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El proyecto de Viviendas Municipales Pedro Astigarraga. 1963. Paul Basaez. Arquitecto. Enero 2010.

Las obras del espritu, poemas u otras, no se relacionan sino en ESO QUE HACE NACER LO QUE LAS HIZO NACER A ELLAS MISMAS Paul Vlery Introduccin a la potica Cuando en 1963 Rufino Basaez, Esteban Argarate y Julin Larrea ganan el concurso convocado por viviendas municipales de Bilbao para la construccin de un grupo de viviendas protegidas de alquiler en el barrio Bilbano de San Ignacio, con un proyecto radical de planteamientos vanguardistas, surge una oportunidad nica, difcil de imaginar en un Bilbao en pleno desarrollismo y con un atraso cultural notable 1. Esa situacin provocar la necesidad de proponer una solucin integral, que diera solucin a los graves problemas de vivienda y deterioro urbano, condensada en una nueva imagen urbana, una nueva utopa. El edificio surge como un icono social, una alternativa, un nuevo modo de vida. La simbiosis entre la adopcin de un concepto de vivienda social puramente moderno heredero de las tendencias sociales y polticas centroeuropeas ms radicales, con una resolucin constructiva y plstica rotunda y decidida, es lo que confiere al conjunto un inters especial, trascendiendo por su dimensin y coherencia sobre su entorno. La tipologa de corredor y vivienda duplex, de tradicin social y pblica, heredera de comunas y monasterios, desarrollada desde holanda, pasando por el constructivismo ruso, el Narkomfin, la casa Bloc en Barcelona y concluyendo en la unit de Le Corbusier, es una referencia clara en la obra, posicionndose en la tradicin de las utopas modernas, pero influenciada por el revisionismo del momento en el que se revalorizan la ciudad, la calle y el espacio de relacin social. La posicin en planta con los dos bloques menores alineados con las calles y la sucesin de espacios pblicos de distinto carcter que se crean entre los bloques da a entender un nuevo enfoque, en el que la manzana, la calle y la ciudad adquieren una mayor relevancia 2. Las tres rampas en el aire, las escaleras exteriores que desembocan en la calle, el transformador cerrando la nueva plaza-calle, las zonas aterrazadas, el jardn interior, las barandillas y los antepechos, sin olvidar las pasarelas, configuran espacios exteriores cualificados, con una voluntad de continuidad con la ciudad que propone un modelo asociacionista donde el espacio pblico es tan importante como el edificio y pone de manifiesto una revisin de los planteamientos del movimiento moderno acercndose a ideas de los Smithson 3. El programa de vivienda se entiende desde una posicin asociacionista primando lo colectivo sobre lo privado, donde los edificios junto con los espacios vacos forman un cluster o manzana que pretende revitalizar la vida vecinal. La construccin expresa esa condicin publica, mediante la metfora de la belleza tcnica expresada en la honestidad de una superestructura de hormign desnudo que se desplaza al exterior activando un dialogo entre dos planos que conforman una fachada compleja no exenta de referencias al nuevo brutalismo. La morfologa del bloque obedece a una condicin unitaria de principio, que engloba una decisin constructiva, funcional y esttica expresada de manera rotunda; aun as hay una deliberada descomposicin de los elementos integrantes, que se expresa de manera clara cuando se observan los edificios en escorzo, adquiriendo cada parte su razn de ser y sin embargo todos los elementos se entrelazan formando un conjunto vibrante en el que cada parte es reconocible, como en una maquina. La expresividad del hormign, su nivel de abstraccin, y la monumentalidad de la configuracin de las fachadas no responden al hueco individual sino al conjunto, a la unidad, con una clara intencin de subrayar el sentido urbano del edificio, del edificio en la metrpoli moderna. Desde el principio la obra tuvo una desigual aceptacin, posiblemente debido al costumbrismo local aferrado a la idea de supremaca del espacio privado enfrentado o separado del espacio pblico y a la reticencia generalizada a aceptar que una casa puede ser una maquina de habitar. En cualquier caso el

proyecto surge en un momento de urgencia por resolver acuciantes problemas de falta de vivienda, acompaados de un crecimiento mediocre y desordenado, por lo que plantea una solucin global que resuelve de manera clara y decidida las necesidades que se estaban planteando y abre una va de investigacin, una manera de hacer, que lamentablemente no tiene continuidad. Mas adelante adems, se producir una segunda revisin de los planteamientos utpicos, que acaban cuestionando el movimiento moderno como un estilo entendido como articulo de consumo y que desemboca en un lenguaje posmoderno plagado de clichs y ancdotas irrelevantes 4. Queda la obra con su potencia escultrica inspirada en un ideal utpico, despojada ahora de su contenido social, expresin de una voluntad olvidada 5.

El concurso tenia en su origen una dimensin mayor, abarcando 4 o 5 manzanas con 14 bloques; finalmente solo se ejecut la manzana n26.
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La transicin del bloque a la manzana tambin aparece en las manzanas de la propuesta para el Concurso Internacional del Valle de Asua.
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Una obra reciente ha mutilado este aspecto de la obra: El tratamiento de los espacios y elementos exteriores (transformador, rampas, pavimentos, antepechos, barandillas, etc.) contraviene frontalmente el espritu y la forma de la obra original.
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Pienso que, en este momento, la arquitectura es bastante esttica porque creo que los arquitectos son cnicos con la sociedad que tienen. Me parece que en los aos veinte y treinta Le Corbu, los constructivistas, futuristas, y otros, tenan una visin intensa de la sociedad que estaba a punto de llegar, y ahora que ha llegado, todos estamos un poco desilusionados. En el Oeste tenemos la sociedad de la abundancia; y en el Este, el comunismo. Ninguno de estos casos es, en absoluto, el estilo de vida Utpico previsto por los pioneros del movimiento moderno. Pienso que la visin que tuvieron les dio una inventiva plstica consistente, algo que falta en la actualidad. [James Stirling]
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"...la clave de la emocin esttica es una funcin del espacio. El efecto en el entorno de una obra creativa (arquitectnica, escultrica o pictrica), las ondas, los gritos, el alboroto, son impulsos que brotan, que irradian de algo semejante a una explosin; el entorno inmediato y el entorno lejano sufren alteraciones, conmociones, se les domina o se les acaricia. La reaccin del entorno: las paredes de una habitacin y sus dimensiones, la plaza de una ciudad... incluso el horizonte escueto de un llano y el perfil ondulado de unas montaas, todo el entorno hace su aportacin al lugar donde se halle la obra de creacin, la expresin de la voluntad humana..." [Le Corbusier]

Rufino Basaez y el grupo Pedro Astigarraga. Luis Larrondo Bilbao. Historiador.

De todos es conocido que la Unidad de Habitacin de Marsella, fue sin duda, una de las realizaciones ms importantes de Le Corbusier. La concibi a una escala que iba ms all de toda tipologia normativa. Pensada como un rascacielos horizontal, plantada sobre una especie de puente sostenido por pilotis gigantes, la unidad de habitacin era al mismo tiempo una ciudad jardn vertical. Para Le Corbusier, este proyecto era del todo revolucionario con la fusin de dos modos de construir radicalmente diferentes: una estructura de hormign bruto vaciado in situ en encofrados de madera y un ensamblaje de elementos prefabricados insertados en la estructura, segn el principio del montaje en seco. El profesor Carlos Sambricio ya planteaba en su excelente obra Madrid, vivienda y urbanismo: 1900-1960, que desde 1949 las revistas espaolas empezaron a publicar comentarios sobre la Unidad de Habitacin de Marsella y Pueblo elogiaba su arquitectura, presentndola como paradigma de la vivienda del ao 2000, promoviendo desde el peridico esta tipo de arquitectura que en nada tenia que ver con la planteada por la Obra Sindical del Hogar. Se editaban extractados prrafos de sus memorias, retomando lo publicado en revistas francesas y en sus libros, se publicaban nuevos estudios sobre la Unidad de Habitacin de Marsella. Su arquitectura se tomaba como referencia y algunos arquitectos tomaban ese modelo como solucin al problema de la vivienda. En el mismo Bilbao, a principios de los aos cincuenta, hubo cierto inters entre la prensa escrita y los arquitectos bilbanos por la Unidad de Habitacin. Pero sera desechada por razones sociales, inaccesible tecnologa y esttica. Luis Gana fue uno de esos arquitectos que defendieron ese modelo arquitectnico para Bilbao, tal y como lo planteaba el arquitecto e historiador Asier Santas en su obra, que ya se ha convertido en todo un clsico de la historia del urbanismo de Bilbao Urbanismo y vivienda en Bilbao. Veinte aos de posguerra. No sera recuperada esa idea hasta el mes de Marzo de 1957 cuando la constructora municipal Viviendas Municipales S en C haba adquirido una gran extensin de terrenos en el Ensanche de Deusto. Fue aconsejada a acudir a un concurso de ideas para la redaccin de un anteproyecto de 1.186 viviendas. De los proyectos finalistas quedaron ganadores el estudio Rufino Basaez, Julin Larrea y Esteban Aragarate. Result ser este proyecto una apuesta personal de Rufino Basaez. Realiz una interpretacin de la Unidad de Habitacin de Le Corbusier, despus que el resto de arquitectos componentes del estudio le dejaran hacer, segn me confirmaron en sendas entrevistas. Basaez vio reducida drsticamente la superficie sobre la que construir y plante finalmente el proyecto en tres bloques, dos de ellos con tres a cinco plantas de altura, con 45 y 50 viviendas respectivamente y un tercero con doce 1

plantas de altura y 132 viviendas. Emplazados en una manzana rectangular, dos de ellos paralelos y un tercero en perpendicular. Propona unas comunicaciones en vertical, con dos cajas de escaleras, una incorporada y otra exenta. El acceso a las viviendas lo plante a travs de unos caractersticos corredores o pasillos exteriores. Las plantas diferan en superficie pero empleara el duplex porque le resultaban ms econmicas. Junto al discurso utilizado de la fachada exenta y la brutalidad del hormign visto, hicieron de esta vivienda, una experiencia brillante en la historia de la arquitectura de Bilbao. En 1967 se terminara de construir el bloque principal. Coincidira ese mismo ao la publicacin de un artculo en la revista Arquitectura con varias fotos del edificio de Basaez. A priori supuso un quiebro en la historia de la arquitectura habitacional o como dira el profesor Gonzlez de Durana fue un destello en la oscuridad. Tal y como lo llegaron a describir desde la revista Arquitectura, fue dentro de ese panorama irrelevante en donde adquiri su verdadera dimensin, ante aquella ambigedad lingstica extraordinariamente perturbadora. Ese mismo ao tuvo tambin lugar la exposicin en el Museo del Parque de Bilbao en homenaje a Le Corbusier sustentado por el COAVN, los Amigos del Museo y el Instituto Francs. Junto a la exposicin con sus proyectos ms trascendentales se dieron varias conferencias sobre su figura y su obra. Adems de un homenaje a ese genio del arte, se trataba de acercarles a los bilbanos la evolucin de sus concepciones arquitectnicas y trataban de extender esa cultura universal. Tambien la prensa escrita de Bilbao recogera en aos sucesivos en sus pginas, las ideas, preocupaciones y soluciones que planteaba Le Corbusier. La historiadora Maria Teresa Muoz, llegaba a sostener sobre el proyecto de Basaez, que se trataba de otra obra de inters relegada por la crtica, en un intento de reproducir en Bilbao la experiencia de las Unidades de Habitacin de Le Corbusier. Que se supiera, no se haba realizado algo parecido en ningn lugar de Espaa. Muoz recoga las reivindicaciones del arquitecto y director de la revista Nueva Forma, Juan Daniel Fullaondo, sobre la obra y la figura de Rufino Basaez. En una entrevista le pregunt si al hablar de la obra de Rufino Basaez lo haca como la del Cao Roto de alta densidad. Le contest que si, pero que nadie se enter. Que Rufino Basaez llevara a cabo esta brillante actuacin no fue fruto de la casualidad. Retomando la reivindicacin de Fullaondo de la obra y la figura de Basaez, lo primero sera afirmar que Rufino fue un arquitecto que cre escuela en Bilbao y que encarnaba al profesional que demandaban instituciones tan eminentes en el mundo cientfico como el Instituto Tcnico de la Construccin Eduardo Torroja. Una a su faceta de arquitecto, la de estudioso e investigador. Lleg a contrastar sistemas de prefabricacin viajando a varios pases de la Europa del Este, para impulsar nuevos mtodos constructivos en Bilbao. Tuvo una mayor importancia si cabe, porque durante esos aos los arquitectos bilbanos estuvieron supeditados a la actitud caprichosa, a la dictadura de las inmobiliarias que marcaban pautas y definan lneas de actuacin sobre el desarrollo de la ciudad. Basaez llev a cabo otros

interesantes proyectos en viviendas, con sistemas de construccin industrializada junto al promotor, aparejador e inventor Jose Luis Calvo Casas e intercambiaba proyectos e ideas con arquitectos de tanto prestigio como James Stirling. Recordando las palabras del filsofo e historiador Ignasi Sola-Morales, a travs de este proyecto del artista Mikel Eskauriaza: mas que una bsqueda de nuevos modelos de explicacin total, lo que se ha pretendido a travs de la historia en imgenes, era tratar de acometer recorridos transversales, micro historias, recortes a travs de fisuras todava no exploradas, a la bsqueda de otros, de distintos sentidos.