Está en la página 1de 2

Los Bioplsticos una buena opcin para sus productos

La materia ni se crea ni se destruye, slo se transforma

De los aproximadamente ocho mil millones de personas en el planeta mil setecientos constituyen la sociedad de consumo, solo con esta cantidad los vertederos estn al borde del colapso. El plstico como material presente en la mayora de productos de consumo es tambin generador de un nmero muy elevado de residuos, segn datos de AIMPLAS en Espaa se generan aproximadamente 5 millones de toneladas al ao de las cuales solo se estn reciclando 700.000 toneladas, lo que nos da una voz de alarma ya que son residuos difciles de eliminar, y aunque las propiedades del plstico como la rigidez, resistencia al impacto, efecto barrera, facilidad de formas, de impresin, produccin en grandes cantidades a bajo costo entre otras son representativas, el compromiso ambiental empresarial nos debe llevar a otras opciones que nos den lo que buscamos pero reduciendo los problemas en los vertederos, en la produccin y emisin de gases, en general en el impacto tan alto que se genera. As pues que una buena alternativa es pensar en otros materiales; que permitan lograr lo que hasta el momento conocemos pero con mayores posibilidades. La ventaja es que la investigacin ha avanzado bastante y actualmente podemos elegir entre otras opciones, tal es el caso de los bioplsticos que nacieron de la inquietud de dar solucin a los impactos ambientales generados y a reducir la dependencia del petrleo como recurso no renovable a corto y mediano plazo. Bioplstico: Un BIOPLSTICO se define como el material polmero fabricado a partir de recursos renovables (por ejemplo, azcares, almidn, celulosa, patatas, cereales, melazas, etc.), que no es fsil, que se degrada rpidamente, se puede compostar y es sintetizado con energa renovable; y tambin a los sintticos fabricados a partir de petrleo que son biodegradables (son minora, pero se utilizan, por ejemplo, la policaprolactona). Esta clasificacin incluye las mezclas de ambos tipos, tal como las de almidn y policaprolactona, ya comercializadas en el primer mundo. A la hora de trabajar con este material y desarrollar nuevos productos se debe tener en cuenta que tiene las caractersticas de un plstico normal, puede pasar por procesos de moldeo, extrusin, soplado, adems de tener la resistencia, rigidez y dems cualidades presentes en los plsticos pero, de origen natural. Sin embargo su utilizacin es enfocada a productos de vida til corta por su baja resistencia a la accin de los microorganismos en aplicaciones a la intemperie y en productos de larga vida til. Cabe resaltar tambin que lo que se aprovecha generalmente son los residuos de estos recursos que se encuentran fcilmente en la naturaleza y que se renuevan. Esto hace que las ventajas sean mayores puesto que no solo se reducen impactos ambientales sino que se termina con todo el ciclo de vida tanto de las materias primas como de los productos, aprovechando as hasta los residuos orgnicos. Existen ya bastantes empresas apostando por esta opcin, las cuales cuentan ya con plantas piloto de materiales bioplsticos y reforzando su rea de I+D+i, aplicando a sus productos ms perecederos este material; se observa que poco a poco se est creando una conciencia ecolgica empresarial generando

sinergia entre estos aspectos y el aumento de su capacidad productiva. Tal es el caso de Hewlet Packard, Fujitsu, Nestle, Toyota, Down Chemicals Natureworks o Belu con diferentes aplicaciones como carcasas de ordenadores, televisores, telefona mvil, walkman, y productos que generan un nmero importante de residuos como son los envases, dentro de los que destacan las botellas de agua, los films para productos frescos y confitera, las bandejas termo formadas rgidas, bandejas de polmero sobre la base de almidn de maz solubles en agua, cintas adhesivas de celulosa modificada que puede usarse tambin como recubrimiento de bandejas de celulosa o almidn, films de mezclas de Ecoflex con PLA (acido lctico del maz, ya granulado) y almidn, para envasado de alimentos con atmsfera modificada (MAP). Algunas grandes cadenas comerciales de Francia, Gran Bretaa, Italia y Pases Bajos han comenzado a utilizarlos principalmente para el envasado de productos frescos como frutas, verduras y productos congelados, y para productos de higiene personal o vajillas y vasos desechables. Tambin se empieza a explorar en otros sectores como el agrcola, el de componentes electrnicos y se est investigando en aplicacin a la medicina para productos desechables, como en biomedicina para desarrollo de tejidos medicina regenerativa, y tambin para elementos necesarios en cirugas de huesos como tornillos biodegradables. Observamos que el medio ambiente afecta los modos de produccin, de uso, de compatibilidad entre el producto y su envase, hace que exista una renovacin en la infraestructura tecnolgica importante, lo que lleva tiempo asimilar por parte de todos los implicados como son las empresas y el consumidor como tal, quien de momento se inclina hacia precios ms bajos. Aunque los precios de los bioplsticos son mayores en comparacin con los plsticos sintticos, se equilibraran; debido al aumento de precio del petrleo y la baja de precio de materias primas como el azcar y los almidones, a su vez, por el incremento de la demanda; que crecer paulatinamente al observarse que estos materiales generan muchos menos problemas que los plsticos convencionales y por la conciencia del poder de la compra para favorecer mercados ms justos que desarrollen productos menos nocivos y que fomenten el ahorro de energa, de recursos y el consumo responsable. Como toda nueva tecnologa al principio es ms cara pero con el tiempo la demanda aumentara y los precios se estabilizaran; actualmente los nichos de mercado en donde estn los bioplsticos estn un poco acotados, cubren aproximadamente el 10% del mercado total de aplicaciones de plsticos, que equivale a aproximadamente 40 millones de toneladas; una de las metas para el final de esta dcada es que aumente en un 30% su produccin lo que implica una apuesta de parte de las instituciones, de la empresa y una respuesta por parte de los usuarios finales, pero las ventajas son bastantes y el futuro es promisorio lo que se reflejara en solucionar el problema de impactos ambientales y adems en aumento de ganancias. El desarrollo del sector tambin es impulsado por el firme respaldo de la Comunidad europea quienes en la normativa EN 13432 de enero de 2005 incluyen un tem especial para envases y embalajes compostables certificados. Dicha normativa, establece que durante la fase de lanzamiento los productos quedan exentos de la obligacin de cuotas de recoleccin y reciclado; el primer pas en ponerlo en prctica ha sido Alemania con el nimo de impulsar la utilizacin de los bio-plsticos. Nos encontramos entonces ante nuevas alternativas, que nos amplan el abanico de posibilidades sobre las cuales podemos trabajar hasta llegar a resultados interesantes, innovadores y futuristas, como por ejemplo envases que cumplan su funcin principal pero que luego se puedan comer. Este artculo ha sido publicado el sbado 19 agosto, 2006.