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Extrusin de tubo y perfil

La extrusin se basa en una extrusora con un diseo de cilindro y husillo adecuados al tipo de material que se quiera procesar. Para tuberas es muy habitual recurrir al PVC, aunque la tubera de polietileno es cada vez ms frecuente e incluso se recurre tambin a tubos compuestos de plstico con aluminio, por ejemplo. Lo que conforma el plstico al salir de la extrusora es un cabezal, que ajusta la forma a las dimensiones del tubo o perfil requeridos. Pero eso no es todo, porque para asegurar la exactitud de las dimensiones del producto es obligado pasar por el calibrado. Tras obtener unas dimensiones adecuadas en la unidad de calibrado el perfil o el tubo pasan por una unidad de enfriamiento. El movimiento de salida del perfil o del tubo de la extrusora se ayuda con el tiro, que aplica una tensin o estiraje constante al material para que est siempre en movimiento. Por ltimo, dependiendo de la flexibilidad del producto, una unidad de corte o de enrollado prepara el producto para su distribucin. En el cabezal est buena parte del secreto de un buen producto. Puede ser un modelo con portamandril, con mandril en espiral, con alimentacin lateral. Cada uno de estos diseos proporciona un flujo diferente. El calibrado, si hablamos de tuberas, tiene la funcin de proporcionar al tubo el dimetro especificado y la forma circular que el producto requiere. Puede utilizarse un calibrado externo utilizando vaco o uno interno utilizando presin. En el caso de las tuberas lisas el sistema ms frecuente es el calibrado por vaco. El vaco provocado en la parte externa del tubo ocasiona una diferencia de presiones que hace que el polmero, an moldeable por la temperatura elevada a que se encuentra, se mantenga en contacto con el tubo formador metlico, que tienen un dimetro interior igual al dimetro exterior que se especifica para el producto. En el caso de las tuberas corrugadas, el calibrado por vaco tiene el mismo principio que para el tubo liso. En el calibrado por presin de tubo corrugado, el aire a presin penetra por conductos practicado en el cabezal y se inyectan en el tubo extrudo an caliente. La diferencia de presin provocada moldea la pared del plstico contra los formadores mviles, proporcionando al producto el corrugado requerido.

Y llegamos al enfriamiento que elimina el calor que la tubera conserva a la salida del tanque de calibracin. La importancia del enfriamiento, radica en la estabilidad que adquiere el plstico para no deformarse al pasar por la unidad de tiro, en donde el tubo se somete a presiones que podra producir alteraciones en la forma circular requerida. Se puede enfriar por rociado (spray) o en baos de inmersin. El primer sistema se utiliza para tubera de gran dimetro donde las velocidades de produccin son bajas y la

aspersin puede lograr un enfriamiento efectivo, por el tiempo de permanencia elevado del producto dentro de este equipo. En el bao el tubo pasa por un recipiente lleno de agua en constante enfriamiento. Una vez enfriada, la tubera pasa a la unidad de tiro, que genera toda la fuerza que, por decirlo de alguna manera, tira del perfil o del tubo para extraerlo de la lnea de extrusin. Puede ser de tipo oruga, de cinta o de rodillo. Cuando el producto fabricado es susceptible de ser estropeado por presin, se recurre habitualmente a la oruga o la cinta. El ltimo paso es el corte, que tambin depende mucho del tipo de producto que se est fabricando. Si hablamos de tubera y esa tubera se enrolla, el corte lgicamente es un trabajo poco relevante. A la hora de elegir el bobinador, tambin hay que tener en cuenta el tipo de producto a enrollar. Pero muchos tubos y perfiles deben cortarse al salir de la extrusora en longitudes iguales, bien por falta de flexibilidad para ser enrollados o bien por otras consideraciones. A la hora de elegir el sistema de corte hay que tener en cuenta el dimetro y espesor de pared, la materia prima utilizada, la forma y calidad del corte y la longitud del corte El corte por guillotina es efectivo, pero puede producir ligeras deformaciones por el impacto de la cuchilla. En los cortes por sierras, las pequeas denticiones que cortan la tubera provocan al mismo tiempo la formacin de pequeas virutas que algunas veces permanecen unidas al tubo. Cuando es obligado evitar la formacin de estos residuos, se utilizan mecanismos donde las cuchillas se insertan en la pared del tubo y giran a alta velocidad, produciendo slo una viruta que por su tamao relativamente grande se desprende de la tubera.