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La globalizacin plantea un riesgo originado en fuentes de inestabilidad para pases que no estn preparados para ser competitivos, marcando

grandes desigualdades internacionales. El principal desafo para Amrica Latina y el Caribe se relaciona con la especializacin en industrias de uso intensivo de recursos naturales, y en algunos casos en industrias altamente contaminantes, y la prdida relativa de habilidad para competir en industrias de uso intensivo de conocimiento. Se puede afirmar que la mayor parte de los problemas ambientales surgen por causas eminentemente econmicas, que se originan en decisiones de optimizacin privadas que excluyen el costo ambiental o en fallas de polticas pblicas. Si bien ha habido progresos en trminos de desarrollo institucional y jurdico en materia ambiental, queda an mucho por recorrer para alcanzar la sostenibilidad ambiental de la globalizacin econmica. Globalizacin y medio ambiente: Lecciones desde las Amricas Muchos ambientalistas perciben la liberalizacin como un proceso que impulsa la demanda de mayor consumo de recursos naturales y que genera presiones con miras a debilitar la regulacin ambiental. Lamentablemente, ante las innumerables prioridades que exige el proceso de liberalizacin, muchos pases en desarrollo carecen de la capacidad necesaria para generar las polticas sociales y ambientales necesarias para facilitar y equilibrar la integracin econmica. La integracin econmica tiene efectos directos e indirectos en el medio ambiente y el desarrollo. Los efectos indirectos son aquellos que requieren mayor atencin. Los economistas han propuesto cuatro mecanismos mediante los cuales es posible observar los efectos indirectos que la liberalizacin del comercio y la inversin tienen en el medio ambiente y el desarrollo: efectos de escala, de composicin, de tcnica y regulatorios. Los efectos de escala se dan cuando la liberalizacin genera una expansin de la actividad econmica pero la contaminacin y el agotamiento de los recursos aumentarn a la par de la produccin. Los efectos de composicin se producen cuando el aumento en los niveles de comercio lleva a las naciones a especializarse en los sectores donde tienen una ventaja comparativa. Agravando los problemas ambientales y sociales vigentes en los pases con regulaciones ms flexibles. Los efectos de tcnica, o cambios en las tecnologas de extraccin de recursos y de produccin, pueden llevar a una disminucin de la contaminacin por unidad de produccin. El efecto regulacin, en el caso de los pases en desarrollo, las exigencias de la integracin econmica, y su dinmica, pueden distraer a las autoridades en su tarea de crear polticas e instituciones apropiadas para el desarrollo.

Grossman y Krueger sostienen que estos efectos (escala, composicin y tcnica) podran combinarse para formar una relacin con forma de U-invertida entre comercio, medio ambiente y desarrollo, la denominada curva ambiental de Kuznets, en la cual al principio las cosas empeoran, para luego mejorar y producir una relacin positiva entre estos aspectos. Martnez-Zarzoso y Bengochea-Morancho (2003), en un estudio aplicado a diecinueve pases de Amrica Latina y el Caribe, concluyen que las evidencias empricas no corroboran la hiptesis de la Curva ambiental de Kuznets. Las economas de la Regin crecieron a una tasa anual menor al 2 por ciento entre 1980 y 2000, en comparacin con la tasa de 5,5 por ciento entre 1960 y 1980. Poniendo en cuestionamiento el sentido de la integracin profunda. La Regin no ha experimentado el crecimiento econmico prometido. El informe de CEPAL concluye que las reformas contribuyeron a un aumento de la inequidad en la Regin. En consecuencia, se ha producido una resistencia generalizada, situacin que aumenta la presin para que los gobiernos cuestionen el llamado Consenso de Washington el conjunto de polticas neoliberales y los tratados de libre comercio. Tambin existe una preocupacin generalizada en torno al nivel en que estas reformas contribuyen a un empeoramiento de las condiciones ambientales. En aos recientes ha habido una oleada de investigaciones que analizan los impactos ambientales de este modelo De acuerdo con un amplio informe preparado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y CEPAL, las tendencias ambientales en la Regin siguen empeorando. El aumento en los niveles de urbanizacin y la modernizacin de la agricultura estn generando aumentos en los niveles de contaminacin del aire, el suelo y el agua, con los consiguientes efectos adversos para la salud de la poblacin. El informe seala que los problemas sanitarios asociados con el deterioro de la calidad del aire y la presencia de sustancias txicas son tan graves como los problemas sanitarios que antes se deban al subdesarrollo. Por ltimo, aunque en promedio la manufactura industrial muestra un mejor desempeo ambiental, siguen detectndose aumentos en los ndices de contaminacin producto de graves falencias en la gestin ambiental. Crisis econmicas en muchos pases, y un empeoramiento generalizado en la distribucin del ingreso en la Regin se han combinado para hacer que los aspectos sociales de la sustentabilidad luzcan peor que antes. Quizs el nico beneficio de un lento crecimiento es el hecho de que las demandas que impone la actividad econmica en el medio ambiente, que por lo general aumentan a la par con la magnitud de la actividad, han mostrado un ritmo ms lento que el que hubieran experimentado con un crecimiento econmico ms acelerado. Sin embargo, los ndices de contaminacin siguen empeorando. Expresado en trminos tcnicos, el efecto escala antes relatado no ha sido tan significativo como podra haber sido.

La contaminacin en la industria latinoamericana est aumentando porque los pases del Hemisferio no cuentan con las polticas adecuadas para evitar o mitigar las consecuencias ambientales del crecimiento en el comercio en esos sectores. Adems, muchas firmas carecen de la voluntad o capacidad para hacerse cargo de las repercusiones ambientales de sus operaciones. Chile ha experimentado el rendimiento econmico ms slido y ha generado las relaciones comerciales ms diversas, aunque su fuerte capacidad exportadora sigue dependiendo de recursos naturales, como el cobre, la agricultura y el sector pesquero. Todas estas actividades tienen significativos impactos ambientales. Considerando el decepcionante desempeo en materia de desarrollo sustentable que exhibe Amrica Latina, qu ajustes en las polticas podran sugerir estos estudios? Quizs el ms importante es el ms obvio: un modelo econmico cuya nica o principal premisa sea la liberalizacin comercial sin control impone riesgos significativos para los pases de la Regin. Vale la pena cuestionar tanto el supuesto principal segn el cual la liberalizacin del comercio y la inversin conducir automticamente a un crecimiento econmico, como la consecuencia supuesta de que tal crecimiento se traducir naturalmente en mejores condiciones ambientales. Estos estudios, y la extensa literatura en que se basan, sugieren que estas hiptesis presentan profundos errores. Los autores descubrieron que si bien la legislacin ambiental es relativamente fuerte, su aplicacin y cumplimiento suele ser dbil. Esta incapacidad de parte de los gobiernos se relaciona con un dbil desarrollo institucional, que es consecuencia de la tendencia que muestran estas reformas a debilitar la capacidad de los gobiernos para hacerse cargo de la gestin de programas sociales y econmicos. Lo anterior afecta desde la capacidad regulatoria hasta la cooperacin interministerial, desde los servicios sectoriales tradicionales hasta las instituciones de fomento a la innovacin. Estos estudios resaltan tanto los costos de tales polticas y algunos caminos a travs de los cuales proteger el medio ambiente para generar mayor crecimiento y desarrollo. En lugar de contraerlo, las polticas ambientales pueden efectivamente fomentar el crecimiento. Una de las lecciones evidentes para los pases en desarrollo es el hecho de que existe un riesgo significativo cuando se suscriben acuerdos comerciales que comprometen a una integracin profunda sin poner en vigencia las instituciones internas capaces de abordar las consecuencias ambientales de tales acuerdos.