasez de sacerdotes. (161) En tales celebraciones nunca debe faltar la oracin por el incremento de las vocaciones sacerdotales, debidamente explicadas como indispensables. En presencia de un dicono, la participacin en el ejercicio del cuidado pastoral no puede ser confiada a un fiel laico, ni a una comunidad de personas; dgase lo mismo de la presidencia de una celebracin dominical. En todo caso las competencias del dicono deben ser cuidadosamente definidas por escrito en el momento de conferirle el oficio. Entre los diconos y los diversos sujetos de la pastoral se debern buscar con generosidad y conviccin, las formas de una constructiva y paciente colaboracin. Si es deber de los diconos el respetar siempre la tarea del prroco y cooperar en comunin con todos aquellos que condividen el cuidado pastoral, es tambin su derecho el ser aceptados y plenamente reconocidos por todos. En el caso en el que el obispo decida la institucin de los consejos pastorales parroquiales, los diconos, que han recibido una participacin en el cuidado pastoral de la parroquia, son miembros de ste por derecho. (162) En todo caso, prevalezca siempre la caridad sincera, que reconoce en cada ministerio un don del Espritu para la edificacin del Cuerpo de Cristo. 42. El mbito diocesano ofrece numerosas oportunidades para el fructuoso ministerio de los diconos. En efecto, en presencia de los requisitos previstos, pueden ser miembros de los organismos diocesanos de participacin; en particular, del consejo pastoral, (163) y como ya se ha indicado, del consejo diocesano para los asuntos econmicos; pueden tambin participar en el snodo diocesano. (164) No pueden, sin embargo, ser miembros del consejo presbiteral, en cuanto que ste representa exclusivamente al presbiterio. (165) En las curias pueden ser llamados para cubrir, si poseen los requisitos expresamente previstos, el oficio de canciller, (166) de juez, (167) de asesor, (168) de auditor, (169) de promotor de justicia y defensor del vnculo, (170) de notario. (171) Por el contrario, no pueden ser constituidos vicarios judiciales, ni vicarios adjuntos, en cuanto que estos oficios estn reservados a sacerdotes. (172) Otros campos abiertos al ministerio de los diconos son los organismos o comisiones diocesanas, la pastoral en ambientes sociales especficos, en particular la pastoral de la familia, o por sectores de la poblacin que requieren especial cuidado pastoral, como, por ejemplo, los grupos tnicos. En el desarrollo de estos oficios el dicono tendr siempre bien presente que cada accin en la Iglesia debe ser signo de caridad y servicio a los hermanos. En la accin judicial, administrativa y organizativa buscar, por tanto, evitar toda forma de burocracia para no privar al propio ministerio de su sentido y valor pastoral. Por tanto, para salvaguardar la integridad del ministerio diaconal, aquel que es llamado a desempear estos oficios, sea puesto, igualmente en condicin de desarrollar el servicio tpico y propio del dicono.

Primera Epstola a Timote o


Por Mark Copeland Versin castellana de estos estudios: Nicols Hernndez Hecho en pginas Web para la Internet: Valente Rodrguez

La Obra y los Requisitos de los Diconos (3:8-13)

INTRODUCCIN 1. Habiendo descrito la obra y los requisitos de aquellos que sirven como 'obispos' (1 Tim 3:1-7), l hace lo mismo para los 'diconos' 1 Tim 3:8-13 2. La palabra 'dicono' viene de la palabra griega diakonos... a. Literalmente, significa "alguien que ejecuta los mandamientos de otro, especialmente de un maestro" Thayer b. En el Nuevo Testamento, es diferentemente traducido como: 1) 'ministro' por ejemplo, Rom 13:4; 1 Tim 4:6 2) 'servidor' por ejemplo, Jn 14:26; Rom 16:1 3) 'dicono' por ejemplo, 1 Tim 3:8,12; Fil 1:1 c. Es usado evidentemente en nuestro texto en un sentido tcnico, una posicin de servicio llevado a cabo por individuos debidamente calificados 3. Pablo dice que aquellos diconos que sirven bien "ganan para s un grado honroso, y mucha confianza en la fe" 1 Tim 3:13 a. Cul era exactamente la 'obra' de un dicono en la iglesia del Nuevo Testamento? b. Cmo eran los 'requisitos' requeridos que los prepararon para esta obra? Considere primero... I. LA OBRA DE LOS DICONOS A. EN LA ORGANIZACIN DE LAS IGLESIAS DEL NUEVO TESTAMENTO... 1. La referencia que existe de los diconos en el Nuevo Testamento es muy limitada a. El saludo de Pablo a la iglesia en Filipos Fil 1:1 b. Sus requisitos como son encontrados en nuestro texto 1 Tim 3:8-13 2. Una organizacin que estaba completa y escrituralmente organizada por ejemplo, Fil 1:1 a. Contena una pluralidad de hombres calificados sirviendo como obispos (ancianos, pastores) b. Ellos eran asistidos por hombres calificados sirviendo como diconos B. EN EL SERVICIO DE LAS IGLESIAS DEL NUEVO TESTAMENTO... 1. Generalmente se supone que eran siervos para asistir a los ancianos en asuntos temporales a. "Su oficio pareca haber sido mirar por los asuntos temporales de la iglesia, y especialmente para cuidar por los pobres y por las viudas." B. W. Johnson b. "Aqu la palabra evidentemente denota a

Por NGEL LVAREZ, dicono

A
l escribir estas lneas sobre los diconos, me viene a la memoria aquella tarde del Jueves Santo, en que Jess va a celebrar la Cena Pascual con sus discpulos. Jess bajaba lentamente y en silencio hacia la Ciudad Santa con 10 de sus 12 apstoles. Pedro y Juan estaban en los preparativos y los que servan terminaban de dar los ltimos toques a la mesa. A la hora de sentarse a comer, los discpulos comenzaron a discutir sobre los puestos que les correspondan. Se comprende: todos queran estar cerca del Maestro, pero no se descarta la posibilidad de que cada uno se senta ms importante que el resto de sus compaeros. Jess esta vez no les reprender como en otras ocasiones. La pena de verles discutir por tan poco, en una hora tan solemne, fue una ms junto a las muchas que ya embargaban su corazn. Pero call y se sent a la mesa. Pero, mientras coman, dice el santo Evangelio, que Jess se levant de la mesa y comenz a lavar los pies a los discpulos. Y con este gesto, Jess nos est dejando un legado completo sobre la importancia que tiene el servir en su Iglesia. Estoy convencido que uno de los gestos que mejor resumen la vida de Jess es esa imagen sencilla del Maestro, al ceirse una toalla, con la jofaina de agua en la mano, y lavar los pies a sus discpulos y amigos. Esta actitud sintetiza la vida de Aqul que no vino a ser servido sino a servir; (Marcos 10, 45) a ser el ltimo y no el primero. La Iglesia primitiva aprendi esta leccin desde sus inicios y el vocablo griego diacona (servicio) es frecuente en los Hechos y en las cartas de San Pablo. Y dicono es "aquel que sirve la mesa". Es, justamente, "el servicio de las mesas" lo que provoca la primera crisis en la Iglesia, segn nos relata el evangelista San Lucas en los Hechos de los Apstoles (Hch. 6, 1-7). La Iglesia y la Tradicin, no sin ambigedad, han visto en aquel hecho el origen del diaconado. Las

viudas de los cristianos judos de cultura griega, los helenistas, eran desatendidas en la asistencia cotidiana. Y los Apstoles solicitan a la comunidad que escojan "siete hombres de buena fama, llenos de Espritu y de sabidura, y los pondremos al frente de este cargo". Seguidamente, ellos imponen las manos sobre cada uno y este gesto se hace signo, sacramento de la ordenacin de los siete. En la continuacin del relato, nos damos cuenta que los Siete tienen por actividad esencial... proclamar la Palabra de Dios, a los de cultura griega. Esteban, primer mrtir de la Iglesia es un evangelizador que proclama la Palabra y entrega su vida en el ejercicio de su misin. Felipe, "les predicaba a Cristo" a los excluidos y celebra el primer bautismo, el del eunuco de la reina de Candace (Hch. 8, 26), recorre y evangeliza las ciudades y fija su residencia en Cesarea, para transmitir su fe a sus hijas y fundar una escuela de evangelizacin. Como vemos ya en los Hechos de los Apstoles, se ve aparecer la triloga Obispo-presbterodicono. Y en la primera carta de Pablo a Timoteo, evoca las virtudes personales y domsticas de los diconos (1 Tim. 3, 8-13). En los siglos II y III se afirma, poco a poco, el tema de los pobres; el
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dicono es el encargado, especialmente, de la asistencia a los pobres de la comunidad, dimensin importante del ministerio episcopal, y de la gestin de las obras de caridad y social. Los diconos, deca San Ignacio de Antioqua, son los ministros de los misterios de Cristo. San Lorenzo, dicono de Roma, es la figura smbolo de esta poca. En los siglos IV y V, el dicono contina ocupndose de los pobres, cura a los enfermos, entierra a los muertos, y llega a convertirse, cada vez ms, en un organizador bajo la autoridad del Obispo, del

cual l es "los odos, la boca, el corazn y el alma". El dicono vela por las necesidades, administra los bienes, tiene un lugar oficial en la liturgia, organiza las asambleas, supervisa a los cristianos que hacen penitencia, tiene un asiento en el tribunal eclesistico y en el Consejo del Obispo. Rpidamente, el dicono se constituye en una institucin en la Iglesia. Colaboradores privilegiados de los obispos, le representan en las reuniones oficiales y forman, alrededor del obispo, un "estado mayor" que informa, le aconseja y transmite sus instrucciones. Ciertos diconos llegaron a ser Obispos, como san Atanasio, y tambin Papas, como Len, Calixto y Gregorio. Otros diconos se destacaron por sus escritos espirituales y teolgicos, como san Efrn (+ 373) que lleg a ser Doctor de la Iglesia e impulsor de la escuela de Edesa. Pero a partir del siglo VI el diaconado comienza a declinar, y se observa una cierta unidad entre la liturgia y la caridad. Varios razones concurren en este declinar del ministerio diaconal. Primeramente, el nmero de cristianos aumentan y con l las numerosas parroquias, la accin pastoral del obispo se multiplica en provecho de los presbteros. Aunque los obispos continan ocupndose de los pobres, esta funcin es, no obstante, compartida por los nobles y, sobre todo, por los prncipes cristianos en la Edad Media. En fin, el desarrollo del monaquismo en la Iglesia, hace de los monasterios, y de sus dependencias, un lugar decisivo para acoger a los pobres, a los viajeros, a los peregrinos, a los enfermos, y tambin para el desarrollo econmico, social y cultural. Durante un tiempo hay diconos permanentes, pero muy pronto el diaconado llega a ser una etapa hacia el presbiterado y forma parte de las rdenes mayores (obispo, presbtero y dicono). Durante ms de un milenio, el diaconado desaparecer como orden permanente y slo subsistir como un grado hacia el presbiterado, Igualmente el Concilio de Trento (siglo XV) tiende a resucitar las rdenes mayores y menores para darle una duracin de ejercicio mnima.

Con el Concilio Vaticano II (1962-1965), la Iglesia latina ha establecido el diaconado permanente "como un grado particular dentro de la jerarqua" (Lumen Gentium, 29). El 21 de noviembre de 1964, la Constitucin Dogmtica sobre la Iglesia es aprobada por los votos de 2 mil 151 obispos de 2 mil 156. A partir de entonces el diaconado permanente puede ser conferido a hombres casados, y esto constituye un enriquecimiento importante para la misin de la Iglesia. Es caracterstico que la Iglesia restablezca el diaconado permanente en un Concilio donde Ella se define as misma como sacramento de salvacin, como Iglesia servicial y pobre. Corresponde a los diconos, entre otras cosas, el servicio en la Misin, la promocin social y la caridad; en la Liturgia asistir al obispo y a los presbteros en la celebracin de los divinos misterios: Bautizar, exponer el Santsimo Sacramento y dar la bendicin con l, distribuir la Sagrada Comunin y asistir a la celebracin del matrimonio cristiano y bendecirlo, proclamar el Evangelio y predicar, presidir las exequias, etc.
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Debemos dejar claro que el establecimiento del Diaconado Permanente es una vocacin, querida por Dios e impulsada por el Espritu Santo, desde los inicios de la misma Iglesia. La mayor dignidad en la Iglesia no es ser obispo, ni sacerdote, ni dicono, sino ser cristiano. Los diconos, por tanto, son cristianos que se han sentido llamados por el Seor a vivir otra forma de servicio a Jess en su Iglesia y por su Reino. Como hemos visto, los diconos tienen una larga historia en la Iglesia.

En todo el mundo, haba 28 mil 626 diconos permanentes diocesanos y 578 diconos permanentes religiosos. Los primeros seis diconos fueron ordenados en Colonia, Alemania, en 1968.

Casi la mitad de los diconos permanentes del mundo se encuentran en Estados Unidos, donde son 13 mil 391. En Europa hay 9 mil 122 diconos permanentes diocesanos. Italia (2 mil 546), seguido por Alemania (2 mil 351), Francia (mil 644), Blgica (547), Gran Bretaa (534), Austria (489), Pases Bajos (288), Espaa (188). En el continente americano, despus de Estados Unidos, el pas con ms diconos es Brasil (mil 218), seguido de Canad (894), Mxico (691), Chile (600), Argentina (543), Puerto Rico (404), Repblica Dominicana (251), Colombia (210). Cuba tiene slo 60 diconos. El diaconado permanente fue establecido en Cuba en 1988. En frica son un total de 339, de los cuales 204 estn en Sudfrica. En Asia son 72; mientras que en Oceana hay 189, de los cuales, 48 se ubican en Australia.

COMO EN LOS TIEMPOS BBLICOS, LA IGLESIA ES SERVIDA POR DIACONOS


Por Ben S. Flatt
Los diconos son una parte importante en el programa de trabajo de la iglesia neotestamentaria. Es vital una comprensin adecuada de sus responsabilidades para que la iglesia crezca con xito. Aunque la Biblia no expresa mucho acerca de los diconos, se da suficiente informacin y se definen pautas adecuadas para que produzcamos las conclusiones lgicas concernientes a la autoridad de los diconos, sus calificaciones, el proceso de seleccin, los deberes que les son asignados, y la realizacin de esos deberes. La aplicacin de esos principios ayudar a evitar ambos extremos, ya sea poner a los diconos al mismo nivel de los ancianos o supervisores, o dejarlos ser diconos slamente de nombre, sin llevar a cabo gran cosa. EL SIGNIFICADO DE ESA PALABRA El trmino que se traduce como "dicono" viene de la palabra original que significa "siervo". Se define como "alguien que ejecuta los mandatos de otro ... un sirviente, ayudante o ministro" (Thayer). La palabra original, tanto en forma de nombre como de verbo, aparece ms de 90 veces; no obstante, la interpretacin especfica de "dicono" se encuentra slo cinco veces en los textos ingleses bsicos (Filipenses 1:1; 1 Tim. 3:8; 10, 12, 13). En los dems sitios el trmino es traducido como ministro, siervo, ministrando, ministracin, ministrar, sirviendo, servicio, dar servicio, relevo, administracin, cuidando a, administrando, y servir. En cada sitio donde se usa la palabra, sin importar en qu forma, la idea de "servicio" es presentada. (Ejemplo: En Rom. 16:1 el servicio de la hermana Febe, en Cencrea, ser presentado en algunas traducciones como el de una diaconisa.) AUTORIDAD DADA A LOS DIACONOS Se puede ver con facilidad que Dios ha autorizado diconos en la iglesia. El "oficio de dicono" es especficamente identificado (1 Tim. 3:10, 13). Una resea de calificaciones para instruir a la iglesia sobre la clase de hombres que se necesitaban se ofrece en Hechos 6:3 y 1 Tim. 3:8-10. Los doce apstoles ordenaron a la iglesia seleccionar y designar

hombres para servir en esa capacidad (Hechos 6:2-3). Y algunos que servan a la iglesia en Filipos fueron includos en el saludo de la carta de Pablo a esa iglesia (Filipenses 1:1). SUS CALIFICACIONES A pesar de que las calificaciones para diconos no resultan tan estrictas como las de los ancianos, son, sin embargo, muy importantes. La palabra "igualmente" (1 Tim. 3:8) indica que es tan necesario para los diconos poseer las cualidades especificadas para el oficio de servicio como lo es para los ancianos poseer las cualidades de liderazgo. Los rasgos requeridos que se detallan en dos pasajes de la Escritura (Hechos 6:3; 1 Tim. 3:8) tienen que ver con tres conceptos: carcter, abilidad y trato con los dems. Cuatro son los rasgos de carcter: Seriedad. Debe tener un alto grado de madurez que produzca un pensar balanceado y serio. Sin doblez de palabra. Integridad es la clave. Debe sere honesto con todos en todo tiempo, sin hipocresa. No dado al mucho vino. En una poca en que no se usaba mucho el agua porque era insalubre, se acostumbraba tomar vino. Es por eso la advertencia sobre el no tomar vino en exceso. Como a cualquier otro cristiano, al dicono se le advierte el evitar las malas consecuencias del exceso de vino. Page 2 No codicioso de ganancias deshonestas. No debe ser avaricioso o amante del dinero. Tres rasgos enfatizan la abilidad o aptitud: Guardar el misterio de la fe con pura conciencia. Era necesario tener una comprensin clara de la Palabra de Dios para estar firmes en la verdad y laborar dentro de sus lmites. Llenos del Espritu Santo. Ya que el Espritu Santo mora en nosotros por la fe (Glatas 3:14) y que la fe viene por el oir la palabra (Romanos 10:17), el hombre necesitara ser guiado por la palabra inspirada. Lleno de sabidura. Los diconos deben saber usar el sentido comn y buen juicio al llevar a cabo las tareas que les han sido asignadas. Tres rasgos tienen que ver con su relacin hacia otros: Marido de una sola mujer. Para servir como dicono, un hombre debe tener nicamente una mujer. Debe saber gobernar bien su casa. El control de su familia es indicativo de su habilidad para funcionar en otras reas. De buena reputacin e irreprensibles. La reputacin puede ayudar o estorbar, dependiendo de lo que se piense de esa persona por la comunidad y por la iglesia. SELECCION DE DIACONOS No se da mucha explicacin en cuanto a la forma de seleccin de diconos. Se les pidi a los hermanos: "...buscad de entre vosotros a hombres ... a quienes nosotros (los apstoles) encarguemos ..." (Hechos 6:3). Sin importar el mtodo

usado, los lderes de la iglesia deben contar con todos los miembros en cuanto a sugerencias y aprobacin de los hombres que hayan de servir como diconos. El contexto de Hechos 6 nos dice que las circunstancias y necesidades de una situacin especfica determinaran cundo deben designarse diconos y cuntos seran necesarios. DEBERES ASIGNADOS A LOS DIACONOS Toda el trabajo de la iglesia, incluyendo el de los diconos, es supervisado por los ancianos (Hechos 20:28; Hebreos 13:7, 17). La nica autoridad que poseen los diconos es aqulla que se les asigna "sobre" alguna "tarea" especfica (Hechos 6:3). Las responsabilidades que se delegan a cada dicono deben ser claramente comprendidas por l, por los ancianos y por la congregacin. Los diconos pueden ayudar a los ancianos en el cumplimiento de todas las tareas escriturales, sobre todo de las materiales, fsicas, de benevolencia, y en las reas misioneras. EJECUCION DE LAS TAREAS Muchas congregaciones son afectadas porque los diconos, lo mismo que otros miembros de la iglesia, no hacen su labor. No se logra nada o poco en programas importantes de trabajo si quedan slo escritas en papel o en la memoria de una conversacin. Un dicono no puede funcionar hasta que se le asigna una tarea; no obstante, cuando se le da la comisin, debe moverse para que la tarea sea completada. Trabajando de acuerdo a las instrucciones y deseos de los ancianos, el dicono debe estar dispuesto a tomar decisiones y hacer esfuerzos inmediatos para comenzar y completar su tarea. OBSERVACIONES La labor del dicono es importante. No es un anciano y puede que nunca llegue a calificar como anciano, y no necesita utilizar su oficio como escalafn para llegar a ser anciano. Puede servir como dicono reconociendo el valor de ese servicio. Debe servir regularmente y ser reconocido por su labor. Cuando los diconos han servido bien, "obtienen para s una posicin honrosa, y mucha confianza en la fe ..." (1 Tim. 3:13). Los diconos aptos son una bendicin. En Hechos 6, cuando hicieron su labor los que fueron designados, se terminaron las quejas, se llenaron las necesidades, aument la Palabra, los discpulos se multiplicaron, y los diconos crecieron en fe y servicio (Hechos 6:7-8). De la misma manera que la iglesia hoy necesita buenos ancianos para dirigir, tambin necesita diconos competentes deseosos de servir. Page 3 PREGUNTAS Cules son los dos extremos existentes hoy da que se relacionan con los diconos?

Sugiere el significado de la palabra "dicono" la clase de deberes que debe asumir? Cul es la autoridad bblica que tenemos para los diconos? Explique los diferentes tipos de calificaciones requeridas de los hombres que han de servir como diconos. Cul es la relacin escritural entre ancianos y diconos? Cules son las tareas que se les pueden asignar a los diconos?

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